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Où et quand partir aux USA ?

Les États-Unis contigus (les 48 États + le District de Columbia qui se situent entre la frontière canadienne et la frontière mexicaine) occupent plus de 31% de la superficie de l'Amérique du Nord.
Cela représente, pour comparaison, 14 fois la superficie de la France métropolitaine et presque 2 fois celle de l'Union européenne !

Plus de 4.000 kilomètres entre l'océan Atlantique et l'océan Pacifique et plus de 2.000 kilomètres entre le Canada et le Mexique (sans compter l'Alaska et Hawaii), 50 États, des villes gigantesques, des dizaines de parcs nationaux, des centaines de parcs d'état... Il va sans dire que visiter un pays aussi vaste ne peut se faire en un seul séjour de quelques semaines.

Ainsi, si vous prévoyez un voyage aux USA de 2, 3 ou 4 semaines, et que vous ne voulez pas passer vos journées sur la route, vous devez cibler une région que vous désirez découvrir (un grand État ou plusieurs "petits" États contigus) et planifier un itinéraire et un programme de visites qui ne débordent pas (trop) de l'objectif initial.
Cela peut être assez frustrant (choisir, c'est renoncer), mais il est préférable de voir moins mais bien, que trop et mal.

Bien évidemment, vu la taille du pays, chaque région dispose de son propre climat, qui varie énormément dans le temps et dans l'espace... C'est un paramètre supplémentaire à (éventuellement) prendre en compte lorsque l'on choisit sa destination aux USA, notamment pour ceux qui n'ont pas de contraintes de calendrier (congés imposés, vacances scolaires...).

Vous trouverez ci-dessous les grandes régions touristiques des USA, avec leurs principaux attraits et quelques informations sur la météo. Chacune de ces régions constitue une unité géographique cohérente, qui peut faire l'objet d'un ou plusieurs voyage(s).

Où et quand partir aux USA ?
Où et quand partir aux USA ?
(© roadtrippin.fr)

Nouvelle-Angleterre

La Nouvelle-Angleterre est la région regroupant les 6 États de la pointe Nord-Est des États-Unis : Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, New Hampshire, Vermont et Maine.

Des villages historiques aux cabanes de pêcheurs, des montagnes verdoyantes aux rivages de granit, les trésors visuels, historiques et culturels de la Nouvelle-Angleterre sont sans égal.

Les principaux attraits de la région sont la ville de Boston, la côte Atlantique et sa myriade de petits villages typiques et bâtiments historiques, les Whites Mountains et Acadia National Park.

La météo en Nouvelle-Angleterre est généralement marquée par des hivers froids et neigeux, et des étés chauds et humides.
Les hivers sont généralement froids, avec de la neige fréquente et des températures pouvant tomber en dessous de -15 °C. Les tempêtes de neige peuvent être fréquentes et de fortes chutes de neige sont possibles.
Les étés sont généralement chauds et humides, avec des températures pouvant aller au-delà de 30 °C et de fortes pluies.
Les printemps et les automnes sont généralement plus modérés, avec des températures moyennes autour de 10 °C.

Mid-Atlantic

New York
New York
(© MOJAVE, roadtrippin.fr)

La région de Mid-Atlantic est constituée des États de New York, Pennsylvanie, New Jersey, Delaware et Maryland, ainsi que du District of Columbia (Washington D.C.).

La région abrite les plus grandes villes de la côte Est, comme, bien évidemment, New York, mais aussi Philadelphie, cœur historique de la nation américaine, Baltimore, ou Washington, D.C., capitale de l'État fédéral.

Très bien desservie et à moins de 8 heures de vol de l'Europe, la région peut être découverte au cours de plusieurs city trips. Un road trip à l'intérieur des terres permettra de visiter les chutes du Niagara, de rencontrer les communautés Amish de Pennsylvanie, les Adirondack Mountains... La côte Atlantique n'est pas en reste, avec Long Island, Atlantic City, Ocean City, Assateague Island...

La météo dans la région varie considérablement en fonction de la saison. Les étés sont généralement chauds et humides, avec des températures pouvant dépasser les 30 °C et de fortes pluies. Les hivers sont généralement froids et neigeux, avec des températures pouvant tomber en dessous de -10 °C et de la neige fréquente.
Les printemps et les automnes sont généralement plus modérés, avec des températures moyennes entre 4 et 15 °C et des pluies occasionnelles.

South-Atlantic

Outer Banks
Outer Banks
(© licare, roadtrippin.fr)

La région de South-Atlantic regroupe les 5 États situés entre Washington D.C. et la Floride : Virginie-Occidentale, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie.

S'étirant sur plus de 1000 kilomètres le long de la façade Atlantique, South-Atlantic comporte de nombreux attraits historiques, comme le secteur de Jamestown en Virginie, où fût fondée la première colonie britannique permanente sur le continent américain, Harpers Ferry National Historical Park, New River Gorge Bridge ou Mount Vernon. Les passionnés d'Histoire pourront découvrir de nombreux sites où se sont déroulés plusieurs batailles de la Guerre de Sécession.

La côte compte de nombreux attraits touristiques, comme Charleston, Myrtle Beach, Virginia Beach, Savannah, les Outer Banks ou Chincoteague Island.

On retrouve aussi deux parcs nationaux, situés en plein cœur des Appalaches : Shenandoah National Park et Great Smoky Mountains National Park.

La région de South-Atlantic bénéficie d'un climat tempéré avec des étés chauds et humides et des hivers doux.
Les étés peuvent être très chauds et humides, avec des températures pouvant atteindre jusqu'à 35 °C et des orages fréquents. Les hivers sont généralement doux, avec des températures moyennes autour de 7 °C et peu de neige.
La région est également sujette aux tempêtes tropicales et aux ouragans, de juin à novembre.

Floride

À lui-seul, l'État de Floride peut faire l'objet d'un voyage de 2 semaines ou plus, tant le nombre d'activités à découvrir est important.

Très bien desservie avec plusieurs aéroports internationaux, située à moins de 10 heures de vol des principaux aéroports européens, la Floride est la destination idéale pour passer une semaine ou deux au Soleil, profiter de ses plages et de son climat tropical.

Côté visites, la Floride compte quelques jolies villes à découvrir, comme Miami, Sarasota ou Naples. Le Sunshine State est surtout connu pour ses fabuleux parcs d'attractions qui raviront toute la famille : Walt Disney World, Universal Orlando Resort, Legoland Florida Resort, SeaWorld... On peut aussi mentionner Cap Canaveral et sa fameuse base de lancement de fusées.

Côté Nature, vous ne serez pas en reste, avec le superbe parc national des Everglades ou les Keys, longue enfilade de centaines de petites îles qui s'étirent sur plus de 300 kilomètres entre l'océan Atlantique et le golfe du Mexique.

Située au Sud-Est des USA, la Floride bénéficie d'un climat chaud et humide, avec des températures moyennes élevées tout au long de l'année.
Les étés sont chauds et humides, avec des températures pouvant atteindre jusqu'à 35 °C et des orages fréquents. Les hivers sont généralement doux, avec des températures moyennes de 20 °C.
La région est également sujette aux tempêtes tropicales et aux ouragans, notamment entre juin et novembre.

Sud-Est

La région Sud-Est regroupe 4 États : Mississippi, Alabama, Tennessee et Kentucky.

Un road trip dans cette région pourra s'articuler autour de son Histoire chargée et parfois tragique, notamment l'esclavage et son abolition, et le difficile et long combat du mouvement américain des droits civiques, qui connut son apogée dans les années 1950/1960, mené par les actions de Rosa Parks et Martin Luther King, entre autres.

La région est aussi très connue pour être le berceau de nombreux mouvements musicaux, comme le Blues, le Jazz, la Soul ou le Rock. Un road trip permettra de découvrir de hauts lieux de la culture musicale américaine, concentrés dans l'Americana Music Triangle, comme Memphis, Nashville, Muscle Shoals, Clarksdale, Tupelo, Cleveland...

Sans oublier la découverte du fleuve Mississippi et de la jolie ville de Natchez, ou Mammoth Cave National Park, dans le Kentucky.

Les été dans le Sud-Est sont généralement chauds et humides, avec des températures atteignant souvent les 30 °C. Les hivers sont généralement modérés, avec des températures moyennes autour de 10 °C. Les mois les plus pluvieux sont généralement juin et septembre.

Grands Lacs

Chicago
Chicago
(© Jo89, roadtrippin.fr)

La région des Grands Lacs regroupe tous les États situés autour de Lake Superior, Lake Michigan, Lake Huron et Lake Erie, au Nord-Est des USA : Ohio, Indiana, Michigan, Illinois, Iowa, Wisconsin, Minnesota.

La région dispose d'un long passé industriel (la fameuse Rust Belt), et compte de nombreuses agglomérations à découvrir, pour ceux qui cherchent un road trip plus urbain : Chicago, Cleveland, Cincinnati, Indianapolis, Minneapolis...

Les fans de motos pourront se rendre à Milwaukee, qui a vu la naissance de la société Harley-Davidson et qui abrite un musée dédié au constructeur.

Le Nord du Minnesota abrite Voyageurs National Park, qui protège un vaste réseau d'îles et de lacs et où prospère une importante faune sauvage (loups, ours, élans, oiseaux...).

La météo dans le Nord-Est des États-Unis varie considérablement sur l'année.
L'été est généralement chaud avec des températures atteignant souvent les 30 °C. L'hiver est très froid avec des températures généralement en dessous de 0 °C et de la neige fréquente.
En hiver, la région connaît régulièrement des tempêtes de neige qui peuvent causer des perturbations temporaires dans les déplacements.

Midwest

Oklahoma City
Oklahoma City
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Le secteur Midwest réunit 4 États : Kansas, Missouri, Arkansas et Oklahoma.

Située entre le fleuve Mississippi et les Rocheuses, cette région abrite de grandes plaines cultivées et quelques massifs montagneux, comme les Ozarks Mountains, abritant de superbes parcs naturels.

Traversée par la fameuse Route 66, la région compte un riche passé et quelques jolies villes à découvrir : Little Rock, Saint-Louis, Tulsa, Oklahoma City...

Le Midwest possède un climat continental, avec des étés chauds et des hivers froids. Les étés sont généralement chauds avec des températures atteignant souvent les 30 °C et des orages fréquents. Les hivers sont généralement froids avec des températures généralement autour de 0 °C et de la neige occasionnelle.
Les précipitations sont généralement plus élevées au printemps et en été, avec des tempêtes de pluie et de grêle fréquentes.
Les tempêtes de sable et de poussière sont également courantes en été. Située en plein cœur de Tornado Alley, les tornades dans la région sont fréquentes dans la région, surtout au printemps et en été.

Louisiane

De par sa longue histoire, sa culture, la richesse de son patrimoine naturel et ses liens particuliers avec la France, la Louisiane peut faire l'objet, à elle-seule, d'un voyage de plusieurs semaines.

Le principal attrait reste bien évidemment la Nouvelle-Orléans, avec son quartier français, la superbe architecture de ses bâtiments, sa longue et riche histoire et son fameux carnaval (janvier/février).

Un road trip permettra de découvrir les anciennes plantations de la région, les bayoux et le pays Cajun, et de partir vers l'Ouest pour visiter Bâton-Rouge et Lafayette.

La Louisiane a un climat subtropical humide, avec des étés chauds et des hivers doux. Les étés sont généralement chauds avec des températures atteignant souvent les 35 °C et des orages fréquents. Les hivers sont généralement doux avec des températures variant autour de 10 °C.
Les ouragans et les tempêtes tropicales, entre juin et novembre, peuvent causer des perturbations météorologiques importantes dans la région.

Texas

Découvrir le Texas, deuxième plus vaste État des USA (plus grand que la France), demande d'y consacrer un voyage complet.

Bien desservi par plusieurs aéroports internationaux, le Texas compte, dans sa partie Est, plusieurs grandes villes très intéressantes : Houston et son centre spatial, San Antonio, Dallas, Austin... Forth Worth, au Nord, est la capitale mondiale de l'élevage de bovins et compte de nombreux ranchs.

Côté Nature, le Texas plaira aux amateurs de grands espaces, notamment dans sa partie Ouest (Big Bend National Park et Guadalupe Mountains National Park par exemples), ainsi qu'aux amateurs de sable fin : la côte texane regorge de plages et de villes balnéaires (South Padre Island, Mustang Island, Boca Chica, Galveston...).

Le Texas a un climat assez varié, avec des régions côtières humides, des plaines arides et des secteurs montagneux.
Les étés sont généralement chauds avec des températures atteignant souvent les 35 °C. Les hivers sont généralement doux avec des températures autour de 10 °C.
Les régions côtières ont des précipitations plus élevées tout au long de l'année, tandis que les régions de plaines arides ont des précipitations plus faibles.
Les tempêtes de sable et de poussière sont courantes dans les régions de plaines, ainsi que les tornades.

Sud-Ouest

Monument Valley
Monument Valley

Les États du Colorado, du Nouveau-Mexique, de l'Arizona et de l'Utah forment ce que l'on appelle le Sud-Ouest, et constituent l'une des régions les plus spectaculaires et visitées des USA. Ici, place à la Nature, aux grands espaces, aux pistes cassantes et à la randonnée !

Cette région regorgent de paysages extraordinaires, et abrite quelques-uns des parcs nationaux les plus connus des États-Unis : Grand Canyon NP, Bryce Canyon NP, Arches NP, Zion NP, Rocky Mountains NP... Sans oublier Monument Valley, les vestiges d'anciennes civilisations indiennes et les traces laissées par les premiers colons américains.

La région offre une diversité incroyable de paysages et de décors naturels, allant des sommets enneigés du Colorado (culminant à plus de 4.400 mètres d'altitude) aux vastes déserts de l'Arizona traversés par la Route 66, des badlands inhospitaliers du Nouveau-Mexique jusqu'aux centaines de canyons, mesas et arches naturelles de l'Utah.

Un seul voyage ne suffira pas pour profiter de toutes les merveilles et de tous les trésors cachés du Sud-Ouest, mais vous permettra déjà d'avoir un bon aperçu et de faire naître en vous l'irrésistible envie d'y revenir...

L'Utah et le Colorado ont un climat semi-aride à montagneux, avec des étés chauds et des hivers froids.
Les étés sont généralement chauds dans les plaines avec des températures atteignant souvent les 30 °C, et plus frais dans les montagnes avec des températures autour de 20 °C.
Les hivers sont généralement froids avec des températures autour de 0 °C dans les plaines et en dessous de 0 °C dans les montagnes, avec de la neige fréquente. Si vous aimez les sports de neige, vous serez gâté avec plusieurs stations de ski autour de Salt Lake City et de Denver.
Les tempêtes de neige peuvent causer des perturbations temporaires dans les déplacements durant l'hiver.

L'Arizona et le Nouveau-Mexique ont un climat désertique, avec des étés chauds et des hivers doux.
Les étés sont généralement très chauds, avec des températures atteignant souvent les 40 °C ou plus. Les hivers sont généralement doux avec des températures descendant rarement en dessous de 10 °C dans les plaines et en dessous de 0 °C dans les montagnes.
Les précipitations sont généralement faibles dans l'ensemble des deux États, la plupart d'entre elles se produisant sous forme d'orages estivaux isolés, mais créant des torrents de boue (flash floods).

Nord-Ouest

Yellowstone National Park
Yellowstone National Park
(Neal Herbert, NPS)

Le Nord-Ouest désigne la région la plus septentrionale des Rocheuses américaines, composée de 6 États : Idaho, Montana, Wyoming, Dakota du Nord, Dakota du Sud et Nebraska.

La région abrite le fameux et exceptionnel parc national de Yellowstone, qui permet d'observer d'innombrables phénomènes géologiques et de découvrir des paysages grandioses et une nature préservée.

Le secteur compte d'autres parcs nationaux remarquables : Glacier NP, Grand Teton NP, Badlands NP... ainsi que le célèbre Mount Rushmore National Memorial.

Terres de cow-boys et de nombreuses tribus indiennes, un road trip dans le Nord-Ouest permettra de se plonger dans le "vrai" Far West américain, entre ranchs détendant à perte de vue et petites villes typiques nichées au fond de vallées verdoyantes.

Le Nord-Ouest des États-Unis a un climat continental à montagneux, avec des étés chauds et des hivers froids.
Les étés sont généralement chauds dans les plaines avec des températures atteignant souvent les 30 °C, et plus frais dans les montagnes avec des températures autour de 20 °C.
Les hivers sont généralement froids avec des températures oscillant autour de -10 °C dans les plaines et chutant en dessous de -20 °C dans les secteurs montagneux, avec de la neige fréquente.
Les tempêtes de neige peuvent causer des perturbations temporaires dans les déplacements durant l'hiver.

Nord-Pacifique

Olympic National Park
Olympic National Park
(© gwenn, roadtrippin.fr)

Le Nord-Pacifique regroupe les États de Washington et de l'Oregon.

La région côtière, montagneuse et verdoyante, offre de multiples attractions à découvrir au cours d'un road trip au départ de Seattle ou Portland : la côte Pacifique, Olympic National Park, North Cascades National Park, Mount Rainier National Park, Crater Lake National Park...

L'intérieur des terres est plus aride, composé de grandes plaines et de badlands.

Le Nord-Pacifique dispose d' un climat océanique tempéré, avec des étés frais et des hivers doux.
Les étés sont généralement frais avec des températures atteignant souvent les 20 °C, et les hivers sont généralement doux avec des températures généralement autour de 10 °C.
Les précipitations sont présentes tout au long de l'année, et plus particulièrement entre octobre et mars, notamment dans les régions côtières et montagneuses.
Comme la Californie, l'Oregon connaît régulièrement d'importants feux de forêt en été et en automne.

Californie et Nevada

Santa Monica
Santa Monica

Troisième plus grand État des USA après l'Alaska et le Texas, la Californie est l'une des régions les plus touristiques du pays et propose une incroyable diversité de paysages à contempler et d'activités à réaliser, nécessitant plusieurs voyages pour tout découvrir.

Bordée par l'océan Pacifique, la côte, longée par la magnifique et scénique State Route 1, compte trois importantes agglomérations qui demandent plusieurs jours de visite pour chacune d'elles :

  • San Francisco, ses rues atypiques, son Golden Gate Bridge et son architecture unique,
  • Los Angeles, ses plages, ses quartiers et ses fameux parcs d'attractions et studios de cinéma,
  • et San Diego pour se détendre au Soleil.

Au Sud-Est de la Californie, on retrouve une grande zone désertique, comptant de très jolis parcs nationaux et d'état : Death Valley NP, Mojave National Preserve, Joshua Tree NP...

Colonne vertébrale de la Californie, la Sierra Nevada est une chaîne de montagne culminant à plus de 4.400 mètres d'altitude et abritant de superbes paysages de montagne : Yosemite NP, Sequoia NP, lacs de montagne, forêts...

La partie Nord de la Californie est moins connue et visitée, mais abrite quelques jolis coins de nature, comme Lassen Volcanic National Park ou la côte Pacifique autour d'Eureka.

De par sa proximité immédiate, Las Vegas, située à la pointe Sud du Nevada, est souvent incluse dans un road trip en Californie (ou dans le Sud-Ouest), afin de découvrir les frasques et lumières de cette ville exubérante, ainsi que les quelques parcs naturels qui l'entoure, comme Valley of Fire State Park.

La Californie a un climat assez varié, allant de zones désertiques à un climat méditerranéen.
Les étés sont généralement chauds dans les régions désertiques et les régions côtières et à Las Vegas, avec des températures atteignant souvent les 30 °C. Le Nord de la Californie et la Sierra Nevada connaissent des températures un peu moins élevées.
Au Sud de l'État, les hivers sont frais avec des températures généralement autour de 10 °C. La neige s'invite de manière assez marquée sur la Sierra Nevada, obligeant à la fermeture de certaines routes et à l'utilisation d'équipements spéciaux pour pouvoir circuler. Les adeptes de poudreuse pourront s'en donner à cœur joie dans l'une des nombreuses stations de ski situées autour de Lake Tahoe.
Les feux de forêt peuvent également être fréquents en été et en automne en raison de la sécheresse qui perdure depuis plusieurs années en Californie.

Alaska

Situé à l'extrême Nord-Ouest du continent nord-américain, l'Alaska, plus grand État des USA, est un immense territoire presque complètement sauvage et préservé, où l'on pourra observer une faune sauvage exceptionnelle : grizzlis, ours polaires, caribous, élans, loups, mouflons, baleines...

La côte abrite les plus grandes villes de l'État, Juneau et Anchorage, points de départ de fantastiques croisières pour découvrir les glaciers de Glacier Bay National Park, les fjords de Kenai Fjords NP ou les îles de la Tongass National Forest.

Les plus aventuriers partiront à la conquête de l'intérieur des terres, pour découvrir Denali National Park, le plus grand parc national de l'Alaska, abritant le plus haut sommet en Amérique du Nord (6.190 mètres), ou Katmai National Park et ses grizzlis.

L'Alaska a un climat subarctique à arctique, avec des étés frais et des hivers très froids.
Les étés sont généralement frais avec des températures atteignant souvent les 10 °C dans les régions les plus chaudes, et restant en dessous de 0 °C dans les secteurs les plus froids.
Les hivers sont très froids avec des températures généralement en dessous de -20 °C dans les terres, et de la neige fréquente. Les précipitations sont généralement plus élevées dans les régions côtières, tandis que les régions intérieures sont plus arides.
Les tempêtes de neige peuvent causer des perturbations temporaires dans les déplacements tout au long de l'année.

Hawaii

Hawaii, constellation de plusieurs petites îles perdues au milieu de l'océan Pacifique, est un lieu de vacances populaire, avec ses plages de sable fin, ses panoramas à couper le souffle, ses activités de plein air et la culture hawaïenne.

Hawaii est célèbre pour ses plages de sable fin et ses vagues propices à la pratique du surf, notamment Waikiki Beach, Kaanapali Beach et Poipu Beach.

L'autre principal attrait des îles hawaïennes est la forte activité volcanique que l'on peut observer, notamment les deux volcans actifs de Kilauea et Mauna Loa. Hawaii compte deux parcs nationaux : Haleakalã NP et Hawai'i Volcanoes NP.

La météo à Hawaii varie en fonction de l'île et de la saison, mais en général, Hawaii a un climat tropical chaud et humide avec des températures modérées tout au long de l'année. Il est généralement ensoleillé et sec de décembre à avril, et plus humide et pluvieux de mai à novembre. Les températures varient généralement entre 15 et 32 °C tout au long de l'année.
Il est important de noter que les tempêtes tropicales peuvent également être plus fréquentes de mai à novembre. Il y a également des variations de température en fonction de l'altitude, les sommets des volcans sont plus frais que les plages.

Quand partir aux USA ?

Le choix de la région que vous souhaitez découvrir ne dépend finalement que d'un seul paramètre : vous, vos souhaits, vos envies. Si vous aimez les grands espaces, foncez dans le Sud-Ouest. Si vous êtes plutôt attirer pas les gratte-ciel, partez à New York. Si vous recherchez du Soleil et du bon temps, la Floride ou la Californie s'offrent à vous...

Le choix de la période à laquelle vous réaliserez votre voyage va, par contre, être soumis à plusieurs paramètres et contraintes :

  • la météo/le climat, certaines régions étant à éviter, si possible, à certaines périodes de l'année (chaleur extrême, neige...).
  • l'affluence de touristes, qui aura un impact sur votre expérience de visite et votre budget.
  • vos contraintes personnelles de calendrier : congés imposés, vacances scolaires...
  • le calendrier des vacances scolaires américaines.

La météo/le climat

Le graphique ci-dessous vous donne une idée approximative des meilleures périodes pour visiter chacune des régions des États-Unis.

Cette représentation ne donne qu'une tendance et ne présage en rien de la réalité de la météo que vous rencontrerez lors de votre voyage.

Si vous avez une grande latitude dans le choix des dates de votre voyage pour une région donnée, essayez de visiter durant une période verte.

Bien évidemment, adaptez ce discours à votre besoin : si vous comptez faire du ski en Californie, n'y allez pas en été !

Le climat est un élément important à prendre en compte dans le choix de votre destination et de la période. Par exemple, en hiver, il est très compliqué de visiter Yellowstone NP (routes et infrastructures fermées à cause de la neige). Si vous craignez la chaleur, évitez la partie Sud des États-Unis en été...

JAN.FEV.MARSAVR.MAIJUINJUI.AOÛTSEP.OCT.NOV.DÉC.
Nouvelle-Angleterre
Mid-Atlantic
South-Atlantic
Floride
Sud-Est
Grands Lacs
Midwest
Louisiane
Texas
Sud-Ouest
Nord-Ouest
Nord-Pacifique
Californie
Alaska
Hawaii

De manière générale :

  • De Novembre à Mars :
    • La plupart des parcs de l'Ouest sont facilement accessibles. Il se peut que vous rencontriez de la neige à Bryce Canyon NP, Grand Canyon NP ou Arches NP par exemple, mais cela n'empêche pas leur visite.
    • C'est la période idéale pour visiter Las Vegas, Death Valley NP ou les parcs situés au Sud de l'Arizona et du Nouveau-Mexique.
    • Certains parcs sont partiellement fermés et inaccessibles. C'est le cas de Yellowstone NP (recouvert de neige, accessible uniquement en moto-neige), Yosemite NP (Tioga Road fermée), Sequoia NP ou Grand Canyon North Rim (South Rim reste ouvert).
    • Cette période est idéale pour découvrir la Floride. Les températures sont douces. Certes, la température de l'eau de l'océan ne sera pas très propice à la baignade, mais vous éviterez la saison des pluies et des ouragans (Septembre/Octobre) et les très fortes chaleurs des mois d'été. Attention tout de même à l'affluence durant la période des fêtes de fin d'année et pour le Spring break (premières semaines de Mars généralement).
    • La côte Nord-Est est généralement en proie à des températures négatives et sous un épais manteau neigeux. Ce n'est donc pas l'idéal pour visiter New York ou Washington, D.C..
  • D'Avril à Juin :
    • La période idéale pour visiter la plupart des parcs de l'Ouest, notamment Juin. La chaleur est supportable et ne pose pas trop de problèmes pour les longues randonnées. Les chutes d'eau à Yosemite NP sont à leur débit maximum.
    • Il commence à faire assez chaud à Las Vegas, à Death Valley NP et dans les États du Sud (Arizona, Nouveau-mexique, Texas...).
    • Yellowstone NP ouvre doucement (complètement à partir de Juin).
    • Il commence à faire chaud en Floride, mais Avril/Mai est encore une période très intéressante pour visiter la région.
    • Il peut faire encore assez frais sur la côte Nord-Est, tout comme on peut retrouver des journées avec une forte chaleur. Juin offre de belles journées et des températures idéales.
  • Juillet et Août :
    • La période idéale pour visiter Yellowstone NP, mais le parc est envahi par des cohortes de touristes...
    • Le temps est idéal en Californie, dont le climat est de type méditerranéen. L'océan Pacifique apporte une certaine fraîcheur.
    • Par contre, il fait extrêmement chaud au Nevada, en Utah, en Arizona, au Nouveau-Mexique... Les longues randonnées peuvent donc être très pénibles. Il faut bien sûr emporter beaucoup d'eau, essayer d'éviter de marcher de 12h à 16h et ne pas sur-estimer ses capacités ou celles des autres.
    • Évitez si possible de visiter la Floride, les températures sont très élevées et la région subit le début de la période des ouragans.
    • Le temps est généralement idéal pour visiter les grandes métropoles de la côte Est, même si on peut connaître des journées avec une chaleur étouffante.
  • Septembre et Octobre :
    • C'est une période propice à la visite des parcs de l'Ouest américain. Il ne fait pas trop chaud, mais les jours sont plus courts et les chutes d'eau de Yosemite NP réduites.
    • Les infrastructures de Yellowstone NP ferment assez rapidement à partir de mi-Septembre.
    • Évitez la Floride, on est en pleine saison des ouragans.
    • La côte Est peut être une destination intéressante, mais prévoir des vêtements chauds et imperméables...

Affluence

Comme d'habitude, les prix des prestations (billets d'avion, hébergements, location de voiture/camping-car) "explosent" durant les mois de Juillet et Août (période de vacances), période durant laquelle une majorité de touristes venus du monde entier partent à la conquête des États-Unis.

Ce phénomène se produit aussi en fin d'année, pour les vacances de Noël, notamment pour New York et la Floride.

Janv.Fév.MarsAvrilMaiJuinJuill.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
              
Hors-saison (Off season)
Basse-saison (Low season)
Moyenne-saison (Mid season)
Haute-saison (High season)

Partir en haute-saison aura donc un impact sur votre budget (à la hausse).
Si le budget de votre voyage est un paramètre important, essayez de partir en hors-saison ou basse-saison pour limiter la note finale.

La forte affluence de touristes en haute saison aura aussi un impact sur votre expérience de voyage. Il sera plus difficile de trouver des hôtels bien placés, les campings seront vite pleins, les musées et parcs d'attractions seront bondés, les visiteurs seront nombreux sur les sentiers de randonnées dans les parcs naturels... Bref, si vous recherchez un peu de tranquilité et profiter pleinement de votre voyage, il est préférable, si possible, d'éviter la haute saison, notamment pour les régions les plus touristiques.

Vos contraintes de calendrier

Autre élément qui aura un impact fort, voire irrémédiable, sur le choix de la période : vos contraintes de calendrier.

Si votre employeur vous impose de prendre vos congés en été, votre voyage se fera forcément en été.
Si vous avez des enfants scolarisés, il faudra se caler sur les dates des vacances scolaires.

Pour ceux qui ont la chance ou la possibilité de pouvoir partir en vacances sans contrainte de dates (pas de congés imposés, pas de dépendance vis à vis des vacances scolaires...), essayez, si vous ne souhaitez pas avoir trop de monde dans les lieux touristiques, de partir en dehors des vacances scolaires.

Les vacances scolaires aux USA

Dernier point à prendre en compte : les vacances scolaires aux USA.

Même si les dates précises sont décidées par comté, on peut distinguer plusieurs périodes de vacances scolaires aux USA, durant lesquelles les Américains en profite pour, entre autres, visiter leur pays, ce qui aura un léger impact sur l'affluence dans les lieux touristiques :

  • Mars (Spring break),
  • de mi-Juin à fin Août (Summer break),
  • fin Novembre (Thanksgiving),
  • fin Décembre (Winter break).

Par dommm063
Mis à jour le 19 janvier 2023