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La Route 66 dans l'Illinois

Point de départ de la Route 66 (quand on la parcourt dans son sens le plus logique, c'est-à-dire d'Est en Ouest) et premier État travsersé par la Main Street of America, l'Illinois compte plus de 400 miles de tronçons de Mother Road encore carrossables.

Partant de Chicago et des bords du Lake Michigan, au Nord-Est de l'Illinois, la Route 66 traverse complètement le "Land of Lincoln" dans une diagonale Nord-Est/Sud-Ouest pour rejoindre les faubourgs de Saint-Louis et les rives du Mississippi.

Tout au long de votre road trip dans le 17ème État de l'Union, vous aurez l'occasion d'admirer quelques-unes des plus belles stations-services restaurées de la Route 66, de rencontrer plusieurs Muffler Men et de découvrir des sections de la Mother Road d'origine, mais aussi d'en apprendre plus sur l'un des personnages les plus importants de l'Histoire des USA, à savoir Abraham Lincoln.

La Route 66 dans l'Illinois
La Route 66 dans l'Illinois

Situation

La Route 66 traverse l'Illinois du Nord-Est au Sud-Ouest, des rives du Lake Michigan jusqu'à celles du fleuve Mississippi.

Voir le plan de situation de la Route 66 dans l'Illinois (avec les points d'intérêt).

La Route 66 commence (ou finit, suivant le sens dans lequel on la suit) dans le centre-ville de Chicago, traverse la banlieue Ouest de la ville, puis passe par Joliet, Pontiac, Bloomington, Lincoln, Springfield (capitale de l'État de l'Illinois) et rejoint la banlieue Est de Saint-Louis, ville qui se situe dans le Missouri, mais dont l'agglomération déborde dans l'Illinois.

Au total, la Route 66 parcourt environ 301 miles (soit 484 kilomètres) dans l'Illinois, mais, avec les multiples déviations, itinéraires bis et contournements qu'a connu la Mother Road au cours de son histoire, ce ne sont pas moins de 436 miles (698 kilomètres) de tronçons de Route 66 qui subsistent et qui sont préservés dans cet État.

En plus des contournements "classiques" pour supprimer le passage de la Mother Road dans le centre de nombreuses villes (comme Dwight, Pontiac, Odell, Bloomington, Springfield...), l'Illinois dispose de deux secteurs où la Route 66 propose deux itinéraires parallèles, correspondant à deux époques différentes :

  • Au Sud-Ouest de Chicago, avec un itinéraire passant par Joliet (alignement de 1926) et un autre passant par l'Ouest (alignement de 1939).
  • Au Sud de Springfield, avec un tracé passant par Carlinville (alignement de 1926) et un autre passant par Litchfield (alignement de 1930).

À cela s'ajoutent plusieurs branches alors que l'on arrive dans la banlieue Est de Saint-Louis, correspondant là aussi à plusieurs périodes.

La Route 66 est plutôt bien conservée dans l'Illinois et on peut quasiment suivre son tracé de bout en bout.

Il existe tout de même trois secteurs où la Route 66 a complètement disparu, au profit de l'Interstate 55 :

  • dans la banlieue Ouest de Chicago, entre Hodgkins et Plainfield,
  • entre Shorewood et Wilmington,
  • et entre Springfield et Litchfield.

Pour l'anecdote, l'Illinois fut le premier État à avoir la totalité de sa Route 66 pavée, et ce, dès 1928.

Temps de visite

Sans prendre en compte la visite de Chicago, et en fonction du temps dont vous disposez pour parcourir la Route 66 dans sa totalité, comptez 2 à 3 jours pour sillonner l'Illinois en suivant la Mother Road.

2 semaines3 semaines4 semainesÉtapes
J1J1J1Chicago > Joliet > Pontiac
J2Pontiac > Bloomington > Springfield
J2J2J3Springfield > Saint-Louis

Top 10 des choses à voir le long de la Route 66 dans l'Illinois

Ci-dessous une liste des lieux et attractions à voir en priorité lors de votre road trip sur la Mother Road dans l'Illinois :

  1. Begin & End Signs, Chicago
  2. Joliet
  3. Les 3 Muffler Men de l'Illinois : Gemini Giant (Wilmington), Paul Bunyon (Atlanta) et Lauterbach Giant (Springfield)
  4. Polk-A-Dot Drive In, Braidwood
  5. Ambler's Texaco Gas Station, Dwight
  6. Standard Oil Gas Station, Odell
  7. The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum, Pontiac
  8. Sprague's Super Service, Normal
  9. Auburn Brick Road
  10. Old Chain of Rocks Bridge

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Chicago

Carte détaillée de la Route 66 dans Chicago

Chicago

La ville de Chicago constitue le point de départ officiel de la Route 66.

Implantée sur les rives du Lake Michigan, Chicago est la plus grande ville de l'Illinois et est dotée d'une histoire riche et passionnante, couplée à un patrimoine architectural et culturel de premier plan.

Lire notre guide de visite de Chicago

Begin & End Signs

Concernant la Route 66, le point de départ est marqué par un panneau "Begin Route 66" situé au croisement de East Adams Street et South Michigan Avenue, en face du Art Institute of Chicago.

Route 66 Begin Sign
Route 66 Begin Sign

Chicago étant aussi le terminus Est de la Route 66, pour les voyageurs venant de Los Angeles, vous trouverez un panneau "End Route 66" un bloc au Sud, au croisement de East Jackson Boulevard et South Michigan Street.

Route 66 End Sign
Route 66 End Sign
(© Illinois Office of Tourism)

Route 66

La Route 66 emprunte Jackson Boulevard/Adams Street, et passe notamment devant le magnifique The Berghoff Restaurant (17 West Adams Street) et son enseigne magistrale, créé en 1898, et devant Lou Mitchell's Restaurant (565 West Jackson Boulevard), fondé en 1923, toujours en activité et listé au National Register of Historic Places.

Berghoff Restaurant
Berghoff Restaurant
Lou Mitchell's Restaurant
Lou Mitchell's Restaurant

Puis la Route 66 emprunte Ogden Avenue en direction du Sud-Ouest et passe notamment devant l'ancienne Mercury Oil Gas Station (1254 South Western Avenue), une station-service au style Cottage datant des années 1930, et Castle Car Wash (3801 West Ogden Avenue), une ancienne station-service de 1925, inscrite au National Register of Historic Places, dont le bâtiment, tout en pierres, prend la forme d'un château du Moyen-Âge et qui selon la légende aurait été une cache d'Al Capone.

Castle Car Wash
Castle Car Wash
(NPS)

Banlieue Ouest de Chicago

Carte détaillée de la Route 66 dans la banlieue Ouest de Chicago

Cicero

Au 5029 Ogden Avenue à Cicero, ne manquez pas l'enseigne très vintage du Cindy Lyn Motel, datant du début des années 1960 et construit dans le style Googie, très en vogue à l'époque.

Cindy Lyn Motel
Cindy Lyn Motel

Au 6031 Ogden Avenue, toujours à Cicero, se tient le Henry's Drive-In, un petit restaurant de hot-dogs datant des années 1950 et qui est une véritable institution dans le coin.

Berwyn

Au 7155 West Ogden Avenue à Berwyn, se trouve un White Castle, qui est le plus ancien établissement de la chaîne White Castle sur la Route 66, ouvert en 1939.

White Castle
White Castle
(© Visit Oak Park)

White Castle fut la première chaîne de restaurants à standardiser leur processus de vente, des ingrédients à la fabrication des burgers, en passant par l'architecture des bâtiments.

Un peu plus loin, à Lyons, au croisement de Ogden Avenue et Joliet Avenue, la Route 66, après avoir traversé Des Plaines River, passe devant Hofmann Tower, construite en 1908 sur les rives de la rivière.

Hofmann Tower
Hofmann Tower

La Route 66 quitte alors la banlieue de Chicago par Joliet Road.

McCook

Welcome to Fabulous McCook Sign
Welcome to Fabulous McCook Sign

À l'entrée de McCook, ne manquez pas de faire la photo devant le Welcome to Fabulous McCook Sign, un panneau reprenant le design et les couleurs de la fameuse enseigne située à Las Vegas. Celle-ci est en plus surmontée d'un bouclier Route 66.

Dans cette même ville, un tronçon de la Route 66 passant par une carrière est fermé, obligeant à contourner celle-ci par le Nord. À la fin des années 1990, l'exploitation du sol de part et d'autre de la route a fragilisé la chaussée, obligeant les autorités à interdire la circulation sur cette section.

Après McCook, le tracé de la Route 66 est interrompu par l'I55 jusqu'à Bolingbrook. Vous devez donc emprunter l'autoroute.

Entre Bolingbrook et Braidwood, deux tracés parallèles de la Route 66 coexistent : un tracé Est, correspondant au tracé de 1926 et passant par Joliet, et un tracé Ouest, créé en 1939 pour contourner la ville.

Pour suivre le tracé historique de 1926, passant par Joliet, prenez la sortie 267 pour récupérer la Mother Road (South Bolingbrook Drive).
Sinon, pour emprunter le tracé de 1939 passant par Plainfield, poursuivre sur l'I55 et prendre la sortie 261.

Dell Rhea's Chicken Basket

Dell Rhea's Chicken Basket
Dell Rhea's Chicken Basket

Lors de votre passage sur l'I55, n'hésitez pas à emprunter la sortie 276 pour rejoindre le Dell Rhea's Chicken Basket, à Willowbrook, au 645 Joliet Road.

Ce restaurant est un point de repère incontournable le long du tracé historique de la Route 66 en Illinois. Le restaurant a été inscrit au National Register of Historic Places en 2006.

Situé à seulement 15 miles du centre-ville de Chicago, le Dell Rhea's Chicken Basket tente le voyageur affamé avec sa recette spéciale de poulet frit servi dans une ambiance Route 66 historique. Le Chicken Basket a vu le jour dans les années 1930 en tant que simple comptoir-repas rattaché à une station-service. Ce mélange de fonctions était typique des établissements de la Route 66.

Dell Rhea's Chicken Basket
Dell Rhea's Chicken Basket
(© Ryan Donnell)

En 1946, le bâtiment originel a été remplacé par un autre plus grand et fonctionnel, conçu par l'architecte Eugene F. Stoyke, construit en briques. Dans les années 50, à son apogée, Irv Kolarik, le propriétaire des lieux, inondait le toit plat de son restaurant en hiver pour en faire une patinoire et attirer les clients !

Dell Rhea's Chicken Basket
Dell Rhea's Chicken Basket

Malgré la construction de l'I55, le restaurant a survécu, et son architecture et sa décoration sont restées quasiment inchangées.

Plainfield

La petite ville de Plainfield possède un centre-ville historique remarquable, classé au National Register of Historic Places, situé autour de l'intersection de Lockport Street et Des Plaines Street.

On notera le magnifique bâtiment de l'Opera House Block (502 West Lockport Street), construit en 1898 dans le style Queen Ann, arborant une tour habillée de cuivre.

Au 24103 West Lockport Street, vous pourrez découvrir une ancienne station-service Standard Oil, datant de 1928. La bâtiment a été fortement modifié et accueille désormais plusieurs boutiques, mais on reconnaît assez bien l'architecture assez classique des stations-service de l'époque.

Joliet

Carte détaillée de Joliet

Joliet est la première des innombrables charmantes et petites villes que vous traverserez durant votre voyage sur la Route 66. La ville de Joliet dispose de nombreux atouts pour vous inciter à marquer un arrêt.

Joliet Correctional Center

Joliet Correctional Center
Joliet Correctional Center

Joliet abrite une impressionnante prison, le Joliet Correctional Center (1125 Collins Street), construite en pierre et datant de 1860. Cette prison, fermée depuis 2002, apparaît dans le film The Blues Brothers et est aussi utilisée dans la série Prison Break.

Joliet Area Historical Museum

Joliet Area Historical Museum
Joliet Area Historical Museum

Le Joliet Area Historical Museum (204 North Ottawa Street) propose une belle rétrospective sur l'histoire de la région, ainsi qu'un centre d'informations sur la Route 66.
Le musée organise aussi des visites guidées de Joliet Correctional Center.

Rialto Square Theatre

Rialto Square Theatre
Rialto Square Theatre

Le Rialto Square Theatre (102 North Chicago Street) est une magnifique salle de spectacle, qui fut notamment fréquentée par Al Capone.

Rich & Creamy

Rich & Creamy
Rich & Creamy

Au Nord de la ville, ne manquez pas Rich & Creamy (920 N Broadway Street), charmante et colorée petite boutique de glaces, sur le toit de laquelle est disposée une amusante sculpture des Blues Brothers.

Rich & Creamy
Rich & Creamy

Dans le même thème, la Copmobile du duo de choc est visible au Sud de la ville, au croisement de Laraway Road et Chicago Street, sur le parking du Pop's Italian Beef, plantée au sommet d'un poteau.

Blues Brothers Copmobile
Blues Brothers Copmobile

Lincoln Highway

Au croisement de Chicago Street et Cass Street, se trouve un marqueur "Route 66/Lincoln Highway".
Joliet était en effet le lieu d'intersection de la Route 66, reliant Chicago à Los Angeles, et de la Lincoln Highway, reliant New Yew à San Francisco.
La Lincoln Highway était une initiative privée, lancée par Carl Fisher en 1913 pour créer une route entre la côte Est et la côte Ouest, sur plus de 5500 kilomètres et traversant 14 États.

De Joliet à Odell

Carte détaillée de la Route 66 entre Joliet et Odell

Gemini Giant

Gemini Giant
Gemini Giant

En arrivant dans la petite bourgade de Wilmington, vous ne pourrez pas rater Gemini Giant (808 East Baltimore Street), une immense sculpture d'astronaute située devant le restaurant Launching Pad. Haute de 9 mètres, Gemini Giant est nommé d'après le programme spatial Gemini et tient une fusée argentée dans ses mains, tout en portant un casque d'astronaute qui ressemble à un masque de soudure.

Gemini Giant est l'un des derniers Muffler Men encore debout. Les Muffler Men étaient de grandes sculptures en fibre de verre, d'une hauteur comprise entre 5 et 9 mètres, placées comme icônes publicitaires le long des routes américaines, afin d'attirer l'œil et le porte-monnaie des clients. Avec le nombre croissant de commerces le long des routes, notamment de la Route 66, les propriétaires de restaurants, boutiques ou hôtels rivalisaient d'imagination pour se démarquer de la concurrence et aguicher les touristes ou les hommes d'affaires en voyage.

Gemini Giant
Gemini Giant

Le premier Muffler Man fut le personnage de Paul Bunyan, un bûcheron américain barbu et à la chemise à carreaux tenant une grosse hache.

Tout au long de votre voyage le long de la Route 66, vous aurez l'occasion de découvrir quelques Muffler Men et autres sculptures publicitaires.

Polk-A-Dot Drive In

Polk-a-Dot Drive In
Polk-a-Dot Drive In

Situé à Braidwood, au 222 North Front Street, Polk-A-Dot Drive In est un endroit magique. De la magnifique enseigne en bord de route aux éléments de décoration disséminés à l'intérieur et à l'extérieur de l'établissement, c'est un restaurant qui mérite un arrêt, ne serait-ce que pour les photos.

Polk-a-Dot Drive In
Polk-a-Dot Drive In

L'aménagement extérieur compte de nombreuses statues : Elvis, Superman dans sa cabine téléphonique, les Blue Brothers qui dansent, Betty Boop, James Dean et Marilyn Monroe.

Polk-a-Dot Drive In
Polk-a-Dot Drive In

L'histoire qui se cache derrière cet endroit coloré est celle d'une petite entreprise familiale. En 1956, Chester "Chet" Fife a eu l'idée de servir de la restauration rapide à partir de son bus scolaire. Le succès de l'entreprise lui a permis de passer à un niveau supérieur, avec la construction de ce bâtiment qui se trouve aujourd'hui à cet endroit, le long de la Route 66.

Polk-a-Dot Drive In
Polk-a-Dot Drive In

Gardner

La petite ville de Gardner abrite quelques curiosités intéressantes.

Au 315 North Center Street, vous trouverez The Shop on Route 66, une petite boutique de souvenirs très colorée.

The Shop on Route 66
The Shop on Route 66

Un peu plus loin, au 400 East Mazon Street, on découvre Two-Cell Jail, une minuscule prison à 2 places construite en 1906.

Two-Cell Jail
Two-Cell Jail

Juste à côté, se trouve le Riviera Restaurant, un restaurant très connu à l'époque (qui aurait été un repaire d'Al Capone selon la légende), mais qui est malheureusement parti en fumée en 2010. Le bâtiment (un street-car aménagé) a été reconstruit à l'identique (ou presque), mais l'activité de restauration n'existe plus.

Riviera Restaurant
Riviera Restaurant

Ambler's Texaco Gas Station

Ambler's Texaco Gas Station
Ambler's Texaco Gas Station

Située à Dwight, au carrefour de West Waupansie Street et West Mazon Avenue, la Ambler's Texaco Gas Station, également connue sous le nom de Vernon's Texaco Station ou Becker's Marathon Gas Station, fait partie des nombreuses stations-service qui jalonnaient le tracé de la Route 66 à la grande époque. La plupart ont disparu, d'autres sont encore en activité, et certaines, comme celle-ci, ne fonctionnent plus mais ont été restaurées et sont sauvegardées par des associations ou des villes.

Le bâtiment original construit par Jack Shore en 1933 consistait en un bureau avec un bardage en bois et un auvent soutenu par deux colonnes qui protégeait trois pompes à essence Texaco.

Ambler's Texaco Gas Station
Ambler's Texaco Gas Station

La conception de la station, avec son allure de chalet, peut sembler pittoresque au voyageur contemporain, ou peut-être même étrange. Ce style, courant le long de la Route 66, avait une raison : il fallait qu'elles soient accueillantes pour les clients, tout en restant discrètes dans leur nouvel environnement résidentiel.
Au début des années 1940, suivant une tendance nationale qui voyait les stations-service se transformer en garages proposant une gamme d'entretien et de réparation mécaniques complète, M. Ambler, le propriétaire, a ajouté un bâtiment avec deux grandes portes, sur le côté Nord du bâtiment d'origine.

Ambler's Texaco Gas Station
Ambler's Texaco Gas Station

La station-service ferma en 2002 et fut léguée à la ville de Dwight, juste après avoir été inscrite au National Register of Historic Places. Après restauration, le bâtiment sert désormais de Visitor Center.

Ambler's Texaco Gas Station
Ambler's Texaco Gas Station

Au Sud de la station, sur South Old Route 66, vous trouverez le Old Route 66 Family Restaurant, un grand restaurant dont les murs extérieurs sont recouverts de magnifiques peintures murales sur la Route 66.
Un peu plus bas, vous découvrirez la reconstitution d'une station-service Shell, assez réussi, et qui vaut surtout pour ses superbes pompes à essence d'époque.

Dwight
Dwight

Standard Oil Gas Station

Standard Oil Gas Station
Standard Oil Gas Station
(Steppinstars, Pixabay)

En 1932, un entrepreneur, Patrick O'Donnell, achète une petite parcelle de terrain le long de la Route 66 à Odell. Il y construit une station-service basée sur un modèle de 1916 de la Standard Oil of Ohio. Ce style de station-service "maison avec auvent" donnait aux clients un sentiment de confort et et créait une atmosphère de confiance pour les voyageurs de l'époque.

Standard Oil Gas Station
Standard Oil Gas Station

À l'origine, la Standard Oil Gas Station (400 Southwest Street) vendait des produits Standard Oil, mais par la suite, la station proposa de l'essence Sinclair et Phillips 66. À la fin des années 1940, O'Donnell a ajouté un garage au bâtiment pour accueillir un service de réparation et d'entretien, qui était nécessaire pour rester compétitif par rapport aux neuf autres stations qui occupaient le court tronçon de la Route 66 traversant Odell.

Standard Oil Gas Station
Standard Oil Gas Station

La station a vendu de l'essence jusque dans les années 1960, puis est devenue un atelier de carrosserie automobile jusqu'à la fin des années 1970, date à laquelle elle a définitivement fermé ses portes. Elle est tombée en ruine, mais grâce à un important effort de restauration mené par la ville d'Odell, la station a pu être sauvée et a même été inscrite au National Register of Historic Places en 1997.

La station-service Standard Oil d'Odell ne vend plus d'essence et est devenue un Visitor Center.

Standard Oil Gas Station
Standard Oil Gas Station

À l'origine, la Route 66 passait par le centre de Odell. Le trafic automobile de plus en plus important rendait la traversée de la route pour les habitants de Odell extrêmement dangereuse. Il fut alors construit un passage souterrain pour piétons sous la Route 66. Le problème fut complètement résolu quand un contournement du centre-ville fut achevé en 1946, par l'Ouest.

De nos jours, au niveau de la station BP, on peut admirer le tracé et revêtement d'origine de cette portion de Route 66, transformé en voie piétonne et cyclable.

Pontiac

Carte détaillée de Pontiac

Située au plein cœur de l'Illinois, Pontiac offre aux touristes une large palette de choses à voir et à faire.

The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum

The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum
The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum

La ville abrite l'incontournable The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum (110 West Howard Street), qui se trouve dans une ancienne et non moins magnifique caserne des pompiers. Le musée, animé par des bénévoles de la ville, expose des milliers d'objets et de reliques liés à la Mother Road : plaques, panneaux, décorations, vêtements, véhicules... Une vraie caverne d'Ali Baba qui ravira les passionnés des années 1940 à 1960.

Au second niveau, une partie du musée est réservée à l'œuvre et au travail de Bob Waldmire, un artiste passionné de la Route 66, qu'il a parcouru à de multiples reprises. Bob a consacré sa vie à la sauvegarde et la mise en valeur de la route. Il a notamment tenu le Hackberry General Store en Arizona dans les années 1990.
On peut découvrir de multiples objets et œuvres de l'artiste, ainsi que son fameux van Volkswagen.

Le bâtiment accueille d'autres expositions, notamment une collection d'objets et artéfacts militaires issus de la collection de David Estes, un ancien militaire américain.

À l'extérieur du musée, vous pourrez admirer l'ancienne maison roulante de Bob Waldmire, un School Bus reconverti en "road yacht" comme il aimait le dire.

The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum
The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum

Juste à côté, sur l'un des murs en briques du musée, une magnifique peinture murale à la gloire de la Mother Road trône au-dessus d'une ancienne portion pavée de la Route 66. Chacun est invité à garer sa voiture sur ce morceau d'histoire et à prendre une photo souvenir.

Mural à Pontiac
Mural à Pontiac
(© Illinois Office of Tourism)

Murals

Mural à Pontiac
Mural à Pontiac

La ville de Pontiac ne compte pas moins de 23 grandes fresques murales, qui s'étendent partout dans le centre-ville, à la gloire, principalement, de la Route 66 et de ses années d'apogée. Partez à leur recherche pour découvrir les multiples curiosités et magnifiques bâtiments de la ville.

Mural à Pontiac
Mural à Pontiac

Livingston County Courthouse

Livingston County Court House
Livingston County Court House

À Pontiac, ne manquez pas le Livingston County Courthouse (112 West Madison Street), superbe édifice datant de 1875.

La ville abrite d'autres bâtiments remarquables, comme Jones House (314 East Madison Street), la plus ancienne maison en briques de Pontiac, et Strevell House, une demeure gothique qui accueillait Abraham Lincoln lorsqu'il se rendait dans la ville.

Pontiac-Oakland Automobile Museum

Pontiac-Oakland Automobile Museum
Pontiac-Oakland Automobile Museum
(© Adam Alexander)

Pour les amateurs de belles mécaniques, rendez-vous au 205 North Mill Street pour visiter le Pontiac-Oakland Automobile Museum, qui présente des véhicules historiques et de nombreux artefacts des deux célèbres marques de voitures américaines.

Old Log Cabin Restaurant

Old Log Cabin Restaurant
Old Log Cabin Restaurant
(Visit Pontiac)

Au Nord de Pontiac, résiste encore le Old Log Cabin Restaurant (18700 Historic U.S. 66), construit en 1926, ce qui en fait l'un des établissements encore en activité les plus anciens de la Route 66.

District 6 State Police

District 6 State Police
District 6 State Police

Au Sud, on retrouve le bâtiment du District 6 State Police, érigé en 1942. Le bâtiment est spécial à plusieurs égards. Premièrement, c'est l'un des rares quartiers généraux de la police d'État à être situé directement le long de la Route 66. Deuxièmement, sa forme unique ressemble à un pistolet Derringer lorsqu'il est vu d'en haut.

Raymond Schulz Round Barn

Raymond Schulz Round Barn
Raymond Schulz Round Barn

Un peu plus loin, en empruntant la East 1500 N Road en direction de l'Est, vous pourrez apercevoir la Raymond Schulz Round Barn, une impressionnante grange complètement ronde, construite en 1918 et toujours debout. Elle est assez similaire à la célèbre Round Barn située à Arcadia, en Oklahoma.

Chenoa, Lexington et Towanda

Carte détaillée de la Route 66 entre Chenoa et Towanda

Les trois petites villes de Chenoa, Lexington et Towanda ont, à l'instar d'Odell, aménagé une ancienne portion de revêtement de la Route 66 en voie cyclable et piétonne.

Chenoa

Dans le secteur de Chenoa, vous pourrez explorer à pied un vieux tronçon de Route 66 datant des années 1940/1950.

À cette époque, la Route 66, qui à l'origine passait dans le centre de la ville, fut déviée pour contourner la bourgade par le Nord-Ouest. La Route 66 était alors constituée d'une 2x2 voies la Route 66. Avec l'arrivée de l'I55, seule une seule voie de la Route 66 fut conservée et maintenue. La deuxième voie est restée "dans son jus" et le bitume est encore visible, sur le côté Ouest de la Route 66. Une petite promenade avec panneaux explicatifs a même été aménagée.

Route 66 Memory Lane

Memory Lane
Memory Lane
(Steppinstars, Pixabay)

La Route 66 Memory Lane à Lexington est une voie verte qui longe la Route 66 actuelle sur 4 miles. La section a été arborée et agrémentée de nombreux aménagements.

Memory Lane
Memory Lane

Towanda

Route 66 Park Towanda
Route 66 Park Towanda
(NPS)

À Towanda, c'est une section de 3.5 miles datant de 1954, Route 66 Parkway, qui a été complètement réhabilitée par des bénévoles de la ville, permettant aux cyclistes et piétons d'emprunter le macadam d'origine de la route et d'en apprendre plus sur l'histoire de la Route 66 au travers de nombreux panneaux d'information. Le tracé passe notamment sur le pont historique de Monkey Creek Bridge, construit en 1945.

La petite ville est aussi connue pour son Dead's Man Curve, un virage dangereux situé sur le tracé de la Route 66, au Nord-Ouest de la localité. Ce virage à 90°, sur une chaussée étroite (à peine 5 mètres de large) fut le théâtre de nombreux accidents de la fin des années 1920 aux années 1950. Les voyageurs en provenance de Chicago, peu familiers à la conduite sur les petites routes de campagne et habitués à des vitesses plus élevées, étaient à l'origine de bon nombre de ces accidents.

Normal et Bloomington

Carte détaillée de la Route 66 à Normal et Bloomington

Sprague's Super Service

Sprague's Super Service
Sprague's Super Service

Les premières stations-service le long de la Route 66 étaient de simples pompes posées en bordure de route, à l'extérieur de magasins généraux.

À la fin des années 1920, la Mother Road voit fleurir des stations-service à part entière : généralement deux pompes abritées sous un auvent, avec un bureau attenant.

Au fil du temps, les bâtiments des stations-service sont devenus plus importants. Et la station Sprague's Super Service, située à Normal, au 305 Pine Street, pourrait bien représenter l'apogée de cette tendance.

En 1931, lorsque William Sprague a construit sa station, la plupart des stations-service du pays étaient affiliées à de grandes compagnies pétrolières telles que Pure Oil, Phillip's Petroleum ou Texaco. Les architectes de ces sociétés fournissaient des designs de stations fonctionnels et standardisés, reconnaissables facilement.

Sprague's Super Service
Sprague's Super Service

Comme d'autres petits entrepreneurs de l'époque, Sprague a adopté une approche différente. Travaillant dans le bâtiment, il a construit sa grande station-service en briques, de style néo-Tudor, en utilisant des matériaux et un savoir-faire de haute qualité. La Sprague's Super Service ressemblait à la fois à un manoir et à une station-service, et vendait de l'essence City Service. Des pignons abrupts distinguent la large ligne de toit rouge. Deux colonnes en briques soutenaient l'auvent, surmonté d'un étage dont les murs étaient à colombage.

La station proposait un service de restauration, et un petit garage était attenant au bâtiment principal. L'étage était occupé par la famille de Sprague.

Les affaires furent florissantes jusqu'en 1940 et le nouvel alignement de la Route 66, qui contourna le centre-ville de Normal par le Sud-Est. La station resta tout de même ouverte jusqu'en 1979, après avoir changé de propriétaires à maintes reprises.

Sprague's Super Service
Sprague's Super Service
(Steppinstars, Pixabay)

La station est inscrite au National Register of Historic Places et le nouveau propriétaire a entrepris de grands travaux de rénovation pour redonner toute la gloire d'antan à cette station-service unique. On y trouve depuis peu un petit centre d'information et une boutique.

First Steak 'n Shake

La ville de Normal compte de nombreuses autres attractions liées à la Route 66, notamment de nombreux restaurants historiques. C'est d'ailleurs à Normal qu'est né le premier Steak 'n Shake, chaîne de restaurants fondée par Gus Belt en 1934, dont la particularité, outre son fameux steakburger, était de préparer les plats devant les clients, pour plus de transparence. Si la chaîne existe encore de nos jours (plus de 600 restaurants à travers le pays), le restaurant de Normal a depuis été revendu à la chaîne Monical's Pizza (1219 South Main Street).

Bloomington

À Bloomington, au 200 North Main Street, au sein du McLean County Museum of History, rendez-vous dans le Cruisin with Lincoln on 66 Visitors Center pour récolter un maximum d'informations et de renseignements sur la Route 66 et Abraham Lincoln.

La ville est aussi le siège de Beer Nuts, une entreprise fondée en 1937 et dont la spécialité est la production de cacahuètes avec un glaçage sucré-salé. Véritable institution aux États-Unis, les Beer Nuts sont un aliment de base des snacks de bar et sont souvent qualifiés de "quintessence de la nourriture de bar américaine".

De Bloomington à Atlanta

Carte détaillée de la Route 66 entre Bloomington et Atlanta

Funks Grove Pure Maple Sirup

Quelques miles avant la petite ville de McLean, vous passerez devant la ferme de Funks Grove Pure Maple Sirup (8047 East 550 North Road à McLean), un domaine fondé en 1824 par Isaac Funk et dont la spécialité est la production de sirop d'érable. Une petite boutique est présente le long de la Route 66, pour faire vos emplettes.

Dixie Travel Plaza

Dixie Travel Plaza
Dixie Travel Plaza

McLean accueille l'un des restaurants les plus connus de la Route 66 : le Dixie Travel Plaza (315 Dixie Road), anciennement connu sous le nom de Dixie Truck Stop et Dixie Trucker's Home. Il s'agit d'un grand relais routier créé par J.P. Walters et John Geske en 1928 le long de la Route 66.

Au début, ce n'était qu'un petit stand de vente de sandwiches dans le garage d'un mécanicien. Face au succès, le restaurant a été agrandi plusieurs fois, et même reconstruit après un incendie en 1965.

Ce restaurant est un passage obligé lors de votre road trip sur la Route 66.

Atlanta

Atlanta est une petite ville sans prétention, dont les principaux attraits se situent le long de sa rue principale, Arch Street. La rue accueille plusieurs boutiques logées dans de jolis bâtiments d'époque, en briques, ainsi que quelques murals colorées.

Au 112 Southwest Arch Street à Atlanta, vous découvrirez Paul Bunyon ou Tall Paul, célèbre Muffler Man tenant dans ses mains un hot-dog.

Paul Bunyon
Paul Bunyon

À l'origine, cette sculpture était installée sur le toit d'un restaurant de hot-dogs situé le long de la Route 66 à Cicero, en Illinois. En 2003, à la fermeture du restaurant, la sculpture fut déplacée ici. Ce Muffler Man mesure 6 mètres de haut.

Paul Bunyon
Paul Bunyon
(© Illinois Office of Tourism)

En face de lui se trouve le Downey Building, inscrit au National Register of Historic Places, datant de 1867. Entièrement construit en briques, il présente un design de style italien avec des fenêtres en arc sur ses deux niveaux, ce qui a donné son nom à Arch Street.

Downey Building
Downey Building

Le bâtiment arbore une magnifique peinture murale du côté de Race Street.

Downey Building
Downey Building

À quelques mètres au Sud, se trouve la Atlanta Public Library, qui prend place dans un étonnant bâtiment octogonal, classé au National Register of Historic Places. L'édifice a été construit en 1908 et est accompagné d'une tour horloge de 11 mètres de haut.

Atlanta Public Library
Atlanta Public Library

Non loin de là, vous ne pourrez pas manquer Smiley Water Tower, l'immense château d'eau de la ville, dont le sommet prend l'apparence d'un énorme smiley.

Smiley Water Tower
Smiley Water Tower
(Get Lost Mike, Pexels)

Lincoln

Carte détaillée de Lincoln

Lincoln doit son nom au célèbre 16ème POTUS, Abraham Lincoln. La ville a d'ailleurs été baptisée en son hommage bien avant qu'il ne devienne Président des États-Unis.

Lincoln Watermelon Monument
Lincoln Watermelon Monument

La ville a officiellement vu le jour le 27 Août 1853, en présence de Lincoln lui-même (alors juriste), qui baptisa la ville en répandant du jus de pastèque au sol... Le Lincoln Watermelon Monument, au 101 North Chicago Street, rappelle cette cérémonie assez particulière...

Lincoln Heritage Museum

Lincoln Heritage Museum
Lincoln Heritage Museum

Au 1115 Nicholson Road, vous pourrez visiter le Lincoln Heritage Museum, qui présente une importante collection d'objets et de souvenirs liés de près ou de loin à la vie et au travail d'Abraham Lincoln.

Logan County Clerk of the Circuit Court

Logan County Clerk of the Circuit Court
Logan County Clerk of the Circuit Court

Au croisement de McLean Street et Broadway Street, vous découvrirez le magnifique bâtiment du Logan County Clerk of the Circuit Court.

Ne manquez pas non-plus le City Hall, qui arbore une drôle de curiosité sur son toit : une cabine téléphonique (qui servait aux météorologues pour prévenir des tempêtes qui menaçaient).

Lincoln City Hall
Lincoln City Hall

Tropics Restaurant

Tropics Restaurant
Tropics Restaurant
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

À l'Ouest de la ville, au croisement de la Route 66 et de Woodlawn Road, ne manquez pas la magnifique enseigne restaurée de l'ancien Tropics Restaurant.

World's Largest Railsplitter Covered Wagon

World's Largest Railsplitter Covered Wagon
World's Largest Railsplitter Covered Wagon
(Steppinstars, Pixabay)

Pour les amateurs de visites insolites, rendez-vous au 1750 5th Street pour admirer le World's Largest Railsplitter Covered Wagon, le plus grand chariot couvert du monde (12 mètres de long et près de 8 mètres de haut).

Mill Museum on Route 66

Mill Museum on Route 66
Mill Museum on Route 66
(Steppinstars, Pixabay)

Au 738 South Washington Street, vous pourrez visiter le Mill Museum on Route 66, un ancien moulin construit en 1929, trois ans seulement après la création de la Route 66. Après avoir fermé en 1996 et être tombé en ruine, le bâtiment a été entièrement rénové et est désormais un musée.

Springfield (IL)

Carte détaillée de Springfield (IL)

Springfield est la capitale de l'Illinois et compte de nombreuses attractions liées à Abraham Lincoln.

Old Station

Old Station
Old Station

Située au 117 Elm Street à Williamsville, quelques miles avant d'arriver à Springfield, la Old Station est une petite boutique, assez récente, d'objets et d'antiquités liés à la Route 66. L'architecture de la boutique reprend les codes des anciennes stations-service et arbore de nombreuses décorations vintage.

Mahan's Filling Station

Mahan's Filling Station
Mahan's Filling Station

Au 1168 Sangamon Avenue, vous pourrez voir une très vieille station-service, Mahan's Filling Station, qui a été sauvée et déplacée ici par le propriétaire du restaurant adjacent. Il s'agit d'une station-service datant de la fin des années 1910.

Lincoln Home National Historic Site

Lincoln House
Lincoln House

Au 413 South 8th Street, se trouve le Lincoln Home National Historic Site, géré par le NPS, qui préserve la maison d'Abraham Lincoln, où il vécut de 1844 à 1861, avant de devenir Président des États-Unis.

Des visites guidées gratuites de la maison sont organisées par les Rangers, afin de découvrir les 12 pièces de cette magnifique demeure, entièrement restaurée et meublée.

Lincoln Tomb State Historic Site

Lincoln Tomb State Historic Site
Lincoln Tomb State Historic Site

Abraham Lincoln, assassiné le 15 Avril 1865, est enterré à Springfield, dans le Oak Ridge Cemetery. Son corps repose dans une monumentale crypte, Lincoln Tomb State Historic Site, avec sa femme et 3 de ses enfants.

Lincoln Tomb State Historic Site
Lincoln Tomb State Historic Site
(© Dice Sales)

Lauterbach Giant

Lauterbach Giant
Lauterbach Giant

Au Sud de Springfield, ne manquez par un autre Muffler Man très connu, Lauterbach Giant, situé au 1569 Wabash Avenue. Ce grand bûcheron tenait à l'origine un pneu dans ses bras, mais celui-ci a été remplacé par un drapeau américain. Il a été créé en 1962 et trônait autrefois devant le Roundup Cafe and Motel à Farmersville, situé au Sud de Springfield, le long de l'ancienne Route 66.

Cozy Dog Drive In

Cozy Dog Drive In
Cozy Dog Drive In
(Steppinstars, Pixabay)

Au 2935 South 6th Street, arrêtez-vous au Cozy Dog Drive In : c'est ici que Ed Waldmire, le père de Bob Waldmire, l'un des personnages les plus emblématiques de la Route 66 et qui travailla toute sa vie pour préserver et réhabiliter la Mother Road, a inventé et commercialisé le fameux Corn Dog (ou Hot Dog on a Stick), une saucisse enrobée de pâte de pain de maïs.

Entre Springfield et Staunton, la Route 66 connaît deux tracés différents, correspondant à deux époques.

Le tracé Ouest est le plus ancien, utilisé par la Route 66 de 1926 à 1930.

Il a été remplacé par le tracé Est, plus direct et sûr, mais qui a, de nos jours, en grande partie disparu, au profit de l'I55.

Les deux tracés comportent des attractions assez remarquables. Vous pouvez combiner les deux itinéraires en parcourant la première partie du tracé Ouest jusqu'à Carlinville, puis prendre la route IL108 pour rejoindre le tracé Est et parcourir sa partie Sud, plus intéressante.

De Springfield à Staunton (tracé Ouest)

Carte détaillée de la Route 66 entre Springfield et Staunton (tracé Ouest)

Auburn Brick Road

Auburn Brick Road
Auburn Brick Road
(NPS)

Sur les terres de la petite ville d'Auburn, sur le tracé Ouest, ne manquez pas d'emprunter l'un des secteurs les plus pittoresques de la Route 66 : au Nord de la ville, la Route 66 décrit un magnifique virage, Auburn Brick Road, entre Snell Road et Curran Road. Le plus spectaculaire reste le revêtement de la route : il est entièrement composé de briques rouges, totalement d'époque (fin des années 1920).

Au 20ème siècle, les routes en terre ou en gravier posaient problème : elles étaient inégales, les roues créaient des ornières qui se remplissaient d'eau, la boue ralentissait la circulation... Les pavés en pierre étaient coûteux à façonner et à transporter car ils n'étaient pas toujours disponibles localement, tout comme le gravier. Virgil Gates et Mordecai Levi déposèrent un brevet en 1883 pour leur méthode de construction de routes pavées en briques. Celles-ci étaient faciles à fabriquer, légères et constituaient un bon revêtement routier. Ce type de routes en briques fut massivement construit à partir de la fin du 19ème siècle.

Auburn Brick Road
Auburn Brick Road
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Initialement, les briques étaient posées sur une couche de sable et les joints étaient remplis de sable. Cela s'est avéré insuffisant car l'eau passait entre les briques à travers les joints et détruisait le lit de sable en dessous des briques.
La solution a été de construire une fondation en béton, de poser une couche de sable dessus, de placer les briques les unes près des autres et de remplir les joints avec un ciment.

Auburn Brick Road
Auburn Brick Road

Turkey Tracks

Turkey Tracks
Turkey Tracks

Quelques miles plus loin, une autre curiosité vous attend entre Nilwood et Carlinville : Turkey Tracks. Il s'agit d'empreintes laissées par des dindes d'une ferme des alentours, alors que le ciment de la route n'était pas encore sec, datant des années 1920.

Carlinville

Macoupin County Courthouse
Macoupin County Courthouse

À Carlinville, la Route 66 passe devant le magnifique bâtiment de Macoupin County Courthouse, construit en 1870 et qui a coûté une petite fortune à l'époque : initialement budgété à 50.000$, il coûta au final plus de 1.300.000$...

Juste en face, vous trouverez Macoupin County Jail, une prison en forme de château, conçue dans le style néo-gothique par E. E. Mayers, datant de 1869.

Macoupin County Jail
Macoupin County Jail

De Springfield à Staunton (tracé Est)

Carte détaillée de la Route 66 entre Springfield et Staunton (tracé Est)

Les secteurs de Litchfield et Mt Olive, sur le tracé Ouest, conservent quelques attractions intéressantes.

Ariston Cafe

Ariston Cafe
Ariston Cafe
(Steppinstars, Pixabay)

Le Ariston Cafe a connu deux vies. La première version a ouvert ses portes en 1924 dans la ville de Carlinville, située le long de la Route 66.

En 1934, lorsque la route a été "déplacée" vers l'Est, contournant Carlinville et traversant directement Litchfield, l'établissement, tenu par Pete Adam et Tom Cokinos, fut transféré ici à Litchfield (413 Old Route 66 North).
Le segment de l'Illinois de la Mother Road à cette époque était un important couloir de transport entre Chicago, alors la deuxième plus grande ville du pays, et Saint-Louis, à l'époque la septième plus grande ville des États-Unis.

Ariston Cafe
Ariston Cafe

Le restaurant, qui à sa grande époque faisait aussi station-service, a subi peu de changements esthétiques et est toujours géré par la famille Adam. Les deux enseignes en métal annonçant l'Ariston Cafe et faisant la publicité de la bière Budweiser qui ornent la façade avant sont d'origine.

Skyview Drive-In

Skyview Drive-In
Skyview Drive-In
(© Mindy Pastrovich)

Au 1500 Old Route 66 North à Litchfield, on retrouve un cinéma de plein air, le Skyview Drive-In, créé en 1951 et toujours en activité. Une belle enseigne d'époque marque l'entrée du site.

Litchfield Museum & Route 66 Welcome Center

Litchfield Museum & Route 66 Welcome Center
Litchfield Museum & Route 66 Welcome Center

Toujours à Litchfield, au 334 Old Route 66 North, vous retrouverez le Litchfield Museum & Route 66 Welcome Center, un centre d'informations sur la Route 66 établi dans un magnifique bâtiment qui était à l'époque une station-essence, la Vic Suhling / Gas For Less.

Le design rétro du bâtiment, avec ses nombreux néons et son enseigne d'origine, abrite des expositions sur toutes les époques qu'a connues la ville : la période amérindienne, l'arrivée du chemin de fer, le développement agricole et industriel et, bien sûr, la Route 66.

Soulsby Service Station

Soulsby Service Station
Soulsby Service Station

À une dizaine de miles au Sud de Litchfield, la ville de Mount Olive abrite l'une des plus jolies stations-service de la Route 66 : Soulsby Service Station (710 West 1st South Street).

Cette station est un excellent exemple de maison à auvent. Lorsque Henry Soulsby a construit sa station en 1926, les principales compagnies pétrolières avaient engagé des architectes pour concevoir des stations qui s'intégraient bien dans les quartiers. M. Soulsby a conçu le bâtiment lui-même, mais en tenant compte de ces tendances.

Soulsby Service Station
Soulsby Service Station

La station prospéra jusqu'à l'arrivée de l'Interstate 55, à la fin des années 1950. La station s'est retrouvée à un kilomètre de la nouvelle voie de circulation, commençant à perdre de la clientèle. En 1991, la station a cessé son activité de distribution d'essence, mais a continué l'entretien des véhicules et la vente de boissons, avant de définitivement fermer en 1993. Des efforts importants de préservation ont été menés depuis 2003 pour restaurer et mettre en valeur cette magnifique station-essence, inscrite au National Register of Historic Places en 2004.

Soulsby Service Station
Soulsby Service Station

Union Miners Cemetery

Mount Olive abrite aussi le Union Miners Cemetery, où repose Mary Harris Jones (Mother Jones), militante syndicaliste et socialiste américaine qui lutta toute sa vie pour défendre les droits des ouvriers et des travailleurs.

Le cimetière accueille aussi les corps des victimes de la bataille de Virden, un conflit syndical qui tourna au drame le 12 Octobre 1898 lorsqu'une fusillade éclata entre des mineurs en grève et des détectives de la Thiel Detective Service Company. 4 agents et 7 mineurs grévistes furent tués, et on dénombra plus de trente blessés.

De Staunton à Saint-Louis

Carte détaillée de la Route 66 entre Staunton et Saint-Louis

Henry's Rabbit Ranch

Henry's Rabbit Ranch
Henry's Rabbit Ranch

Staunton abrite une drôle de curiosité : Henry's Rabbit Ranch. Henry's Rabbit Ranch est une attraction touristique assez unique en son genre, installée dans une réplique de station-service d'époque, entourée de vieilles pompes à essence rouillées et de dizaines de Volkswagen Rabbits (version nord-américaine de la Golf I) dans divers états de délabrement.

Mais ce ne sont pas les seuls "lapins" que vous trouverez. En entrant dans la petite boutique, vous trouverez une douzaine d'autres lapins, du genre à oreilles tombantes, vivant au milieu des souvenirs de la Route 66 ! Vous trouverez ici une grande sélection de cadeaux et d'articles de collection Route 66, ainsi qu'un accueil chaleureux de la part du propriétaire, Rich Henry.

Henry's Rabbit Ranch
Henry's Rabbit Ranch

Parfait exemple du kitsch de la Route 66 avec sa signalisation "Hare it is", Henry's Rabbit Ranch est une initiative totalement en phase avec l'esprit du renouveau de la Route 66 de ces dernières années et un joli clin d'œil au Jack Rabbit Trading Post de Joseph City en Arizona et au Cadillac Ranch au Texas.

Country Classic Cars

Country Classic Cars
Country Classic Cars

Toujours à Staunton, au 2149 East Frontage Road, Country Classic Cars expose une énorme collection de vieilles voitures américaines. Fan de vieilles mécaniques, faites un petit détour et parcourez ce vaste inventaire comprenant des Ford Model T et des Chevy Impala classiques.

Old Halley Store

À Edwardsville, Old Halley Store (817 Hillsboro Avenue) est l'un des plus vieux magasins de la banlieue de Saint-Louis, ouvert au début du 20ème siècle et présente une devanture quasiment inchangée depuis plus d'un siècle.

Narodni Sin

Narodni Sin
Narodni Sin

Au 211 East Vandalia Street à Edwardsville, s'élève l'imposant Narodni Sin, classé au National Register of Historic Places.

Entièrement construit en briques en 1906, ce bâtiment était la propriété de la Czechoslovak Protective Society, une organisation qui servait les intérêts des immigrants tchèques et slovaques aux USA, fuyant les troubles de l'Empire autrichien en 1848.

Old Chain of Rocks Bridge

Old Chain of Rocks Bridge
Old Chain of Rocks Bridge

Après Edwardsville, et avant de quitter l'Illinois pour entrer dans le Missouri et Saint-Louis, faîtes un détour pour aller voir Old Chain of Rocks Bridge, qui enjambe le Mississippi.

Old Chain of Rocks Bridge
Old Chain of Rocks Bridge
(David Mark, Pixabay)

Long de 1632 mètres et construit en 1929, ce pont a été, pendant un temps, la voie empruntée par la Route 66 pour traverser le fleuve Mississippi à partir de 1929. Sa caractéristique la plus remarquable est le virage à 22 degrés qu'il effectue en son centre. Aujourd'hui, le pont, inscrit au National Register of Historic Places en 2006, est uniquement accessible aux cyclistes et piétons.

Old Chain of Rocks Bridge
Old Chain of Rocks Bridge
(Michael Gault, Pixabay)

La Route 66, au cours de son histoire, a utilisé trois ponts différents pour traverser le Mississippi.

De 1926 à 1929, la Mother Road a emprunté le McKinley Bridge, construit en 1910. Après 1929, il était toujours possible d'emprunter ce pont pour traverser le fleuve, mais ce n'était plus le point de passage principal de la Route 66. Le pont a fermé quelques années au début du 21ème siècle, avant de rouvrir en 2007 après plusieurs années de travaux de réhabilitation et constitue donc le point de passage à privilégier lors de votre road trip sur la Route 66.

Afin de délester le centre-ville de Saint-Louis de l'énorme trafic drainé par la Route 66, son tracé est dévié à partir de 1929 : un tracé Nord est créé et emprunte le Old Chain of Rocks Bridge (qui ferma en 1970), et un autre voit le jour au Sud, via MacArthur Bridge (qui fut fermé à la circulation routière en 1980, ne gardant désormais que son trafic ferroviaire).



Votre voyage sur la Route 66 dans l'Illinois prend donc fin en atteignant le Mississippi.
La Mother Road traverse le fleuve via McKinley Bridge, et entre alors dans Saint-Louis.

Vous pouvez alors continuer votre road trip sur la Route 66 dans le Missouri.

Photos

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Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 dans l'Illinois.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 dans l'Illinois
Carte interactive de la Route 66 dans l'Illinois avec les points d'intérêt

Liens

Route 66 Association of Illinois
Illinois Route 66 Scenic Byway

Par dommm063
Mis à jour le 25 fĂ©vrier 2022