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La Route 66 dans l'Oklahoma

375 miles : c'est la distance que la Route 66 parcourt lors de la traversée d'Est en Ouest de l'État de l'Oklahoma.

Après son voyage express dans la partie Sud-Est du Kansas, la Mother Road s'engage dans un très long trajet au milieu des grandes plaines du Land of the Red.

Principalement connu pour ses champs pétroliers, ses immenses ranchs comptant des milliers de têtes de bétail, faisant de cet État l'un des principaux producteurs de viande des USA, et pour être au cœur de Tornado Alley, tristement célèbre pour les centaines de tornades meurtrières qui sévissent au centre des États-Unis chaque année, à l'approche de l'été, l'Oklahoma abrite quelques-unes des attractions et curiosités les plus remarquables de Main Street of America.

La Route 66 dans l'Oklahoma
La Route 66 dans l'Oklahoma

Situation

La Route 66 pénètre dans l'Oklahoma dans le coin Nord-Est de l'État. Elle entame alors son long voyage à travers les immenses plaines du Sooner State en suivant un axe Nord-Est/Sud-Ouest, passant par les deux plus grandes villes de l'État, Tulsa et Oklahoma City, et finissant sa course à Erick, avant d'entrer au Texas.

Voir le plan de situation de la Route 66 dans l'Oklahoma (avec les points d'intérêt).

Cette longue traversée de 375 miles (soit plus de 600 kilomètres) fait de l'Oklahoma l'un des États comptant le plus de tronçons de Route 66.

Entre le Nord-Est de l'Oklahoma et Oklahoma City, la Route 66 suit plus ou moins l'Interstate 44. À l'Ouest, elle longe l'Interstate 40 jusqu'à la frontière du Texas.

La Route 66 est plutôt bien conservée dans son ensemble dans l'Oklahoma, et on peut la parcourir dans son intégralité sans trop de difficultés.

De nombreuses petites villes et quelques autres secteurs comportent 2 ou 3 alignements différents, correspondant à des époques distinctes, le plus souvent pour dévier la Route 66 des centres-villes ou pour couper des secteurs dangereux (virages à 90° par exemple).

Par inutilité et manque d'entretien, certains de ces tronçons "secondaires" sont réduits à l'état de piste ou ont complètement disparu, comme autour des villes de Afton, Depew, Davenport ou Sayre. Mais, comme déjà dit, on peut suivre la Route 66 de bout en bout en Oklahoma sans avoir à la quitter pour prendre une autoroute.

Temps de visite

Suivant le temps dont vous disposez pour parcourir la Mother Road dans son intégralité, prévoyez entre 2 et 4 jours pour parcourir l'Oklahoma en suivant la Route 66.

2 semaines3 semaines4 semainesÉtapes
J1J1J1Kansas > Tulsa
J2Tulsa > Oklahoma City
J2J3Oklahoma City
J2J3J4Oklahoma City > Texas

Top 10 des choses à voir le long de la Route 66 dans l'Oklahoma

Ci-dessous une liste des lieux et attractions à voir en priorité lors de votre voyage sur la Mother Road dans l'Oklahoma :

  1. Allen's Conoco Fillin' Station, Commerce
  2. Coleman Theatre, Commerce
  3. The Ribbon Road
  4. Blue Whale, Catoosa
  5. Buck Atom Space Cowboy, Tulsa
  6. Route 66 Interpretive Center, Chandler
  7. Round Barn, Arcadia
  8. National Cowboy & Western Heritage Museum, Oklahoma City
  9. Centennial Land Run Monument, Oklahoma City
  10. National Route 66 and Transportation Museum, Elk City

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

De Quapaw à Vinita

Carte détaillée de la Route 66 entre Quapaw et Vinita

Quapaw

Première petite bourgade traversée par la Route 66 en Oklahoma, Quapaw et sa région sont surtout connues pour être le théâtre d'un phénomène (plus ou moins) surnaturel : The Spooklight.

The Spooklight, également appelé Hornet Spooklight, Hollis Light ou Joplin Spook Light, est une lumière fantôme qui apparaîtrait dans une petite zone connue localement sous le nom de Devil's Promenade, généralement la nuit.
Les explications concernant l'apparition de cette lumière mystérieuse sont très variées, allant de l'extraordinaire au banal. Une légende explique qu'il s'agit des fantômes de deux jeunes amants amérindiens qui se chercheraient.
Une autre théorie parle de boules de gaz atmosphériques affectés par des champs électriques. L'explication la plus probable serait en fait que ces lumières ne soient que les phares des voitures roulant plus ou moins loin sur les routes de la région...

Commerce

Commerce a marqué le début de la fin Bonnie & Clyde. En Avril 1934, le couple et leur associé Henry Methvin tuent l'agent de police de Commerce William C. Campbell et kidnappent le chef de la police Percy Boyd. Celui-ci, libéré, sera alors un précieux atout pour identifier les malfrats, qui seront tués par la police moins de deux mois plus tard, en Louisiane.

Les fans de baseball pourront se rendre au 319 South Quincy Street pour voir la maison où le célèbre Mickey Mantle, surnommé The Commerce Comet, a grandi et appris à manier la batte.
Une statue a été érigée en son honneur au Sud du stade de baseball de la ville.

Allen's Conoco Fillin' Station

Allen's Conoco Fillin' Station
Allen's Conoco Fillin' Station

Commerce abrite l'une des stations-service les plus photographiées de la Route 66 : Allen's Conoco Fillin' Station. Cette station a été construite en 1929 par F.D. Mitchell le long de la toute nouvelle Route 66. Bien qu'elle ait servi du carburant Conoco pendant ses premières années d'ouverture, elle est devenue une station-service Phillips 66 en 1938. On dit que Bonnie & Clyde se seraient arrêtés ici pour faire le plein.

Allen's Conoco Fillin' Station
Allen's Conoco Fillin' Station

Également connue sous le nom de "Hole in the Wall Conoco Station", elle a été fermée pendant de nombreuses années, mais a été achetée, rénovée et rouverte en tant que petit magasin de cadeaux et de souvenirs. Il n'y a pas d'essence, mais c'est maintenant un endroit très apprécié des photographes, connu pour le contraste entre sa couleur verte vibrante et le rouge intense des briques du mur contre lequel elle est adossée.

Allen's Conoco Fillin' Station
Allen's Conoco Fillin' Station

Dairy King

Dairy King
Dairy King

Juste en face de la station, allez faire un tour au Dairy King, une ancienne et jolie station-service Marathon de style chalet construite en 1927, pour déguster un hamburger, une glace à la crème ou des biscuits Route 66 faits à la main.

Coleman Theatre

Coleman Theatre
Coleman Theatre
(Get Lost Mike, Pexels)

Dans le centre-ville de Miami, au 103 North Main Street, le Coleman Theatre est un édifice emblématique de l'histoire de l'Oklahoma. Ouverte en 1929, cette salle, construite par George L. Coleman, possède une architecture extérieure de style Spanish Mission Revival, des gargouilles en terre cuite et d'autres figures sculptées à la main ornant sa façade. L'intérieur est aménagé avec du mobilier style Louis XV et comporte entre autres des garnitures en feuilles d'or, des panneaux en damas, des vitraux, un escalier en acajou sculpté, un magnifique lustre...

Coleman Theatre
Coleman Theatre

L'un des points forts du bâtiment, qui continue de présenter des ballets, des opéras, des films muets, des spectacles et des événements communautaires, est son orgue d'origine, appelé "The Mighty Wurlitzer".

Waylan's Ku-Ku Burger

Waylan's Ku-Ku Burger
Waylan's Ku-Ku Burger

Miami accueille un Waylan's Ku-Ku Burger (915 North Main Street), le dernier restaurant encore en activité de la chaîne de restauration rapide Ku-Ku, très connue dans les années 1960 et qui compta près de 200 établissements sur le sol américain.

Waylan's Ku-Ku Burger
Waylan's Ku-Ku Burger

Le restaurant, facilement reconnaissable avec son coucou géant en fibre de verre jaune qui émerge du mur d'entrée et son énorme enseigne au néon vert et jaune, propose d'excellents burgers, parmi les plus réputés de la Route 66, que vous pourrez déguster dans une atmosphère sans pareil.

Waylan's Ku-Ku Burger
Waylan's Ku-Ku Burger

Marathon Oil Company Gas Station

Marathon Oil Company Gas Station
Marathon Oil Company Gas Station

Au Sud de Miami, au croisement de Main Street et 4th Avenue, arrêtez-vous pour admirer la magnifique Marathon Oil Company Gas Station, datant de 1929 et très joliment restaurée. Le site est classé au National Register of Historic Places.

Le bâtiment, peint en rouge et blanc, est de style néoclassique. Son auvent et ses solides colonnes classiques s'inspirent des temples grecs.

The Ribbon Road

Ribbon Road
Ribbon Road

Au Sud de Miami, ne manquez d'emprunter l'une des sections les plus anciennes et pittoresques de la Route 66 : The Ribbon Road. Cette portion de la Mother Road, sur East 130 Road, South 540 Road et East 140 Road, longue de 3 miles, est une relique du tout premier tracé de la Route 66 dans la région.

Ribbon Road
Ribbon Road

Le revêtement de ce secteur, aussi appelé Sidewalk Road, a été réalisé en 1922 et ne fait que 2.75 mètres de large, juste de quoi laisser le passage à une voiture.

Ribbon Road
Ribbon Road

Avant d'intégrer la Route 66, cette portion de route appartenait à l'Oklahoma State Highway 7. À l'époque, les moyens financiers de l'État étaient limités, et pour réduire les coûts de construction, il avait été décidé de ne réaliser qu'une seule bande roulante de 9 pieds de large, longée de bas-côtés en gravier. Les voitures roulaient ainsi sur une seule et même voie, et quand deux véhicules devaient se croiser, elles pouvaient le faire en se décalant sur les côtés.

Ce n'est qu'en 1937 qu'un tracé plus large et plus court de la Route 66 fut construit entre Miami et Afton (l'actuel US59).

Une autre section de même type est présente un peu plus au Sud, de part et d'autre de l'I44, sur la South 520 Road.

D-X Gas Station

D-X Gas Station
D-X Gas Station

À Afton, au 12 South 1st Street, se tient une station-service D-X datant de 1933. C'était un bâtiment assez innovant car il possédait deux toilettes pour ses clients, à une époque où de nombreuses stations-service n'en avaient pas.

Le bâtiment a été conçu dans un style Mission Revival, avec une façade en stuc. À l'origine, l'auvent était plus grand, comptant une deuxième série d'arches.

McDougal Filling Station

McDougal Filling Station
McDougal Filling Station

À Vinita, au croisement de la Route 66 et de la 4440 Road, vous découvrirez un tout petit bâtiment en pierre. Il s'agit de la McDougal Filling Station, une station-service construite en 1940 et inscrite au National Register of Historic Places. Elle ferma en 1968.

De Chelsea à Catoosa

Carte détaillée de la Route 66 entre Chelsea et Catoosa

Pryor Creek Bridge

Pryor Creek Bridge
Pryor Creek Bridge

À l'Est de Chelsea, la Route 66 passe sur Pryor Creek Bridge, un beau pont en treillis métallique de 38 mètres de long, faisant partie du tracé original de la Route 66. Il a supporté le trafic de la Mother Road de 1926 à 1932. Inscrit au National Register of Historic Places, c'est le dernier pont de type "Pratt truss" qui existe en Oklahoma.

Dans Chelsea, au croisement de la Route 66 et 6th Street, vous pourrez emprunter à pied un ancien passage souterrain qui permettait aux locaux de traverser la Route 66 sans danger. Ce passage a été complètement rénové et accueille de nombreuses peintures murales.

Texaco Gas Station

Texaco Gas Station
Texaco Gas Station
(© Texaco Gas Station)

À Foyil, au 12253 Andy Payne Boulevard, se tient une ancienne station-service Texaco, restaurée assez récemment. Le bâtiment, listé au National Register of Historic Places, arbore les couleurs classiques rouge et verte de la compagnie pétrolière, et dispose d'un auvent soutenu par deux piliers en briques.

La station a été construite en 1923 par Thomas B. Millard, qui l'a vendu à son frère William en 1926, année de la création de la Route 66. Après avoir changé plusieurs fois de propriétaire, elle a fermé en 1965.

Andy Payne Monument

Andy Payne Monument
Andy Payne Monument

Au Sud de Foyil, entre la Route 66 et Andy Payne Boulevard, vous tomberez sur la statue en bronze d'un coureur. Il s'agit de Andy Payne Monument.

Cette sculpture représente Andy Payne courant lors la course transcontinentale de 1928, qu'il a gagnée, remportant 25.000$.

La course à pied transaméricaine de 1928, également connue sous le nom de "Bunion Derby", faisait partie d'un plan de Charles C. Pyle visant à promouvoir la Route 66 qui avait été créée deux ans auparavant. Le premier prix était de 25.000$ (ce qui équivaut à 370.000$ aujourd'hui).

La majeure partie de la course s'est déroulée le long de la Route 66. L'épreuve a débuté à Los Angeles le 24 mars 1928 et s'est terminée le 26 mai 1928 à New York, soit 5507 kilomètres à parcourir.

Seul un coureur sur quatre a atteint la ligne d'arrivée du Madison Square Garden. Plus de 275 concurrents avaient pris le départ à Los Angeles, mais la moitié d'entre eux avait abandonné au quatrième jour.

Une deuxième course eut lieu en 1929, dans l'autre sens, et fut remportée par un autre américain, John Salo.

Ed Galloway Totem Pole Park

Ed Galloway Totem Pole Park
Ed Galloway Totem Pole Park

À l'Est de Foyil, le Ed Galloway Totem Pole Park (21300 East Highway 28A) est une icône de la Route 66 et abrite le plus grand totem en béton du monde (27 mètres de haut et 9 mètres de large à sa base). En 1999, le parc a été inscrit au National Register of Historic Places. Ed Galloway a passé ses années de retraite à construire ce parc unique, un monument dédié aux Indiens d'Amérique.

Ed Galloway Totem Pole Park
Ed Galloway Totem Pole Park
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Will Rogers Memorial Museum

Will Rogers Memorial Museum
Will Rogers Memorial Museum
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Le Will Rogers Memorial Museum (1720 West Will Rogers Boulevard à Claremore) présente des œuvres d'art et des objets ayant trait à la vie de Will Rogers, l'enfant du pays. Vous pourrez explorer les 12 galeries de ce vaste musée de plus de 3000 m² et trouverez d'innombrables photographies et manuscrits retraçant la vie de Will Rogers en tant que magicien, artiste de vaudeville, star de cinéma, commentateur de radio, chroniqueur de journal, auteur et philosophe.

Le site du musée a été acquis à l'origine par Will Rogers. Le terrain abrite la tombe de Will Rogers sur laquelle est gravée sa célèbre citation : "I never met a man I didn't like.".

J.M. Davis Arms & Historical Museum

J.M. Davis Arms and Historical Museum
J.M. Davis Arms and Historical Museum
(© J.M. Davis Arms and Historical Museum)

Le J.M. Davis Arms & Historical Museum (330 North J.M. Davis Boulevard) est l'un des plus grands musées d'armes au monde. De la plus petite arme de poing produite commercialement au monde à la réplique d'un atelier d'armurier des années 1840, les collections du musée, qui comptent plus de 20000 objets, font voyager les visiteurs dans le temps et l'histoire.

J.M. Davis Arms and Historical Museum
J.M. Davis Arms and Historical Museum

Le musée compte notamment une galerie d'armes de hors-la-loi "Believe It Or Not Oddities", des artefacts amérindiens et des souvenirs du Far-West, mais aussi d'autres collections telles que des boîtes à musique anciennes, des instruments de musique... L'exposition "Cooweescoowee District of the Nation" du musée présente aux visiteurs 200 ans d'histoire Cherokee.

Les week-ends d'Avril à Novembre, les visiteurs peuvent voir les Tri-State Gunfighters and Reenactors mettre en scène une passionnante fusillade, "comme à la bonne époque".

Blue Whale

Blue Whale
Blue Whale

La fameuse Blue Whale, la baleine bleue de Catoosa, est l'un des derniers vestiges d'un petit parc d'attractions et de loisirs installé ici par Hugh S. Davis (2600 U.S. Route 66). L'animal, haut de 6 mètres et long de 25 mètres, était un cadeau pour sa femme, passionnée de cétacés.

Blue Whale
Blue Whale
(© Lori Duckworth/Oklahoma Tourism)

Le parc, fermé à la fin des années 1980, comprenait un grand étang où on pouvait se baigner et constituait une pause bienvenue pour tous les voyageurs empruntant la Route 66. Même si on ne peut plus se baigner dans le lac, on peut toujours accéder à la baleine et profiter des lieux pour un pic-nic ou une pause fraîcheur.

Tulsa

Carte détaillée de Tulsa

Tulsa, la deuxième ville la plus peuplée de l'Oklahoma, surnommée la capitale mondiale du pétrole, a été fondée au début du 19ème siècle par la tribu indienne des Lochapoka Band of Creek.

La ville a longtemps prospéré grâce à l'économie du pétrole et des énergies, avant de se diversifier dans d'autres industries et activités. C'est aussi un important centre d'Art Deco, comme en témoigne sa magnifique Boston Avenue United Methodist Church, construite en 1929 et considérée comme l'un des plus beaux exemples d'architecture Art Deco ecclésiastique des États-Unis.

Boston Avenue Methodist Church
Boston Avenue Methodist Church

L'histoire de la ville est marquée par le tristement célèbre massacre de Tulsa, une émeute raciale qui a conduit au massacre de masse de dizaines d'afro-américains, entre le 30 mai et le 1er juin 1921, par une foule d'américains blancs, sans compter les centaines de blessés et les dizaines de millions de dollars de dégâts causés par l'incendie du quartier noir.

Tulsa
Tulsa
(© Tulsa Regional Tourism)

Tulsa Fire Station 66

Tulsa Fire Station 66
Tulsa Fire Station 66

Le Tulsa Fire Department dispose de 30 casernes de pompiers dans toutes la ville, mais une seule, la Tulsa Fire Station 66, est située sur la Route 66, au 14333 East 11th Street. Arrêtez-vous à la caserne pour rencontrer et saluer les courageux pompiers surnommés "Keepers of the Mother Road". Une petite boutique permet d'acheter des produits dérivés de la caserne, notamment des chemises, des chapeaux et des pièces de monnaie.

Route 66 Rising

Route 66 Rising
Route 66 Rising

À l'Est de la ville, sur Cyrus Avery Traffic Circle, un rond-point nommé en l'honneur d'un des pères de la Route 66, la sculpture Route 66 Rising, de l'artiste Eric F. Garcia, rend hommage à la Route 66, à la dépression de l'époque du Dust Bowl et à l'espoir que représentait la Mother Road.

Admiral Twin Drive-In

Admiral Twin Drive-In
Admiral Twin Drive-In

L'Admiral Twin Drive-In (7355 East Easton Street) est un immense cinéma de plein air, qui a ouvert ses portes en 1951. Il incarne avec nostalgie les fameux cinémas drive-in du passé.

Sinclair Service Station

Sinclair Service Station
Sinclair Service Station

Au 3521 East 11th Street, vous pourrez contempler la très belle Sinclair Service Station, dont le bâtiment, qui abrite désormais une boutique, a été complètement rénové.

Golden Driller

Golden Driller
Golden Driller
(© Lori Duckworth/Oklahoma Tourism)

Au 4145 East 21st Street, on peut admirer Golden Driller, une statue de 23 mètres de haut et de près de 20 tonnes, représentant un ouvrier du pétrole. Il s'agit d'une structure en acier recouverte de béton et de plâtre, constituant la sixième statue la plus haute des États-Unis. Elle est située devant le Tulsa Expo Center depuis 1966.

À l'origine, cette statue fut réalisée par la Mid-Continent Supply Company de Fort Worth comme élément temporaire de l'International Petroleum Exposition, en 1952.

Golden Driller
Golden Driller
(© Tulsa Regional Tourism)

La société a fait don de la statue à la Tulsa County Fairgrounds Trust Authority qui l'a installée de façon permanente devant le Tulsa Expo Center pour l'International Petroleum Exposition de 1966. La main droite de la statue repose sur un derrick de pétrole provenant d'un champ de pétrole de Seminole.

Une inscription à la base de la statue indique : "Le Golden Driller, un symbole de l'Exposition internationale du pétrole. Dédié aux hommes de l'industrie pétrolière qui, par leur vision et leur audace, ont créé à partir de l'abondance de Dieu une vie meilleure pour l'humanité."

Meadow Gold Sign

Meadow Gold Sign
Meadow Gold Sign

Au croisement de 11th Street et Quaker Avenue, vous ne pourrez pas manquer Meadow Gold Sign, une gigantesque enseigne lumineuse datant de 1930. À l'époque, cette enseigne était posée sur le toit du Meadow Gold Dairy, un magasin de crème glacée, icône de la Route 66, aujourd'hui disparu.

Meadow Gold Sign
Meadow Gold Sign

Buck Atom Space Cowboy

Buck Atom Space Cowboy
Buck Atom Space Cowboy
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

À quelques encablures, pour les collectionneurs de photos de Muffler Men, rendez-vous au 1347 East 11th Street, pour découvrir Buck Atom Space Cowboy, une sculpture de 6.5 mètres de haut, représentant un cowboy tenant dans ses mains une fusée, situé devant le Buck Atom's Cosmic Curious on 66. Ce Muffler Man est assez récent, puisqu'il a été créé en 2019. Une future légende de la Route 66...

Buck Atom Space Cowboy
Buck Atom Space Cowboy

La boutique, quant à elle, célèbre la magie de la Mother Road avec la vente de vêtements, de jouets, de souvenirs, d'accessoires, de bijoux et bien plus encore.

Buck Atom's Cosmic Curious on 66
Buck Atom's Cosmic Curious on 66

Oklahoma Jazz Hall of Fame

Tulsa Union Depot
Tulsa Union Depot
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Installé dans l'historique Tulsa Union Depot (111 East 1st Street), l'Oklahoma Jazz Hall of Fame est le seul établissement de l'État consacré aux artistes de gospel, de jazz et de blues et retrace l'histoire, l'évolution et l'influence du jazz dans l'Oklahoma. La bibliothèque musicale sur place contient de nombreux documents vidéo, audio et photographiques. Des photographies de grands noms du jazz tapissent les murs et une galerie d'art complète le musée avec des sculptures représentant des thèmes musicaux et des interprètes.

Gilcrease Museum

Gilcrease Museum
Gilcrease Museum

Le Gilcrease Museum (1400 North Gilcrease Museum Road) est un musée situé au Nord-Ouest de la ville. Il abrite la collection d'art de l'Ouest américain la plus importante et la plus complète au monde, ainsi qu'une collection croissante d'objets et d'artefacts d'Amérique centrale et du Sud. Le musée porte le nom de Thomas Gilcrease, un homme du pétrole et un avide collectionneur d'art, qui a commencé cette fabuleuse collection.

East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint

East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint
East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

À l'intersection de Southwest Boulevard et Riverside Drive, les sculptures intéressantes et magnifiques de East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint ne représentent pas littéralement la milieu de la Route 66 (celui-ci se trouve au Texas), mais constitue une représentation artistique de la croissance galopante de l'utilisation des automobiles et des routes qui s'exerça dans les années 1920 et 1930.

La scène se compose de deux statues, l'une représentant un chariot tracté par des chevaux et l'autre une famille dans sa voiture. Situées sur Cyrus Avery Centennial Plaza, elles ont été inaugurées en 2012 et rendent encore hommage à Cyrus Avery, l'un des créateurs du réseau routier national.

East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint
East Meets West : Symbolic Route 66 Midpoint
(© Tulsa Regional Tourism)

La famille représentée dans la voiture n'est autre que la famille d'Avery. Lui, sa femme, sa fille et leur chat domestique sont tous dans une Ford modèle T. Ils croisent soudain un attelage de chevaux, qui semble effrayé par le véhicule et les sons nouveaux produits par son moteur à explosion.

Près de 1000 pièces de bronze ont été assemblées pour créer la scène.

Cyrus Avery Plaza Southwest

Cyrus Avery Plaza Southwest
Cyrus Avery Plaza Southwest
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

De l'autre côté de la rivière Arkansas, au 1450 Southwest Boulevard, sur Cyrus Avery Plaza Southwest, trois jolies enseignes au néon s'illuminent une fois la nuit tombée. Ces enseignes de 6 mètres de haut sont des répliques d'enseignes originales de trois hôtels de la ville : le Tulsa Auto Court, le Will Rogers Motor Court et l'Oil Capital Motel.

Entre Cyrus Avery Plaza Southwest et Cyrus Avery Centennial Plaza, vous pourrez admirer le Cyrus Avery Memorial Bridge, un ancien pont traversant l'Arkansas River, construit en 1919 et qui fut utilisé par la Route 66.

Cyrus Avery Memorial Bridge
Cyrus Avery Memorial Bridge

Route 66 Historical Village

Route 66 Historical Village
Route 66 Historical Village
(© Lori Duckworth/Oklahoma Tourism)

Toujours le long de Southwest Boulevard, au 3770, le Route 66 Historical Village est un musée en plein air conservant des vestiges entièrement restaurés du passé de la ville, pour en apprendre plus sur l'histoire du pétrole, du raffinage et des industries du transport à Tulsa.

Route 66 Historical Village
Route 66 Historical Village
(Get Lost Mike, Pexels)

Le site expose notamment une locomotive à vapeur Frisco 4500 restaurée, un wagon de passagers et un derrick de pétrole.
La Route 66 Village Station est un petit Visitor Center conçu sur le modèle d'une station-service Phillips 66 des années 1920-1930, à l'architecture de style chalet.

Sapulpa

Carte détaillée de Sapulpa

Heart of Route 66 Auto Museum

Heart of Route 66 Auto Museum
Heart of Route 66 Auto Museum

Une quinzaine de miles après avoir quitté Tulsa et traversé la rivière Arkansas, vous arriverez à Sapulpa. La petite ville accueille le Heart of Route 66 Auto Museum (13 Sahoma Lake Road), un petit musée consacré aux jours de gloire de la Route 66. Vous ne pouvez pas le rater, l'entrée du musée est marquée par une immense pompe à essence rouge vintage, The World's Tallest Gas Pump, haute de 20 mètres.

Les expositions de ce musée présentent de superbes voitures d'époque prêtées par leurs généreux propriétaires afin qu'elles puissent être admirées comme il se doit, ainsi que de nombreux souvenirs liés à la Mother Road.

Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum

Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum
Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum

Un peu à l'écart de la Route 66, ne manquez pas le Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum (26 East Lee Avenue), petit musée installé dans une ancienne station-service merveilleusement bien restaurée, et qui expose de nombreux objets d'époque et quelques vieilles voitures.

Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum
Waite Phillips-Barnsdall Filling Station Museum

Sapulpa Historical Museum

Juste en face se trouve le Sapulpa Historical Museum (100 East Lee Avenue), dans un magnifique bâtiment en briques, datant de 1910 et qui était à l'origine un hôtel. Le musée retrace l'histoire de la ville au travers de reconstitutions et de nombreux objets et mobiliers d'époque.

Rock Creek Bridge

Rock Creek Bridge
Rock Creek Bridge

Un peu plus loin, la Route 66 traverse la Rock Creek sur un magnifique mais vieux pont rouillé : Rock Creek Bridge, un pont à treillis en acier. Ce type de pont a été mis au point au milieu du 19ème siècle et ont été largement utilisés jusqu'à la Seconde Guerre Mondiale, lorsque la technologie a évolué et que des conceptions en béton plus standardisées ont été développées.

Rock Creek Bridge
Rock Creek Bridge

Ce pont est de type "Parker truss", et, fait inhabituel pour un pont à treillis en acier, son tablier est en briques. Il date de 1921 et a servi au passage de la Route 66 de ses débuts jusqu'à 1952, année de la construction d'un tracé alternatif plus court de la Mother Road.

De Bristow à Davenport

Carte détaillée de la Route 66 entre Bristow et Davenport

Bristow

Beard Motor Company
Beard Motor Company

En traversant la ville de Bristow, vous apercevrez certainement à l'Est une grande enseigne "Chrysler-Plymouth", au niveau de 9th Street. Cette immense structure de 23 mètres de haut appartenait à une ancienne concession automobile, Beard Motor Company, qui était un peu éloignée de la très fréquentée Route 66. Son propriétaire érigea donc cette enseigne pour se faire voir de loin.
Le bâtiment de la concession est assez remarquable, classé au National Register of Historic Places, puisqu'il présente un design Art Deco.

Dans le centre-ville de Bristow, ne manquez pas la jolie gare ferroviaire, datant de 1923, ainsi que l'allée couverte et la place attenantes.

Hicks Filling Station

Hicks Filling Station
Hicks Filling Station

Un peu avant Stroud, vous passerez près de la toute petite ville, presque abandonnée, de Depew. N'hésitez pas à faire un petite détour jusqu'au croisement de Main Street et Malley Avenue, pour admirer de jolis bâtiments en briques et surtout Hicks Filling Station, une très vieille station-service construite dans les années 1920 et en piteuse état, mais qui fait tout le charme de ce genre d'endroit...

Le secteur entre Depew et Stroud regorge de vieilles portions de Route 66, datant des premières années de la Mother Road, et qui sont encore visibles.

Stroud

Stroud se trouve pratiquement à mi-chemin entre Tulsa et Oklahoma City, au croisement de Route 66 et de la State Highway 99.

Stroud comporte quelques autres drôles de curiosités, comme le Route 66 Tool Tree, un arbre sculpté à la gloire de la Route 66, ou une soucoupe volante, à la sortie Ouest de la ville...

Skyliner Motel
Skyliner Motel

Pour les amateurs de jolies enseignes, rendez-vous au 717 West Main Street pour admirer celle du Skyliner Motel.

Rock Cafe

Rock Cafe
Rock Cafe

Aucun voyageur de la Route 66 qui se respecte ne manquera de manger au Rock Cafe (114 West Main Street à Stroud), construit en 1939 et inscrit au National Register of Historic Places.

Ouvert en 1939, le Rock Cafe est une attraction populaire de la Route 66 depuis plusieurs générations. Malgré un incendie en 2008, ce restaurant a conservé ses murs de pierre historiques, ses fondations et son gril d'origine. Le célèbre burger à l'alligator, le sandwich reuben et le jagerschnitzel allemand ne sont que quelques-uns des plats qui incitent les clients à revenir.

Rock Cafe
Rock Cafe

Dawn Welch, propriétaire de l'établissement depuis 1993, a été l'inspiratrice de Sally Carrera dans le film d'animation Pixar Cars.

Ozark Trail Obelisk

Ozark Trail Obelisk
Ozark Trail Obelisk

Pour les passionnés d'histoire, vous pouvez faire un petit détour au Sud de Stroud, en empruntant le tracé primitif de la Route 66 (aujourd'hui à l'état de piste) pour atteindre Ozark Trail Obelisk.

Cet obélisque de 6.5 mètres de haut est un vestige de la très vieille Ozark Trail, route créée en 1913 et qui sillonnait le Missouri, l'Oklahoma, le Texas et le Nouveau-Mexique. Cette route était à l'origine jalonnée par 21 obélisques peints en vert et blanc. À l'échelle nationale, il ne reste plus que sept de ces obélisques, dont deux dans l'Oklahoma.

Texaco Gas Station

Texaco Gas Station, Davenport
Texaco Gas Station, Davenport

La petite communauté de Davenport, qui abrite quelques jolies peintures murales, vaut surtout pour sa très belle station-service Texaco entièrement rénovée, datant de 1933. Le bâtiment fut un temps reconverti en restaurant, fermé depuis. Il se trouve au croisement de la Route 66 et de 7th Street.

De Chandler à Arcadia

Carte détaillée de la Route 66 entre Chandler et Arcadia

Route 66 Interpretive Center

Route 66 Interpretive Center
Route 66 Interpretive Center

Le Route 66 Interpretive Center (400 East 1st Street à Chandler) offre de nombreuses possibilités pour mieux comprendre le passé et l'évolution de la Route 66 dans l'Oklahoma au cours du 20ème siècle. Le lieu rassemble des souvenirs uniques de la Route 66, des années 1930 à nos jours. Vous pourrez visionner des vidéos assis sur le siège d'une Ford modèle A, d'une Jeep Willeys 1948 ou d'une Mustang 1965.

Route 66 Interpretive Center
Route 66 Interpretive Center

Le centre est installé dans le bâtiment historique de Chandler Armory, construit en 1937 dans le cadre du New Deal du président Franklin D. Roosevelt. De son achèvement jusqu'en 1971, l'armurerie a servi de siège à la Garde nationale de l'Oklahoma.

Museum of Pioneer History

Museum of Pioneer History
Museum of Pioneer History

Le Museum of Pioneer History (719 Manvel Avenue à Chandler) est situé dans trois bâtiments construits il y a plus de 100 ans et qui comptent parmi les plus anciens édifices du comté de Lincoln. Le musée retrace la vie des colons au 19ème siècle.

Phillips 66 Gas Station

Phillips 66 Gas Station, Chandler
Phillips 66 Gas Station, Chandler

Dans le centre-ville de Chandler, ne ratez pas la jolie petite station Phillips 66 de style Tudor Revival Cottage (701 Manvel Avenue). En cours de rénovation, cette ancienne station-service arbore une couleur verte qui détonne et dispose d'un toit très pentu et même d'une cheminée.

Phillips 66 Gas Station, Chandler
Phillips 66 Gas Station, Chandler

Cette station Phillips 66 a été construite en 1930 et portait le numéro 1423. Elle a changé de chaîne à plusieurs reprises, pour fermer en 1992 en tant que station Texaco.

Route 66 Bowl

À l'Est de Chandler, au 920 East 1st Street, le Route 66 Bowl est un bowling construit autour du thème de la Route 66. Son parking est décoré avec une trentaine d'enseignes de compagnies pétrolières : Phillips 66, Mobil, Gulf, Conoco, Sinclair...

Seaba Station Motorcycle Museum

Seaba Gas Station
Seaba Gas Station

À Warwick, le Seaba Station Motorcycle Museum (336992 East OK-66) expose de magnifiques motos américaines. Le musée est installé dans une ancienne station-service Seaba, construite en 1921 en briques polychromes, et aujourd'hui classée au National Register of Historic Places.

Seaba Gas Station
Seaba Gas Station

Plus de 65 motos anciennes datant de 1908 à nos jours sont présentées.

Cecil's Gas Station

Cecil's Gas Station
Cecil's Gas Station
(© Wellston Area Chamber of Commerce)

À l'Ouest de Warwick, dans la petite ville de Wellston, vous trouverez la Cecil's Gas Station, au croisement de 2nd et Cedar Streets. Les murs du bâtiment présentent de jolies peintures et l'auvent abrite trois pompes à essence d'époque.

Cecil's Gas Station
Cecil's Gas Station
(© Wellston Area Chamber of Commerce)

Threatt Filling Station

Threatt Filling Station
Threatt Filling Station

À 3 miles à l'Est de Luther, vous passerez devant la Threatt Filling Station, une ancienne station-service qui s'adressait aux voyageurs afro-américains le long de la Route 66.

Construite vers 1915 avec du grès local, la station présente des caractéristiques de type Bungalow/Craftsman typiques de l'époque. Chacun de ses quatre pignons a un large avant-toit et des entretoises triangulaires. Les pompes à essence d'origine, aujourd'hui disparues, étaient équipées de récipients en verre sur le dessus afin que le préposé puisse mesurer la quantité de carburant mise dans la voiture. À l'exception d'un ajout de 1961 à l'arrière du bâtiment, l'architecture de la station, inscrite au National Register of Historic Places, est pratiquement inchangée par rapport à ce qu'elle était lorsque Allen Threatt l'a construite.

La famille Threatt s'est installée dans la région de Luther en 1889, après la mise en place du système fédéral de réserves indiennes et d'attributions de terres. Comme de nombreux afro-américains et anciens esclaves à l'époque, les Threatt ont vu dans les terres de l'Oklahoma une opportunité pour changer de vie, cherchant un lieu offrant une plus grande sécurité, des opportunités économiques et une solidarité raciale. La famille Threatt cultivait les terres de sa ferme, vendait du grès provenant de sa carrière et gérait cette station-service, qui profita de sa proximité avec la Route 66.

Des années 1910 jusqu'aux années 1950, la Threatt Filling Station était un arrêt populaire auprès de nombreux voyageurs afro-américain de la Route 66. En effet, la station était l'un des rares endroits de la Mother Road où les personnes de couleur étaient les bienvenues. Jusqu'en dans les années 1960, certaines villes, comme Edmond, à l'Ouest, était des "sundown towns", des endroits où les personnes de couleur n'étaient pas autorisées à rester après le coucher du Soleil, et plus généralement, appliquaient une politique discriminante envers les afro-américains ou les latinos.

OK County 66

OK County 66
OK County 66

C'est par amour de la Route 66 que John Hargrove a créé le OK County 66 (13441 East Old Hwy 66, à l'Est d'Arcadia) après avoir pris sa retraite. Ce lieu haut en couleur permet aux visiteurs de découvrir des versions miniaturisées des principales attractions de la Route 66 à travers le pays, le tout en un seul endroit.

Vous y trouverez les Twin Arrows de l'Arizona, une représentation du logo du Jack Rabbit Trading Post, une chambre de motel Wigwam, une Volkswagen Beetle le nez dans la terre et même un étang avec une minuscule réplique de la célèbre baleine bleue de Catoosa. Il y a quelque chose à trouver dans chaque recoin de ce bric-à-brac, qu'il s'agisse d'une fausse moto Captain America du film Easy Rider, de pompes à essence ou d'enseignes vintage de Bob's Big Boy et de McDonald's...

Round Barn

Round Barn
Round Barn

Construite en 1898, la Round Barn (107 OK-66 à Arcadia) est une magnifique et immense grange circulaire, l'une des attractions les plus photographiées de la Route 66.

Parfaitement ronde, elle a été construite par un fermier local, William Harrison Odor, qui pensait que cette forme particulière lui permettrait de résister aux tornades. Elle mesure 18 mètres de diamètre et 13 mètres de haut.

Round Barn
Round Barn

Après 90 ans d'existence, par manque d'entretien, le toit de la grange s'est effondré en 1988, causant des dommages structurels. Grâce aux efforts de Luke Robison, un entrepreneur retraité d'Oklahoma City, et à l'aide de bénévoles, ce trésor historique a été restauré et a officiellement ouvert au public en 1992. Son bardage extérieur, composé de planches de chêne, est peint en rouge vif.

Round Barn
Round Barn

Inscrite au National Register of Historic Places en 1977, cette grange est la seule de ce type dans tout l'Oklahoma. Des expositions et une boutique de souvenirs se trouvent à l'intérieur, tandis que les expositions extérieures présentent des outils agricoles d'époque.

Round Barn
Round Barn

Pops 66

Pops 66
Pops 66
(© Oklahoma City Convention & Visitors Bureau)

Un voyage sur la Route 66 historique de l'Oklahoma n'est pas complet sans un arrêt au Pops 66 (660 U.S. Route 66 à Arcadia), un établissement unique et coloré.

Pops 66
Pops 66
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

À la fois station-service, restaurant et merveille architecturale, Pops 66 est une boutique de sodas au design moderne et épuré. Vous pourrez y trouver plus de 600 types de sodas différents.

Pops 66
Pops 66
(© Lori Duckworth/Oklahoma Tourism)

Une gigantesque sculpture en forme de bouteille de soda est positionnée devant la boutique. Pesant 4 tonnes et mesurant 20 mètres de haut, elle est magnifiquement illuminée par des leds multicolores une fois la nuit tombée.

Pops 66
Pops 66
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Oklahoma City

Carte détaillée d'Oklahoma City

Oklahoma City, capitale et plus grande ville de l'État du même nom, est une métropole moderne, mais qui a su garder un lien avec son riche passé de ville du Midwest, à l'époque des cowboys et de la conquête de l'Ouest.
La ville, qui compte un nombre impressionnant de musées, est traversée par la Route 66, et on peut découvrir quelques beaux témoignages de l'activité qui régnait le long de la Mother Road.

National Cowboy & Western Heritage Museum

National Cowboy & Western Heritage Museum
National Cowboy & Western Heritage Museum

Le National Cowboy & Western Heritage Museum (1700 North-East 63rd Street) est certainement le musée le plus intéressant de la ville. Il présente une collection d'objets et d'artefacts liés à la culture cow-boy et son mode de vie.

National Cowboy & Western Heritage Museum
National Cowboy & Western Heritage Museum

Œuvres d'art, culture, objets amérindiens, équipements des cow-boys... Le musée expose plus de 28000 objets sur 19000 m². Commencez votre visite par l'impressionnante sculpture de James Earle Fraser, "The End of the Trail", qui représente un amérindien sur son cheval, tous deux exténués. Passez ensuite aux galeries permanentes du musée, dont l'American Cowboy (vie et traditions des cow-boys), l'American Rodeo (entièrement consacré à ce sport très populaire aux USA), ou Art of the American West...

National Cowboy & Western Heritage Museum
National Cowboy & Western Heritage Museum

La section Prosperity Junction est un des points forts du musée. Il s'agit de la reconstitution complète d'une petite ville du Far-West : la gare ferroviaire, la forge, l'église, l'école, quelques maisons...

National Cowboy & Western Heritage Museum
National Cowboy & Western Heritage Museum

Oklahoma City National Memorial & Museum

Oklahoma City National Memorial & Museum
Oklahoma City National Memorial & Museum

Le Oklahoma City National Memorial & Museum (620 North Harvey Avenue) est l'un des musées les plus remarquables de la ville. Il rend hommage aux 168 victimes de l'attentat à la bombe du 19 avril 1995 contre le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah.

Oklahoma City National Memorial & Museum
Oklahoma City National Memorial & Museum

First Americans Museum

First Americans Museum
First Americans Museum

Le First Americans Museum (659 First Americans Boulevard) permet de découvrir l'histoire des 39 tribus amérindiennes qui s'installèrent, de gré ou de force, sur le territoire de l'Oklahoma. Les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur la diversité culturelle des différentes tribus amérindiennes, au travers de nombreuses expositions.

Oklahoma State Firefighters Museum

Oklahoma State Firefighters Museum
Oklahoma State Firefighters Museum

Le Oklahoma State Firefighters Museum (2716 North-East 50th Street) occupe le bâtiment de la première caserne de l'Oklahoma et présente d'extraordinaires véhicules de pompiers du début du 20ème siècle. Les expositions retracent l'histoire de la lutte contre les incendies, des années 1730 à nos jours.

Oklahoma Model Railroad Association & Museum

Oklahoma Model Railroad Association & Museum
Oklahoma Model Railroad Association & Museum

Le Oklahoma Model Railroad Association & Museum (4300 North Sewell Avenue) ravira tous les amateurs de chemins de fer. Le musée présente de jolis modèles réduits de trains.

National Museum of Horseshoeing Tools

National Museum of Horseshoeing Tools
National Museum of Horseshoeing Tools

Le National Museum of Horseshoeing Tools (2200 South-West 13th Street) est entièrement dédié au métier de maréchal-ferrant. Vous verrez les outils utilisés aussi bien dans le passé que de nos jours.

Oklahoma Railway Museum

Oklahoma Railway Museum
Oklahoma Railway Museum
(© Oklahoma City Convention & Visitors Bureau)

Le Oklahoma Railway Museum (3400 Northeast Grand Boulevard) abrite des locomotives restaurées, des wagons et un authentique dépôt du 19ème siècle. Des expositions d'objets liés aux chemins de fer illustrent le développement du système ferroviaire de l'Oklahoma au 20ème siècle.

Skeletons : Museum of Osteology

Skeletons : Museum of Osteology
Skeletons : Museum of Osteology

Skeletons : Museum of Osteology (10301 South Sunnylane Road) se concentre sur l'anatomie de l'Homme et des animaux, au travers du système squelettique. Il expose plus de 800 crânes et squelettes en tout.

Oklahoma State Capitol

Oklahoma Capitol
Oklahoma Capitol
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

La ville accueille bien évidemment le Capitole de l'État de l'Oklahoma, magnifique édifice construit en 1919, dont le dôme, surmonté d'une statue en bronze de 5 mètres de haut représentant un amérindien, culmine à 47 mètres de hauteur.

Scissortail Park

Skydance Bridge
Skydance Bridge
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au Sud, la ville se redynamise autour du quartier de Downtown, le long de Oklahoma River. On y trouve Scissortail Park et son impressionnant pont piétonnier Skydance Bridge, enjambant l'I40.

Au Nord du parc, on retrouve le magnifique parc de Myriad Botanical Gardens (301 West Reno Avenue) et son immense serre tropicale.

Myriad Botanical Gardens
Myriad Botanical Gardens
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Centennial Land Run Monument

Centennial Land Run Monument
Centennial Land Run Monument
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Un peu plus à l'Est, on découvre Centennial Land Run Monument (200 Centennial Avenue), une série de sculptures en bronze, représentant des chevaux tractant des colons sur leurs chariots et entamant la traversée d'une rivière, qui commémore le Land Run du 22 Avril 1889. Il s'agit là d'un évènement assez incroyable de la conquête de l'Ouest.

Avant 1889, une grande partie du territoire de l'Oklahoma était des Unassigned Lands, des terres prises aux Indiens Cherokee, Chikasaw, Choctaw, Creek et Seminole par l'État fédéral parce qu'ils avaient soutenu les Confédérés durant la Guerre de Sécession.

Centennial Land Run Monument
Centennial Land Run Monument
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Face à la pression des colons, notamment les Boomers, le gouvernement américain signa une loi pour attribuer ces terres aux colons au début de l'année 1889. Le président Benjamin Harrison déclara que le 22 avril 1889, à midi, ces terres non attribuées du territoire indien seraient ouvertes à la colonisation.

La méthode retenue pour l'attribution de ces terres était inédite : pas de tirage au sort, pas de ventes... mais tout simplement une course, avec une règle simple : premier arrivé, premier servi.

Centennial Land Run Monument
Centennial Land Run Monument
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

En préparation du plan de colonisation, l'armée américaine déploya deux régiments pour s'assurer que personne ne pénètre dans le territoire avant la date prévue. Les personnes ayant essayé de s'installer avant le 22 Avril furent appelées les "Sooners" et devaient être expulsées. Dans les faits, ce fut plus compliqué que cela. L'armée n'avait pas les moyens de surveiller les 560 kilomètres de la frontière et de très nombreux tricheurs n'attendèrent pas le jour J pour s'installer sur une parcelle et prendre possession de celle-ci. On estime qu'environ 1/3 des parcelles furent prises par des Sooners.

C'est également l'armée qui eut la tâche de créer les parcelles : chaque parcelle consistait en un carré de terres de 800 mètres de côté, soit 65 hectares (160 acres).

Centennial Land Run Monument
Centennial Land Run Monument
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Le 22 Avril 1889, une foule de plus de 50000 personnes s'était amassée le long de la frontière de cette "terre promise". À midi pile, le signal de départ de la "course" fut donné et la ruée vers les terres de l'Oklahoma commença : jeunes et vieux, hommes, femmes et enfants, à pied, à cheval ou en chariot, des milliers de colons se précipitèrent, dans un chaos indescriptible, pour prendre possession de l'une des 12000 parcelles de terre disponibles. Plus tard, on les appela les "Eighty-Niners".

À la fin de la journée, la quasi-totalité des 8000 km² ouverts à la colonisation avait trouvé preneur...

Cette course folle fut la première d'une série de sept, se terminant en 1895, visant à attribuer les territoires indiens de l'Oklahoma.

Centennial Land Run Monument
Centennial Land Run Monument
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Tower Theatre

Tower Theatre
Tower Theatre
(© Oklahoma City Convention & Visitors Bureau)

Au 425 North-West 23rd Street, on peut admirer le Tower Theatre, salle emblématique de la ville, construite en 1931 et entièrement restaurée.

Will Rogers Theatre

Will Rogers Theatre
Will Rogers Theatre

Au 4322 North Western Avenue, le Will Rogers Theatre, construit en 1946, était une autre salle de cinéma réputée de la ville. À cette époque, les cinémas comme le Will Rogers étaient considérés comme exclusifs, haut de gamme et modernes.

Milk Bottle Building

Milk Bottle Building
Milk Bottle Building
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Coincé sur un petit terrain situé au croisement de North Classen Boulevard et Northwest 24th Street, le Milk Bottle Building est un petit bâtiment en briques construit en 1930. En 1948, une bouteille de lait géante a été ajoutée sur son toit et est devenue un point de repère de la ville.

Milk Bottle Building
Milk Bottle Building
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

The Gold Dome

Gold Dome
Gold Dome
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au 1112 North-West 23rd Street, vous ne pourrez pas manquer The Gold Dome, édifice célèbre pour son architecture unique.

Il s'agit d'un dôme géodésique construit en 1958, dessiné par l'architecte Buckminister Fuller, et qui abritait à l'origine la Citizens State Bank. Le Gold Dome, qui compte 625 panneaux dorés, était le cinquième dôme géodésique construit dans le monde et était décrit comme l'un des concepts bancaires les plus révolutionnaires des USA à son époque.

Gold Dome
Gold Dome

Lake Overholser Bridge

Lake Overholser Bridge
Lake Overholser Bridge

À l'Ouest de la ville, le Lake Overholser Bridge présentait une conception unique pour l'époque, utilisant les dernières technologies de poutres en acier.

Construit en 1924, ses 230 mètres de long permettent à la Route 66 de traverser la North Canadian River. Ce magnifique pont est inscrit au National Register of Historic Places depuis 2004.

Route 66 Park

Au Sud-Ouest de Lake Overholser, Route 66 Park permet aux voyageurs de faire une petite pause le long de la Mother Road. Le site accueille la reconstitution d'une gare ferroviaire qui sert de tour d'observation, et une esplanade affichant une carte de la Route 66 et de ses principaux points d'intérêt.

De El Reno à Clinton

Carte détaillée de la Route 66 entre El Reno et Clinton

Fort Reno

Fort Reno
Fort Reno

La ville de El Reno est située en plein cœur des Grandes Plaines et de Tornado Alley (la ville fut d'ailleurs touchée par l'une des plus grandes tornades jamais enregistrée sur Terre, avec un diamètre de 4.2 kilomètres, en 2013).

Un fort, Fort Reno, fut construit près de la ville en 1874, afin de surveiller la région. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, le fort servit de camp de prisonniers de guerre pour les Allemands et les Italiens. Le cimetière des prisonniers de guerre a été préservé et comporte des pierres tombales portant les noms des prisonniers allemands et italiens. Le site abrite désormais un musée retraçant l'histoire du fort.

Route 66 Reno Sign

El Reno
El Reno

Au croisement de Wade Street et Choctaw Street, vous trouverez la sculpture Route 66 Reno Sign, haute de 3 mètres.

Avant's Cities Service Station
Avant's Cities Service Station

Le carrefour compte deux anciennes stations-service : une station  Conoco à l'angle Sud-Est et une station construite par Tom Avant en 1933, dans un design Art Deco, dans l'angle Nord-Ouest. Toutes deux sont listées au National Register of Historic Places.

Jackson's Conoco Station, El Reno
Jackson's Conoco Station, El Reno
(NPS)

Entre El Reno et Bridgeport, vous pouvez, si vous le souhaitez, emprunter une section de Route 66 qui passe par Calumet et Geary. Ce tracé, dont la partie Ouest est réduite à l'état de pistes, et même coupée au Nord de Bridgeport, était utilisé par la Route 66 entre 1926 et 1934, avant que le Pony Bridge ne soit construit et permette de raccourcir le trajet.

Pony Bridge

Pony Bridge
Pony Bridge

À l'Ouest de El Reno, la Route 66 emprunte le superbe pont de Pony Bridge (aussi appelé William H. Murray Bridge), qui enjambe la rivière South Canadian River. Inscrit au National Register of Historic Places, le plus long pont de la Route 66 de l'Oklahoma étire ses 38 arches d'acier peintes en jaune sur plus de 1.2 kilomètre depuis 1934.

Indian Trading Posts

Indian Trading Post
Indian Trading Post
(© Oklahoma Tourism)

Juste avant ce pont, la Route 66 passe devant deux trading posts situés au niveau de l'échangeur 108 de l'I40.

Le Cherokee Trading Post a ouvert en 1958 et est situé du côté Nord de l'I40.

Côté Sud, on retrouve le Indian Trading Post, gardé par un Muffler Man, The Indian. Celui-ci se trouvait auparavant devant Howe Motors à Clinton.

Lucille's Service Station

Lucille's Service Station
Lucille's Service Station

La petite ville de Hydro recèle l'un des trésors les plus précieux de la Route 66 : la Lucille's Service Station, aussi appelée Provine Service Station.

Cette station-service plantée au bord de la Route 66 près de Hydro, au croisement avec South Coleman Avenue, est l'une des deux seules stations à étage qui subsistent sur le tronçon de la Route 66 de l'Oklahoma. Cet étage, soutenu par des piliers, servait de lieu d'habitation pour les propriétaires de la station.

Lucille's Service Station
Lucille's Service Station
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Construite en 1929 par Carl Ditmore, la station-service a été rebaptisée Provine Service Station dans les années 1930. En 1941, la famille Hamons reprend l'exploitation de la station et Lucille Hamons, qui a donné son nom à la station-service, a dirigé l'entreprise pendant 60 ans. Lucille, qui s'est rapidement fait connaître pour sa gentillesse et sa bonne humeur auprès des automobilistes, a gagné le surnom de "Mother of the Mother Road".

La station-service, inscrite au National Register of Historic Places en 1997, a été restaurée et est en assez bon état, arborant deux jolies pompes Phillips 66 d'époque.

Lucille's Service Station
Lucille's Service Station

Stafford Air & Space Museum

Stafford Air and Space Museum
Stafford Air and Space Museum
(© Lori Duckworth/Oklahoma Tourism)

De passage dans Weatherford, les fans d'aviation et de conquête spatiale pourront visiter le Stafford Air & Space Museum (3000 Logan Road). Nommé en l'honneur de l'astronaute Thomas Stafford, originaire de la ville, le musée présente des expositions sur l'aviation, l'exploration spatiale, ainsi que de nombreux avions historiques.

Des objets issus du programme de la navette spatiale américaine, du télescope spatial Hubble et de la station spatiale Mir sont aussi présentés, ainsi qu'un morceau de roche lunaire et la capsule spatiale de la mission Gemini 6A (dans laquelle T. Stafford a voyagé).

Oklahoma Route 66 Museum

Oklahoma Route 66 Museum
Oklahoma Route 66 Museum

Clinton abrite l'un des plus jolis musées consacrés à la Mother Road : le Oklahoma Route 66 Museum (2229 West Gary Boulevard).

Oklahoma Route 66 Museum
Oklahoma Route 66 Museum
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Le musée propose aux visiteurs un voyage personnalisé à travers l'histoire de la Route 66, de sa conception dans les années 1920 à aujourd'hui, en passant par le Dust Bowl. Le musée abrite une quantité impressionnante de précieuses reliques de la Route 66. Chaque salle d'exposition est agrémentée par des chansons légendaires, comme Will Rogers Highway de Woody Guthrie ou Hotel California des Eagles.

Oklahoma Route 66 Museum
Oklahoma Route 66 Museum
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Tout au long du parcours, vous découvrirez des véhicules d'époque, l'histoire de chaque décennie concernant la construction de la route, les transports, l'hébergement, les restaurants, les stations-service, les boutiques, les attractions...

À l'extérieur, ne manquez pas le petit Valentine Diner, qui était à l'origine situé à Shamrock, dans le Texas, et qui fait partie des quelques 2000 diners conçu par l'entreprise de Arthur Valentine, basée à Wichita au Kansas.

Valentine Diner, Oklahoma Route 66 Museum
Valentine Diner, Oklahoma Route 66 Museum

À l'Est de Clinton, le Glancy Motel (217 West Gary Boulevard) mérite un arrêt pour admirer sa belle enseigne d'époque.

Glancy Motel
Glancy Motel

Au Sud de Clinton, se trouve la Y Service Station, inscrite au National Register of Historic Places. Cette ancienne station-service se trouvait à une patte d'oie formée par deux tracés de la Route 66, d'où son nom.
Le bâtiment a été reconverti en concession automobile, mais on reconnaît encore son style Mission Revival, agrémenté de quelques touches d'Art Deco.

De Elk City à Erick

Carte détaillée de la Route 66 entre Elk City et Erick

National Route 66 and Transportation Museum

National Route 66 and Transportation Museum
National Route 66 and Transportation Museum

Situé sur la Route 66 à Elk City, au 2717 West 3rd Street, le Elk City Museum Complex est un complexe culturel regroupant 5 musées différents. Vous ne pourrez pas rater l'entrée, marquée par un immense panneau Route 66 et "Myrtle", une poupée kachina géante de près de 5 mètres de haut, et sa comparse "Ya'at'eeh".

National Route 66 and Transportation Museum
National Route 66 and Transportation Museum
(© Ron Stahl/Oklahoma Tourism)

Le National Route 66 and Transportation Museum aborde l'histoire de la Route 66 dans les huit États qu'elle traverse.
Le musée abrite de nombreux artefacts, des voitures anciennes et des documents historiques rares qui capturent l'esprit de la Route 66 et se concentre sur les personnes qui ont vécu, travaillé et voyagé sur la "Mother Road".
Tout au long de votre voyage, vous pourrez écouter des enregistrements historiques et des récits personnels grâce à des bornes audio.

National Route 66 and Transportation Museum
National Route 66 and Transportation Museum

Le Transportation Museum apporte un regard interactif sur l'histoire des transports aux USA. Les enfants et les adultes adoreront regarder le court-métrage sur l'histoire des transports projeté dans le Rex Theatre. Le musée compte aussi un Drive-In Theatre et expose de nombreuses voitures du début du siècle jusqu'à nos jours, comme une Impala de 1959 ou une Cadillac de 1955.

Transportation Museum
Transportation Museum

Le Old Town Museum aborde la vie des premiers pionniers de l'Oklahoma. Le musée est installé dans une grande maison victorienne à deux étages. Le niveau inférieur de la maison est consacré à la vie des pionniers, et comporte plusieurs pièces thématiques : le drapeau américain, l'art amérindien...

Old Town Museum
Old Town Museum

Le niveau supérieur est consacré au mode de vie des premiers cow-boys et aux rodéos. De nombreux objets sont exposés, offerts par les frères Beutler, éleveurs de bêtes pour les rodéos de renommée mondiale. Le ranch Beutler se trouve juste au Nord d'Elk City.

Old Town Museum
Old Town Museum

Le Blacksmith Museum permet de tout connaître sur le métier de forgeron.

Enfin, le Farm & Ranch Museum présente les outils de la vie agricole de l'Oklahoma occidental, comme des tracteurs, des collections de fils barbelés et des moulins à vent.

Farm & Ranch Museum
Farm & Ranch Museum

Sayre

Au Nord-Est de Sayre, la Route 66 passe par Timber Creek Bridge, un pont en acier construit en 1928.

Timber Creek Bridge
Timber Creek Bridge

En entrant dans Sayre, vous serez accueilli par la très jolie enseigne vintage du Western Motel (315 Northeast Highway 66). Si l'hôtel a bien changé depuis ses années d'or, cette enseigne au néon est d'origine.

Western Motel
Western Motel

La petite ville de Sayre, localisée le long de la Route 66, dispose d'un très joli centre-ville historique, Downtown Historic District, listé dans le National Register of Historic Places, constitué de plus de 30 bâtiments historiques érigés entre 1903 et 1952, construits principalement en briques rouges, le long de Main Street.

Bank of Sayre
Bank of Sayre

Au 102 West Main Street, vous pourrez notamment admirer l'ancien et magnifique bâtiment de la Bank of Sayre, construit en 1905.

De nombreux bâtiments du quartier sont en cours de rénovation pour retrouver leur aspect d'origine. On retrouve d'anciens magasins, comme le Owl Drug Store (101 West Main Street), des salles de cinéma, comme le Stovall Theatre (210 East Main Street), ou de vieilles stations-service, comme la Champlin Service Station (126 West Main Street).

Champlin Service Station
Champlin Service Station

Petit trésor bien caché, au carrefour de Elm Street et de la Route 66 (4th Street), vous pourrez dénicher un ancien passage souterrain (underpass) sous la Route 66, qui permettait aux piétons de traverser la voie extrêmement fréquentée en toute sécurité.

Stovall Theatre
Stovall Theatre

Beckham County Courthouse

Beckham County Courthouse
Beckham County Courthouse

Le joyau de Sayre reste son palais de justice, Beckham County Courthouse (104 South 3rd Street), que l'on peut voir, comme d'autres lieux de la ville, dans le film Les Raisins de la colère de John Ford, réalisé en 1940.

L'impressionnant bâtiment, construit en 1911, est l'un des rares palais de justice de l'Oklahoma à être surmonté d'un dôme. Haut de trois étages, fait de briques et de pierres, l'édifice, qui est doté de colonnes toscanes massives, a été conçu par le cabinet d'architectes Layton, Smith et Hawk et a été inscrit sur la liste du National Register of Historic Places en 1984.

Erick

First National Bank, Erick
First National Bank, Erick
(© 100th Meridian Museum)

La petite localité d'Erick dispose elle aussi d'un joli centre-ville historique, avec de beaux bâtiments, comme celui de l'ancienne First National Bank (101 South Sheb Wooley Street), construit en 1907.

Le long de la Route 66 qui traverse la ville, les vestiges et vieux bâtiments des restaurants, motels et stations-service qui étaient autrefois légion sont encore visibles.

Sandhills Curiosity Shop

Sandhills Curiosity Shop
Sandhills Curiosity Shop

La principale attraction d'Erick reste le Sandhills Curiosity Shop, située au croisement de South Sheb Wooley Street et West 3rd Street. Vous ne pourrez de toute façon pas rater cette ancienne boutique, qui ne vend plus rien, dont les murs extérieurs sont couverts de panneaux publicitaires et qui serait le plus ancien bâtiment en briques d'Erick.

"Welcome to Erick Oklahoma : The redneck capitol of the world. Yee haw !", peut-on lire à l'entrée. Le lieu, à l'atmosphère unique et assez spéciale, est tenu par Harley Russell, qui se décrit lui-même comme le roi des ploucs, un curieux mais sympathique personnage.

Sandhills Curiosity Shop
Sandhills Curiosity Shop

Sa boutique, où absolument rien est à vendre, est un capharnaüm de vieux meubles, instruments de musique, objets en tous genres, accumulés depuis des dizaines d'années.

Harley se fera un plaisir de vous accueillir pour vous payer à boire et discuter avec vous, pour peu que vous ne soyez pas trop choqué par ses allusions salaces et ses blagues vaseuses...

Sandhills Curiosity Shop
Sandhills Curiosity Shop



Quelques miles après Erick, la Route 66 quitte l'Oklahoma pour entrer dans le Texas.

Photos

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Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 dans l'Oklahoma.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 dans l'Oklahoma
Carte interactive de la Route 66 dans l'Oklahoma avec les points d'intérêt

Liens

Oklahoma Route 66 Association

Par dommm063
Mis à jour le 24 avril 2022