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Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Si une visite à pied du Grand Canyon est l'un des passages obligés lors d'une road trip dans l'Ouest américain, beaucoup disent que le spectacle offert par le Grand Canyon vu d'en haut est bien plus impressionnant que vu du sol...

Se retrouver à plusieurs centaines de mètres au-dessus de l'un des plus beaux sites de l'Ouest américain permet de prendre toute la mesure de la grandeur des lieux.

Plusieurs compagnies, comme Papillon, Scenic Airlines, Grand Canyon Helicopters, Maverick Helicopters ou Maverick Airlines, proposent de vous faire découvrir le Grand Canyon en hélicoptère ou en avion, au départ de Grand Canyon South Rim ou de Las Vegas.

Ce guide va vous permettre de découvrir tous nos conseils pour bien choisir et réserver votre survol du Grand Canyon :

  • Quelle compagnie choisir ?
  • D'où peut-on survoler le Grand Canyon ?
  • Devez-vous faire un survol en hélicoptère ou en avion ?
  • À quelle heure réaliser son survol ?
  • Combien coûte un survol du Grand Canyon ?
  • Comment réserver ?
  • Comment bénéficier des meilleurs prix ?
Survol du Grand Canyon en hélicoptère
Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Les compagnies

Deux grandes compagnies proposent de survoler le Grand Canyon, en hélicoptère ou en avion :

Papillon

Papillon est la plus grande et importante compagnie. Créée en 1965, la société Papillon propose un choix conséquent de tours aériens (et même terrestres), avec des tarifs très attractifs.

Maverick

Maverick est une compagnie plus récente (1995), mais qui se démarque en proposant des expériences VIP, avec des appareils très haut de gamme, pour des prix légèrement plus élevés.

Alors, Papillon ou Maverick ?

Survol du Grand Canyon en hélicoptère
Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Que vous choisissiez Papillon ou Maverick, vous n'avez aucun souci à vous faire concernant la qualité des prestations, le professionnalisme du personnel et la sécurité des appareils.
La différence se fait principalement sur le niveau de prestation des excursions (confort et équipements des appareils, petites attentions...).

Donc l'une ou l'autre de ces deux compagnies, peu importe. Le tout est de trouver un tour qui corresponde à vos souhaits et à votre budget. Sur ce dernier point, Papillon sera toujours légèrement plus intéressant.

Sachez enfin que les tarifs affichés par Papillon et Maverick sont toujours tout inclus : taxes, carburant, droits d'entrée dans Grand Canyon NP ou la réserve Hualapai le cas échéant, repas si prévu...

Survol en hélicoptère ou en avion ?

Il existe deux grands types de survol du Grand Canyon : en hélicoptère et en avion.

Les survols en hélicoptère offrent de meilleures sensations et un spectacle plus impressionnant qu'un survol en avion. En contre-partie, les survols en hélicoptère durent un peu moins longtemps et sont un peu plus chers.

Si vous en avez la possibilité, nous vous conseillons d'opter pour un survol en hélicoptère, vous ne le regretterez pas !

Survol en hélicoptère

C'est est réalisant un survol du Grand Canyon en hélicoptère que vous vivrez la meilleure expérience.

Les larges vitres des appareils permettent de profiter pleinement des paysages, et l'hélicoptère permet de voler plus bas que l'avion, donnant l'impression de voler "dans" le Grand Canyon.

Quel type d'hélicoptère ?

Survol du Grand Canyon
Survol du Grand Canyon

Papillon possède 2 types différents d'hélicoptères : des hélicoptères "classiques" Bell et des hélicoptères haut de gamme Airbus H130 (aussi appelés EcoStar).

Si les hélicoptères Bell (modèles 206 ou 407) disposent de toutes les caractéristiques et tout le confort nécessaires pour bien profiter des vues aériennes sur le Grand Canyon, les hélicoptères Airbus H130 offrent quelques atouts non négligeables : confort optimum, cabine plus grande et moins bruyante, appareil plus stable et grandes fenêtres panoramiques.

Tous les tours Maverick sont effectués avec des hélicoptères haut de gamme Airbus H130.

Si vous le pouvez financièrement (les tours en hélicoptère H130 étant plus chers), optez pour un vol en Airbus H130.

Le positionnement dans l'appareil

Survol du Grand Canyon en hélicoptère
Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Les hélicoptères peuvent embarquer 6 ou 7 passagers (suivant les configurations), sur 2 rangées : 4 à l'arrière et 2 ou 3 à l'avant, à côté du pilote.

Les meilleures places pour profiter du paysage sont celles de devant, à côté du pilote : vous aurez une vue plongeante et à 180° sur le Grand Canyon.
Celles situées sur la rangée arrière et à côté des portes viennent en seconde position : vous pourrez admirer le Grand Canyon par la fenêtre.
Enfin, les places situées derrière et au centre sont les moins intéressantes...
Notez tout de même que dans les Airbus H130, la rangée arrière est légèrement surélevée, permettant d'avoir une vision plus que correcte par les fenêtres du cockpit.

Le positionnement de chacun est déterminé par la compagnie, en fonction d'un paramètre : le poids des passagers.

Afin de ne pas créer de déséquilibre de l'hélicoptère, les passagers sont répartis en fonction du poids de chacun (vous serez pesé avant l'embarquement, lors de l'enregistrement). Vous pourrez donc vous retrouver sur la rangée de devant ou derrière, sans réellement pouvoir choisir...
Généralement, les petits gabarits ont plus de chance de se retrouver devant, les "poids lourds" étant plutôt positionnés à l'arrière, au plus près de l'axe du rotor.

Notez que la compagnie Papillon offre la possibilité de choisir un positionnement à l'avant, moyennant une cinquantaine de dollars supplémentaires...

Survol en avion

Les survols en avion sont un peu moins courus que ceux en hélicoptère.

Ces tours permettent d'avoir une vue beaucoup plus large et globale du Grand Canyon. Ils s'effectuent à bord de petits avions de 10 ou 20 places.

Même si le spectacle reste formidable, il n'est malheureusement en rien comparable à ce que l'on peut vivre à bord d'un hélicoptère.

Quel est le meilleur horaire ?

Survol du Grand Canyon en hélicoptère
Survol du Grand Canyon en hélicoptère

Comme pour beaucoup de sites naturels, le spectacle offert par les falaises et rochers du Grand Canyon est à son apogée en fin de journée, lorsque le Soleil décline.
Les ombres commencent à se dessiner et à grandir, accentuant les effets de relief.
La lumière devient plus douce, permettant de réaliser des clichés avec un rendu exceptionnel.

Il est donc préférable de faire un survol du Grand Canyon en fin d'après-midi, à partir de 16 heures. C'est bien évidemment les horaires qui sont le plus demandés : les tarifs sont donc un peu plus élevés, et il est impératif de réserver à l'avance.

Pour les lève-tôt, vous pouvez opter pour un survol aux premières heures du matin, le rendu des couleurs sera assez identique. Autre avantage : les tarifs sont généralement moins élevés.

D'où peut-on survoler le Grand Canyon ?

Tusayan

C'est à partir de Tusayan, à quelques miles au Sud de Grand Canyon Village (Grand Canyon South Rim), que se situe le point de départ des meilleurs tours pour survoler le Grand Canyon.
Tusayan accueille un petit aéroport où sont installées les compagnies Papillon et Maverick.

De là, vous êtes à seulement quelques miles du Grand Canyon. Autant dire que si vous optez pour un survol de 50 minutes, c'est quasiment 50 minutes que vous passerez au dessus du Grand Canyon.

De plus, les tours au départ de Tusayan survolent le secteur central du Grand Canyon, le plus large, profond et spectaculaire.

Cerise sur le gâteau, les temps de vol pour rejoindre le Grand Canyon étant très réduits, les tarifs sont les plus abordables.

Las Vegas

Si vous n'avez pas l'occasion de passer par le Grand Canyon durant votre road trip, ou si vous n'avez pas eu le temps de faire un survol lors de votre visite, vous pouvez vous rattraper lors de votre séjour à Las Vegas.

Que cela soit de l'aéroport international de McCarran, à Las Vegas même, ou de Boulder ou Henderson, dans la banlieue Est de Sin City, les compagnies Papillon et Maverick proposent des excursions aériennes, en hélicoptère et en avion, pour survoler la partie Ouest du Grand Canyon.

Points positifs :

  • Ces survols durent plusieurs heures, car il faut compter le temps de rejoindre le Grand Canyon (et en revenir), distant de plus de 100 kilomètres de Las Vegas.
  • En plus du Grand Canyon, vous survolerez Hoover Dam, énorme barrage sur le Colorado, et le superbe Lake Mead.
  • Certains tours incluent un atterrissage au fond du Grand Canyon, au bord du Colorado, et/ou une visite de Skywalk.
  • Certains tours incluent un survol du Strip de Las Vegas.

Point négatifs :

  • Vous passerez certes beaucoup de temps en vol, mais peu, en proportion, au dessus du Grand Canyon.
  • Du fait que vous passerez plusieurs heures en l'air, les tours au départ de Las Vegas ou Boulder coûtent un peu plus chers.
  • Le secteur survolé, Grand Canyon West, est un peu moins spectaculaire que celui survolé au départ de Tusayan...

Notez que les tours au départ de Las Vegas incluent systématiquement un service de navette ou limousine qui vous prend en charge à votre hôtel pour vous emmener à l'aéroport de Las Vegas, Boulder ou Henderson.

Si jamais vous souhaitez survoler la partie centrale du Grand Canyon (et pas Grand Canyon West) au départ de las Vegas, cela est tout à fait possible : il existe des combos survol en avion, avec atterrissage à Tusayan + survol en hélicoptère.

Grand Canyon West

Une dernière option est possible, bien que rarement utilisée, sauf dans le cas de tours combo : un survol en hélicoptère au départ de Grand Canyon West, où se trouve notamment Skywalk.

Comparatif

Voici un tableau récapitulatif et comparatif des avantages et inconvénients des différents lieux de départ pour survoler le Grand Canyon :

TusayanLas VegasGrand Canyon West
Temps passé au dessus du Grand CanyonLongCourtCourt
Temps passé en vol< 1 heure> 1 heure< 1 heure
Possibilité d'atterrir au fond du canyonNonOuiOui
Paysage★★★★★
Prix$$$$$$$$

Sélection des meilleurs tours

Survol en hélicoptère du Grand Canyon, au départ de Tusayan

Voici une sélection des tours en hélicoptère les plus populaires, proposés au départ de Tusayan (Grand Canyon South Rim) :

Survols en hélicoptèreCompagniePrix*DuréeDescription
North Canyon Tour Papillon214$30 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère
North Canyon with EcoStar Tour Papillon249$30 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère de luxe
Majestic Tour Grand Canyon Helicopters259$30 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère de luxe
Imperial Air Tour Papillon299$50 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère de luxe
Grand Kingdom Grand Canyon Helicopters299$50 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère de luxe
Canyon Spirit Tour Maverick Helicopters299$50 minutes Survol du Grand Canyon en hélicoptère de luxe

Le tour le plus abordable est le North Canyon Tour, qui offre 30 minutes de pur bonheur. Si vous le pouvez, optez pour le survol Imperial Air Tour chez Papillon ou Canyon Spirit Tour chez Maverick Helicopters, d'une durée de 50 minutes, afin d'avoir assez de temps au-dessus du Grand Canyon pour bien en profiter et qui se fait à bord de superbes hélicoptères Airbus H130, avec de grandes vitres panoramiques pour ne rien rater du spectacle.

Survol en avion du Grand Canyon, au départ de Tusayan

Voici une sélection des meilleurs survols en avion du Grand Canyon, proposés au départ de Tusayan (Grand Canyon South Rim) :

Survols en avionCompagniePrix*DuréeDescription
South Rim Airplane Tour Papillon124$50 minutes Survol du Grand Canyon en avion
Antelope Canyon with River Rafting Tour Papillon399$1 journée Survol du Grand Canyon en avion
Visite de Antelope Canyon et descente du Colorado en bateau

Survol en hélicoptère du Grand Canyon, au départ de Las Vegas

Voici une sélection des survols du Grand Canyon en hélicoptère les plus populaires, proposés au départ de Las Vegas :

Survols en hélicoptèreCompagniePrix*DuréeDescription
Golden Eagle Air Tour Papillon259$4 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en hélicoptère
Golden Eagle Air Tour with Vegas Strip Papillon299$4 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère
Silver Cloud Air Tour Maverick Helicopters419$3.5 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère de luxe

Survol en hélicoptère du Grand Canyon, avec atterrissage, au départ de Las Vegas

Voici une sélection des survols du Grand Canyon incluant un atterrissage au fond du canyon, au départ de Las Vegas :

Survols en hélicoptèreCompagniePrix*DuréeDescription
Grand Celebration Tour Papillon344$4 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en hélicoptère
Atterrissage au fond du Grand Canyon
Grand Celebration Tour with Las Vegas Strip Papillon384$4 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère
Atterrissage au fond du Grand Canyon
Free Spirit - Grand Canyon Landing Maverick Helicopters399$4 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère de luxe
Atterrissage au fond du Grand Canyon
Wind Dancer Tour Maverick Helicopters449$4 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en hélicoptère de luxe
Atterrissage au fond du Grand Canyon

Le Grand Celebration Tour est l'un des tours les plus populaires au départ de Las Vegas. Pour un prix qui reste tout de même assez raisonnable :

  • vous volerez pendant plus d'une heure à bord d'un superbe hélicoptère haut de gamme H130,
  • survolerez le Lake Mead, Hoover Dam et le Grand Canyon,
  • atterrirez au bord du Colorado, où une petite coupe de champagne vous attendra,
  • si en plus vous pouvez ajouter un survol de Las Vegas, ce sera le top du top !

Survol en hélicoptère du Grand Canyon, avec visite de Skywalk, au départ de Las Vegas

Voici une sélection des survols du Grand Canyon incluant une visite de Skywalk, au départ de Las Vegas :

Survols en hélicoptèreCompagniePrix*DuréeDescription
VIP Skywalk Express Papillon409$5 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en hélicoptère
Visite de Skywalk
VIP Skywalk Express with Vegas Strip Papillon514$5 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère
Visite de Skywalk
Skywalk Odyssey Maverick Helicopters574$4.5 heures Survol du Grand Canyon, Lake Mead et Las Vegas en hélicoptère de luxe
Visite de Skywalk

Survol en avion du Grand Canyon, au départ de Las Vegas

Voici une sélection des survols du Grand Canyon en avion, au départ de Las Vegas :

Survols en avionCompagniePrix*DuréeDescription
Highlights Air Tour Papillon144$4 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Soaring Eagle Tour Maverick Airlines199$4 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Grand Canyon Connoisseur Papillon294$7 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Atterrissage à Grand Canyon South Rim et visite
Indian Country Adventure with Skywalk Papillon254$7 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Visite de Skywalk
Grand Canyon Western Territory Tour Maverick Airlines299$6 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Visite de Skywalk
Grand Canyon Explorer Tour Maverick Airlines369$7 heures Survol du Grand Canyon et Lake Mead en avion
Atterrissage à Grand Canyon South Rim et visite

Conseils

Si vous êtes intéressé par un survol du Grand Canyon, voici quelques conseils :

  • Optez pour un survol en hélicoptère, haut de gamme (H130) si possible.
  • Optez pour un survol au départ de Tusayan : les tours sont moins chers et vous passerez plus de temps au dessus du Grand Canyon.
  • Optez pour un survol de 50 minutes, afin de profiter pleinement du Grand Canyon.
  • Effectuez, si possible, votre survol en début ou fin de journée : les couleurs seront plus chaudes et les ombres portées des falaises magnifieront le spectacle.
  • Vérifiez les promotions et réductions sur notre page Bons plans, afin de profiter de coupons de réduction et des offres spéciales proposées par les compagnies Papillon et Maverick.
  • Réservez votre tour à l'avance, sur internet, afin de bénéficier de tarifs réduits, et surtout être sûr d'avoir une place. Certains tours sont très prisés et partent comme des petits pains. Il est donc préférable de réserver à l'avance votre excursion, plutôt que d'attendre le dernier moment, une fois sur place, au risque de se retrouver Gros-Jean comme devant...

Bref, le tour idéal est :

  • un survol en hélicoptère de luxe (H130 ou EcoStar),
  • assis devant,
  • au départ de Tusayan,
  • d'une durée de 50 minutes,
  • réalisé en fin de journée.

Il n'existe que 3 tours qui correspondent à ces critères :

Réservation

Nous vous conseillons de réserver à l'avance par internet, et ce, pour 4 raisons :

  • pouvoir choisir l'horaire de votre survol,
  • être sûr d'avoir une place,
  • bénéficier de meilleurs tarifs en réservant par internet (jusqu'à -50%),
  • bénéficier, en plus, de réductions et offres spéciales en consultant la page Bons plans et promos de RoadTrippin.fr.

Processus de réservation

  1. Choisissez votre tour.
  2. Indiquez le nombre d'adultes et le nombre d'enfants (entre 2 et 11 ans). Ces derniers auront un tarif réduit.
  3. Indiquez la date de votre survol.
  4. Choisissez votre horaire de survol suivant les disponibilités. Nous vous conseillons, si possible, de prendre un vol le matin ou en fin d'après-midi afin de disposer d'une lumière du Soleil rasante, accentuant le relief et la beauté du site.
  5. Indiquez le nom des passagers et leur poids, qui permettra à la compagnie de déterminer votre position dans l'appareil (répartition des charges). À part peut-être celles du milieu, toutes les places disposent de larges vitres panoramiques permettant d'admirer pleinement le spectacle.
  6. Complétez vos informations de paiement et de facturation et validez.

Vous recevrez un email de confirmation dans les 24 heures. Imprimez-le pour le présenter sur place, on ne sait jamais...

Chez Papillon, vous devrez aussi confirmer votre réservation par téléphone, 24 heures avant votre survol.

Annulation

Il est possible d'annuler ou modifier votre excursion 24 heures avant, et ce, sans frais.

Si votre excursion est annulée par la compagnie (à cause de la météo par exemple), il vous sera proposé de décaler celle-ci à un autre horaire ou un autre jour. Si cela ne vous est pas possible, vous serez intégralement remboursé.

Une fois sur place

Au départ de Tusayan

Le jour du survol, rendez-vous à l'aéroport de Tusayan, à quelques miles au Sud de Grand Canyon Village. Présentez-vous une heure avant l'heure prévue, avec votre mail de confirmation et votre passeport, afin d'effectuer l'enregistrement des personnes et prendre connaissance des consignes de sécurité.

Au départ de Las Vegas

Le jour du survol, une navette (une limousine pour certains tours !) viendra vous chercher à votre hôtel et vous emmènera à l'aéroport.
Présentez-vous avec votre mail de confirmation et votre passeport, afin d'effectuer l'enregistrement des personnes et prendre connaissance des consignes de sécurité.

Remarque : Pour un survol en hélicoptère avec Papillon, vous pouvez demander, une fois sur place, lors du check-in, à être assis sur un siège situé devant ("Front Seat Upgrade"). Si votre demande est possible (en fonction de votre poids et de celui des autres passagers), il vous en coûtera 50$ supplémentaires.

Vidéo

Voici une vidéo présentant Imperial Air Tour de Papillon, histoire de vous mettre l'eau à la bouche...

Conclusion

Foncez ! Si le planning de votre road trip vous le permet et si vous avez le budget, alors un survol du Grand Canyon est un expérience inoubliable à ne manquer sous aucun prétexte !

* Prix à titre indicatif

Par dommm063
Mis à jour le 13 juin 2019

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