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Conseils pour acheter vos billets d'avion

L'achat des billets d'avion pour se rendre aux USA constituera une part importante du coût total de votre voyage, et c'est donc un sujet qui retenir toute votre attention.

Pour acheter vos billets d'avion, vous pouvez passer par une agence classique, qui a pignon sur rue, ou aller faire un tour sur internet, sur les sites des agences en ligne ou des compagnies aériennes.
Prenez le temps de bien comparer les prix des vols sur plusieurs sites, les tarifs peuvent fortement varier...

Concernant le choix des compagnies aériennes, vous pouvez consulter le site Securvol.fr pour connaître leur niveau de sécurité et le site Skytrax.com (en anglais) pour leur niveau de confort et la qualité d'accueil.

Conseils pour acheter vos billets d'avion pour les USA
Conseils pour acheter vos billets d'avion pour les USA

Quand acheter vos billets d'avion pour les USA ?

Sachez que plus tôt vous prendrez vos billets, moins vous débourserez d'argent. Dès que vous avez fixé les dates de votre voyage et que vous avez une idée assez précise de votre parcours (notamment des villes d'arrivée et de retour), c'est la première chose à acheter !

L'expérience montre que pour des vols long-courriers, il est préférable d'acheter ses billets d'avion entre 6 et 8 mois à l'avance pour obtenir un bon tarif. Bien sûr, on peut trouver des offres intéressantes 2 ou 3 mois avant le départ, mais c'est beaucoup plus rare et aléatoire.

Combien coûte un billet d'avion pour les USA ?

Bien évidement, un billet d'avion pour la côte Est coûtera moins cher que pour la côte Ouest : la distance à parcourir n'est pas la même !

Ci-dessous, un tableau pour vous donner une idée du prix moyen d'un billet d'avion aller/retour au départ des principaux aéroports europeéens (Paris, Londres, Genève, Bruxelles...). Si pour la période souhaitée, vous trouvez un billet au prix indiqué (ou moins !), alors n'hésitez pas une seconde à sortir votre carte banciare !

DestinationJuillet/AoûtFin d'année et
vacances scolaires
Hors-saison
New York500 €500 €350 €
Floride600 €500 €400 €
Ouest américain900 €600 €600 €

Reportez-vous à ce sujet sur le forum pour plus de détails.

Comment économiser sur le prix des billets d'avion ?

De nombreux facteurs influent sur le prix des billets d'avion. On peut tenter de jouer sur certains pour faire diminuer le budget de vos vols à destination des USA.

La destination

Comme on l'a vu, la destination a un impact direct sur le prix des billets : plus un vol est court, moins il est cher (moins de kérozène consommé, moins de temps de travail pour le personnel de bord...).

Par conséquent, en partant d'Europe, un vol à destination de la côte Est sera moins cher qu'un vol pour la côte Ouest.

D'autre part, certaines destinations sont très concurrentielles, comme New York ou Los Angeles. Presque toutes les compagnies aériennes proposent des vols directs ou avec une escale pour ces villes, ce qui rend l'offre importante et les prix raisonnables.
Au contraire, une ville comme Salt Lake City est moins bien desservie, et les billets sont, du coup, plus chers.

La saison

Bien évidement, les prix des billets d'avion s'envolent (sans jeu de mots) pour un séjour effectué en Juillet et Août. Donc, si vous le pouvez, essayez de partir hors-saison.

Le timing

Comme déjà dit, plus vous réservez vos billets d'avion tôt, et plus vous aurez de chances d'avoir un bon tarif.

Pour un voyage effectué entre Juin et Septembre, la période la plus propice pour acheter vos billets d'avion au meilleur prix est, dans la plupart des cas, les mois de Décembre et Janvier.

La compagnie

Toutes les compagnies aériennes ne se valent pas en terme de services et de qualité.

À côté des grandes compagnies "classiques" (Air France, British Airways, Delta, American Airlines...), il existe désormais des compagnies low-cost, qui proposent des tarifs très attractifs pour des vols à destination des USA : French Bee, TAP, Level...

Si vous optez pour ce type de compagnie, vérifiez bien ce qui est inclut dans le prix : pour un voyage dans l'Ouest américain de 3 semaines, vous aurez quelques valises à transporter. Il faut donc qu'au moins un bagage en soute soit inclut dans le prix...
De même, regardez les services qui seront proposés durant le vol : écran, repas, boissons... Si pour un vol de 1 ou 2 heure(s), on peut facilement se passer de ce genre de prestations, il en est tout autre pour des vols de 10 ou 15 heures...

La classe

On ne vous apprend rien : un billet d'avion 1ère classe vous coûtera plus cher qu'un billet d'avion 2ème classe...

L'aéroport de départ

La logique voudrait que l'on parte de l'aéroport international le plus proche de chez soi.
Mais n'hésitez pas à faire des recherches au départ d'autres aéroports !

Un départ de Londres, Bruxelles, Turin, Genève ou Barcelone peuvent vous faire économiser de l'argent par rapport à un départ de Paris-Charles-de-Gaulle. Les taxes d'aéroport sont souvent bien moins importantes et cela se ressent grandement sur le prix des billets.

Même si vous n'habitez pas près d'une frontière avec un pays européen, cette option est à envisager.

Ainsi, un billet pour les USA peut coûter 1000 euros au départ de Paris, et ne coûter que 700 euros au départ de Turin ou Barcelone. Si vous partez à 4, cela fait tout de même 1200 euros d'économies !

Vol direct ou avec correspondance

Généralement, un vol avec correspondance est moins cher qu'un vol direct.

Si vous êtes prêt à perdre un peu de temps, un vol avec escale peut être une bonne idée pour payer vos billets d'avion moins cher.

Faîtes aussi attention aux trop belles offres : en regardant en détail le plan de vol, on s'aperçoit souvent qu'il y a une escale de 15 ou 20 heures dans un aéroport (ce qui, du coup, vous fait arriver le lendemain), justifiant ainsi un prix plus bas.
Ou inversement, certaines correspondances sont vraiment trop courtes et ne vous permettront pas de changer d'avion (surtout s'il y a un changement de terminal).

Les jours et horaires de départ

Les horaires de départ des vols aller et retour jouent aussi sur le prix des billets d'avion.
Par exemple, un vol qui part à 6h30 du matin de Paris peut coûter moins cher qu'un vol partant à 10h.

Le prix varie aussi en fonction du jour des vols. Il est souvent plus avantageux de partir un jour de semaine, plutôt que le week-end. Mais cela n'est pas forcément très compatible avec vos contraintes de congés. Les vol qui ont lieu les Mardi et Mercredi sont généralement les moins chers.
Si vous êtes assez souples sur vos dates de voyage, n'hésitez pas à faire varier vos dates de vol de 1 ou 2 jour(s), vous pourriez économiser plusieurs centaines d'euros !

Le site de réservation

Faîtes le tour des différents comparateurs en ligne et des sites des compagnies pour chercher vos vols. Certes, cela demande du temps, mais les tarifs, pour un même vol, peuvent varier énormément d'un site à l'autre : accords commerciaux avec la compagnie, promotions, frais de dossier...

Nos comparateurs préféré sont Kayak et Skyscanner : simples d'utilisation, ils permettent d'afficher les offres des agences de voyage ET des compagnies aériennes.

Attention aux frais supplémentaires : certains prix semblent alléchants, mais une fois arrivé à l'étape du paiement, des frais de gestion/traitement/dossier/paiement peuvent venir se rajouter et rendre l'offre tout à fait inintéressante.

Jetez aussi un œil sur les conditions d'annulation ou de modification.

Les astuces

La manière dont les prix des billets d'avion sont fixés et évoluent est un vrai mystère. Les compagnies aériennes appellent cela le "yield management". Leur objectif est simple : remplir au maximum l'avion et dégager un maximum de bénéfices, tout en évitant de se retrouver avec des sièges vides.

Les prix changent sans cesse, et peuvent de plus être différents d'un utilisateur/terminal à l'autre...

1/ Essayez de faire des recherches à partir d'autres ordinateurs (chez mamie, chez papa, chez le fiston, chez le voisin, au boulot, ou simplement sur votre smartphone...) : les agences en ligne utiliseraient des systèmes de traçage de vos recherches (via votre adresse IP ou des cookies installés sur votre ordinateur), pour vous proposer des tarifs toujours un peu plus élevés à chaque visite ou pour vous indiquer qu'il n'y a presque plus de place, vous poussant ainsi à l'achat...

2/ Videz le cache et les cookies de votre navigateur internet régulièrement, ou naviguez en mode privé. Vous pouvez aussi tenter d'utiliser un VPN pour modifier votre IP et voir si les prix changent...

3/ Les tarifs varient aussi selon les jours et les heures : une réservation faite le samedi coûte parfois plus chère qu'une faite un mardi. De même, il paraîtrait qu'en plein milieu de la nuit, certaines agences ne facturent pas de frais de dossier...

4/ Si vous êtes un "gros" voyageur, inscrivez-vous aux programmes de fidélité des compagnies aériennes.

5/ Dernier point : n'hésitez pas à créer des alertes de prix sur les comparateurs de vols. Ainsi, dès que le prix d'un vol atteint la cible tarifaire que vous avez indiquée, vous serez immédiatement alerté (par mail).

Pour conclure

Dans tous les cas, il faut vous fixer, pour une date et une destination donnée, un tarif-cible et surveiller régulièrement les prix : tous les jours, matins, midis et soirs. Les prix varient constamment, de nouveaux vols apparaissent...
Dès que vous trouvez une offre qui correspond à vos critères et votre budget, il ne faut pas hésiter et tergiverser ("Si ça se trouve, ça va encore baisser...", "J'attends demain pour voir..."). Sortez la carte bleue et achetez !

Attention : afin de limiter tout désagrément lors de l'embarquement et à l'arrivée sur le sol américain, référez-vous au nom indiqué sur le passeport pour commander votre billet d'avion et remplir votre ESTA, afin de garder une homogénéité complète. Ceci est particulièrement applicable aux femmes mariées (nom de jeune fille, nom d'épouse ou les deux suivant les cas).

Dernière remarque : achetez tous vos vols au même moment, sur le même billet. En effet, si vous achetez vos vols séparément (par exemple un Paris > Londres chez Air France et un Londres > Las Vegas chez British Airways), vous ne serez pas couvert en cas de retard du premier vol vous ayant fait rater le deuxième !

Vols aller-retour et multidestination

La plupart des agences de voyage et compagnies aériennes proposent des vols aller-retour (vous arrivez dans une ville et vous repartez de la même ville), mais aussi des vols multidestination : vous arrivez dans une ville et vous repartez d'une autre ville.

Cela ne coûte pas plus cher ! Vous n'êtes donc pas obligé de faire un road trip en boucle. Cela permet par exemple de faire un circuit San Francisco > Los Angeles > Las Vegas > Yellowstone et repartir de Salt Lake City et donc ne pas avoir à faire ce long trajet Salt Lake City > San Francisco par la route...

Quelle est la durée d'un vol entre l'Europe et les USA ?

En moyenne, un vol entre Paris et un aéroport de l'Ouest américain dure entre 15 et 20 heures (escale comprise).
Les vols à destination de New York et de la Floride sont généralement directs, et durent entre 8 et 9 heures.

Ces temps de vols plus ou moins longs sont à prendre en compte lorsque l'on établit son planning de voyage :

  • À l'aller, avec le décalage horaire "favorable", le départ d'Europe et l'arrivée aux USA se fait généralement le même jour. Par exemple, vous partirez de Paris le Samedi à 9 heures du matin et arriverez à Los Angeles le Samedi à 20h. On peut donc considérer que le vol aller "mange" une journée de voyage.
  • Au retour, par contre, le décalage horaire est défavorable ! Le départ des USA s'effectue le jour J et l'arrivée en Europe se fait à J+1. Par exemple, vous partirez de Los Angeles le Samedi à 9 heures du matin et arriverez à Paris le Dimanche à midi. Le vol retour "mange" donc 2 journées de voyage !

Correspondance

Une grande partie des vols à destination de l'Ouest américain sont proposés avec une correspondance sur le sol américain ou au Canada. Ne soyez pas trop juste au niveau de la durée de ces escales.

  • Pour un vol aller avec correspondance aux USA ou Canada, prévoyez au moins 3 heures d'escale : vous aurez à passer les contrôles d'immigration et douaniers. Plus d'explications ici.
  • Pour un vol retour avec correspondance, il n'y a pas de contrôles d'immigration et douaniers, ceux-ci étant réalisés à l'aéroport de départ. 1 heure de correspondance peut donc suffire, mais cela dépend aussi de la taille de l'aéroport.

Quels sont les principaux aéroports des États-Unis ?

Les principaux aéroports de l'Ouest américain sont ceux des villes de Los Angeles, San Francisco, Las Vegas, Phoenix, Denver, Salt Lake City et Seattle.

Sur la côte Est, on retrouve les aéroports de New York, Washington, D.C., Philadelphie, Bosto, Atlanta.

En Floride, les principaux aéroports sont ceux des villes de Fort Lauderdale, Fort Myers, Tampa, Miami et Orlando.

Dans le centre des USA, on retrouve les aéroprts de Chicago, Indianapolis, Minneapolis, Houston, Dallas et la Nouvelle-Orléans

L'aéroport d'Honolulu est le seul aéroport international de Hawaii.

Vols internes

Sachez que l'avion est un moyen de transport très utilisé à l'intérieur des USA (il y a parfois des aéroports en plein milieu du désert !). À prendre en compte dans l'organisation de votre circuit, d'autant plus que le prix des billets n'est pas excessif...

Par dommm063
Mis à jour le 08 novembre 2021

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