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La Route 66 au Nouveau-Mexique

De Tucumcari à l'Est, près de la frontière texane, à Gallup à l'Ouest, la Route 66 traverse toute la partie Nord du Nouveau-Mexique, en passant par Albuquerque, la plus grande ville de l'État et Santa Fe, capitale du Land of Enchantment.

Le Nouveau-Mexique est l'État qui abrite le plus long kilométrage de Mother Road, avec de multiples alignements correspondant à des périodes différentes, mais comporte également de nombreux tronçons abandonnés ou disparus.

La Route 66 au Nouveau-Mexique
La Route 66 au Nouveau-Mexique

Situation

La Route 66 traverse le Nouveau-Mexique d'Est en Ouest, en suivant presque parfaitement l'Interstate 40, mais comporte deux particularités, deux boucles situées au centre de l'État, au Nord-Est et au Sud-Ouest d'Albuquerque.

Voir le plan de situation de la Route 66 au Nouveau-Mexique (avec les points d'intérêt).

À l'origine, lors de sa création en 1926, le parcours de la Route 66 réalise un voyage assez tortueux à travers le Nouveau-Mexique, suivant le tracé de routes historiques existantes, comme la National Old Trails Road entre Gallup et Las Vegas et le réseau des Ozark Trails entre Las Vegas et Glenrio.

Ce tracé historique, long de 507 miles (816 kilomètres), passait par Tucumcari, Santa Rosa, remontait au Nord-Ouest vers Las Vegas, Santa Fe, redescendait au Sud-Ouest vers Albuquerque, puis Los Lunas, et repartait finalement en direction du Nord-Ouest par Grants et Gallup.

Face au succès de la Route 66, afin de raccourcir le tracé et d'éviter le délicat passage de La Bajada entre Santa Fe et Albuquerque, une nouvelle route est construite en 1937 entre Santa Rosa et Laguna, à l'Ouest de Albuquerque, permettant à la Route 66 de filer presque tout droit, en supprimant les passages par Santa Fe au Nord et Los Lunas au Sud.
Ce nouvel itinéraire fit passer la longueur totale de la Mother Road dans le Land of Enchantment à 399 miles (642 kilomètres).

De fait, vu la taille de son territoire et les multiples tracés qu'a connu la Route 66 pour le traverser, le Nouveau-Mexique est l'État qui dispose de la plus longue portion de Route 66. Au total, ce sont près de 730 miles de Route 66 qui ont été construits.

Il est impossible de suivre la Route 66 sur toute sa longueur au Nouveau-Mexique. En effet, que cela soit sur le tracé de 1926 ou celui de 1937, de nombreuses portions de la Mother Road ont été englouties sous l'Interstate 40, démantelées ou tout simplement laissées à l'abandon, devenant impraticables faute d'entretien.

On retrouve cette problématique à l'Ouest de Tucumcari et de Cuervo, entre Santa Rosa et Moriarty (tracé de 1937), entre Las Vegas et Bernalillo (tracé de 1926), à l'Ouest d'Albuquerque (tracé de 1937) et entre Thoreau et Gallup.
Il faudra donc emprunter les autoroutes I40 et I25 pour palier à ces interruptions.

Temps de visite

En fonction de la durée de votre séjour sur le sol américain pour parcourir la Route 66 dans son intégralité, vous pouvez prévoir de 3 à 6 jours découvrir les spots situés le long de la Mother Road au Nouveau-Mexique.

Cette durée peut être considérablement réduite si vous ne prévoyez pas de visiter Santa Fe et/ou Albuquerque.

2 semaines3 semaines4 semainesÉtapes
J1J1J1Texas > Tucumcari > Santa Rosa
J2Santa Rosa > Santa Fe
J2J3Santa Fe
J2J3J4Santa Fe > Turquoise Trail > Albuquerque
J5Albuquerque
J3J4J6Albuquerque > Gallup

Top 10 des choses à voir le long de la Route 66 au Nouveau-Mexique

Ci-dessous une liste des lieux et attractions à découvrir à tout prix lors de votre traversée du Nouveau-Mexique :

  1. Tucumcari
  2. Route 66 Auto Museum, Santa Rosa
  3. Pecos National Historical Park
  4. Santa Fe
  5. Turquoise Trail National Scenic Byway
  6. Albuquerque
  7. Grants
  8. Red Rock Park
  9. El Rancho Hotel, Gallup
  10. El Morro Theatre, Gallup

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

De Glenrio à Tucumcari

Carte détaillée de la Route 66 entre Glenrio et Tucumcari

Entre Glenrio au Texas et San Jon, la Route 66 devient une piste, encore praticable, qui constitue le tracé historique de la Mother Road, longeant l'Interstate 40 côté Sud.
Si vous ne souhaitez/pouvez pas emprunter cette portion non revêtue, prenez l'I40 à l'Est de Glenrio (échangeur 0) pour sortir ensuite à l'échangeur 369 qui permet de récupérer la Route 66. Vous pouvez aussi poursuivre sur l'autoroute jusqu'à San Jon.

San Jon

San Jon
San Jon

Si vous optez pour l'option Sud et la piste, ce segment de 15 miles de la Route 66 traverse de grandes prairies semi-arides légèrement vallonnées, longe de longues clôtures en fil de fer barbelé et est parallèle à une ancienne voie ferrée aujourd'hui abandonnée.

La route enjambe de nombreux ruisseaux, qui ont rendu la région attrayante pour les homesteaders, mais ont posé des problèmes aux constructeurs de la Route 66 qui ont dû réaliser plusieurs ponts, notamment dans le secteur de la petite bourgade fantôme d'Endee. Ces ponts en bois, datant des années 1930, sont encore en parfait état : Martha Creek Bridge, San Jon Creek Bridge et Trujillo Creek Bridge.

La petite bourgade de San Jon semble presque abandonnée. Il reste peu de commerces ouverts et la Route 66 est jalonnée de vieux bâtiments en ruines.

Tucumcari

Carte détaillée de Tucumcari

"Porte d'entrée du Nouveau-Mexique" et "Cœur de la Mother Road", Tucumcari est une ville dynamique, un vrai musée à ciel ouvert dédié à la Route 66. Son centre-ville historique possède des dizaines d'attractions emblématiques de la Route 66, dont beaucoup sont inscrites au National Register of Historic Places, la plupart situées le long de l'ancien tracé de la route, sur Tucumcari Boulevard.

Vous pourrez y découvrir nombre de stations-service, de motels et de diners encore en activité, où vous pourrez savourer l'ambiance vintage de la Route 66 des années 1950 et 1960.

Whiting Bros. Gas Station
Whiting Bros. Gas Station

Palomino Motel

Palomino Motel
Palomino Motel

Au 1215 East Tucumcari Boulevard, se dresse l'un des hôtels les plus emblématiques de Tucumcari : le Palomino Motel, arborant une magnifique enseigne au néon.

Le Palomino Motel a été ouvert en 1953 et disposait de 20 chambres. Comme beaucoup de motels de l'époque, le bâtiment décrit une forme de U. Moins courant au début des années 1950, les chambres avaient des garages attenants, un réel avantage par temps de pluie ou de neige, mais dans les années 1960, les garages ont été convertis en chambres supplémentaires. L'auvent au-dessus de l'allée du hall a été ajouté au début des années 1960.

Palomino Motel
Palomino Motel

Del's Restaurant

Del's Restaurant
Del's Restaurant

En face du Palomino Hotel, au 1202 East Tucumcari Boulevard, se trouve le Del's Restaurant, qui existe depuis 1956.

Guy's Texaco Station

Guy's Texaco Station
Guy's Texaco Station

Dans le même secteur, au 1201 East Tucumcari Boulevard, la Guy's Texaco Station est une station-service soigneusement restaurée, qui abrite désormais un magasin de bijoux et d'antiquités, le Trade Station Gift Shop. Le bâtiment arbore sur sa façade du bâtiment le mot "Texaco" et le blason de la Route 66, et possède des pompes à essence d'époque.

Tee Pee Curios

Tee Pee Curios
Tee Pee Curios
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au 924 East Route 66 Boulevard, un bâtiment inhabituel, composé d'un tipi faisant office de hall d'entrée, attire tous les regards : le Tee Pee Curios.

Au départ, en 1944, le bâtiment abritait une station-service Gulf. Après la fin de la Seconde Guerre Mondiale, la station-service est passée sous le giron de Texaco, pour finalement être transformée en magasin de curiosités lorsque la Route 66 a été élargie, obligeant à supprimer les pompes à essence.

Tee Pee Curios
Tee Pee Curios

Un Tee-pee indien a alors été ajouté au bâtiment, accompagné d'une superbe enseigne au néon. Ne manquez non plus les belles peintures murales qui embellissent ses façades extérieures.

Blue Swallow Motel

Blue Swallow Motel
Blue Swallow Motel

Inscrit au National Register of Historic Places, le Blue Swallow Motel (815 East Route 66 Boulevard) est une icône de la ville et de la Route 66 au Nouveau-Mexique.

Blue Swallow Motel
Blue Swallow Motel

L'hôtel a été construit par W. A. Huggins, un charpentier, juste avant le début de la Seconde Guerre Mondiale et a ouvert en 1942. Il dispose d'une superbe enseigne au néon, qui est d'origine et qui s'illumine merveilleusement à la tombée du jour.

Blue Swallow Motel
Blue Swallow Motel

D'autres motels datant de la grande époque sont encore en activité et difficiles à rater le long de la Route 66 avec leurs grandes enseignes : l'Apache Motel, le Cactus Motor Lodge, le Safari Motel, l'Americana Motel...

Safari Motel
Safari Motel

La Cita

La Cita
La Cita
(Get Lost Mike, Pexels)

Au 820 South 1st Street, on retrouve le restaurant La Cita, ouvert en 1940. L'entrée du restaurant est surmontée d'un énorme sombrero, que l'on peut difficilement rater...

Magnolia Gas Station

Magnolia Gas Station
Magnolia Gas Station

Au 1016 West Tucumcari Boulevard, se trouve une jolie station-service Magnolia assez bien restaurée. Dans les faits, cette station était une station Shell, et ce sont les travaux de restauration qui l'ont faite passer aux couleurs de la Magnolia Petroleum Company.

Magnolia Gas Station
Magnolia Gas Station
(© New Mexico TRUE)

Enco Gas Station

Enco Gas Station
Enco Gas Station

Un peu plus loin, on découvre une autre station-service d'époque, Enco Gas Station, et son slogan "Happy Motoring" peint sur la devanture.

Murals

The Legendary Road
The Legendary Road
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

De nombreux bâtiments situés le long de Tucumcari Boulevard et Main Street arborent de superbes et immenses peintures murales, reprenant majoritairement le thème de la Route 66.

Mural à Tucumcari
Mural à Tucumcari
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Ouvrez les yeux et vous les trouverez facilement. La plus spectaculaire est celle située sur le mur du Lowe's (105 West Tucumcari Boulevard), sur South 2nd Street : The Legendary Road, peinte par Doug Quarles. Cette magnifique mural mesure au moins 35 mètres de long !

The Legendary Road
The Legendary Road

New Mexico Route 66 Museum

New Mexico Route 66 Museum
New Mexico Route 66 Museum
(© New Mexico TRUE)

Situé au 1500 U.S. Route 66, le New Mexico Route 66 Museum offre un regard unique sur le patrimoine de la Route 66 du Nouveau-Mexique. Depuis les débuts de la Route 66 au Nouveau-Mexique, les Ozark Trails, jusqu'à la Route 66 historique d'aujourd'hui, le musée offre une perspective unique de l'histoire de la Route Mère dans "le pays de l'enchantement".

New Mexico Route 66 Museum
New Mexico Route 66 Museum
(© New Mexico TRUE)

Les expositions comprennent de nombreuses photographies, une exposition de diners d'époque, de pompes à essence, d'enseignes, d'instruments de musique, des voitures classiques (dont une berline Ford modèle A de 1929, un coupé Ford modèle A de 1931, une Studebaker President de 1937, une Mercury Montclair de 1956, une Studebaker GT de 1963, une Plymouth Fury de 1975...).

Sur le parking du musée, vous pourrez voir le Route 66 Monument, réalisé en 1997 par le sculpteur Tom Coffin. La sculpture ressemble à un feu arrière stylisé de DeSoto 1957.

Route 66 Monument
Route 66 Monument

Odeon Theatre

Odeon Theater
Odeon Theater

Listé dans le National Register of Historic Places, le Odeon Theatre (123 South 2nd Street) est un authentique cinéma d'avant la Seconde Guerre Mondiale, comportant de nombreux détails Art Deco. La salle a été construite en 1935 et a ouvert ses portes le 16 mai 1936. L'auditorium peut accueillir 270 spectateurs et le balcon 90.

Mesalands Dinosaur Museum

Mesalands Dinosaur Museum
Mesalands Dinosaur Museum
(© New Mexico TRUE)

Pour les fans de paléontologie, rendez-vous au 222 East Laughlin Street pour visiter le Mesalands Dinosaur Museum. Le musée présente de nombreux fossiles de dinosaures et d'animaux préhistoriques : tigres à dents de sabre, crocodiles géants, Torvosaurus...

Mesalands Dinosaur Museum
Mesalands Dinosaur Museum
(© New Mexico TRUE)

Le musée se concentre sur la période mésozoïque, également connue sous le nom de "l'âge des dinosaures". Le Mésozoïque comprend les périodes du Trias, du Jurassique et du Crétacé. Le musée présente uniquement des spécimens provenant des sites de fouilles locaux. Le musée possède également une impressionnante collection de minéraux provenant du monde entier.

Paradise Motel

À la sortie Ouest de la ville, vous passerez devant le Paradise Motel, très grand hôtel abandonné, construit en dur et s'étirant tout en longueur.

Juste à côté trône le Paradise Cafe, qui prenait place à côté d'une ancienne station-service Texaco.

Paradise Cafe
Paradise Cafe
(© New Mexico TRUE)

De Tucumcari à Santa Rosa

Carte détaillée de la Route 66 entre Tucumcari et Santa Rosa

À l'Ouest de Tucumcari, on perd la trace de la Route 66 peu après la sortie de la ville. Empruntez l'I40 à l'échangeur 329 et ressortez à l'échangeur 321 pour retrouver la Mother Road.

Entre Tucumcari et Santa Rosa, la Route 66 longe l'I40 et traverse plusieurs villes presque fantômes, comme Newkirk ou Cuervo.
Cette portion peut être oubliée si vous voulez gagner un peu de temps. Dans ce cas, poursuivez sur l'Interstate 40 jusqu'à Santa Rosa.

Si vous optez pour la Route 66, vous longerez l'I40, parfois du côté Nord, parfois du côté Sud, la Route 66 passant tantôt par-dessus, tantôt par-dessous l'autoroute.
Si vous avez du temps et de la passion pour la Route 66, vous pouvez découvrir de très vieux segments de la Mother Road (tracé de 1926) à l'Est de Newkirk, qui longent l'I40 côté Sud et côté Nord. Ces portions de Route 66 sont très difficilement carrossables et les ponts sont détruits. Vous pouvez y accéder au niveau du pont enjambant l'I40, à 5 miles à l'Est de Newkirk.

À l'Ouest de Cuervo, la Route 66 disparait presque totalement. Le tracé le plus récent, décrivant une diagonale Nord-Est/Sud-Ouest, est HS. Il ne reste que le tracé de 1926, qui se résume pour partie à une piste encore praticable sur un axe Nord/Sud.

Santa Rosa

La ville de Santa Rosa, connue comme "The Scuba Diving Capital of the Southwest", est située le long de Pecos River et fut fondée au milieu du 19ème siècle dans une région comptant de nombreux lacs. La ville fut un important nœud ferroviaire, idéalement située sur la ligne Chicago - Los Angeles.

Santa Rosa
Santa Rosa

Santa Rosa abrite de nombreux souvenirs de la Route 66 et quelques attractions intéressantes.

Santa Rosa
Santa Rosa

Route 66 Auto Museum

Route 66 Auto Museum
Route 66 Auto Museum

Au 2436 Route 66, vous pourrez visiter le Route 66 Auto Museum, qui vous ne pouvez pas rater, celui-ci étant visible de loin avec sa hot rod jaune perchée au sommet d'un poteau.

Route 66 Auto Museum
Route 66 Auto Museum
(© New Mexico TRUE)

Le musée privé expose plus de 30 voitures appartenant à des particuliers, dont des classiques, des vintage, des street rods, et bien plus encore !

Route 66 Auto Museum
Route 66 Auto Museum

Blue Hole

Blue Hole
Blue Hole

Le Blue Hole est un lac de 25 mètres de profondeur et de 18 mètres de diamètre. Il s'agit d'un bel exemple de puits artésien naturel, un type de puits ou de source alimenté par de l'eau sous haute pression, et de cénote, une caverne effondrée exposant les eaux souterraines en dessous.

Son eau claire d'un bleu profond, dont la température est constante (17°C), est appréciée par les plongeurs et les nageurs, ce qui justifie la désignation de Santa Rosa comme "la capitale de la plongée sous-marine du Sud-Ouest".

Situé à côté du Visitor Center de la ville (1085 Blue Hole Road), le site est en libre accès.

Sun 'n Sand Motel

Sun 'n Sand Motel
Sun 'n Sand Motel

Au 2050 U.S. Route 66, ne manquez pas la magnifique enseigne du Sun 'n Sand Motel, construit dans les années 1950.

Joseph's Bar & Grill

Joseph's Bar & Grill
Joseph's Bar & Grill

Situé au 1775 U.S. Route 66, le Joseph's Bar & Grill est un célèbre restaurant de la Route 66, ouvert en 1956 sous le nom de La Fiesta Drive In.

Joseph's Bar & Grill
Joseph's Bar & Grill
(© New Mexico TRUE)

L'enseigne du restaurant, le "Fat Man", un hommage à celui qui était utilisé à l'origine au Club Cafe et qui se trouve aujourd'hui au Route 66 Museum.

Joseph's Bar & Grill
Joseph's Bar & Grill
(© New Mexico TRUE)

Entre Santa Rosa et Albuquerque, le tracé de 1937 de la Route 66 a quasiment disparu, remplacé par l'Interstate 40.
Il y a peu de choses à voir sur cette portion menant à Albuquerque, mis à part la Whiting Brothers Service Station de Moriarty.

Fondée par les quatre frères Whiting (Arthur, Earnest, Eddie et Ralph) en 1926, la Whiting Brothers possédait plus de 100 stations-service de la Californie au Texas. Beaucoup d'entre elles étaient situées le long de la Route 66, où l'on peut encore voir les vestiges de celles qui ont été abandonnées. La station-service de Moriarty était la n°72 et a ouvert en 1954. Au milieu des années 1980, la société a fait faillite et a vendu ou fermé ses stations-service. La n°72 a été rachetée par un employé, a été renommée Sal & Inez's Services Station et est la dernière station Whiting Brothers en activité. Ses deux magnifiques enseignes ont été restaurées en 2014.

Le tracé historique de la Route 66, de 1926, passait par le Nord et la ville de Santa Fe.
Pour les puristes et ceux qui ont le temps, nous vous conseillons chaudement de faire ce détour par le Nord et la capitale du Nouveau-Mexique. Cela vous permettra de visiter la très belle ville de Santa Fe, et d'emprunter des tronçons de Route 66 traversant de magnifiques paysages et de rejoindre Albuquerque par l'extraordinaire Turquoise Trail.

De Santa Rosa à Albuquerque (tracé Nord)

Carte détaillée de la Route 66 entre Santa Rosa et Albuquerque (tracé Nord)

De Santa Rosa, empruntez l'Interstate 40 jusqu'à la sortie 256. Vous pourrez alors récupérer la Route 66 qui remonte vers le Nord et Las Vegas.

Las Vegas

La petite ville de Las Vegas n'est pas située sur la Route 66, la route bifurquant en direction de Santa Fe à 6 miles au Sud de la ville, mais si vous en avez la possibilité, n'hésitez pas à faire un détour. Son histoire riche et sa saveur de Far-West en font presque un arrêt incontournable.

Las Vegas fut un important carrefour commercial aux 19ème et 20ème siècles, point de passage de la Santa Fe Trail, puis de la ligne de chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe Railway, et enfin de la Route 66.

Old Plaza Hotel
Old Plaza Hotel

The Old Plaza est le centre historique de la ville, datant des années 1830. Il accueillait le marché de la ville et les marchandises arrivant par la Santa Fe Trail étaient déchargées ici.

Le centre-ville comptait également un palais de justice et une prison, qui a notamment vu passer Billy the Kid.

Un moulin à vent érigé au centre de la place a servi de potence à la fin des années 1870 pour pendre les hors-la-loi. Il a ensuite été remplacé par un kiosque à musique.

La place est entourée de magnifiques bâtiments datant du 19ème siècle, certains en adobe, d'autres en briques. Le plus remarquable reste probablement le Plaza Hotel, construit en 1882 dans un style italien, et surnommé "Belle of the Southwest".

Our Lady of Sorrows Church a été érigée en 1869 et est située à l'Ouest de The Old Plaza. L'église, de style roman, a été construite en grès et possède deux tours.

Our Lady of Sorrows Church
Our Lady of Sorrows Church

Entre Las Vegas et San Jose, la Route 66 est quasiment inexistante. Utilisez l'Interstate 25 jusqu'à la sortie 323.

Pecos National Historical Park

Pecos National Historical Park
Pecos National Historical Park

Au milieu des piñon pines et des genévriers, près des Sangre de Cristo Mountains, Pecos National Historical Park préserve, sur 27 km², des archéologiques préhistoriques et amérindiens, des ranchs du 19ème siècle et un champ de bataille de la Guerre de Sécession, témoins de la riche et mouvementée histoire de la Pecos Valley et du Nouveau-Mexique.

Lire notre guide sur Pecos National Historical Park

Au niveau de Glorieta Pass, la Route 66 s'efface au profit de l'Interstate 25. Empruntez l'I25 entre les sorties 299 et 294 pour passer le col.

Santa Fe

Santa Fe
Santa Fe

Capitale du Nouveau-Mexique, Santa Fe est traversée par la Route 66 dès la mise en place du premier tracé de la route.

10 ans plus tard, le Santa Fe Cut-off qui relie en ligne droite Santa Rosa et Albuquerque porte un sérieux coup d'arrêt au trafic routier via Santa Fe.

Peu marquée par la Mother Road, il existe assez peu de souvenirs de la Route 66 à Santa Fe et sa région. Mais la ville comporte bien d'autres atouts, architecturaux et artistiques, qui justifient amplement un passage et un séjour dans la "ville différente".

Lire notre guide sur Santa Fe

De Santa Fe, le tracé de 1926 de la Route 66 passait par La Bajada, en empruntant l'ancien tracé d'El Camino Real, pour rejoindre Bernalillo, puis Albuquerque. Cet itinéraire, extrêmement difficile pour l'époque, qui comportait une étroite voie en lacets et de fortes pentes, n'existe plus.
Ce tracé a été remplacé en 1932 par un itinéraire plus direct, en partie disparu sous les voies de l'I25, entre les échangeurs 267 et 248.

Pour rejoindre Albuquerque, vous pouvez suivre la Route 66 qui existe encore entre Algodones et Albuquerque, ou emprunter la Turquoise Trail National Scenic Byway, magnifique route scénique qui offre des paysages très intéressants et traverse une région riche en histoire.

Turquoise Trail National Scenic Byway

Carte détaillée de la Turquoise Trail

La Turquoise Trail National Scenic Byway traverse une région pittoresque et historique au cœur du Nouveau-Mexique. Cette route légendaire, longue de 65 miles, relie Santa Fe et Albuquerque.

En parcourant cette ancienne voie de communication, qui a vu passer les colons espagnols, la longue marche des Navajos menés par Kit Carson ou les Confédérés durant la Guerre de Sécession, vous profiterez de vues à couper le souffle, notamment depuis le sommet de Sandia Crest, et remonterez dans le temps en passant par les villes minières de Los Cerrillos, Madrid et Golden, aujourd'hui animées par l'art et l'artisanat local et comptant nombre de restaurants, boutiques et galeries d'art.

Los Cerrillos

Los Cerrillos
Los Cerrillos

Entre Santa Fe et Los Cerrillos, la Turquoise Trail traverse une vaste zone de plaines, occupée au 14ème siècle par une importante population Pueblo et qui abrite désormais de grands ranchs.

Los Cerrillos
Los Cerrillos

Les gisements de turquoise et de plomb de la région de Los Cerrillos étaient essentiels pour la fabrication de bijoux et de poteries des amérindiens. Les mines de Los Cerrillos, datant de 900 ap. J.-C., font partie des plus anciennes du Sud-Ouest. La turquoise extraite ici était acheminée par les routes commerciales vers le Mexique et l'Amérique centrale.

Les gisements furent aussi exploités par la suite par les espagnols et les colons, qui trouvèrent aussi de l'or et de l'argent. À son apogée dans les années 1880, la ville comptait 21 saloons et 4 hôtels. Aujourd'hui, on y trouve plusieurs boutiques et le Cerrillos Turquoise Mining Museum.

Los Cerrillos
Los Cerrillos

Madrid

Madrid
Madrid

Madrid se trouve à mi-chemin de la Turquoise Trail et est certainement le secteur le plus intéressant à visiter le long de la Turquoise Trail. La ville possède une histoire haute en couleurs, qui a commencé au début des années 1800 lorsque les premiers colons sont arrivés et ont exploité la région.

Plus tard, on découvrit d'importants gisements de charbon dans le sol de la région, ressource essentielle pour les trains circulant sur les chemins de fer de l'Ouest américain. À son apogée, la ville produisait 250 000 tonnes de charbon par an et comptait plus de 3000 habitants à la fin du 19ème siècle. La ville est devenue célèbre pour sa parade du 4 juillet, ses décorations de Noël illuminées et ses matchs de baseball de ligue mineure dans le premier stade éclairé de l'Ouest.

Avec le déclin de l'utilisation du charbon, la ville devint peu à peu une ville fantôme. Mais au début des années 1970, des artistes et des artisans se sont installés à Madrid et ont restauré et converti les anciens bâtiments d'habitation et commerce en ateliers, boutiques et galeries colorés, redonnant une deuxième vie à la ville.

De passage dans la ville, n'hésitez pas à pousser les portes de la Mine Shaft Tavern, bar qui ne manque pas de cachet, et de son musée attenant.

Golden

Golden
Golden

La ville de Golden est apparue soudainement en 1829 quand de l'or fut découvert dans la région. Même si la ruée vers le précieux métal n'a été que de courte durée, les gisements étant finalement peu nombreux et assez faibles, la ville continua de prospérer grâce à l'élevage et à l'agriculture.

Vous y trouverez notamment le Henderson Store, un trading post historique datant de 1918. Ne manquez pas non plus la San Francisco Catholic Church, l'un des bâtiments les plus photographiés de la Turquoise Trail, construite en adobe en 1830.

San Francisco Catholic Church
San Francisco Catholic Church

Sandia Crest & Sandia Peak

Avant d'arriver à Cedar Crest, tournez à droite pour prendre la NM536, direction Sandia Crest.

Vous passerez notamment devant le Tinkertown Museum, un petit musée créé il y a plus de 40 ans par le regretté Ross Ward.

Tinkertown Museum
Tinkertown Museum

Ce qui n'était qu'une petite maisonnette de quatre pièces a été transformé en un immense bric-à-brac s'étendant sur 22 pièces, construit à partir de plus de 50.000 bouteilles en verre et d'autres matériaux recyclés. Le musée présente une ville western miniature animée et regorge d'objets de toutes sortes.

Tinkertown Museum
Tinkertown Museum
(© Kristy Graybill)

Continuez sur la NM536 pour atteindre, après 18 miles, le sommet de Sandia Crest, qui culmine à 3255 mètres ! Il s'agit du point culminant des Sandia–Manzano Mountains.

Vue de Sandia Crest
Vue de Sandia Crest

Le site, qui offre une vue à couper le souffle sur la vallée du Rio Grande et Albuquerque, est aussi le point d'arrivée du Sandia Peak Tramway, un téléphérique (l'un des plus longs du monde) partant du Nord d'Albuquerque.

Sandia Peak Tramway
Sandia Peak Tramway
(© Dirt Road Travels)

Tijeras

Revenez sur Turquoise Trail et après avoir passé Cedar Crest, qui compte de nombreux restaurants et plusieurs boutiques de souvenirs, vous atteindrez Tijeras, la porte de sortie Sud de la Turquoise Trail, qui rejoint ici l'ancienne Route 66.

La ville compte un site archéologique, Tijeras Pueblo, qui préserve les ruines d'un Pueblo du 14ème siècle. Vous y trouverez un petit centre d'informations et un sentier auto-guidé pour en apprendre plus sur ce Pueblo, situé au carrefour de la Turquoise Trail et de la Salt Mission Trail, et qui compta plus de 400 habitants.

La ville est aussi connue pour sa Musical Highway : sur la Route 66, entre les miles 4 et 5 (à l'Ouest de Tijeras), dans le sens Ouest > Est, la route "chante" (ou chantait) sur une portion de quelques centaines de mètres le fameux titre America the Beautiful.

Ce phénomène n'a rien de surnaturel : des bandes rugueuses ont été créées sur le bitume, et produisent un son lorsqu'on y roule dessus. En temps normal, ces bandes rugueuses servent à avertir les conducteurs qu'ils se sont trop approchés du bord de la route. Mais dans le cas présent, le principe a été détourné et si vous roulez à 45 mph, exactement, vous pourrez alors reconnaître l'air de cette fameuse chanson patriotique.

La Musical Highway a été installée en 2014 dans le cadre d'un partenariat entre le département des transports du Nouveau-Mexique et la chaîne National Geographic. Elle est conçue pour encourager les conducteurs à ralentir et à respecter la limite de vitesse sur ce tronçon de route historique. La mise en place des bandes rugueuses a nécessité une bonne dose d'ingénierie. Les différentes bandes devaient être placées à une distance précise les unes des autres afin de produire les notes nécessaires pour chanter "juste".

Notez que le revêtement de la route a depuis été refait et que ces bandes rugueuses ont presque totalement disparues...

De Albuquerque à Laguna

Carte détaillée de la Route 66 entre Albuquerque et Laguna

Albuquerque

Albuquerque
Albuquerque

Albuquerque est le plus grande ville du Nouveau-Mexique. Traversée par le Rio Grande et bordée par la magnifique chaîne des Sandia Mountains, Albuquerque est une ville moderne, qui dispose d'une économie dynamique, mais qui compte aussi une vieille ville agréable à découvrir et de nombreuses infrastructures (motels et stations-service) ayant vu le jour avec l'arrivée et le développement de la Route 66.

Lire notre guide de visite sur Albuquerque

D'Albuquerque, deux options s'offrent à vous pour continuer sur la Route 66 en direction de l'Ouest.

La première est de prendre le tracé le plus récent de la Route 66, celui mis en service en 1937, qui file presque plein Ouest en longeant l'I40.
Vous passerez notamment devant le Route 66 Casino Hotel, un complexe hôtel/casino récent, dont le thème tourne entièrement autour de la Route 66.

Route 66 Casino Hotel
Route 66 Casino Hotel

Juste avant ce casino, on peut apercevoir un ancien pont emprunté par la Route 66, le Rio Puerco Bridge, au Nord de l'I40. Ce pont date de 1933 et son unique travée en acier de 100 mètres de long permet de franchir le Rio Puerco. Le pont est inscrit au National Register of Historic Places.

Rio Puerco Bridge
Rio Puerco Bridge
(© New Mexico TRUE)

Entre le Route 66 Casino Hotel et Mesita, vous devrez prendre l'I40, la Route 66 ayant disparu.

L'autre option est de partir en direction du Sud et de Los Lunas, en suivant le tracé historique de 1926. Cette option est certes plus charmante, mais beaucoup plus longue...
Cet itinéraire vous permettra de passer par Isleta Pueblo, un ancien Pueblo inscrit au National Register of Historic Places, qui accueille une ancienne mission espagnole, San Agustín de la Isleta Mission. L'église date de 1613 et est construite en adobe.
Arrivé à Las Lunas, le tracé part en direction de l'Ouest et rejoint l'I40 au niveau de Highland Meadows. Il est possible de rejoindre Mesita en suivant la Route 66, même si celle-ci est en très mauvais état sur une dizaine de miles (Sparrow Hawk Road).

San Agustín de la Isleta Mission
San Agustín de la Isleta Mission

Laguna

Owl Rock
Owl Rock

À l'Est de Laguna, la Route 66 longe de magnifiques falaises orangées, au niveau de Owl Rock et Dead Man's Curve.

Dead Man's Curve
Dead Man's Curve

Laguna est le site d'un ancien Pueblo, inscrit au National Register of Historic Places, où a été érigée une mission espagnole à la fin du 17ème siècle, San Jose Mission.

San Jose Mission
San Jose Mission

Acoma Pueblo

Acoma Pueblo
Acoma Pueblo

Entre Laguna et Grants, vous pouvez faire un détour au Sud via la NM23 pour visiter Acoma Pueblo, superbe village améridien construit au 12ème siècle au sommet d'une mesa dont les falaises font plus de 100 mètres de haut.

Le village accueille une mission, San Esteban Mission, construite en 1629 et qui est l'une des plus vieilles églises d'Amérique du Nord, entièrement construite en adobe.

De Grants à Gallup

Carte détaillée de la Route 66 entre Grants et Gallup

Grants

Desert Sun Motel, Grants
Desert Sun Motel, Grants

La ville de Grants a vu le jour dans les années 1880, avec l'arrivée du chemin de fer dans la région des Zuñi Mountains et a connu une forte croissance au début du 20ème siècle grâce à l'exploitation du bois des forêts alentour. La ville a ensuite prospéré grâce à l'agriculture (les sols de cette région volcanique sont particulièrement fertiles, ce qui a valu à la ville le surnom de "Carrot Capital") et les voyageurs empruntant la Route 66.

La ville est aussi connue comme étant la "Uranium Capital of the World" : Haystack Mesa, au Nord de la ville, a été exploitée pour son minerai d'uranium jusque dans les années 1980. Si vous vous intéressez au sujet, un musée, le New Mexico Mining Museum (100 Iron Avenue), devrait vous plaire.

New Mexico Mining Museum
New Mexico Mining Museum

Santa Fe Avenue, qui correspond à la voie empruntée par la Route 66, était jalonnée, à l'époque, de nombreux commerces pour satisfaire les voyageurs en transit dans la ville. Malheureusement, ces témoignages du passé ont presque tous disparu. Il reste quelques reliques çà et là.

À l'entrée Est de Grants, vous ne pourrez pas manquer l'enseigne très vintage du Sands Motel, motel situé un peu en retrait de la Route 66, au 112 McArthur Street.

Sands Motel
Sands Motel

Au 218 West Santa Fe Avenue, vous pourrez voir l'enseigne du Roaring 20's SpeakEasy, un bar/restaurant qui a totalement disparu. L'enseigne, en piteux état mais terriblement captivante, est le seul vestige encore debout.

Roaring 20's SpeakEasy
Roaring 20's SpeakEasy
(Get Lost Mike, Pexels)

Un peu plus loin, près du New Mexico Mining Museum, n'hésitez pas à faire un arrêt photo au Fire and Ice Park. Le parc abrite une grande arche, Route 66 Neon Drive-Thru Sign, construite en hommage à la Mother Road et sous laquelle vous pouvez passer en voiture pour prendre une photo-souvenir.

Route 66 Neon Drive-Thru Sign
Route 66 Neon Drive-Thru Sign
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

L'idéal est bien-sûr de visiter ce lieu de nuit, lorsque l'arche est superbement illuminée par ses bandeaux de néon.

Au 1001 Santa Fe Avenue, vous trouverez un musée et une galerie d'art gérés par le Cibola Arts Council, présentant des œuvres d'artistes locaux et de nombreux objets liés à la Route 66, dont un roadster Ford Model T.

Continental Divide

Continental Divide
Continental Divide

Juste après Thoreau, la Route 66 traverse la Continental Divide (2217 mètres d'altitude) : les eaux de pluie tombant côté Est de cette ligne finiront dans l'océan Atlantique, celles tombant côté Ouest iront dans l'océan Pacifique.

Après ce point, la Route 66 disparaît momentanément (tracé abandonné et impraticable). Il faut prendre l'I40 à l'échangeur 47. On retrouve la Route 66 à la sortie 36, à l'Est de Perea.

Red Rock Park

Red Rock Park
Red Rock Park

5 miles avant d'arriver à Gallup, vous traverserez la ville de Church Rock, qui doit son nom aux drôles de formations rocheuses qui parsèment la région.

Pour les découvrir de plus près, ainsi que prendre un peu de hauteur et admirer les magnifiques paysages qui s'étendent dans cette région située à l'extrême Ouest du Nouveau-Mexique, vous pouvez arpenter les sentiers de Red Rock Park.

Red Rock Park
Red Rock Park

Ce petit parc dispose de deux trails assez courts et faciles vous permettant de vous dégourdir les jambes et admirer quelques hoodoos, si fréquents dans l'Ouest américain :

  • Pyramid Rock Trail (3 miles (5 km) (aller-retour) | 1 heure | Moyen) : ce trail commence juste au Nord du Convention Center de Gallup et serpente au fond d'un canyon très coloré, abritant de jolies formations rocheuses et permet d'atteindre le sommet de Pyramid Rock, une montagne culminant à 2282 mètres d'altitude, d'où vous aurez une vue à 360° sur tout le secteur.
  • Church Rock Trail (2.6 miles (4 km) (boucle) | 1 heure | Facile) : ce sentier débute au Nord-Est du Convention Center et parcourt un canyon offrant de superbes couleurs, avec en toile de fond l'impressionnante formation géologique de Church Rock.
Red Rock Park
Red Rock Park

Gallup

Carte détaillée de Gallup

La Route 66 traverse Gallup depuis sa création et son tracé à travers la ville n'a jamais fait l'objet de la moindre modification. On retrouve ainsi de nombreux restaurants, hôtels et stations-service le long de l'artère principale de la ville.

Blue Spruce Lodge, Gallup
Blue Spruce Lodge, Gallup
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Denny's Diner

Au 1310 U.S. Route 66, vous remarquerez certainement le Avalon Restaurant, qui prend place dans le bâtiment de l'ancien Denny's Diner de la ville. L'édifice possède le classique toit en forme de boomerang, une conception du début des années 1960 signée Armet & Davis., et que l'on retrouve chez d'autres restaurants Denny's de la Route 66, notamment à Kingman ou Barstow.

El Rancho Hotel

El Rancho Hotel
El Rancho Hotel
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au 1000 U.S. Route 66, se trouve le célèbre El Rancho Hotel, motel emblématique de la Route 66, construit en 1936 à l'initiative du frère du célèbre réalisateur David Wark Griffith, dans le but de loger les équipes de cinéma venues tourner leurs films. La région servit en effet de décors à de nombreux westerns dans les années 1940 et 1950. John Wayne, Burt Lancaster, Errol Flynn, Kirk douglas, Humphrey Bogart, Katherine Hepburn ou encore Spencer Tracy sont quelques-unes des stars qui ont séjourné à El Rancho Hotel.

El Rancho Hotel
El Rancho Hotel

Le bâtiment, construit en brique, en pierre et en bois, a un air de grande demeure du Sud-Est américain. À l'intérieur, une grande cheminée, des trophées de chasse et une décoration très Far-West créent une ambiance assez unique.

El Rancho Hotel
El Rancho Hotel
(© New Mexico TRUE)

Un peu avant, on découvre une enfilade de trois motels en U, disposant de belles enseignes vintage : le Arrowhead Lodge, le Blue Spruce Lodge et le Lariat Lodge.

Lariat Lodge
Lariat Lodge

El Morro Theatre

Le centre-ville historique de Gallup est parsemé de nombreuses et jolies peintures murales et abrite El Morro Theatre, un cinéma créé en 1928 un style colonial espagnol avec des touches pueblo.

El Morro Theatre
El Morro Theatre

Dude Man

Dude Man
Dude Man
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au 416 West Coal Avenue, un Muffler Man, Dude Man, vous attend sur le toit de la concession automobile John's Used Cars.

Dude Man
Dude Man



De Gallup, la Route 66 continue son chemin jusqu'au Painted Cliffs, qui marquent l'entrée dans l'Arizona.

Photos

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Hébergements

Hôtels

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Hôtels situés à Gallup sur :

Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 au Nouveau-Mexique.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 au Nouveau-Mexique
Carte interactive de la Route 66 au Nouveau-Mexique avec les points d'intérêt

Liens

New Mexico Route 66 Association

Par dommm063
Mis à jour le 03 mars 2022