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Lower Butler Wash

Lower Butler Wash est un des nombreux secteurs de Bears Ears National Monument où l'on retrouve de nombreuses traces de la présence des indiens Pueblo qui vivaient dans cette région il y a plus de 1000 ans.

La zone comporte quelques belles ruines Anasazi en bon état, mais ce sont surtout les nombreux pétroglyphes, que l'on retrouve parfois par centaines sur des immenses panneaux de grès, qui font tout l'intérêt du secteur.
Certains sont rapidement accessibles, comme le fameux Wolfman Panel, d'autres, comme Big Kachina Panel ou Procession Panel, requièrent de faire quelques miles sur des pistes en plus ou moins bon état.

Lower Butler Wash - © Robert Shea

Situation

Le secteur de Lower Butler Wash se situe dans le coin Sud-Est de Bears Ears National Monument, à quelques miles à l'Ouest de la petite ville de Bluff. Voir le plan de situation de Lower Butler Wash.

Les ruines et artefacts Anasazi se retrouvent le long de Comb Ridge, de part et d'autre de l'US163 : dans Lower Butler Wash au Nord et le long de la San Juan River au Sud.

L'accès au secteur est gratuit, aucun permis n'est requis pour explorer les lieux.

Temps de visite

La découverte de Wolfman Panel, pétroglyphes les plus faciles d'accès, peut se faire lors d'une intermède sur le trajet entre Monument Valley et Moab par exemple.

Pour le reste, si l'on veut explorer plus en profondeur le secteur, il faut prévoir une journée sur place, voir plus.

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Lower Butler Wash

Les canyons creusés dans la partie Est de Comb Ridge, cet immense monoclinal de 130 kilomètres de long qui s'étire de l'Ouest de Blanding jusqu'au Nord de Kayenta, abrite, dans sa partie Nord, de nombreuses traces laissées des anciennes civilisations indiennes qui peuplaient la région il y a des centaines d'années.

Ces ruines et pétroglyphes sont accessibles via de courtes et assez faciles randonnées, dont les points de départ se situent le long de la piste CR212 (Butler Wash Road), qui court sur une quarantaine de kilomètres entre l'UT95 et l'US163, en longeant Comb Ridge par l'Est.
Cette piste est en assez bon état et peut être pratiqué, normalement, par n'importe quel véhicule de tourisme, notamment sa section Sud.

Les points d'intérêt ci-dessous sont présentés du Sud au Nord, en partant de l'US163.
La Butler Wash Road commence à 1 mile à l'Ouest de l'intersection entre l'US191 et l'US163, juste en face de la route menant à l'aéroport de Bluff. Tout de suite après avoir quitté l'US163 pour s'engager sur la Butler Wash Road, vous devrez vous arrêter : un portail ferme l'entrée de la piste. Ouvrez-le, passez et refermez le portail derrière vous, avant de poursuivre votre route.

Wolfman Panel

(0.8 mile (1.3 km) (aller-retour) | 30 minutes | Facile)

Wolfman Panel - © Bob Wick, BLM Wolfman Panel

Wolfman Panel est l'un des sites les plus connus du secteur.
De l'US163, roulez 1 mile sur la Butler Wash Road en direction du Nord. Juste avant de passer un cattle guard, tournez à gauche pour aller vous garer 150 mètres plus loin (GPS : N37°16'36.084“, W109°38'34.368”).

À partir du parking, le sentier part en direction de l'Ouest, sur une ancienne piste, traversant des zones de sable et de slickrock et offrant de belles vues sur Comb Ridge.
Après 300 mètres, le trail atteint la rim de Butler Wash. Si vous regardez bien la paroi située de l'autre côté du canyon, vous apercevrez quelques petites ruines qu'il est possible de visiter après avoir vu Wolfman Panel.

Le sentier tourne en direction de Sud et entame sa descente dans le canyon. Au bout de 300 mètres, vous atteindrez Wolfman Panel, un superbe panneau de pétroglyphes situé dans une alcôve, côté Est du wash.

Wolfman Panel comporte de nombreuses représentations : des oiseaux, des plantes, un masque, une figure ronde qui pourrait être un bouclier (abîmé par des impacts de balles), une figure anthropomorphe avec de grands pieds et des griffes aux mains (le fameux Wolfman), un grand anthropomorphe aux mains et aux pieds bien définis, et d'autres symboles plus abstraits.

Si vous avez le temps, vous pouvez poursuivre l'exploration du wash en remontant le canyon en direction du Nord sur 300 mètres pour atteindre les ruines que vous avez vues plus tôt. Le sentier est un peu plus difficile, vous devrez traverser le wash et grimper sur les pentes du wash pour atteindre ces petites ruines.

Big Crane Petroglyph

(1.5 mile (2.5 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Big Crane Petroglyph - © Robert Shea Big Crane Petroglyph est un superbe pétroglyphe situé dans un canyon un peu plus au Nord de celui de Wolfman Panel.

De l'US163, roulez 2.1 miles sur la Butler Wash Road en direction du Nord. Tournez à gauche pour immédiatement vous garer sur une petite aire en bordure de la piste (GPS : N37°17'27.312“, W109°38'5.496”).

De là, il faut partir en direction de l'Ouest. Le sentier n'est pas forcément très bien visible. Le pétroglyphe se situe au Sud-Est du gros dôme arrondi de slickrock blanc, à un peu plus de 1 kilomètre (GPS : N37°17'29.04“, W109°38'46.391”).

Big Crane Petroglyph représente un immense oiseau (une grue), déployant ses ailes. Une forme arrondie sur la droite de l'oiseau laisse à penser qu'il s'agit d'un œuf.

Procession Panel

(3.2 miles (5 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Procession Panel - © Dominique Boutigny De l'US163, roulez 6.6 miles sur la Butler Wash Road en direction du Nord. Tournez alors à gauche pour aller vous garer 100 mètres plus loin (GPS : N37°21'4.14“, W109°37'43.499”).

Le sentier part en direction de l'Ouest, pour grimper sur les pentes assez marquées de Comb Ridge, principalement sur du slickrock. Quelques cairns sont disposés ici et là. Il faut garder un cap plein Ouest, en prenant comme point de repère une zone de slickrock rouge et un gros rocher : le trail passe à droite et Procession Panel est juste en face.

Après un peu plus de 2 kilomètres d'ascension, vous atteindrez le magnifique Procession Panel, un immense (5 mètres de large) et impressionnant panneau de pétroglyphes (GPS : N37°21'1.224“, W109°38'54.816”), censé représenter un rassemblement ou une migration.
On dénombre 179 formes ressemblant à des humains provenant de trois directions différentes et convergeant sur un cercle central. La plupart des anthropomorphes ne sont pas bien définis, mais on arrive à distinguer que quelques-uns portent un bâton, d'autres ont les bras levés, d'autres semblent porter des torches… On peut passer des heures à étudier la panneau et découvrir tous les détails cachés.
Parmi les autres figures, sont représentés des mouflons, des cerfs, des wapitis, des serpents…

Si vous avez le temps, vous pouvez continuer votre chemin en direction de l'Ouest, sur 300 mètres, pour arriver tout en haut de Comb Ridge et admirer la vue à couper le souffle. Par temps clair, on peut distinguer Bears Ears Buttes au Nord et les buttes de Monument Valley au Sud.

Monarch Cave Ruins

(2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Monarch Cave Ruins - © WildEarth Guardians Monarch Cave Ruins

Monarch Cave Ruins est un site relativement connu, situé à environ 1 kilomètre au Nord de Procession Panel.

De l'US163, roulez 7.2 miles sur la Butler Wash Road en direction du Nord. Tournez à gauche pour trouver un petit parking, d'où part le trail menant aux ruines (GPS : N37°21'31.428“, W109°37'49.836”).

Le sentier s'enfonce dans un canyon, en direction de l'Ouest. Au bout d'un kilomètre, vous atteindrez le fond du canyon, qui abrite une grande alcôve, sous laquelle on découvre Monarch Cave Ruins (parfois appelées Hidden Pool Ruins).

Le site comporte une ruine principale, en assez bon état, de nombreux pétroglyphes ainsi que des empreintes de mains. On retrouve aussi quelques morceaux de porterie éparpillés au sol.

Quelques mètres avant Monarch Cave Ruins, un petit sentier mène vers une paroi sur laquelle on peut observer quelques pétroglyphes et avoir de belles vues sur les ruines.

Split Level Ruins

(2.2 miles (3.5 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

De l'US163, roulez 9.6 miles sur la Butler Wash Road en direction du Nord. Tournez à gauche pour prendre une petite piste sur 200 mètres et trouver un parking (GPS : N37°23'23.424“, W109°37'34.212”).

De là, le sentier part plein Ouest, en direction d'un canyon, dont on atteint l'entrée au bout d'un kilomètre.
Le canyon se sépare alors en deux : prenez à droite (branche Nord).

Au bout de 300 mètres, laissez une large alcôve à gauche, et continuez en direction du Nord. Vous atteindrez alors Split Level Ruins, une habitation indienne en ruines, qui comporte 2 niveaux.

On retrouve aussi de nombreux pétroglyphes et pictogrammes, qui ont encore conservés leurs couleurs originales (blanc et vert).


San Juan River

Le secteur Sud de Lower Butler Wash, entre l'US163 et la San Juan River, abrite aussi quelques belles ruines et de nombreux pétroglyphes.

Sand Island Petroglyphs Panel

Sand Island Petroglyphs Panel - © runt35 Sand Island Petroglyphs Panel est un grand panneau de pétroglyphes, très facile d'accès.

L'entrée de la zone récréative de Sand Island, qui sert aussi de camping et de base de lancement pour bateaux, se situe le long de l'US191, à 3 miles à l'Ouest de Bluff. Une petite route, qui se transforme en piste bien entretenue, mène jusqu'au camping et à Sand Island Petroglyphs Panel.

Les pétroglyphes sont gravés sur une grande paroi de grès rouge, qui borde le Nord de la San Juan River.
Le panneau fait environ 100 mètres de large et contient une centaine de représentations : mouflons, cerfs, formes géométriques et anthropomorphes. On peut aussi voir plusieurs Kokopelli (personnage mythique souvent représenté comme un joueur de flûte bossu) et même des animaux jouant eux-aussi de la flûte.
Le site est protégé par une barrière qui permet quand-même se s'approcher suffisamment près de la paroi pour admirer cette immense fresque murale, dont certains dessins pourraient dater de plusieurs milliers d'années.

River House Ruin & Big Kachina Panel

River House Ruin - © The Greater Southwestern Exploration Company River House Ruin est un très bel ensemble de ruines Anasazi, vestiges d'habitations construites au bord de la San Juan River.

L'accès à ce site se fait via une piste dont le départ se situe le long de l'US163, à 7 miles à l'Ouest de Bluff, juste après que l'US163 ait traversé Comb Ridge, et qui part en direction du Sud.
Un panneau du BLM, intitulé “Comb Ridge” marque l'entrée de la piste, ainsi qu'un cattle guard.
La piste longe Comb Ridge et peut être difficilement praticable : zones de sable mou, washs à traverser, rochers, slickrock… Une vrai 4×4, avec une bonne garde au sol, est impératif pour rejoindre River House Ruin.
Après 4 miles, vous atteindrez la San Juan River. La piste part alors en direction de l'Est, pour rejoindre, au bout de 1 mile, un parking d'où l'on peut commencer l'exploration de River House Ruin. Vous passerez notamment devant un bâtiment en ruine, le long de la rivière, The Rincone Trading Post, un ancien comptoir commercial créé au début des années 1880 par William Hyde.

River House Ruin est composé de plusieurs bâtiments, d'un ou deux étage(s), ainsi que d'une kiva, abrités sous une grande alcôve. Le site a été occupé de 900 jusqu'à 1300.
Les ruines sont facilement accessible, via des escaliers construits au milieu des rochers, et sont en bon état. On peut admirer une porte d'entrée en T, parfaitement conservée.
On dénombre aussi de nombreux pictogrammes sur les parois rocheuses, notamment de belles spirales.
N'hésitez pas à explorer la falaise vers l'Est et l'Ouest des ruines principales, pour découvrir d'autres petites ruines et d'autres pétroglyphes.

Dans tous les cas, il serait dommage d'être venu jusqu'ici et de rater Big Kachina Panel.
Du parking de River House Ruin, suivez le petit sentier qui part en direction de l'Est, serpentant entre la falaise et la rivière. Au bout de 2 kilomètres, vous atteindrez Big Kachina Panel (aussi connu sous le nom de Butler Wash Petroglyph Panel), un pan de la falaise comportant des centaines de pétroglyphes. Ce panneau est surtout connu pour ses grandes formes anthropomorphiques qui ont de larges épaules.

Si vous avez un peu de temps, avant ou après la visite de River House Ruin, vous pouvez aussi faire une courte marche pour découvrir San Juan Hill. Ce site, situé un kilomètre avant River House Ruin, était le lieu de franchissement de Comb Ridge pour les pionniers mormons engagés sur la Hole-in-the-Rock Trail. Ce passage constituait la dernière grosse difficulté de leur périple de 290 kilomètres (ils partaient de Escalante) avant d'atteindre Bluff.
Il est encore possible de voir, par endroits, les traces des roues des chariots creusées dans le slickrock.

Lower Butler Wash

(3 miles (5 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

À environ 2 kilomètres à l'Ouest de Comb Ridge, serpente Lower Butler Wash, un étroit canyon creusé par la rivière Butler Wash et qui se jette dans la San Juan River.
Une facile et courte randonnée dans ce canyon permet de découvrir quelques ruines Anasazi et un grand nombre de pétroglyphes bien conservés.

L'accès se fait au départ de l'US163 : à 5 miles à l'Ouest de Bluff, après l'intersection avec l'US191, prendre la petite route qui mène à Bluff Airport (CR269A, direction Sud).
Après 0.2 mile, tournez à droite pour empruntez une piste. Celle-ci est en assez mauvais état parfois, un 4×4 avec une bonne grade au sol est recommandé.
Au bout de 1.6 mile, vous atteindrez une zone de stationnement, départ du trail.

Si vous n'avez pas de véhicule adapté :

  • vous pouvez vous garer le long de la CR269A et parcourir à pied la piste pour rejoindre le parking,
  • ou, pour une randonnée plus sympathique que sur une piste en plain Soleil, vous garer le long de l'US163, à l'Ouest du pont qui traverse Butler Wash et descendre le canyon à partir de là.

Dans les 2 cas, comptez alors 5 kilomètres de randonnée en plus…

Du parking 4WD, le sentier part en direction du Sud, sur du slickrock et arrive rapidement au bord du canyon. Le sentier descend alors rapidement dans le canyon pour en atteindre le fond.

Le sentier poursuit en direction du Sud, en longeant le wash côté Est. Au bout de 1.3 kilomètre, après avoir passé 2 petits canyons perpendiculaires au principal, vous pourrez apercevoir une alcôve abritant quelques ruines le long du mur Ouest du canyon.

Le trail traverse ensuite le wash, pour se retrouver côté Ouest, puis retraverse le wash pour retourner côté Est. Juste après, un petit sentier s'approche de la paroi Est et permet de découvrir de nombreux pétroglyphes.

Poursuivez, traversez le wash et dirigez-vous vers une grande alcôve sur la paroi Ouest, située juste avant l'embouchure du canyon sur la San Juan River. Vous y découvrirez d'autres pétroglyphes.

Continuez pour atteindre le bord de la rivière. Longez-la en direction de l'Est pour rapidement atteindre un dernier panneau de pétroglyphes, comportant des centaines de représentations d'animaux, d'humains, de plantes et de figures géométriques.

Photos

Photos/Images de Lower Butler Wash Photos/Images de Lower Butler Wash Photos/Images de Lower Butler Wash Photos/Images de Lower Butler Wash Photos/Images de Lower Butler Wash

Hébergements

Hôtels

Hôtels situés à Blanding sur :
Hôtels situés à Bluff sur :
Hôtels situés à Mexican Hat sur :

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Campings

Un camping se trouve à Sand Island, géré par le BLM :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Sand Island Campground 23 camping-cars et tentes aucun 15$ non

Il est aussi possible de camper le long de la Butler Wash Road, en mode primitif.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Lower Butler Wash.

Météo

Altitude moyenne : 1615 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 10 -1 1 5 9 14 20 24 22 18 11 4 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 33 0 0 0 0 0 6 16 9 1 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 150 30 26 21 13 3 0 0 0 0 6 20 30
Nombre de jours avec pluie 66 6 5 7 5 5 3 7 7 6 6 5 5

Cartes

Aux alentours

Bears Ears National Monument abrite de nombreux spots très intéressants, notamment de nombreuses ruines Pueblo, sur Cedar Mesa : Mule Canyon (House on Fire Ruin), Road Canyon (Fallen Roof Ruin, Citadel Ruin), McCloyd Canyon (Moon House Ruin), Kane Gulch, Upper Butler Wash… La liste est longue.

Le secteur à l'Ouest de Lower Butler Wash regorge de sites naturels spectaculaires : Valley of the Gods, Goosenecks State Park, Muley Point Overlook… et plus loin Monument Valley.



Auteur : dommm063