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Edmaier's Secret

Pour ceux qui n'ont pas eu de chance lors des loteries de Coyote Buttes North (The Wave) ou Coyote Buttes South, Edmaier's Secret est un très beau lot de consolation.

Le site doit son nom à un célèbre photographe allemand, Bernhard Edmaier, qui avait pris des clichés aériens de cette zone sans en dévoiler la localisation précise. Le lieu est donc resté "secret" durant quelques années, avant que sa situation exacte ne soit révélée.

Edmaier's Secret est situé dans le même secteur que Coyote Buttes, à seulement 3 miles au Nord, au cœur de Vermilion Cliffs National Monument. Les paysages sont donc assez similaires, même s'ils n'atteignent pas la magie de The Wave...
Néanmoins, les formations rocheuses que l'on peut découvrir ici sont extraordinaires : des brainrocks à perte de vue, de fines dentelles de grès extrêmement fragiles, de belles vagues sculptées dans le Navajo Sandstone, des teepees... Et tout cela, dans une palette de couleurs impressionnante et fantastique : rouge, orange, jaune, gris, violet, rose... L'exploration de Edmaier's Secret est un vrai bonheur pour les yeux !

Edmaier's Secret
Edmaier's Secret
(© Straw)

Situation

Edmaier's Secret se trouve à mi-chemin entre Page et Kanab, au Sud de l'US89. Voir le plan de situation de Edmaier's Secret.

Edmaier's Secret fait partie de Vermilion Cliffs National Monument. Ce parc, très récent (créé en 2000 par le Président Bill Clinton) et géré par le BLM, est situé à 90% dans l'Arizona, et l'autre partie en Utah. C'est d'ailleurs dans cette dernière zone que se trouve Edmaier's Secret.
Ce parc, coincé entre l'US89 au Nord et l'US89A au Sud, est l'un des plus sauvages de l'Ouest américain. Il est très peu développé et uniquement accessible par un réseau de pistes plutôt difficiles à négocier.

L'accès au départ de la randonnée de Edmaier's Secret se fait le long de la House Rock Valley Road, une piste qui traverse Vermilion Cliffs NM du Nord au Sud.
Cette piste démarre au niveau de l'épingle à cheveux que décrit l'US89, à environ 35 miles à l'Ouest de Page.

Prenez la piste pendant environ 4.5 miles. Au bout de 15 minutes de conduite, tournez à gauche pour arriver à Buckskin Gulch Trailhead (37°4'1.57" N, 112°0'2.01" W), le parking d'où part la randonnée pour Edmaier's Secret.

Les 5 premiers miles de la piste House Rock Valley Road ne sont vraiment pas difficiles, n'importe quel véhicule peut accéder à Buckskin Gulch Trailhead, à condition bien sûr qu'il n'ait pas plu les jours précédents votre visite.
En cas de doute, n'hésitez pas à vous renseigner auprès de la Paria Contact Station ou au Visitor Center de Kanab sur les conditions de circulation sur cette piste.

Visualisez l'accès à Edmaier's Secret sur cette carte.

Permis

Le secteur de Buckskin Gulch/Paria Canyon, dans lequel se situe Edmaier's Secret, est géré par le BLM et nécessite l'obtention d'un permis pour pouvoir explorer les lieux. Vous devrez payer 6$ par personne pour pouvoir randonner dans cette zone et donc accéder à Edmaier's Secret.
Le pass America the Beautiful n'est pas accepté.

Notez que, contrairement à Coyote Buttes South ou Coyote Buttes North, il n'y a pas de limite/quota dans le nombre de permis attribués chaque jour : il s'agit juste d'un droit d'entrée à payer.

Il existe deux options pour obtenir ce permis : en ligne et sur place.

Permis en ligne

L'achat de votre permis en ligne, à l'avance, est l'option à privilégier.

Pour plus de souplesse dans votre organisation, il est préférable de réserver votre permis en ligne quelques jours avant ou la veille de votre visite, voire même le matin du jour J, afin de connaître les conditions météorologiques et être sûr de pouvoir réaliser cette randonnée.

Dans les 6 mois précédant votre visite, rendez-vous sur le site Recreation.gov pour acheter vos permis (Buckskin Gulch Day Use) en cliquant sur "Purchase Activity Pass".
Indiquez ensuite que vous souhaitez acheter 1 permis (pass), puis, dans la section "Pass Details" :

  • indiquez votre nom et votre prénom.
  • indiquez votre email.
  • choisissez la date de votre visite, qui ne pourra être changée. Il faut donc être certain de votre date de visite.
  • pour la plaque d'immatriculation de votre véhicule, si vous ne connaissez pas l'immatriculation de votre voiture, indiquez "Unknown - Rental car".
  • indiquez le nombre d'adultes (+ de 16 ans) et d'enfants (15 ans et moins) qui composeront votre groupe.

Acceptez les conditions de vente et validez votre panier. Le paiement se fait par carte bancaire.

Vous recevrez ensuite un email avec les informations concernant votre permis. Imprimez-le ou sauvegardez-le sur votre smartphone pour y avoir accès le jour J.

Permis sur place

Il est possible d'acheter un permis le jour J, sur place, au départ du trail, à Buckskin Gulch Trailhead. Si vous le pouvez, évitez cette option, car il n'est pas certain que vous aurez du réseau de téléphonie mobile en plein désert pour régler votre achat...

Au départ du trail, vous trouverez un QR-code. Scannez-le avec votre smartphone. Cela vous emmènera vers une page internet qui vous permettra de commander vos permis (process équivalent à celui décrit ci-dessus).

Vous recevrez ensuite un email avec les informations concernant votre permis.

Temps de visite

Sans compter les temps de route (qui dépendent d'où vous venez), il faut consacrer au moins 4 heures à Edmaier's Secret : 1 heure de marche pour atteindre le site, 2 heures (minimum) d'exploration et une heure pour revenir au parking.

Pensez à prendre beaucoup d'eau, il n'y a quasiment pas d'ombre et la chaleur est très vite étouffante, surtout quand le Soleil tape sur le slickrock.

Avant de quitter le parking pour entamer votre journée de découverte :

  • complétez un justificatif de permis (mis à disposition sur place) avec les informations (références) de votre permis et placez-le dans votre voiture, bien visible derrière le pare-brise
  • complétez le registre au départ du trail.

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Edmaier's Secret Trail

(5 miles (7 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)
Edmaier's Secret Trail
Edmaier's Secret Trail
(© Dominique Chouvet)

La marche menant à Edmaier's Secret commence donc à Buckskin Gulch Trailhead.
Il n'y a aucune indication tout au long du trail, préparez donc bien votre itinéraire à l'avance pour trouver facilement Edmaier's Secret. Il faut compter un heure pour atteindre la base de Edmaier's Secret.

Partez en direction de l'Est, en suivant le chemin bien dessiné.

Après quelques pas, vous entrerez dans Buckskin Gulch. On poursuit dans ce canyon en direction du Sud. Le sentier est vraiment sympathique, on marche tantôt dans le sable du wash, tantôt au milieu de grandes prairies d'herbes hautes. Les parois du canyon offre de belles couleurs (à dominante rouges).
On découvre même quelques belles formations rocheuses, finement ciselées, qui donnent un avant-goût de ce qui vous attend.

Edmaier's Secret Trail
Edmaier's Secret Trail
(© Dominique Chouvet)

Au bout de 3 kilomètres, on découvre un large bande de sable sur la gauche (N37°2'52.806" W111°59'50.165"). En face, une montagne striée et sur la droite un petite colline en forme de teepee. Engagez-vous à gauche sur la "plage" de sable. Au bout de 200 mètres, vous arriverez au pied d'une colline et des premiers brainrocks (GPS : N37°2'53.176" W111°59'36.55"). L'exploration de Edmaier's Secret va pouvoir commencer...

Edmaier's Secret

Edmaier's Secret
Edmaier's Secret
(© Dominique Chouvet)

Edmaier's Secret est une bande de slickrock, de 2 kilomètres de long sur 1 kilomètre de large, qui s'étale sur les flancs d'un plateau. Il y a donc un peu d'ascension à l'aller, mais rien de difficile. C'est même très amusant de sauter de rocher en rocher.
Il n'y a pas de chemin à suivre, l'exploration de la zone se fait comme bon vous semble. Il faut minimum 2 heures sur place découvrir correctement Edmaier's Secret et profiter des lieux. Mais on peut largement y passer plus de temps sans s'ennuyer, tellement le secteur est vaste et varié.

On peut distinguer 3 zones.

Secteur Nord

Edmaier's Secret - Secteur Nord
Edmaier's Secret - Secteur Nord
(© Dominique Chouvet)

Le secteur Nord est celui que l'on découvre en premier.
Cette zone est principalement constituée de brainrocks, qui s'étendent à l'infini. Prenez le temps d'explorer le secteur, de monter sur les rochers les plus grands pour prendre de la hauteur et de grimper sur le flanc du plateau, à l'Est.
Le paysage créé ici par l'érosion est absolument incroyable. Poursuivez votre exploration en progressant vers le Sud.

Secteur Sud

Edmaier's Secret - Secteur Sud
Edmaier's Secret - Secteur Sud
(© Straw)

Le secteur Sud est lui aussi constitué de centaines de brainrocks. Ce secteur surplombe Buckskin Gulch et offre donc une vue plus dégagée que le secteur Nord. Les couleurs proposées par les parois du canyon sont absolument magnifiques, allant du orange au violet, en passant par le rouge.

"Sautez" de brainrock en brainrock en direction du Sud, jusqu'à atteindre le bord du plateau. De là, en regardant vers le Sud, on peut voir le secteur de The Wave, qui n'est qu'à 4 ou 5 kilomètres à vol d'oiseau. On aperçoit nettement le fameux "crack" qui sert de point de repère pour ceux qui se rendent à Coyote Buttes North.

Edmaier's Secret - Secteur Sud
Edmaier's Secret - Secteur Sud
(© Dominique Chouvet)

Mais le plus intéressant se situe sur le côté Ouest du secteur, qui domine Buckskin Gulch. On y trouve de superbes formations en teepee, avec les flancs sculptés de belles vagues (N37°2'5.298" W111°59'54.877"). Un peu plus au Nord, on retrouve The Tube, une énorme vague figée dans la pierre.
N'hésitez pas à explorer le bord du plateau, en contre-bas des brainrocks, afin de voir de plus près de superbes vagues multicolores finement dessinées.

Secteur Centre

Edmaier's Secret - Secteur Centre
Edmaier's Secret - Secteur Centre
(© Straw)

Ce secteur se situe à la jonction des 2 autres.
On peut y voir de belles formations rocheuses en forme de teepee. Le plus intéressant sont les délicates sculptures en dentelle que l'on trouve un peu partout, et surtout sur les pentes de la montagne principale (N37°2'33.908" W111°59'45.646").

Important : faites très attention où vous posez les pieds. Certaines structures, notamment les fines lames de grès, sont très fragiles et cassent au moindre contact un peu appuyé. Soyez donc respectueux des lieux et du travail de la Nature qui a mis des millions d'années pour créer ces frêles structures... Et pensez surtout au personnes qui passeront après vous et qui aimeraient bien profiter du même spectacle !

Photos

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Hébergements

Hôtels

Edmaier's Secret est situé à mi-chemin entre les villes de Page (à l'Est, en Arizona) et Kanab (à l'Ouest, en Utah). Ces 2 villes sont à un peu plus d'une heure de route de Buckskin Gulch Trailhead.
Hôtels situés à Page sur :
Hôtels situés à Kanab sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

Il est interdit de camper dans la partie de Vermilion Cliffs NM située en Utah.
Un permis est nécessaire (5$ par personne) pour faire du camping sauvage dans Paria Canyon et Buckskin Gulch. La demande est à faire en ligne.

Un camping primitif, Stateline Campground, est situé le long de House Rock Valley Road, quelques miles après Wire Pass.
Un autre camping, White House Campground, est situé au Sud de la Paria Contact Station.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping à Page.

Météo

Altitude moyenne : 1535 mètres

DonnéeAnnéeJanv.Fév.MarsAvr.MaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
Température moyenne (°C)131481218242726211361
Nombre de jours avec T° max > 32°C890000520292511000
Nombre de jours avec T° min < 0°C12728231671000042029
Nombre de jours avec pluie49454322574534

Cartes

Carte interactive de Edmaier's Secret
Carte Vermilion Cliffs National Monument
Carte Permit Areas Vermilion Cliffs National Monument
Carte Permit Areas Paria Canyon

Liens

Bureau of Land Management - Paria Canyon/Vermilion Cliffs Wilderness

Aux alentours

Edmaier's Secret est dans le même secteur que Coyote Buttes North (The Wave) et Coyote Buttes South. Mais chacun de ces sites demande une journée complète d'exploration, impossible donc à faire en même temps que Edmaier's Secret.

La découverte du site peut facilement être combinée avec celle de Buckskin Gulch, superbe slot canyon situé tout près, ou éventuellement avec celle de White Pocket.

Edmaier's Secret peut être visité durant une journée de trajet entre la région de Page et la région de Zion NP/Bryce Canyon NP.
La journée peut être complétée avec la visite de la partie Sud de Grand Staircase-Escalante National Monument, où l'on trouve notamment Paria Rimrocks, situé le long de l'US89, et la Cottonwood Canyon Road et ses nombreux points d'intérêt à voir tout le long : White Valley, Yellow Rock, Red Top, Grosvenor Arch...

Par dommm063
Mis à jour le 07 novembre 2021

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