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Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Si vous êtes à la recherche de hoodoos et de formations rocheuses aussi spectaculaires que fragiles, alors Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness devrait certainement vous combler.

En plein cœur des badlands situés au Nord-Ouest du Nouveau-Mexique, Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness abrite une quantité impressionnante de rochers en équilibre ou d'autres présentant des formes assez singulières.

Encore peu connu et visité, notamment parce que le site n'est pas des plus simples d'accès, explorer ce secteur reculé est une vraie aventure en soi et vous permettra de découvrir des paysages extraordinaires.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Situation

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness est une grande zone de badlands située dans la partie Nord-Ouest du Nouveau-Mexique, à une quarantaine de miles au Sud de Farmington. Voir le plan de situation de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness.

Le site se trouve à quelques miles au Nord de Chaco Culture National Historical Park, bordé par la route NM371 à l'Ouest et US550 à l'Est. L'accès aux différents secteurs de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness se fait ensuite via un système de pistes en plus ou moins bon état, en fonction de la météo qu'il aura fait les jours précédant votre visite.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness se divise en 3 secteurs principaux :

  • Wilderness Study Area, un secteur d'une trentaine de km² situé en bordure de la route NM57 (non-revêtue), le plus facile d'accès et entièrement géré par le Bureau of Land Management,
  • Valley of Dreams, situé à l'Ouest de Wilderness Study Area, accessible par la piste 7870,
  • King of Wings, situé à au Nord-Ouest de Wilderness Study Area, accessible par la piste 7650.

Au regard de la faible fréquentation des lieux et de la difficulté, plus ou moins prononcée, de certaines pistes, notamment pour atteindre les secteurs de Valley of Dreams et King of Wings, il est fortement recommandé de posséder un vrai véhicule tout-terrain (4 roues motrices) pour explorer Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness.

Si Wilderness Study Area est entièrement sous l'administration du BLM, notez que les autres secteurs de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness sont en partie sur le territoire Navajo. Dans tous les cas, l'accès aux différentes zones de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness est libre et gratuit. Respectez néanmoins les lieux : restez sur les pistes tracées, n'approchez pas le bétail, refermez les portails et n'abîmez pas les clôtures que vous seriez éventuellement amenés à franchir.

Faites aussi très attention aux formations naturelles que vous aurez la chance d'admirer : celles-ci sont très fragiles, ne montez pas dessus ou ne vous appuyez pas contre !

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Notez qu'il n'y a pas de sentiers balisés parcourant Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness et permettant d'atteindre les sites les plus intéressants. Il est donc presque indispensable de disposer d'un GPS de randonnée afin de se repérer dans ces paysages lunaires et de trouver les points d'intérêt facilement.
Le dénivelé est assez faible et l'exploration des lieux ne pose aucune difficulté physique ou technique. Prévoyez néanmoins de l'eau en quatité suffisante et protégez-vous du Soleil ! Il n'y a presque aucune végétation haute de plus de 50 centimètres dans cette région et les points d'ombre sont rares et seulement fournis par les hoodoos les plus imposants...

Comme souvent, c'est au lever et surtout au coucher du Soleil que la lumière est la plus belle, éclairant délicatement les hoodoos et les rochers aux formes excentriques. Si vous comptez visiter Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness au petit matin ou en fin de journée, prévoyez des lampes...

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Temps de visite

Les temps de conduite étant démultipliés sur les route non-revêtues et les pistes de la région, il faut prévoir presque une journée complète pour faire le tour de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness, notamment si vous comptez explorer les deux secteurs les plus difficiles d'accès que sont Valley of Dreams et King of Wings.

Vous pouvez éventuellement ne vous contenter que d'explorer Valley of Dreams si le temps vous est compté.

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area est le secteur le plus simple d'accès et donc le plus facile à explorer.

Pour atteindre la zone, il suffit de prendre la route (qui se transforme assez rapidement en piste) NM57, au départ de l'US550, à environ 8 miles au Nord-Ouest de Nageezi.
Suivre la NM57 sur 18.3 miles (environ 40 minutes de route) et tournez à droite (36.139467, -107.920709) pour emprunter une piste remontant vers Nord. Après 0.6 mile de conduite assez cahoteuse, vous atteindrez le point de départ vous permettant d'explorer Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area (36.147603, -107.919073).

Si vous venez de Chaco Culture NHP, vous pouvez atteindre Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area au départ de la CR7950 : avant de traverser Escavada Wash, une piste part en direction de l'Ouest (36.078467, -107.852989) et rejoint la CR7980. Après 4.5 miles, vous atteindrez la NM57. Tournez à droite et parcourez sur 3.5 miles en direction du Nord pour rejoindre Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area

(3 miles (5 km) (boucle) | 2 heures | Facile)
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Du parking, partez en direction du Nord pour atteindre rapidement découvrir une imense étendue de badlands. Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area étire ses paysages lunaires parsemés de centaines de hoodoos et de rochers étonnants sur une bande de 3 kilomètres de large et 6 kilomètres de long.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Suivez l'une des nombreuses ravines qui serpentent à vos pieds pour atteindre la base de cette petite vallée et commencer votre exploration.

Il n'y a pas de sentier officiel à suivre pour découvrir Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area et ses extraordinaires formations naturelles : vous pouvez partir où bon vous semble, gambader de monticules en ravins, et dénicher les hoodoos qui se cachent derrière une butte ou s'affichent fièrement au sommet d'un relief.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Néanmoins, la zone à explorer étant vaste, vous pouvez vous concentrer sur le secteur situé à l'Ouest de votre point d'entrée : de magnifiques hoodoos et d'étranges rochers en équilibre sont à découvrir par centaines, s'étalant sur une mince bande d'un kilomètre de long qui l'on peut explorer facilement.

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Le secteur abrite aussi de nombreux specimens de troncs et de souches d'arbres pétrifiés, et le sol renferme de nombreux fossiles de dinosaures (notamment de Pentaceratops).

Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Valley of Dreams

Alien Throne
Alien Throne

Valley of Dreams est un secteur remarquable de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness, mais qui ne fait pas partie de la Wilderness Study Area.

Pour atteindre Valley of Dreams, et sa petite sœur East Valley of Dreams, il faut emprunter la route (en grande partie non-revêtue) NM57. Entre la pointe Sud de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area et Escavada Wash, prendre la piste 7870 (36.11012, -107.9527) et poursuivre vers le Nord-Ouest.

Après 1.8 mile, prendre une piste qui part à droite, en direction du Nord (36.12406, -107.98017). Cette piste est bien moins carrossable que les autres routes du secteur, il est impératif d'être équipée d'un bon 4x4.

Après un mile de conduite dans le sable, tournez à gauche (36.134770, -107.968978) et poursuivez sur environ 200 mètres pour atteindre le départ de la randonnée (36.133853, -107.971389).

Valley of Dreams

(4 miles (6.5 km) (boucle) | 2 heures | Facile)
Alien Throne
Alien Throne

De votre lieu de stationnement, partez en direction du Nord-Ouest, pour atteindre après une centaine de mètres de marche un ravin, accueillant déjà quelques rochers caractéristiques.

Engagez-vous dans ce couloir naturel et remontez vers le Nord. Après 1 kilomètre et la traversée d'un petit wash, vous atteindrez une première zone de hoodoos remarquables (36.1414, -107.9765).
Le site accueille notamment les Three Wise Men, 3 hoodoos assez notables, ainsi que d'autres formations rocheuses intéressantes.

Three Wise Men
Three Wise Men

Poursuivez en direction du Nord. Après avoir franchi un wash plus important et effectué près d'un kilomètre de marche, vous atteindrez le cœur de Valley of Dreams (36.14719, -107.98014).

Sur une zone de 500 mètres de long sur 300 de large, vous découvrirez une quantité faramineuse de hoodoos de toutes formes et de toutes tailles.

Valley of Dreams
Valley of Dreams

Comme pour les autres secteurs de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness, il n'y a pas de sentier balisé pour explorer les lieux et découvrir ses trésors de roche.

Valley of Dreams
Valley of Dreams
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

C'est dans la partie Nord de Valley of Dreams que vous débusquerez les plus belles formations, et notamment la pièce maîtresse de cette formidable exposition géologique : Alien Throne (36.148904, -107.980475).

Alien Throne
Alien Throne
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Ce hoodoo de 3 à 4 mètres de haut, constitué d'un gros bloc de roche porté par un piédestal monumental est unique en son genre et particulièrement photogénique.

Alien Throne
Alien Throne
Alien Throne
Alien Throne

Autour de Alien Throne, vous pourrez admirer bien d'autres hoodoos très imposants, comme Giant Mushroom (36.149229,-107.980526).

Giant Mushroom
Giant Mushroom

Au Nord-Ouest de Valley of Dreams, se trouve Chocolate Penguin King (36.149235,-107.981883), un hoodoo à la couleur marron.
Dans le même secteur, on retrouve Camel Stone (36.148808, -107.981233), une formation rocheuse dont la silhouette ressemble à celle d'un chameau.

Camel Stone
Camel Stone

À l'Ouest, d'autres formations naturelles vous attendent, comme Hoodoo with Two Legs et Red Dinosaur Egg, situés dans le même secteur (36.147886,-107.982338).

Valley of Dreams
Valley of Dreams
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Le secteur compte aussi de nombreux troncs d'arbre pétrifiés (36.148510,-107.981308) et quelques ruines de construcutions indiennes.

Le retour au point de départ s'effectue par le même chemin.

Ruines Anasazi
Ruines Anasazi

East Valley of Dreams

(1.3 mile (2 km) (boucle) | 1 heure | Facile)

Si vous souhaitez prolonger l'exploration de Valley of Dreams, vous pouvez envisager de vous rendre à East Valley of Dreams.

L'accès se fait en continuant sur la piste principale de Valley of Dreams en direction du Nord. Après 1 mile de conduite sur une piste très sableuse et délicate, vous atteindrez une zone de badlands visible à votre droite. Garez-vous à cet endroit (36.14607, -107.9621).

Notez que Valley of Dreams et East Valley of Dream ne sont distants que d'un peu moins de 2 kilomètres l'un de l'autre. Vous pouvez donc combiner la visite des deux sites lors d'une même randonnée (boucle) au départ du parking de Valley of Dreams.

East Valley of Dreams est un petit secteur abritant de nombreux rochers et quelques specimens de hoodoos assez intéressants.

Comme pour les autres zones, l'exploration est libre et vous permettra d'admirer sous toutes les coutures les plus belles formations rocheuses du secteur, comme The Three Kings, une ensemble remarquable de 3 hoodoos (dont le dernier s'est malheureusement écroulé) (36.146642, -107.958303).

King of Wings

King of Wings
King of Wings
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Dans la partie Nord de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness, se trouve l'une des formations géologiques les plus spectaculaires de l'Ouest américain : King of Wings.

Pour admirer cette magnifique œuvre sculptée par l'eau et le vent, vous devez emprunter la piste 7650, qui relie la route NM371 et la route NM57 en passant au Nord de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study.
Il est aussi possible de rejoindre cette piste au départ de Valley of Dreams en utilisant la piste 7870.

Si vous venez de l'Ouest, de la route NM371 (36.165416, -108.151527), parcourez 10.2 miles sur la piste 7650 jusqu'à atteindre un cattle guard (une énorme grille au sol qui permet aux voitures de passer et empêche le bétail de sortir) (36.205567, -107.987379). Traversez la structure et emprunter la petite piste qui part à droite.
Si vous venez de l'Est, de la route US57 (36.236287, -107.882823), roulez pendant 6.4 miles sur la piste 7650 jusqu'à atteindre le cattle guard. Prenez la petite piste à gauche, avant le cattle guard.

Poursuivez sur cette piste en mauvais état (4x4 fortement recommandé) en direction du Sud pendant un peu moins de 1 mile et qui longe une clôture. Vous atteindrez alors une petite éolienne (pompe à vent). Si la piste est en mauvais état, il est possible de se garer ici et de commencer votre randonnée, ce qui rajoutera 4 kilomètres de marche.
Sinon, continuez sur la piste en direction de l'Est, puis du Sud-Est. Après 1.2 mile, vous atteindrez un petit parking, point de départ de la randonnée pour King of Wings (36.183885, -107.971660).

King of Wings

(2.5 miles (4 km) (aller-retour) | 1 heure 30 minutes | Facile)
King of Wings
King of Wings

Du parking, passez la clôture et filez plein Sud à travers le désert pour atteindre après 600 mètres le bord d'un plateau dominant une zone de badlands, composée de petites collines de bentonite très colorées.

Poursuivez votre chemin en gardant un cap au Sud pour vous extirper de ce labyrinthe de monticules et de ravins et atteindre une zone dégagée, où l'on retrouve quelques hoodoos et de grands champs de rochers dispersés.

King of Wings Area
King of Wings Area
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Il vous faudra alors explorer le secteur pour trouver King of Wings (36.17112,-107.97264) et vous émerveiller devant la beauté de cette œuvre d'art, qui n'a d'égal que sa fragilité et sa finesse.

King of Wings
King of Wings
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Cette aile de pierre, longue de prés de 3 mètres et qui semble défier toute les lois de la physique, est vraiment spectaculaire et vous permettra de réaliser des clichés de toute beauté.

Prenez garde à ne pas toucher la structure, très fragile.

King of Wings
King of Wings
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Les alentours de King of Wings accueillent quelques hoodoos, mais moins nombreux et impressionnants que dans les autres secteurs de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness.

Le retour au parking se fait par le même chemin.

King of Wings Area
King of Wings Area
(© olive54fr, roadtrippin.fr)

Photos

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Hébergements

Hôtels

Hôtels situés à Farmington sur :

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Campings

Il est possible de camper en mode "sauvage" sur tous les secteurs gérés par le BLM, donc notamment à Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area, au Nord de East Valley of Dreams et autour de King of Wings. Évitez le secteur de Valley of Dreams, celui-ci se trouvant principalement sur le territoire indien.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness.

Météo

Altitude moyenne : 1890 mètres

DonnéeAnnéeJanv.Fév.MarsAvr.MaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
Température moyenne (°C)10-20481419222117113-1
Nombre de jours avec T° max > 32°C13000003730000
Nombre de jours avec T° min < 0°C152302623133000062129
Nombre de jours avec pluie59444443896545

Cartes

Carte interactive de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness
Carte Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness (tracé et spots, format A3)
Carte Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Liens

Bureau of Land Management - Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness

Aux alentours

Chaco Culture National Historical Park est situé tout près de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness, à moins de 10 miles au Sud.

Si vous êtes attirés par les grands espaces désertiques, aux décors lunaires, rendez-vous à seulement quelques miles au Nord de Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness pour arpenter les paysages tourmentés de Bisti Wilderness et De-Na-Zin Wilderness.

Par dommm063
Mis à jour le 22 septembre 2022