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Columbia River Gorge National Scenic Area

Columbia River Gorge National Scenic Area est un site exceptionnel où l'humidité du climat océanique rencontre l'aridité désertique des plateaux.
Pendant des milliers d'années, c'est là que les tribus de la côte retrouvaient celles des terres pour commercer et pêcher. Le moindre recoin des gorges est évoqué par une légende. La Columbia River elle-même trouve vie grâce à l'intervention de Coyote, le dieu malin. On raconte que lorsque Coyote régnait sur Terre, la vallée était recouverte par un lac, séparée de l'océan par une chaîne de montagnes. Le dieu pensa que s'il perçait la montagne, il ouvrirait un passage aux saumons qui viendraient alors nourrir son peuple. Ainsi creusa-t-il la montagne, et l'eau du lac s'échappa vers l'océan : la Columbia River était née et ses gorges avec elle.

Après la légende, un peu d'histoire. Le 11 mai 1792, le capitaine Robert Gray aux commandes de son navire le "Columbia", se trouvait à l'embouchure d'une grande rivière. Un vent fort d'Ouest soufflait. Et Gray, pour protéger son bateau et son équipage, repéra le point de passage le plus sûr, donna l'ordre de naviguer en direction du Nord-Est et annonça que la "grande rivière de l'Ouest" avait été découverte et la baptisa du nom de son navire : "Columbia".

La Columbia River a creusé ici un magnifique et majestueux canyon, long de 130 kilomètres, atteignant par endroits une profondeur de 1200 mètres.
Le fleuve serpente d'Est en Ouest et traverse la chaîne des Cascades, constituant la seule voie navigable à travers ces montagnes. Son tracé forme la frontière entre les états de Washington et de l'Oregon.

Parcourir ces gorges vous fera vivre un fabuleux voyage, au cœur de la nature, à la découverte de nombreuses chutes d'eau (plusieurs dizaines), de forêts, de panoramas grandioses, mais aussi des traditions locales et de l'histoire de cette région.

Columbia River Gorge National Scenic Area

Situation, accès et infrastructures

La partie la plus spectaculaire des gorges de la Columbia River est protégée par la Columbia Gorge National Scenic Area. Cette zone s'étire de la jonction entre la Columbia River et Deschutes River, près de Biggs Junction, jusqu'à la banlieue Est de Portland. Voir le plan de situation de Columbia River Gorge National Scenic Area.

Ici, la Columbia River transperce les Cascades Mountains sur 130 kilomètres de long, et les paysages varient fortement au fur et à mesure de la progression de la rivière. On retrouve ainsi des forêts humides à l'Ouest (érables à grandes feuilles, pins d'Oregon, Pruches de l'Ouest…), recevant de fortes précipitations, un secteur boisé plus sec entre Hood River et The Dalles (chênes de Gary, pins jaunes, peupliers…), et des prairies à son extrémité Est.
Ces micro-habitats isolés ont permis l'apparition de nombreuses espèces végétales et animales endémiques.

La différence de pression atmosphérique de part et d'autre de la chaîne des Cascades génère des vents pouvant atteindre 60 km/h. La Columbia River est de ce fait un lieu réputé pour pratiquer la planche à voile ou le kitesurf.

L'entrée des gorges, via Troutdale, se situe à 16 miles à l'Est de Portland (plus ou moins 30 minutes suivant le trafic) via l'Interstate 84E.
La découverte des gorges de Portland à The Dalles se fait en empruntant par la Columbia River Scenic Highway (US30), une route historique et panoramique, sur 135 kilomètres. Entre Oneonta Gorge et Mosier, il est nécessaire de prendre l'I84.
Attention, en hiver, ces routes peuvent être fermées car la neige peut être abondante dans la région.

La traversée des gorges via l'US30 ou L'I84 est gratuite.
Quelques secteurs de la National Scenic Area sont payants, comme Eagle Creek ou Wahclella Falls. Il faudra s'acquitter d'un droit d'entrée (autour de 5$) ou posséder le pass America the Beautiful.
Les parcs d'état peuvent être payants.

Temps de visite

Une journée au départ de Portland peut suffire pour survoler les principales "attractions" du canyon, mais si on veut un peu plus approfondir la visite de la région, et notamment randonner un peu, 2 ou 3 jours sont nécessaires.

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte. Les points d'intérêt sont présentés d'Ouest en Est.

Troutdale

Troutdale

Connue comme étant la porte d'entrée Ouest de Columbia River Gorge, Troutdale, et surtout son centre-ville, a su conserver un certain charme. Il est agréable de parcourir les magasins d'antiquités, les boutiques et autres galeries d'art.
Pour les amateurs de shopping, Troutdale compte de nombreux outlets, la taxe sur les ventes en Oregon étant à 0%.

Portland Women's Forum State Scenic Viewpoint

Portland Women's Forum State Scenic Viewpoint

De Portland Women's Forum State Scenic Viewpoint, situé le long de la Historic Colubia River Highway, la vue est simplement à couper le souffle, avec Vista House et la vaste étendue de la Columbia River Gorge en arrière-plan. Ce point de vue offre vraiment un panorama des plus photogéniques.

Sherrard Viewpoint

Sherrard Viewpoint

A 0.5 mile à l'Est de Portland Women's Forum State Scenic Viewpoint, vous pouvez emprunter Larch Mountain Road sur une quinzaine de miles, pour atteindre un parking au sommet de Larch Mountain. Attention, la route est fermée (neige) en hiver et au printemps.
De là, un petit sentier de 0.2 mile mène à Sherrard Viewpoint, qui offre une vue dégagée sur 5 montagnes majeures de la région : Mont Saint Helens (2550 mètres), Mount Rainier (4392 mètres), Mount Adams (3743 mètres), Mount Hood (3429 mètres) et Mount Jefferson (3199 mètres).

Vista House

Vista House

Vista House est un petit musée situé à Crown Point, le long de la Historic Columbia River Highway, qui sert également de mémorial aux pionniers de l'Oregon et de centre d'informations touristiques où l'on trouve cartes et documentation sur la Columbia River.
Le bâtiment, situé sur un promontoire rocheux, se trouve à 223 mètres au-dessus de Columbia River. De forme hexagonal et en pierre, il a été conçu par Edgar M. Lazarus dans le style Art Nouveau et achevé en 1918 après presque deux ans de construction.

Crown Point offre une vue dominante exceptionnelle sur Columbia River.

Latourell Falls

Latourell Falls

Latourell Falls sont les premières chutes d'eau importantes que l'on rencontre le long de l'US30 en venant de l'Ouest.
Du parking situé le long de la route, marcher quelques minutes (0.1 mile) pour arriver au pied de la cascade. Haute de 75 mètres, elle est l'une des plus belles de la vallée, dans la mesure où elle tombe directement d'une falaise de basalte en surplomb (les autres cascades "glissent" le plus souvent le long d'une paroi rocheuse).

Pour ceux qui ont le temps, il est possible de réaliser une boucle de 2.1 miles pour aller admirer Upper Latourell Falls.

Shepperds Dell Falls

Située un peu plus de 1 mile à l'Est de Latourell Falls, Shepperds Dell Falls est une autre chute d'eau assez photogénique, à laquelle on accède après une courte marche de 0.1 mile.

Bridal Veil Falls

Bridal Veil Falls est une très belle double cascade, haute de 43 mètres.
Un petit sentier de 0.5 mile mène jusqu'à sa base.

Profitez de cet arrêt pour réaliser une petite boucle facile qui vous mènera jusqu'à un magnifique point de vue sur Columbia River et Pillars of Hercules (les piliers d'Hercule), une formation en basalte de 37 mètres de haut, utilisée autrefois comme site d'entrainement d'escalade.

Wahkeena Falls

Wahkeena Falls

Quelques miles plus loin, on peut découvrir une autre belle chute d'eau, Wahkeena Falls, haute de 73 mètres de haut, que l'on atteint après une courte marche.

De là, il est possible de suivre plusieurs sentiers de différentes longueurs, dont un sentier de 2 miles aller-retour pour atteindre les jolies Fairy Falls (attention, la montée est abrupte).
Vous pouvez aussi réaliser une boucle de 4.2 miles qui relie les 2 cascades précédentes à Multnomah Falls et revient en longeant la route.

Multnomah Falls

Multnomah Falls

Multnomah Falls sont certainement les chutes d'eau les plus impressionnantes et belles de la vallée. Elles doivent leur nom en l'honneur du peuple Multnomah (de la nation Chinook), qui est mentionné dans les journaux de Lewis et Clark.

D'une hauteur totale de 189 mètres (en deux sauts, dont le plus grand fait 165 mètres), elles sont devenues l'emblème de Columbia River Gorge. Ce sont les plus haute chutes d'eau de l'Oregon.
Un superbe pont, Benson Bridge, construit en 1914 au dessus du deuxième saut, long de 14 mètres, enjambe la rivière et offre un panorama imprenable sur les chutes supérieures. Il donne surtout un cachet incomparable à ces cascades.

Au pied des chutes, le Multnomah Falls Lodge a été construit en 1925 pour loger les touristes venus visiter le site. Aujourd'hui, la structure historique abrite une boutique de souvenirs, un restaurant avec une vue imprenable sur les chutes, et un Visitor Center.
Pendant les mois d'été, les vendeurs proposent des crèmes glacées, du café, des sodas et d'autres collations rapides.

Plusieurs trails peuvent se faire à partir de la base de la cascade, pour relier d'autres cascades : 0.25 mile jusqu'à Benson Bridge et 1.1 mile pour atteindre le sommet de Multnomah Falls.

Oneonta Gorge

Oneonta Gorge

Oneonta Gorge est une gorge étroite, creusé par une petite rivière.
un espace botanique à cause des plantes uniques qui y poussent. Les murs de basalte accueillent une grande variété de plantes endémiques à la région, dont des fougères, des mousses et des lichens.

En remontant le ruisseau, on peut découvrir de nombreuses chutes d'eau, parmi lesquelles Lower Oneonta Falls, Middle Oneonta Falls, Upper Oneonta Falls et Triple Falls.

Vous avez deux possibilités pour découvrir le site :

  • patauger le long du ruisseau à partir du pont routier, sur environ 0.25 mile à travers le canyon, jusqu'à Lower Oneonta Falls, certainement les plus belles cascades du site. Attention, la progression n'est pas facile car il faut parfois escalader des rochers, passer par dessus des troncs d'arbres morts, et l'eau peut être profonde par endroits. Cela ne peut se faire qu'en été, lorsque l'eau n'est ni trop profonde ni trop froide, et sans jeunes enfants.
  • réaliser un aller-retour de 2.7 miles qui longe le cours d'eau et permet d'admirer Lower Oneonta Falls ainsi que les 3 autres cascades suivantes.

Horsetail Falls

Horsetail Falls

Du parking, vous devrez juste traverser la route pour admirer Horsetail Falls, une chute d'eau de 54 mètres de hauteur. Sa forme et la paroi arrondie sur laquelle elle coule la font ressembler à une queue de cheval.
Un sentier (0.8 mile aller/retour) permet d'accéder aux chutes supérieures appelées Upper Horsetail Falls ou Ponytail Falls.
Pour ceux qui le souhaitent, il est possible de combiner ces chutes avec Oneonta Falls ou Triple Falls.

Ainsworth State Park

Ainsworth State Park se situe à 4 miles à l'Est de Multnomah Falls. Le parc comporte différents sentiers de randonnée, mais aussi un camping et différents services.

Un peu plus loin, de l'autre côté du fleuve, vous pourrez apercevoir Beacon Rock, nom donné par Lewis & Clark en 1805 à un immense bloc volcanique surplombant le fleuve, haut de 258 mètres, reliquat de la cheminée d'un ancien volcan.

Elowah Falls

Elowah Falls

Garez-vous à John B. Yeon Trailhead. De là, un sentier de 0.7 mile mène jusqu'au pied de Elowah Falls, magnifique cascade de 88 mètres de haut.
Si vous avez le temps, vous pouvez faire un détour jusqu'à Upper McCord Creek Falls (rajouter 2 miles aller-retour), pour admirer cette belle double cascade.

Bonneville Lock and Dam

Bonneville Lock and Dam

Datant de la Grande Dépression, Bonneville Lock and Dam est un énorme complexe construit sur la Columbia River, incluant 2 barrages produisant de l'électricité et une écluse pour permettre la navigation des bateaux.
Le chantier fût achevé en 1938. C'est l'un des projets les plus anciens de la région.

Le Bradford Island Visitor Center présente des documents sur l'histoire de la construction du barrage et la navigation sur la Columbia River.

D'avril à octobre, au moment de la migration, on peut voir, par des fenêtres placées sous la surface de l'eau, les saumons (et autres poissons) remonter la Columbia River par les échelles à poissons aménagées à cet effet.

Bonneville Fish Hatchery

Bonneville Fish Hatchery

Ouverte toute l'année, Bonneville Fish Hatchery est une écloserie à poissons, élevant plus ou moins dix millions de poissons par an. Chaque année, Bonneville Fish Hatchery élève 1.2 million de saumons cohos, 8.5 millions de chinook d'automne, 215000 steelheads d'été et 60000 steelheads d'hiver, avant d'être relâchés dans un pipeline qui les amène à Tanner Creek et directement dans les rivières de la Columbia River.
En pleine activité de septembre à décembre, lorsque les saumons, esturgeons, truites arc en ciel… remontent la Columbia River, il est intéressant de regarder les saumons qui remontent la rivière en passant par l'échelle à poissons.
Une des attractions des lieux est Herman, un esturgeon âgé de 80 ans, pesant plus de 200 kilogrammes et mesurant plus de 3 mètres.

Wahclella Falls

(2 miles (3.2 km) (boucle) | 1 heure | Facile)

Au départ de Bonneville, un petit sentier facile vous mènera, après être passé devant tout près de Munra Falls, grâce à un pont, aux magnifiques cascades de Wahclella Falls. Les chutes les mieux visibles sont les Lower Wahclella Falls (20 mètres). En amont, on peut apercevoir une autre cascade, Upper Wahclella Falls, un peu moins haute.

Wauna Viewpoint Trail

(4 miles (6.4 km) (aller-retour) | 2 heures | Moyen)

A moins d'un mile à l'Est de l'écloserie, un trail partant de Tooth Rock Trailhead, de difficulté moyenne, permet en 2 miles d'ascension d'atteindre le point de vue de Wauna Viewpoint, d'où l'on a une vue dégagée et dominante sur Bonneville Lock and Dam et la Columbia River.

Eagle Creek Trail

Eagle Creek

Eagle Creek est une petite vallée située du côté Sud de la Columbia River Gorge.
Du trailhead, il est possible de longer sur une distance plus ou moins longue, suivant vos envies, la rivière et de découvrir plusieurs cascades situées sur le cours d'eau :

  • Punch Bowl Falls, 3.8 miles (6 km) aller-retour, une chute d'eau très jolie de 11 mètres de haut, avec une belle piscine naturelle de forme arrondie à ses pieds.
  • Loowit Falls, 6.4 miles (10 km) aller-retour, une belle cascade de 27 mètres. En poussant encore quelques mètres sur le trail, vous atteindrez High Bridge, un pont enjambant la rivière située 36 mètres plus bas.
  • Tunnel Falls, 12 miles (19 km) aller-retour, certainement le point le plus spectaculaire de la vallée. Tunnel Falls est une chute d'eau de 50 mètres de haut, entourée d'un écrin de verdure. Chose extraordinaire, le trail passe derrière la cascade, via un tunnel creusé par l'Homme au début du 20ème siècle. Attention tout de même à ne pas partir à la faute : le sentier est extrêmement glissant, à cause des projections d'eau et de la végétation abondante. Les personnes souffrant de vertige pourraient aussi connaître quelques difficultés à passer ce cap.
    En regardant en aval, vous pourrez apercevoir Grand Union Falls, marquant la jonction des 2 branches de Eagle Creek.
    En continuant un peu votre route sur la partie du sentier certainement la plus technique, vous atteindrez Twister Falls, 61 mètres de haut.

Bridge of the Gods

Bridge of the Gods

Quelques miles après Bonneville, Bridge of the Gods est un magnifique pont à poutres cantilever en treillis, en acier, qui traverse la Columbia River et permet de rejoindre l'état de Washington.
Construit en 1926, il avait à l'origine une longueur de 343 mètres. Avec la construction du barrage de Bonneville, le niveau des eaux a augmenté et le pont a dû allongé pour porter sa longueur totale à 565 mètres.
Le Pacific Crest Trail traverse la Columbia River par ce pont, et constitue d'ailleurs le point le moins élevé du trail.
Une légende indienne raconte que le pont naturel qui traversait la rivière à cet endroit fut détruit lors d'une querelle entre deux divinités guerrières, les volcans Adam et Hood, qui se disputaient les faveurs d'une déesse, le volcan St Helens.

Cascade Locks

Cascade Locks

La petite localité de Cascade Locks doit son nom aux écluses construites sur la rivière pour permettre le passage de rapides.
Un petit musée présente l'histoire de la Columbia River, de ses écluses et canaux, de ses steamboats, des Amérindiens de la région et de la vieille locomotive à vapeur Oregon Pony.
De Marina Park, de juin à septembre, s'effectue le départ d'excursions sur la Columbia River à bord du bateau à aubes Columbia Gorge Sternwheeler, réplique construite en 1983. Plusieurs options sont proposées, dont la découverte de l'Historic Columbia River Scenic Waterway, incluant les Multnomah Falls, Beacon Rock, les écluses et le barrage de Bonneville… Comptez une petite centaine de dollars par personne. Des croisières moins longues et donc moins chères sont également possibles.

Starvation Creek State Park

Starvation Creek State Park est un petit parc d'état peu fréquenté, mais qui propose de jolies randonnées et une belle chute d'eau, Starvation Creek Falls, 57 mètres de haut.

Hood River

Hood River est une ville située au confluent des rivières Columbia et Hood.
Elle est réputée pour ses compétitions de planches à voile (juillet). Elle possède de vieilles bâtisses et une ambiance de station sportive décontractée. C'est une excellente base en toutes saisons :

  • au printemps : vergers avec des arbres fruitiers en fleur sur plusieurs centaines d'hectares depuis le versant Est de Mount Hood jusque dans la vallée.
  • en été : les véliplanchistes s'en donnent à cœur joie sur la Columbia River.
  • l'automne et ses merveilleuses couleurs ocres.
  • l'hiver : point de départ pour les randonnées à ski sur Mount Hood.

Ne manquez pas Panorama Point, au Sud-Est de la ville, que l'on atteind via un petit détour par l'OR35. Vous aurez une vue splendides et dégagée sur la vallée, recouverte de plantations d'arbres fruitiers, et sur la coiffe toujours enneigée de Mount Hood.

Rowena Crest Viewpoint

Rowena Crest Viewpoint

Entre Mosier et Rowena, l'US30 prend un peu de hauteur pour atteindre Memaloose Overlook et Rowena Crest Viewpoint, d'où l'on a de très belles vues sur les gorges.

Deux trails partent de Rowena Crest Viewpoint :

  • McCall Point Trail, 3 miles (aller-retour), offrant une jolie vue sur Mount Adams.
  • Rowena Plateau Trail, 2.5 miles (aller-retour), sentier plus facile qui serpent au milieu des fleurs au printemps.

The Dalles

The Dalles

Entrée Est des gorges de la Columbia River, The Dalles fut une étape de l'expédition Lewis & Clark en 1805.
En 1843, la ville devint le terminus de la ligne de chemin de fer de l'Oregon.
Son nom français se réfère à des rochers en forme de dalles qui se tiennent au milieu de la rivière.
Le Columbia Gorge Discovery Center & Museum, situé au 5000 Discovery Drive, est un intéressant musée sur les gorges. Certains jours, vous pourrez assister à la présentation de rapaces. L'entrée est payante.

Klickitat River

Klickitat River

Si vous avez un peu de temps et si vous voulez découvrir une activité peu commune, traversez la Columbia River à Bridge of the Gods ou Hood. Continuez sur la WA14 en direction de l'Est, jusqu'à Lyle. Prendre la WA142 et au bout de 1.7 mile, tournez à gauche sur Fisher Hill Road. Traversez la Klickitat River et garez-vous.
De là, remontez à pied le long de la Klickitat River, via Klickitat River Trail, pour découvrir l'un des rares endroits où les indiens Yakama pêchent toujours le saumon avec des filets sur des plateformes, de la même façon que le faisaient leurs ancêtres. Vous pouvez continuer jusqu'à d'autres rapides, pour assister, en saison, à la remontée des saumons.

Album Photo

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Hébergements

Hôtels

Liste des hôtels situés à Portland sur :
Liste des hôtels situés à Troutdale sur :
Liste des hôtels situés à Hood River sur :
Liste des hôtels situés à The Dalles sur :

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Campings

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Données météorologiques

Troutdale
Altitude moyenne : 61 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 12 4 6 8 11 14 17 20 20 17 12 8 5
Nombre de jours avec T° max > 32°C 15 0 0 0 0 0 2 6 5 2 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 39 12 8 4 1 0 0 0 0 0 1 4 9
Nombre de jours avec pluie 150 18 16 17 15 12 8 4 4 7 12 18 19

Hood River
Altitude moyenne : 122 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 10 1 3 7 10 13 17 20 19 16 11 5 2
Nombre de jours avec T° max > 32°C 15 0 0 0 0 1 2 6 5 1 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 94 21 17 13 5 1 0 0 0 1 5 12 19
Nombre de jours avec pluie 121 17 14 14 11 8 5 2 2 5 10 16 17

The Dalles
Altitude moyenne : 61 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 12 2 4 8 12 16 19 23 23 18 13 6 3
Nombre de jours avec T° max > 32°C 38 0 0 0 0 2 5 13 13 5 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 75 20 15 8 2 0 0 0 0 0 2 11 17
Nombre de jours avec pluie 85 13 10 10 6 5 4 1 2 4 7 12 12

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

La visite de Portland, ainsi que celle de la côte de l'Oregon, peuvent être combinées avec la découverte des gorges de la Columbia River.



Auteur : joelle21