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ESTA (Electronic System for Travel Authorization)

Si vous êtes français, belge, suisse... et que vous comptez visiter les USA, vous devez impérativement faire une demande d'ESTA (si vous n'avez pas de visa) avant de partir afin de pouvoir entrer sur le territoire américain, ou même juste faire une escale.

Les démarches, assez simples, se font en ligne. On vous explique tout ici.

Demande ESTA
Demande ESTA

Qu'est-ce que l'ESTA ?

Depuis le 12 Janvier 2009, les USA ont mis en place un programme d'exemption de visa (Visa Waiver Program ou VWP) pour permettre aux citoyens de certains pays étrangers de pouvoir voyager (au maximum 90 jours) ou transiter (escale) aux États-Unis sans avoir à obtenir un visa.

En contre-partie, ces citoyens doivent obligatoirement faire une demande d'autorisation de voyage électronique, appelée ESTA (Electronic System for Travel Authorization).

L'ESTA est donc une sorte de visa "allégé" : une demande ESTA est plus simple et rapide qu'une demande de visa. Tout se fait en ligne, par internet.

Qui est concerné par l'ESTA ?

Pour pouvoir bénéficier du programme d'exemption de visa (et donc juste vous contenter de faire une demande ESTA pour vous rendre aux USA), vous devez répondre à toutes les conditions suivantes :

  • être un ressortissant (citoyen) de l'un des 40 pays actuellement acceptés dans le Visa Waiver Program. Cette liste comporte les pays de l'Union Européenne (la France, la Belgique, Monaco, le Luxembourg...), la Suisse, le Royaume-Uni, l'Australie, Brunei, le Chili, le Japon, la Nouvelle-Zélande, Singapour, la Corée du Sud, Taïwan...
  • arriver sur le sol américain par avion ou par bateau de croisière.
  • rester sur le territoire américain moins de 90 jours.

Notez qu'il y a des cas particuliers : les voyageurs qui se sont rendus en Iran, en Irak, en Syrie, au Soudan, au Yémen, en Somalie et en Libye depuis le 1er mars 2011 et les personnes ayant la nationalité de l'un de ces 7 pays (binationaux) ne peuvent pas bénéficier du régime d'exemption de visa et doivent donc solliciter un visa pour entrer aux USA.

Dois-je faire une demande ESTA si j'entre aux USA par voie terrestre ?

Si vous prévoyez de rester moins de 90 jours aux USA et si vous êtes citoyen d'un pays éligible au VWP, mais que vous entrez sur le territoire américain par voie terrestre (en provenance du Mexique ou du Canada), il est inutile de faire une demande ESTA : les formalités d'immigration se feront sur place, à la frontière (formulaire I-94W et paiement de 6$ par personne).

Dois-je faire une demande ESTA si je ne fais que transiter par les USA ?

Oui. Si vous êtes concerné par le VWP et que vous ne faîtes que transiter par un aéroport américain (correspondance), vous devez faire une demande ESTA, même si vous ne sortez pas de l'aéroport...

Dois-je faire une demande ESTA si je suis canadien ?

Non. Pour rappel, les citoyens canadiens n'ont pas besoin de visa ou d'ESTA pour entrer aux USA.

Que faire si je ne suis pas éligible à l'ESTA ?

Si vous prévoyez de rester plus de 90 jours aux USA ou si vous n'êtes pas citoyen d'un pays éligible au VWP, vous devrez faire une demande de visa à l'ambassade des USA de votre pays.

Comment faire une demande ESTA ?

La demande ESTA est à faire en ligne, sur le site officiel : esta.cbp.dhs.gov.

ESTA : la page d'accueil du site officiel
ESTA : la page d'accueil du site officiel
(© roadtrippin.fr)

Attention, des sites tiers proposent de réaliser les démarches à votre place, moyennant finances. La procédure de demande ESTA est très simple, il est inutile de faire appel à ce type de prestations.

Si les informations que vous allez entrer comportent des lettres accentuées, remplacez-les par des lettres non-accentuées (é ou è > e, ï ou î > i...). Attention aussi à ne pas confondre le 0 et le O, et le 1 et le I, notamment pour le numéro des passeports.

Dès l'écran d'accueil, vous pouvez changer la langue d'affichage pour la faire passer en français (en haut à droite).

Puis vous pouvez commencer la procédure pour faire une demande ESTA. Cliquez sur Créer une nouvelle demande et cliquez ensuite sur le type de demande que vous voulez faire : Demande individuelle ou Groupe de demandes (voir plus bas).

Dans la fenêtre Notification de sécurité, Cliquez sur Confirmer et continuer.

Renonciations

Sur cette page, dans la section Renonciation, cochez Oui, j'ai lu et compris les informations et j'accepte les conditions.

Puis, dans la section The Travel Promotion Act of 2009, cochez Oui, j'ai lu et compris les informations et j'accepte les conditions.

Cliquez sur Suivante.

Entrer renseignements sur le candidat

ESTA : entrer les données du voyageur
ESTA : entrer les données du voyageur
(© roadtrippin.fr)

Sur cette page, dans la section Demandeur/Données du passeport, complétez les informations suivantes :

  • Nom de famille, prénom, sexe.
  • Date, ville et pays de naissance.
  • Numéro de passeport, pays de citoyenneté, date de délivrance et date d'expiration du passeport.
  • Pays de nationalité.

Attention : concernant le nom de famille, afin de limiter tout désagrément lors de l'embarquement et à l'arrivée sur le sol américain, référez-vous au nom indiqué sur le passeport pour commander votre billet d'avion et remplir votre ESTA, afin de garder une homogénéité complète. Ceci est particulièrement applicable aux femmes mariées (nom de jeune fille, nom d'épouse ou les deux suivant les cas).

Il est possible de cliquer sur Télécharger votre passeport et de charger une photo de votre passeport (plus précisement la zone de lecture automatique (MRZ), c'est à dire la zone avec les caractères <<<<) pour que les champs nom de famille, prénom, date de naissance et numéro de passeport soient remplis automatiquement. Si vous utilisez ce système, vérifiez bien l'exactitude des données récupérées.

Dans la section Autre citoyenneté/nationalité, indiquez si vous possédez d'autres nationalités.
Si oui, vous devrez indiquer le pays et la manière dont vous avez acquis cette nationalité.

Indiquez aussi si vous avez possédé d'autres nationalités par le passé.
Si oui, vous devrez indiquer le pays, la date de début et la date de fin de cette nationalité.

Enfin, indiquez et confirmez votre email et cliquez sur Suivante.

Dans la fenêtre Vérification de l'email, vérifiez que votre email est correct et cliquez sur Envoyer le code.
Vous recevrez alors un email contenant un code à 4 caractères.

Copiez ce code, collez-le dans la fenêtre Entrer le code et cliquez sur Soumettre le code.

Cette procédure a pour but de vérifier que votre email est correct et que vous recevrez bien les emails d'information du service ESTA.

Entrer des informations personnelles

ESTA : entrer les informations du voyageur
ESTA : entrer les informations du voyageur
(© roadtrippin.fr)

Sur cette page, indiquez d'abord si vous possédez d'autres noms ou pseudonymes.
Si oui, vous devrez indiquez le nom de famille et le prénom.

Indiquez ensuite si vous possédez un autre passeport ou une carte nationale d'identité délivré(e) par un autre pays.
Si oui, indiquez le pays de délivrance, le type de document, le numéro du document et l'année d'expiration.

Dans la section Vos coordonnées, indiquez votre adresse complète.
Si vous habitez en France, Suisse, Belgique..., vous pouvez indiquez votre pays dans le champ "État/Province/Région".

Indiquez ensuite votre numéro de téléphone. Pour les numéros de téléphone français, belges, suisses..., pensez à supprimer le premier 0 pour qu'il soit accepté par le système.

Dans la section Médias sociaux, vous pouvez indiquer les identifiants de vos profils Facebook, Twitter, Instagram... Jusqu'à présent, ces informations sont facultatives. Vous n'êtes pas dans l'obligation de les indiquer.

Dans la section Adhésion GE, indiquez si vous faîtes partie du programme CBP Global Entry. Ce programme (payant) est ouvert aux américains et à quelques autres pays (dont la Suisse) et permet d'accélérer la procédure d'entrée sur le territoire américain.
A priori, vous devriez répondre non.

Dans la section Parents, indiquez le nom de famille et le prénom de vos 2 parents.

Dans la section Renseignements sur l'emploi, indiquez si vous êtes ou avez été employé.
Si oui, indiquez les coordonnées de votre employeur.

Cliquez sur Suivante.

Saisir les informations du voyage

ESTA : entrer les informations du voyage
ESTA : entrer les informations du voyage
(© roadtrippin.fr)

Sur cette page, indiquez si votre demande concerne un voyage aux États-Unis ou juste un transit (par les États-Unis) vers un autre pays.
A priori, vous devriez indiquer non.

Si jamais vous demandez un ESTA parce que vous faîtes une escale aux USA, répondez oui. Vous n'aurez que la section Informations sur les contacts d'urgence aux États-Unis et en dehors à compléter.

Dans la section Renseignements sur le point de contact aux États-Unis, indiquez les coordonnées d'un ami, collègue ou membre de la famille qui habite aux USA. Si vous n'avez personne (ce qui est très souvent le cas), indiquez les coordonnées du premier hôtel dans lequel vous séjournerez.

Dans la section Adresse aux États-Unis, indiquez les coordonnées du premier hôtel dans lequel vous séjournerez. Cette information est facultative.

Dans la section Informations sur les contacts d'urgence aux États-Unis et en dehors, indiquez les coordonnées de la personne à prévenir en cas d'urgence.

Cliquez sur Suivante.

Questions sur l'admissibilité

ESTA : questions d'admissibilité
ESTA : questions d'admissibilité
(© roadtrippin.fr)

Sur cette page, vous devrez répondre par oui ou par non à une série de 9 questions, portant sur différents sujets (maladies, drogue, problèmes avec la justice, terrorisme, espionnage, travail illégal...).

Notez que si vous répondez oui à au moins une question, votre ESTA sera refusé et vous devrez passer par la case Visa pour pouvoir vous rendre aux USA.

Dans la section Renonciation aux droits, cochez la case Certification.
Si vous faîtes la demande pour compte d'une autre personne (demande groupée, enfant), cochez la case Tierces parties.

Cliquez sur Suivante.

Revoyez la demande

Cette page vous permet de vérifier une dernière fois toutes les informations que vous avez entrées.

Prenez le temps de bien relire celles-ci, afin de détecter d'éventuelles erreurs (nom, numéro de passeport, dates...).
Si vous envoyez une demande ESTA avec une erreur, il sera impossible de la corriger.
Si vous avez la chance de vous en apercevoir, il faudra alors refaire (et repayer) une nouvelle demande. Sinon, sachez qu'un ESTA avec une erreur (même minime) peut être un motif de refus d'embarquement ou d'entrée sur le territoire américain !

Pour chacune des 4 sections, vérifiez les informations et cliquez sur Confirmer et continuer.

Dans la section Vérification, indiquez de nouveau votre numéro de passeport, votre pays de nationalité, votre nom de famille et votre date de naissance.

Cliquez sur Suivante.

Payer maintenant et terminer la demande

Sur cette page, cocher la case Renonciation et cliquez sur Payer maintenant.

Il faudra ensuite procéder à la dernière étape : le paiement de votre demande.
Les frais sont de 14$ par demande (personne).
Indiquez votre mode de paiement (PayPal ou carte bancaire) et suivez les instructions pour payer votre demande ESTA.

Et voilà, votre demande ESTA est faite, vous n'avez plus qu'à attendre la réponse des autorités américaines.

Entre temps, vous aurez reçu un email vous indiquant le numéro de dossier de votre demande ESTA.

Quand reçoit-on une réponse à sa demande ESTA ?

Une fois la demande envoyée, une réponse vous sera donnée dans les 72 heures. Dans la plupart des cas (si votre profil ne semble pas suspect), l'approbation est même quasiment immédiate. Elle peut durer quelques heures si le système ne peut pas approuver la demande automatiquement et nécessite une décision "humaine".

Par contre, ne vous attendez pas à recevoir un email vous informant de la décision. Pour connaître le statut de votre demande, rendez-vous sur site esta.cbp.dhs.gov et cliquez sur Vérifier le statut ESTA.
Entrez alors vos informations (numéro de passeport, date de naissance et numéro de dossier de votre demande ESTA) pour afficher le statut de votre demande.

Même si cela n'est pas obligatoire, imprimez votre autorisation ESTA et amenez-la avec vous (ou ayez une copie électronique avec vous).

Si votre demande est refusée (ce qui est extrêmement rare), il faudra alors faire une demande de visa (ou annuler votre voyage aux USA).
Il est inutile d'envisager un voyage aux USA sans autorisation ESTA ou Visa.

Sachez aussi que si obtenir un ESTA est obligatoire pour se rendre aux USA, cette autorisation ne vous garantit pas d'être admis sur le territoire américain : en effet, les officiers du service d'immigration américain sont en droit de vous refuser l'entrée aux États-Unis, pour quelque raison que ce soit et même si votre ESTA a été accepté...

Puis-je retrouver ma demande ESTA ?

Oui. Si vous ne retrouvez plus votre ESTA (sauvegarde ou impression papier), vous avez toujours la possibilité de retourner sur le site officiel et retrouver votre demande. Pour cela, cliquez sur Vérifier le statut ESTA.

Qu'est-ce qu'une demande groupée ?

Une demande individuelle correspond à la création d'un dossier ESTA pour une seule personne. Un demande groupée permet de créer un dossier qui regroupe la demande ESTA de plusieurs personnes (tous les membres d'une famille, tous les membres d'un groupe d'amis...).

Si vous partez aux USA à plusieurs, plutôt que de faire les demandes ESTA une par une, vous pouvez regrouper toutes les demandes dans un même dossier, qui sera "géré" par une seule personne. Une fois toutes les demandes du groupe complétées, vous ne ferez qu'un seul envoi et un seul paiement (14$ multiplié par le nombre de personnes incluses dans le dossier ESTA).

Lors de la création d'une demande groupée, il faudra indiquer, en préambule, les coordonnées (nom, prénom, date de naissance et email) du responsable du groupe.

Faut-il faire une demande ESTA pour les enfants ?

Oui, toutes les personnes participant au voyage doivent faire une demande ESTA, même les bébés et les enfants. Tout comme chaque participant doit avoir son propre passeport.

Quel est le prix d'une demande ESTA ?

Une demande ESTA est payante : elle coûte 14 dollars par personne, payable par carte bancaire ou PayPal uniquement.
Ces frais sont constitués de 4 dollars pour les frais de traitement (prélevés dans tous les cas) et 10 dollars pour les frais d'autorisation (prélevés uniquement si votre demande ESTA est approuvée).

Si vous faîtes une demande ESTA groupée, il faudra payer 14$ x le nombre de participants dans le groupe.

Quand faire sa demande ESTA ?

Il est impératif de faire votre demande ESTA plusieurs mois avant votre voyage aux USA, avant d'acheter vos billets d'avion ou de réserver quoi que ce soit.

En effet, si jamais votre demande ESTA est refusée par les services américains (même si cela est assez peu probable), il faudra alors prendre une décision :

  • soit annuler votre projet de voyage aux USA, et dans ce cas, il est préférable de ne pas avoir acheter/réserver de prestations (billets d'avion, hôtels, excursions...) qui pourraient ne pas être remboursées.
  • soit maintenir votre voyage, et faire une demande de visa à l'ambassade américaine, un processus qui prend plusieurs mois.

Sinon, sachez que vous devez faire votre demande au plus tard 72 heures avant votre départ pour les USA.

Quelle est la durée de validité d'une autorisation ESTA ?

Une autorisation ESTA est valable 2 ans, ou moins si vous changez de passeport entre temps (puisqu'un ESTA est relié à un numéro de passeport), et est bien sûr valable pour plusieurs voyages.
Elle doit impérativement être valide lors de votre date d'entrée sur le territoire américain. Par contre, ce n'est pas grave si votre ESTA expire durant votre voyage : elle ne vous sera pas demandée lors du vol retour (lorsque vous quittez les USA).

Vous devrez refaire un ESTA si vous changez de passeport, de nom, de sexe, de nationalité.

Comment se réinitialise la durée maximale de 90 jours ?

Comme déjà indiqué, avec une autorisation ESTA, vous ne pouvez pas rester plus de 90 jours sur le territoire américain.

Cette durée prend aussi en compte les courtes incursions dans les pays limitrophes des USA, comme le Mexique et le Canada.
Ainsi, si vous passez quelques jours au Canada au milieu de votre road trip américain, la durée de votre ESTA ne se réinitialise pas lors de votre retour aux USA (les jours passés au Canada ne sont pas décomptés de la durée de votre ESTA). Vous devrez toujours quitter les USA 90 jours maximum après votre arrivée initiale sur le territoire américain.

Seuls un retour dans votre pays de résidence ou un très long séjour dans un autre pays réinitialisent la durée des 90 jours.

Par dommm063
Mis à jour le 24 novembre 2021

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