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La Route 66 au Texas

Après son long voyage au cœur des immenses plaines de l'Oklahoma, la Route 66 traverse le Nord du Texas, transperçant d'Est en Ouest son fameux Panhandle, ce territoire à la forme carrée situé à l'extrême Nord de l'État.

C'est ici, dans cette région presque désertique et balayée par les vents du Lone Star State, que la Route 66 réalise la moitié de son long parcours à travers les USA entre le Lake Michigan et l'océan Pacifique, et que se cachent quelques-uns des points d'intérêt les plus originaux de la Mother Road.

La Route 66 au Texas
La Route 66 au Texas

Situation

La Route 66 traverse d'Est en Ouest, presque de manière rectiligne, la "pointe" Nord du Texas, le Panhandle, qui fait 172 miles (277 kilomètres) de large, entre sa frontière avec l'Oklahoma à l'Est et le Nouveau-Mexique à l'Ouest.

Voir le plan de situation de la Route 66 au Texas (avec les points d'intérêt).

La Mother Road s'étire sur 189 miles (304 kilomètres), entre les bourgades de Benonine et Glenrio, suivant de très près l'Interstate 40.

La Route 66 traverse quelques petites villes comme Shamrock, Groom et Vega, et passe par la principale ville du Nord du Texas, Amarillo.

Le tracé de la Mother Road dans le Texas est à peu près intact, exception faite de deux portions disparues et qui nécessitent donc d'emprunter l'Interstate 40 :

  • Entre Alanreed et Groom, deux sections de la Route 66 sont manquantes.
  • À l'Ouest, entre Adrian et Glenrio, se trouve un "trou" de 17 miles de long.

Temps de visite

Tout dépend du temps dont vous disposez pour parcourir la Route 66 de Chicago à Los Angeles, mais la portion située au Texas nécessite entre 1 et 2 jour(s) de voyage.

Top 10 des choses à voir le long de la Route 66 au Texas

Ci-dessous une liste des lieux et attractions les plus intéressants à voir le long de la Route 66 lors de votre traversée du Texas :

  1. Tower Station and U-Drop Inn Cafe, Shamrock
  2. Magnolia Gas Station, Shamrock
  3. Phillips 66 Gas Station, McLean
  4. Leaning Tower of Britten, Groom
  5. VW Slug Bug Ranch, Conway
  6. US Route 66 - Sixth Street Historic District, Amarillo
  7. The Big Texan Steak Ranch, Amarillo
  8. Cadillac Ranch, Amarillo
  9. Mid-Point
  10. Glenrio

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Entre Benonine et Alanreed, la Route 66 ne fait que longer l'Interstate 40. Si vous avez le temps, vous pouvez suivre la Route 66, ou sinon prendre l'autoroute et emprunter les sorties pour visiter les quelques points d'intérêt présents dans le secteur.

Shamrock

Carte détaillée de Shamrock

Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Le Tower Station and U-Drop Inn Cafe (111 US Route 66 à Shamrock) a été construit en 1936 par J. M. Tindall et R. C. Lewis, les plans étant réalisés par l'architecte Joseph Berry. C'est l'un des bâtiments les plus imposants et les plus créatifs sur le plan architectural le long de la Route 66.

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Avec ses nombreux détails Art Deco et ses deux tours, le bâtiment a été conçu et construit pour abriter trois structures distinctes.
La première était la Tower Conoco Station, ainsi nommée en raison de l'obélisque à quatre côtés dominant le toit plat et surmonté d'une tulipe en métal. La station disposait de deux auvents, afin de servir les clients de la Route 66 et de l'US83.
La deuxième était le U-Drop Inn Café, un restaurant.
La troisième structure était censée être un magasin de vente au détail, mais a finalement servi d'agrandissement pour le restaurant.

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Jusqu'à la fin des années 1970, le Tower Station and U-Drop Inn Café étaient en briques claires avec des tuiles vertes vernies. Aujourd'hui rénové avec du béton rose clair rehaussé de peinture verte, il a toujours le même aspect qu'à l'apogée de la Mother Road. L'imposante flèche de 30 mètres de haut qui surplombe la station-service affiche toujours l'inscription Conoco, rappelant l'activité florissante de la Tower Station et du U-Drop Inn Café.

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Propriété de la ville de Shamrock, le site fait désormais office de Visitor Center pour les touristes.

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Magnifique de jour, le bâtiment est à voir aussi la nuit, lorsque ses néons illuminent magistralement l'édifice.

Pour l'anecdote, le Tower Station and U-Drop Inn Café fut la source d'inspiration de Pixar pour créer l'atelier de carrosserie du personnage de Ramone dans le film Cars.

Tower Station and U-Drop Inn Cafe
Tower Station and U-Drop Inn Cafe

Pioneer West Museum

Installé dans le bâtiment de l'ancien hôtel Reynolds construit en 1928, le Pioneer West Museum (204 North Madden Street à Shamrock) se consacre à la préservation de l'histoire locale. Le musée compte environ 25 pièces exposant des objets historiques, des artefacts de pionniers, ainsi que des pointes de flèches indiennes.

Le musée dispose aussi d'une pièce consacrée à la conquête de la Lune, notamment la mission Apollo 12 (l'astronaute Alan Bean est un enfant du pays).

Magnolia Gas Station

Magnolia Gas Station
Magnolia Gas Station

Juste à côté du musée, on peut admirer la Magnolia Gas Station, datant de 1934 et très bien restaurée, et en face, la Ziegler House, maison d'un ancien docteur construite en 1910 et appartenant désormais au musée.

Magnolia Gas Station
Magnolia Gas Station

De McLean à Amarillo

Carte détaillée de la Route 66 entre McLean et Amarillo

Devil's Rope & Route 66 Museum

Devil's Rope Museum
Devil's Rope Museum

La ville de McLean abrite le Devil's Rope & Route 66 Museum (100 Kingsley Street), musée (presque) entièrement consacré au fil barbelé, qui fut inventé au Texas. Le musée présente les différents types de fil barbelé ("corde du diable") utilisés et les outils et techniques utilisés pour sa pose.

Le musée dispose aussi d'une section dédiée à la Route 66, avec plus de 700 objets exposés. On y trouve des panneaux routiers, des souvenirs publicitaires...

Route 66 Museum
Route 66 Museum
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Phillips 66 Gas Station

Phillips 66 Gas Station, McLean
Phillips 66 Gas Station, McLean

Toujours à McLean, sur First Street, au 212, vous pourrez voir une jolie petite station-service Phillips 66 de 1929, de style Tudor-Revival et entièrement restaurée. Elle fut la première station de la compagnie au Texas.

Phillips 66 Gas Station, McLean
Phillips 66 Gas Station, McLean

Texaco Super Service Station

Texaco Super Service Station, Alanreed
Texaco Super Service Station, Alanreed

La petite ville de Alanreed, presque devenue une ville fantôme, compte quelques vestiges de son passé glorieux, mais malheureusement mal conservés.

La principale attraction de la ville est la Texaco Super Service Station, située au croisement de Main Street et 3rd Avenue.

Construit en 1930 le long de la Route 66, au carrefour le plus fréquenté de ce qui était alors le centre-ville d'Alanreed, le bâtiment comporte deux auvents distincts, l'un orienté vers le Nord, en direction de la 3e Avenue, l'autre vers l'Est, en direction de Main Street. Chacun est soutenu par un pilier central.

Texaco Super Service Station, Alanreed
Texaco Super Service Station, Alanreed

Restaurée, la station arbore des pompes Texaco d'époque.

Entre Alanreed et Groom, le tracé de la Route 66 compte plusieurs "trous", que cela soit des tronçons disparus ou des secteurs non revêtus.
Prenez l'Interstate 40 à l'échangeur 132 (ou avant, à Alanreed, à l'échangeur 135) et quittez-la à la sortie 124 (ou plus loin, à Groom, sortie 114) pour récupérer la Mother Road.

Leaning Tower of Britten

Leaning Tower of Britten
Leaning Tower of Britten

En arrivant à Groom, vous ne pourrez pas manquer une attraction bien connue de la Route 66 : Leaning Tower of Britten. Parfois appelé la Leaning Tower of Texas, ce château d'eau situé le long de l'I40 a été délibérément incliné d'un angle d'environ 10 degrés, afin d'attirer l'œil du touriste.

Leaning Tower of Britten
Leaning Tower of Britten
(Get Lost Mike, Pexels)

Il s'agissait à l'origine d'un château d'eau destiné à la démolition jusqu'à ce que Ralph Britten l'achète et le déplace ici pour servir de publicité pour son relais routier (disparu depuis).

The Cross of Our Lord Jesus Christ Ministries

The Cross of Our Lord Jesus Christ Ministries
The Cross of Our Lord Jesus Christ Ministries
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

À la sortie de Groom, vous pourrez faire un détour jusqu'au pied de The Cross of Our Lord Jesus Christ Ministries, une croix de 58 mètres de haut et plus de 1200 tonnes.

VW Slug Bug Ranch

VW Slug Bug Ranch
VW Slug Bug Ranch

Un peu plus loin, à Conway, avant d'arriver à Amarillo, vous pouvez faire un petit détour pour voir VW Slug Bug Ranch, où vous trouverez cinq Coccinelles Volkswagen taggées, le nez planté dans le sol, une version "européenne" de ce que vous pourrez voir au Cadillac Ranch.

Le site se trouve au Nord du tracé de la Route 66, le long de l'I40 (échangeur 96).

VW Slug Bug Ranch
VW Slug Bug Ranch

Amarillo

Carte détaillée d'Amarillo

C'est la couleur du sol et la teinte safran des fleurs sauvages de la région qui ont donné son nom à la ville d'Amarillo, fondée en 1887.

Route 66, Amarillo
Route 66, Amarillo
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Plateforme incontournable du Nord du Texas pour l'élevage et le transport du bétail, la ville dispose d'un important centre-ville historique situé sur le tracé de la Route 66 et compte de nombreux musées et autres attractions qui valent le détour.

À l'Est d'Amarillo, la Route 66 dispose de plusieurs tracés.
Le tracé Sud, par Washburn, est le tracé historique, emprunté de 1926 à 1932. Il est encore carrossable, même si une section est non revêtue.
De 1932 à 1956, la Route 66 fut réalignée un peu plus au Nord pour proposer un tracé plus direct.
À partir de 1956, la construction de l'aéroport international de la ville obligea de nouveau à déplacer le tracé de la Route 66 un peu plus au Nord.

Le centre-ville historique d'Amarillo fut le point de passage de la Mother Road de 1926 à 1956. À partir de 1956, une déviation fut créée pour contourner la ville par le Nord-Ouest (Amarillo Boulevard).

Cowboy Motel, Amarillo
Cowboy Motel, Amarillo

Amarillo Boulevard, au Nord de la ville, et 6th Street furent les principales voies utilisées par la Route 66. Ces artères regorgent d'anciens motels, pour certains encore en activité et affichant des enseignes et un design typiquement années 1950 (comme le Cowboy Motel ou le Route 66 Inn), ou de stations-service plus ou moins bien conservées.

US Route 66 - Sixth Street Historic District

Le quartier historique de l'US Route 66 - Sixth Street Historic District englobe 26 pâtés de maisons dans le quartier de San Jacinto Heights, situés de part et d'autre de 6th Avenue, entre Georgia et Forest Streets.

Le quartier, inscrit au National Register of Historic Places, constitue une collection presque intacte d'anciens bâtiments commerciaux d'Amarillo ayant un lien significatif avec la route. Avec des éléments de style néo-espagnol, Art Deco et Art Moderne, ces bâtiments sont un formidable témoignage des phases successives de développement de la ville au cours du 20ème siècle et de l'évolution de la culture américaine.

Au 604 South Georgia Street, The NAT, pour Natatorium, est l'un des bâtiments les plus célèbres de la ville et, selon la légende, les plus hantés aussi.
"Natatorium" était un mot pour désigner une piscine intérieure et lorsque ce bâtiment de style néo-gothique a ouvert ses portes en juillet 1922, c'est exactement ce qu'il abritait. Cependant, en 1926, J.D. Tucker racheta le bâtiment, refit la décoration en ajoutant des ornements Art Deco et un éclairage au néon, et transforma la piscine en piste de danse. Le bâtiment a ensuite été transformé en galerie marchande d'antiquités...

The Natatorium
The Natatorium

Juste à côté, au 610 South Georgia Street, vous trouverez la très belle San Jacinto Fire Station, construite en 1926. Le bâtiment en brique a été conçu dans le style Mission Revival, avec un toit en tuiles rouges.

Les Bussey Buildings sont situés au 2713-2727 6th Avenue et ont été les premiers grands bâtiments commerciaux du quartier. Construit à la fin des années 1920, ce complexe de bâtiments commerciaux se compose de quatre façades de magasins avec de grandes vitrines en verre et des briques sombres avec des détails en pierre calcaire.

Bussey Buildings
Bussey Buildings

Les Cazzell Buildings sont situés l'un en face de l'autre, au 2806 et 2801 6th Avenue. W.E. Cazzell a acheté le bâtiment en brique d'un étage au 2806 6th Avenue en 1918 et a exploité un magasin général et un bureau de poste. Lorsqu'il a vendu le bâtiment en 1922, il a fait construire un nouveau bâtiment de deux étages de l'autre côté de la rue.

Le Golden Light Cafe, au 2908 6th Avenue, est le plus ancien restaurant d'Amarillo. Il a été fondé en 1946, à l'endroit même où il se trouve aujourd'hui, par Chester "Pop" Ray et sa femme, Louise et continue de servir d'excellents hamburgers.

Golden Light Cafe
Golden Light Cafe
(© Jim Foster)

Au 3120 6th Avenue, le Borden's Heap-O-Cream est un bâtiment d'un étage de style Art Moderne affichant notamment des fenêtres ovales et un auvent métallique arrondi sur la façade et les côtés.

Au 3200 6th Avenue, se trouve le bâtiment de l'Adkinson-Baker Tire Company. Cette station-service a été construite en 1939 et dispose d'un auvent abritant son îlot de pompes à carburant. La station vendait exclusivement de l'essence Texaco et est l'une des trois stations historiques existantes dans le district. Elle n'a pratiquement pas changé depuis son ouverture.

Bel exemple d'architecture néo-coloniale espagnole, le Carolina Building, situé au 3313 6th Avenue, est construit en briques et dispose de huit vitrines. Datant de 1926, il est l'un des premiers exemples d'immeubles commerciaux en bande à Amarillo.

Le Dutch Mill Service Station and Cafe fut établi en 1932 au 3401 6th Avenue. Ce bâtiment d'apparence ordinaire peut tromper les visiteurs, mais il a tout autant de caractère que certains endroits plus tape-à-l'œil.
Le bâtiment, aux murs en stuc, est surmonté de créneaux ornementaux, et comportait à l'origine un grand moulin à vent hollandais en bordure de trottoir pour attirer les automobilistes de passage. Le commerce abritait à la fois une station-service et un café.

Le Texas Ivy Antiques est situé au 3511 6th Avenue, dans une maison de plain pied datant des années 1920.

Texas Ivy Antiques
Texas Ivy Antiques
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

En face, ne manquez pas l'ancienne Taylor's Texaco Station, construite selon le modèle standard Texaco développé par Walter D. Teauge en 1937. L'édifice est revêtu de porcelaine blanche et possède un auvent qui abritait, à l'époque, les pompes à essence et les automobilistes faisant le plein.

Au croisement de 6th Avenue et de Maryland Street se dresse une belle maison en bois de deux étages. Cette maison a été construite en 1921 par M. Nash, qui en était également le propriétaire.

La Martin's Phillips 66 Station, située au 3821 6th Avenue, a fonctionné des années 1930 aux années 1990. À l'origine, la station comprenait un bâtiment de style Cottage néo-Tudor, conçu pour se fondre dans un quartier résidentiel. Le bâtiment a été remplacé par l'installation actuelle en 1963.
Conçu pour attirer l'attention, ce bâtiment présente des caractéristiques modernes exagérées, notamment un bureau avec des murs en verre inclinés et un auvent triangulaire surplombant l'îlot des pompes.

Enfin, de part et d'autre de la 6th Street, Amarillo propose encore près de 30 kilomètres de rues pavées (briques), construites dans les années 1910.

American Quarter Horse Hall of Fame & Museum

American Quarter Horse Hall of Fame & Museum
American Quarter Horse Hall of Fame & Museum

L'American Quarter Horse Hall of Fame & Museum (2601 East Interstate Drive) utilise des expositions interactives, des présentations vidéo et des démonstrations en direct pour rendre hommage au Quarter Horse, une race chevaline très utilisée à l'époque des open-ranges du Texas et réputée pour ses qualités de sprint et sa vélocité.

The Big Texan Steak Ranch

Big Texan Steak Ranch
Big Texan Steak Ranch
(© Jaime Hudson, Travel Texas)

Le Big Texan Steak Ranch (7701 I-40 East) est une véritable institution au Texas, et même dans tous les États-Unis.

Ce complexe immense, qui fait à la fois gift-shop, brasserie, motel (très coloré, prenant l'aspect d'une rue d'une vieille ville du Far-West, et disposant d'une piscine à la forme du Texas) et restaurant, est impossible à rater. Situé le long de l'I40 (à l'origine, en 1960, il était le long de la Route 66, mais a déménagé dans les années 1970 avec l'arrivée de l'autoroute), l'extérieur du batiment, peint en jaune vif, arbore une immense enseigne, le fameux cowboy texan, mais aussi des sculptures de vaches ou un dinosaure...

The Big Texan Steak Ranch
The Big Texan Steak Ranch

Le restaurant est mondialement connu pour son 72oz Steak Challenge : une énorme pièce de boeuf de 72 oz (soit 2 kg !) qui vous sera offerte si jamais vous arrivez à l'engloutir en moins d'une heure... défi difficile à relever, seulement 12% de succès (sur près de 90.000 tentatives à ce jour).

Big Texan Steak Ranch
Big Texan Steak Ranch

Au-delà de ce challenge typiquement américain, ce steakhouse propose de la viande de très bonne qualité, vieillie et découpée sur place, et l'ambiance de la salle, richement décorée et très Western, vaut le détour à elle toute seule.

Le restaurant propose même un service de limousines Cadillac, ornées de cornes de Longhorn, pour ceux logeant à Amarillo et ses environs. Pixar en a fait un personnage de son film Cars, Tex Dinoco, le baron du pétrole texan.

Big Texan Steak Ranch
Big Texan Steak Ranch

Cadillac Ranch

Cadillac Ranch
Cadillac Ranch

En quittant Amarillo, vous ne tarderez pas à tomber sur l'un des sites les plus curieux qui soient. Cadillac Ranch accueille dix Cadillac, chacune recouverte d'un kaléidoscope de couleurs peintes à la bombe, le nez planté dans le sol et se dressant vers le ciel.

Cadillac Ranch
Cadillac Ranch

Cette installation d'art public aux allures de Stonehenge, créée en 1974 par Chip Lord, Hudson Marquez et Doug Michels, tous trois membres du groupe d'architectes Ant Farm, est aujourd'hui l'une des attractions les plus remarquables du Texas et de la Route 66. Chacun peut même venir apporter sa petite touche personnelle à cette œuvre assez unique et décalée.

Cadillac Ranch
Cadillac Ranch

Les Cadillac sont parfaitement alignées, disposées environ tous les 5 mètres, dans une direction Est-Ouest.

Le site est en accès libre et accessible au départ de la route longeant l'I40 (sortie 62A).

Cadillac Ranch
Cadillac Ranch

The 2nd Amendment Cowboy

The 2nd Amendment Cowboy
The 2nd Amendment Cowboy

À quelques centaines de mètres à l'Est de Cadillac Ranch, vous passerez certainement devant The 2nd Amendment Cowboy (2600 Hope Road), un Muffler Man portant un jean bleu, des bottes de cow-boy rouges, un chapeau de cow-boy et une chemise jaune avec l'inscription "2nd Amendment Cowboy", référence au deuxième amendement de la Constitution des États-Unis d'Amérique qui garantit à tout citoyen américain le droit de détenir une arme (nous ne sommes pas au Texas pour rien...).

À côté de lui se trouve une plaque qui reprend le texte de ce fameux amendement. On trouve aussi une rangée de Cadillac aux couleurs pastel, avec des mannequins d'Elvis Presley, Willie Nelson et John Wayne au volant.

Palo Duro Canyon State Park

Palo Duro Canyon State Park
Palo Duro Canyon State Park
(© Jaime Hudson, Travel Texas)

Si vous avez quelques jours à passer dans la région d'Amarillo, vous pouvez vous rendre à Palo Duro Canyon State Park, qui se trouve à une trentaine de minutes de route au Sud-Est de la ville.

Le parc abrite le deuxième plus grand canyon des États-Unis, Palo Duro Canyon. Celui-ci fait 200 kilomètres de long et 32 kilomètres de large, pour une profondeur avoisinant les 250 mètres.

Palo Duro Canyon State Park
Palo Duro Canyon State Park
(© Jaime Hudson, Travel Texas)

Le parc compte des dizaines de kilomètres de randonnées et de nombreux points de vue, mais l'un de ses atouts est de disposer d'une route scénique qui permet de rejoindre facilement le fond de Palo Duro Canyon et de profiter pleinement des magnifiques paysages offerts par les parois colorées du canyon.

Côté randonnée, Lighthouse Trail est un incontournable : ce sentier de 5 kilomètres (aller) offre des vues fascinantes et permet de voir de près la formation du phare éponyme. Le parc abrite d'ailleurs de nombreux hoodoos de ce type.

Palo Duro Canyon State Park
Palo Duro Canyon State Park

Panhandle-Plains Historical Museum

Panhandle-Plains Historical Museum
Panhandle-Plains Historical Museum

Si vous comptez visiter Palo Duro Canyon State Park, vous serez certainement amené à passer par la ville de Canyon. Si vous avez un peu de temps sur place, ne manquez pas le Panhandle-Plains Historical Museum (2503 4th Avenue), dont les expositions permanentes mettent en valeur des objets liés à la vie dans l'Ouest américain et aborde de multiples thèmes : l'histoire de l'agriculture, l'art amérindien, paléontologie, géologie de la région, armes à feu, véhicules anciens, industrie pétrolière, sports...

Tex Randall Statue

Tex Randall Statue
Tex Randall Statue

Toujours à Canyon, le long de l'US60, vous pourrez prendre une photo de la fameuse Tex Randall Statue (1400 North 3rd Avenue), haute de 14 mètres. Construit en 1959 en béton, acier et ferraille pour promouvoir un magasin local de vêtements western, ce point de repère a été restauré en 2016.

De Vega à Glenrio

Carte détaillée de la Route 66 entre Vega et Glenrio

Vega

La petite ville de Vega compte quelques reliques de plusieurs infrastructures datant de l'âge d'or de la Route 66, plus ou moins bien conservées.

Parmi les plus notables, on retrouve le Vega Motel (1005 Vega Boulevard), construit en 1947, et dont la particularité était d'offrir un garage attenant et fermé à chacune de ses chambres. Il est inscrit au National Register of Historic Places.

Vega Motel
Vega Motel

Au 105 South Main Street, on découvre la très belle Magnolia Service Station, entièrement restaurée. Celle-ci date de 1924 et avait deux niveaux, le premier étage étant occupé par le propriétaire de la station. Le bâtiment sert désormais de Visitor Center et présente des photographies et des objets d'époque.

Magnolia Service Station, Vega
Magnolia Service Station, Vega

Bent Door Cafe

Bent Door Cafe
Bent Door Cafe

La minuscule ville d'Adrian abrite le Bent Door Cafe, situé le long du tracé historique de la Route 66. Celui-ci accueillait aussi une station Phillips 66.

La bâtiment a la particularité d'avoir été construit à partir d'un morceau de tour de contrôle récupéré sur la base aérienne de Dalhart Army Air Field, fermée en 1945, après la guerre. Vous pourrez notamment observer l'angle particulier que forment les vitres de fenêtres, typique de ce genre d'installation.

Bent Door Cafe
Bent Door Cafe

Mid-Point

Mid-Point
Mid-Point

Un peu après Adrian, vous atteindrez Mid-Point, qui marque le milieu de la Route 66 entre Chicago et Los Angeles. Les deux villes se trouvent exactement à 1139 miles de la ligne tracée au sol. Le point est identifié avec une ligne blanche traversant la route, et des écussons Route 66 de chaque côté.

Mid-Point
Mid-Point

Le site accueille bien évidemment beaucoup de touristes, et par conséquent plusieurs petits commerces se sont installés à cet endroit, le long de la Mother Road, comme le MidPoint Cafe, qui officie en tant que bar, restaurant et magasin de souvenirs, et dont le slogan est "When you're here, you're halfway there".

Le MidPoint Cafe, construit en 1928 et agrandi en 1947, a fonctionné 24 heures sur 24 pendant toute l'apogée de la Route 66. Ses excellentes tartes tièdes mais peu présentables ("ugly crust pies"), d'après les dires de la patronne Joann Harwell, sont devenues une institution dans toute la région.

Mid-Point Cafe
Mid-Point Cafe

En 2001, le café a reçu la visite des équipes Pixar, débarquant à Mid-Point à bord de grosses Cadillac. Les personnages de Flo, Mia et Tia du film d'animation Cars sont ainsi inspirés de Fran Houser et deux serveuses du restaurant, les sœurs Mary Lou et Christina Mendez, et le restaurant apparaît sous le nom de Flo's V-8 Cafe. Le Flo's V-8 Cafe est même présent dans le parc Disney California Adventure et vend aussi des "ugly crust pies" !

Mid-Point Cafe
Mid-Point Cafe

À côté du restaurant, se tient le Fabulous 40 Motel, motel construit en 1967 et réouvert depuis peu. Il arbore une sympathique décoration extérieure.

Entre Mid-Point et Glenrio, une portion de 17 miles de long est manquante, vous obligeant à utiliser l'I40 entre les sorties 18 et 0.

Glenrio

Texaco Gas Station, Glenrio
Texaco Gas Station, Glenrio

Dernière ville du Texas avant de rentrer au Nouveau-Mexique, Glenrio est une ville fantôme, inscrite au National Register of Historic Places, qui s'est développée au début du 20ème siècle, avec le chemin de fer (ligne Rock Island Railroad), et qui a connu ses heures de gloire entre 1926 et 1976, avec l'arrivée de la Route 66, avant que celle-ci ne soit supplantée par l'Interstate 40.

La ville, complètement laissée à l'abandon, cache de nombreux trésors historiques liés à la Mother Road. Le site protégé compte le tronçon de Route 66 qui traversait la ville et 17 bâtiments disséminés le long de la route, principalement situés du côté Nord.
On notera par exemple la Texaco Gas Station, le Little Juarez Diner, petit restaurant qui arborait un design Art Moderne et qui a d'ailleurs inspiré le Racing Museum du film Cars, ou le Longhorn Motel, qui comporte encore sa grande enseigne en bord de route, ou le State Line Motel dont l'enseigne indiquait "Motel, Last in Texas" aux voyageurs arrivant de l'Est, et "Motel, First in Texas" à ceux qui arrivaient en ville par l'Ouest.

Little Juarez Diner, Glenrio
Little Juarez Diner, Glenrio

Notez qu'un Welcome Center a été construit le long de l'Interstate 40, au Nord-Ouest de Glenrio, pour ceux qui souhaiterait en apprendre davantage sur l'histoire de la région.



Le voyage de la Route 66 au Texas s'arrête donc à Glenrio, pour ensuite passer au Nouveau-Mexique.

Route 66
Route 66

Photos

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Hébergements

Hôtels

Hôtels situés à Shamrock sur :

Hôtels situés à McLean sur :

Hôtels situés à Amarillo sur :

Hôtels situés à Vega sur :

Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 au Texas.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 au Texas
Carte interactive de la Route 66 au Texas avec les points d'intérêt

Liens

Texas Old Route 66 Association

Par dommm063
Mis à jour le 06 mai 2022