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Red Rock Canyon State Park

Red Rock Canyon State Park, petit parc peu connu et visité (à ne pas confondre avec Red Rock Canyon National Recreation Area, situé dans le Nevada, à côté de Las Vegas) est niché en plein cœur du désert de Mojave, en Californie. Il offre de beaux paysages désertiques et de nombreuses formations géologiques assez spectaculaires, sculptées par le vent et l'eau et très colorées (rouge, rose, blanc...).

Red Rock Canyon SP, créé en 1968, propose de nombreux sentiers de randonnée.

Le site est aussi très connu pour les fossiles et empreintes retrouvés dans les sédiments. Les paléontologues ont par exemple mis au jour des empreintes de chevaux à trois doigts, des fossiles de félins à dents de sabre ou encore de drôles de lézard-alligators...

Le parc abrite une faune importante, notamment des Grand Géocoucous (les fameux Roadrunners), des faucons, des lézards, des écureuils...
La flore est, entre autres, composée de Joshua Trees et de Yuccas. Si la météo le permet, on assiste au printemps à de formidables "super blooms" : les sols désertiques se tapissent de plantes et de fleurs multicolores. Un régal pour les yeux.

La région était autrefois peuplée par les Indiens Kawaiisu, qui ont laissé quelques traces de leur occupation de la région (pétroglyphes et habitations). Le secteur était situé le long d'une importante route commerciale amérindienne.
Au début des années 1870, les formations rocheuses multicolores des nombreux canyons ont servi de point de repère pour les convois et diligences des pionniers. Le secteur abritait l'un des rares points d'eau de l'immense désert de Mojave. Plusieurs mines ont aussi vu le jour à la fin du 19ème siècle.
Les paysages colorés et torturés de la région ont été utilisés par les studios hollywoodiens pour tourner les scènes de nombreux films, comme The Big Country, The Outlaw, Jurassic Park, ainsi que de nombreux westerns, clips musicaux et séries TV.

Red Rock Canyon State Park
Red Rock Canyon State Park - © HPR38

Situation

Red Rock Canyon SP occupe environ 110 km² de Mojave District, à environ 130 kilomètres à l'Est de Bakersfield. Le parc est situé le long de la CA14, qui le traverse du Nord au Sud, à mi-chemin entre Mojave et Ridgecrest. Voir le plan de situation de Red Rock Canyon State Park

Le parc accueille un Visitor Center, uniquement ouvert les week-ends, entre l'automne et le printemps. Celui-ci, animé par la Red Rock Canyon Interpretive Association, propose des expositions (géologie, fossiles et culture amérindienne), la projection de plusieurs films sur le parc et une petite boutique.

L'entrée dans Red Rock Canyon SP coûte 6$ par véhicule. Il s'agit d'un parc d'état, le pass America the Beautiful n'est pas accepté.
Il n'y a pas de péage à l'entrée du parc. Rendez-vous au Visitor Center pour payer votre droit d'entrée. Si le Visitor Center est fermé, utilisez le système d'enveloppe en self-service.

Temps de visite

Consacrez une demi-journée à la découverte du parc, notamment les secteurs de Red Cliffs et Hagen Canyon. L'idéal est de visiter le parc en fin de journée, afin de bénéficier d'une lumière plus douce et éclairant avantageusement les parois colorées des canyons.

Prévoyez suffisamment d'eau lors de vos sorties pédestres. La chaleur est étouffante en été, et il est facile de se déshydrater, même pendant les mois les plus froids de l'année.

En été, les serpents à sonnettes profitent du Soleil. Bien qu'ils soient généralement assez craintifs, s'ils se sentent menacés, ils peuvent attaquer. Gardez toujours les yeux et les oreilles ouverts...

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Red Rock Canyon SP

Red Cliffs Trail

(0.7 mile (1.1 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)
Red Cliffs Trail
Red Cliffs Trail - © HPR38

Située le long de la route CA14, côté Est, la section des Red Cliffs est un incontournable de Red Rock Canyon SP.
Le site est facilement accessible via une petite route au départ de la CA14, qui mène à un grand parking aménagé à la base des immenses parois multicolores, hautes de près de 100 mètres.
Vous pouvez longer librement et admirer ces immenses falaises, qui s'étirent sur plus de 500 mètres.
Du parking, un sentier décrit une boucle à l'Est des Red Cliffs, offrant une belle vue d'ensemble sur les falaises rouges et blanches, permettant de contempler de beaux Joshua Trees et d'avoir une vue imprenable sur les El Paso Mountains.

Hagen Canyon Trail

(1.3 mile (2 km) (boucle) | 1 heure | Facile)
Hagen Canyon Trail
Hagen Canyon Trail - © HPR38

Nommé en l'honneur de l'homme qui possédait la plus grande partie du terrain qui constitue désormais Red Rock Canyon SP, Hagen Canyon est l'objet d'une des balades les plus populaires du parc.
Le départ du sentier s'effectue le long de Abbott Drive (la route qui mène au Visitor Center et au camping), juste après avoir quitté la CA14.
Hagen Canyon propose de découvrir la majorité des processus géologiques et des formations rocheuses qui sont visibles dans le parc. Le chemin permet de longer un gigantesque mur de roche rouge et blanche, et d'admirer des structures géologiques de toutes formes. Certaines ont reçu un petit nom, en raison de leur similitude avec des animaux ou des objets : Turk's Turban (situé du côté Est), Camel Rock, Window Rock, Giant Lezard...
La boucle permet d'avoir une jolie vue d'ensemble de la région.
Avant de regagner le parking, vous pouvez faire un détour jusqu'à un overlook qui offre une vue dégagée sur le secteur Sud du parc.

White House Cliffs

White House Cliffs
White House Cliffs - © HPR38

Dans le secteur du Visitor Center et de Ricardo Camping, se trouve Wistler Ridge, un petit massif montagneux. Le flanc Est de cette grosse colline, connu sous le nom de White House Cliffs, est particulièrement érodé et propose de belles formations naturelles, dans une roche qui tend plus sur le blanc.
Il est possible de se garer le long de la route et de partir à la découverte de cette zone, et des petits canyons creusés dans la falaise.

Ricardo Nature Trail

(1 mile (1.6 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)
Ricardo Nature Trail
Ricardo Nature Trail - © titio

Ricardo Nature Trail est une petite balade qui part du Visitor Center qui serpente au milieu de la végétation et longe un wash.
Des panneaux numérotés sont placés le long du sentier : avant de commencer votre balade, passez au Visitor center pour récupérer un petit guide, qui vous renseignera sur l'histoire naturelle et culturelle de la région.

Desert View Nature Trail

(0.7 mile (1.1 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Desert View Nature Trail est une petite et sympathique balade au milieu de la végétation. Le départ s'effectue à l'extrémité Sud du camping.
A mi-parcours, si vous le souhaitez (+ 0.7 km aller-retour), vous pouvez réaliser un détour jusqu'au sommet de Whistler Ridge (attention, cela monte sèchement pendant plus de 300 mètres) et ainsi bénéficier d'une vue dominante sur tout le parc. Tant que vous y êtes, vous pouvez aussi longer cette crête en direction de l'Ouest (+ 1.2 km aller-retour) pour jouir d'une vue spectaculaire sur White House Cliffs.

Visites guidées

Au printemps et en automne, des membres de la Red Rock Canyon Interpretive Association organisent et animent des visites guidées dans le parc. C'est l'occasion d'en apprendre plus sur la géologie, la faune, la flore et les particularités du parc. Renseignez-vous auprès du Visitor Center.

Pistes 4x4

Le parc est sillonné par de nombreuses pistes, plus ou moins difficiles à parcourir. Si vous êtes bien équipé et que vous avez un peu de temps, vous pouvez partir à l'aventure en vous enfonçant dans les secteurs plus reculés de Red Rock Canyon State Park, notamment dans Nightmare Gulch (ouvert de juillet à janvier) ou Last Chance Canyon.

Astronomie

Si vous avez la possibilité de passer une nuit dans le camping du parc, vous pourrez peut-être profiter du spectacle magnifique offert par les étoiles. Red Rock Canyon SP, qui est situé assez loin des grandes villes et de toute pollution lumineuse, est très fréquenté par les astronomes amateurs.
Certains soirs, des clubs d'astronomie organisent des soirées d'observation avec tout le matériel nécessaire, mis à disposition des curieux.

Photos

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Hébergements

Hôtels

Hôtels situés à Mojave sur :
Hôtels situés à Ridgecrest sur :

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Campings

Red Rock Canyon State Park dispose d'un camping, situé au pied de White House Cliffs, près du Visitor Center.

NomEmplacementsTypeBranchementsPrix/nuitRéservation
Ricardo Campground50campings-cars et tentesaucun25$non

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Red Rock Canyon SP.

Météo

Altitude moyenne : 792 mètres

DonnéeAnnéeJanv.Fév.MarsAvr.MaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
Température moyenne (°C)187101316212730292518117
Nombre de jours avec T° max > 32°C13200031323313024900
Nombre de jours avec T° min < 0°C722011510000011222
Nombre de jours avec pluie17332210111122

Cartes

Carte interactive de Red Rock Canyon State Park
Carte Red Rock Canyon State Park

Liens

California State Parks - Red Rock Canyon SP
Red Rock Canyon Interpretative Association

Aux alentours

Red Rock Canyon State Park peut constituer une étape intéressante entre Los Angeles et Death Valley National Park.

Le parc se situe à une centaine de miles à l'Ouest de la ville de Barstow (connue pour ses immenses et nombreux outlets) et de la ville fantôme de Calico.

Par dommm063 et HPR38
Mis à jour le 02 novembre 2019

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