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La Route 66 en Californie

Dernier État traversé par la Route 66, la Californie était la destination finale pour bon nombre de voyageurs ayant emprunté la Mother Road au cours du 20ème siècle, promesse d'une vie meilleure pour les ouvriers frappés de plein fouet par la Grande Dépression des années 1930 et pour les agriculteurs du Midwest victimes du Dust Bowl à la même période.

De la frontière avec l'Arizona, Main Street of America traverse le Colorado et entame un long périple à travers les splendides paysages du désert de Mojave pour finir sa folle chevauchée à travers les États-Unis sur les plages ensoleillées de Santa Monica, au bord de l'océan Pacifique.

Cette dernière étape sera l'occasion d'emprunter des alignements de Route 66 qui n'ont quasiment pas bougé depuis sa création et de découvrir certains des lieux les plus iconiques de la Mother Road.

La Route 66 en Californie
La Route 66 en Californie

Situation

Des rives du Colorado, à l'Est de l'État, à l'océan Pacifique, la Route 66 s'étire sur 314 miles (505 kilomètres) pour traverser la Californie et rejoindre Santa Monica.

Voir le plan de situation de la Route 66 en Californie (avec les points d'intérêt).

Dans le Golden State, la Mother Road suit, grosso-modo, la ligne de chemin de fer de l'ancienne compagnie Atchison, Topeka and Santa Fe Railway, qui reliait Los Angeles à Kansas City et Chicago, en passant par Santa Fe.
Du Colorado, elle passe par Needles, traverse d'Est en Ouest Mojave Desert pour atteindre Barstow, puis bifurque en direction du Sud pour passer entre les San Bernardino Mountains et les San Gabriel Mountains et entrer dans la grande banlieue de Los Angeles.

Excepté quelques portions manquantes autour de Needles et de Cajon Pass, la Route 66 est globalement bien conservée en Californie et facile à suivre.

Temps de visite

Sans tenir compte du temps que vous consacrerez à la visite de Los Angeles, il faut prévoir au moins 2 jours pour traverser la Californie de Needles à Santa Monica via la Route 66, avec une étape à Barstow par exemple.

Top 10 des choses à voir le long de la Route 66 en Californie

Ci-dessous une liste des lieux et attractions à voir absolument le long du tracé de la Mother Road en Californie :

  1. Roy's Motel and Café, Amboy
  2. Amboy Crater
  3. Bagdad Cafe, Newberry Springs
  4. Barstow
  5. Elmer's Bottle Tree Ranch
  6. California Route 66 Museum, Victorville
  7. Wigwam Motel, San Bernardino
  8. Cucamonga Service Station, Rancho Cucamonga
  9. Aztec Hotel, Monrovia
  10. End of the Trail Sign, Santa Monica

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Needles

Carte détaillée de Needles

Après avoir quitté l'Arizona par l'Interstate 40, roulez 6 miles sur l'autoroute et empruntez la sortie 148 pour retrouver la Route 66 qui longe alors l'autroute côté Ouest jusqu'à entrer dans Needles.

Porte d'entrée du Golden State, Needles, 5000 habitants, compte de nombreux motels construits dans les années 1950, ainsi que plusieurs stations-service classiques de la Route 66. La Mother Road passe par Broadway Street, qui est la rue principale de Needles.

66 Motel

66 Motel
66 Motel

Au croisement de Desnock Street et Broadway Street, le 66 Motel est l'une des attractions majeures de la ville. L'hôtel a ouvert en 1947 et n'est plus en activité. Mais il arbore encore une magnifique enseigne complètement restaurée.

Needles Railroad Borax Wagon

Needles Railroad Borax Wagon
Needles Railroad Borax Wagon
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Au croisement de la Route 66 avec A Street, vous découvrirez le Needles Railroad Borax Wagon, vous souhaitant la bienvenue dans Needles.

Ce wagon faisait partie du décor du El Rancho Motel, aujourd'hui disparu. Il s'agit d'un chariot qui était utilisé pour transporter le borax extrait de Death Valley, à la fin du 19ème siècle, et qui était tracté par une vingtaine de mules.

Claypool & Co.

Claypool & Co. Building
Claypool & Co. Building

Au 725 West Broadway Street, se trouve le bâtiment de l'ancien magasin Claypool & Co., une quincaillerie ouverte dans les années 1930. L'édifice affiche une superbe architecture Art Deco.

Des blasons Route 66 sont peints sur le bitume devant le bâtiment.

El Garces

El Garces
El Garces

Après un incendie qui ravagea la gare de Needles en 1906, la compagnie ferroviaire AT&SF en construisit une nouvelle, qui comprenait un hôtel et un restaurant : El Garces, inauguré en grande pompe en 1908. Le gare devait son nom au père Francisco Garces, missionnaire, connu pour être le premier Européen à avoir traversé le désert de Mojave.

Le bâtiment, construit en s'inspirant de l'architecture des temples grecs, était luxueux. De grands palmiers entouraient l'édifice à deux niveaux, qui impressionnait les voyageurs de passage dans cette petite ville perdue.

L'hôtel, luxueux, était géré par la Fred Harvey Company et servait les clients de la compagnie de chemin de fer, mais aussi, plus tard, ceux empruntant la National Old Trails Road à partir de 1910, puis ceux de la Route 66.

Après avoir connu le succès, le bâtiment et ses services ont fermé en 1988. Menacé de démolition, l'édifice a été racheté par la ville, a été inscrit au National Register of Historic Places en 2002 et sert désormais de lieu de rassemblements et de conférences.

Murals

Le centre-ville de Needles comporte de nombreuses peintures murales à la gloire de la Route 66, notamment autour du Needles Regional Museum. Vous trouverez aussi une sculpture dédiée à la Route 66 au croisement avec G Street.

Needles
Needles
(Get Lost Mike, Pexels)

Sage Motel

Sage Motel
Sage Motel

Au carrefour entre Chestnut Street et la Route 66, se trouve l'ancien Sage Motel, construit en 1955, avec un design en forme de L. Le site, abandonné, vaut surtout pour son enseigne d'époque.

Minute Man Service & Wilshire Gas Station

Au croisement entre Needles Highway et R Street, vous trouverez deux anciennes stations-service au design remarquable.

La Minute Man Service dispose d'un immense auvent.

En face, une ancienne Wilshire Gas Station affiche un auvent moderne et profilé, soutenu par deux poteaux qui le transpercent. Ce style était la marque de fabrique des stations Wilshire dans les années 1960.

Denny's Diner

Au croisement entre Needles Highway et T Street, vous pourrez voir l'ancien bâtiment du Denny's Diner, et son toit classique en forme de boomerang. En face, se trouve une ancienne station-service Texaco.

Texaco Gas Station
Texaco Gas Station

Best Western Colorado River Inn

Un peu plus loin, devant le Best Western Colorado River Inn, vous trouverez des écussons Route 66 sur la chaussée, ainsi qu'une autre bien plus imposant devant l'entrée de l'hôtel.

De manière globale, la portion de Mother Road entre Needles et Victorville regorgent de blasons Route 66 peints sur la route. À certains endroits, ils se succèdent tous les 2 ou 3 miles.

Amboy

Carte détaillée de Amboy

À la sortie Ouest de Needles, la Route 66 disparait pour réapparaître 7 miles plus loin. Sur cette portion, empruntez l'Interstate 40 entre les échangeurs 139 et 133.
La Route 66 est ensuite continue jusqu'à Barstow.

Goffs

Entre Needles et Barstow, la Route 66 longe la ligne de chemin de fer de l'ancienne Atlantic and Pacific Railroad, qui reliait Saint-Louis à la Californie. Lors de la construction de cette portion, une série de petites gares (arrêts techniques) fut créée en leur donnant un nom respectant l'ordre alphabétique : Amboy, Bengal, Cadiz, Danby, Essex, Fenner, Goffs, Homer, Ibis, Java et Khartoum. L'activité apportée par le chemin de fer, et par la suite la Route 66, fit emmerger quelques petites communautés autour de ces points, qui ont de nos jours quasiment disparu.

Goffs est une ville fantôme, qui a connu son apogée lors de la création de la ligne de chemin de fer locale, puis plus tard, lors de l'arrivée de la Route 66, qui passa ici jusqu'en 1931.

La ville était surtout occupée par des familles de mineurs, et une école fut construite en 1914, un magnifique bâtiment à l'architecture Mission Revival, dessiné par Anthony Beimer. L'édifice, situé le long de Lanfair Road, est parfaitement conservé.

À l'Est de la ville, juste avant de traverser la voie ferrée, un grand bâtiment en bord de route, en mauvais état et en partie détruit par un incendie, abritait le Goffs General Store.

Goffs General Store
Goffs General Store

Pour l'histoire, la région de Goffs a abrité de nombreux camps d'entraînement de l'armée lors de la Seconde Guerre Mondiale, dont il reste quelques traces un peu partout (réservoirs d'eau et pistes d'atterrissage).

Amboy

Perdue au milieu du désert de Mojave, Amboy est une minuscule entité comptant une poignée d'habitants, assurant la survie de cette petite ville située le long de la Route 66, et qui compte en tout et pour tout une dizaine de bâtiments, dont un bureau de poste et un motel-restaurant des plus iconiques, le Roy's Motel and Café.

Amboy était autrefois un arrêt important le long de la célèbre Route 66, mais la fréquentation a beaucoup diminué depuis l'ouverture de l'Interstate 40 au Nord en 1973. Le regain d'intérêt pour la Route 66 encourage les locaux à rénover les infrastructures encore debout.

Ceux qui ouvriront l'œil pourront voir deux sculptures en marbre représentant des lions, posées le long de la Route 66 à l'Est d'Amboy et dont l'origine et la signification sont mystérieuses.

Amboy's Lion
Amboy's Lion

Roy's Motel and Café

Roy's Motel & Cafe
Roy's Motel & Cafe

Le Roy's Motel and Café a ouvert ses portes en 1938. Propriété de Roy Crowl, c'était le seul endroit de la région, à l'époque, proposant de l'essence, de quoi se restaurer et dormir.

Le Roy's Motel and Café a connu une importante activité jusqu'au déclin de la Route 66. Fermé durant les années 1990, le Roy's a rouvert ses portes en 2008 après le rachat de la ville et de ses bâtiments par Albert Okura, un investisseur philanthrope.

Roy's Motel & Cafe
Roy's Motel & Cafe
(Andi Koslowski, Pixabay)

Le complexe possède une architecture Googie (ou Do-Wop), très en vogue dans ces années-là, et possède l'une des enseignes lumineuses les plus photographiées de la Route 66. Celle-ci a été installée en 1959. La magnifique enseigne a été rénovée en 2019 et offre de nouveau un superbe spectacle de lumières lorsque la nuit s'installe.

Les locaux abritent un café et une boutique de souvenirs, avant de peut-être voir le motel réouvrir. Les pompes à carburant sont aussi fonctionnelles, mais l'essence n'est pas forcément bon marché, ici, en plein milieu du désert...

De beaux boucliers Route 66 sont peints sur le bitume, juste devant la station.

Roy's Motel & Cafe
Roy's Motel & Cafe

Le Roy's a attiré quelques habitués bien connus. Les acteurs Harrison Ford et Anthony Hopkins ont dédicacé des photos, affichées sur les murs du restaurant et s'y rendent lorsque leur emploi du temps le permet. Harrison Ford venait souvent en avion et atterrissait sur une piste voisine, l'une des premières construites en Californie.

Roy's Motel & Cafe
Roy's Motel & Cafe

Amboy Crater

Amboy Crater
Amboy Crater

Situé à moins de 5 kilomètres au Sud-Ouest de Amboy, Amboy Crater est un cône de cendres, créé par un volcan il y a environ 80.000 ans, et qui fût en activité jusqu'à il y a 10.000 ans.

Amboy Crater
Amboy Crater

L'accès au cratère, qui fait l'objet d'une zone protégée gérée par le BLM, est très bien aménagé. Un grand parking a été construit au Nord de la formation géologique, que l'on atteint au départ de la Route 66.

Amboy Crater
Amboy Crater

De là, un sentier rejoint le cratère après un peu plus de 2 kilomètres de marche.

Il vous sera alors possible de pénétrer dans le volcan, via une brèche située sur le côté Ouest du cratère, d'explorer le cœur de celui-ci et de faire le tour complet du cône, culminant à 76 mètres au-dessus des plaines de lave basaltique. Le cône fait 500 mètres de diamètre à sa base, et 225 mètres à son sommet.

Prévoyez de l'eau en quantité suffisante et protégez-vous du Soleil : il est écrasant en plein été.

Amboy Crater
Amboy Crater

Mojave National Preserve

Mojave National Preserve
Mojave National Preserve
(© bea, roadtrippin.fr)

Entre Needles et Ludlow, la Route 66 contourne Mojave National Preserve par le Sud, accessible au départ de Goffs (Lanfair Road) ou via la Kelbaker Road.

Si vous avez une journée de libre dans votre planning de voyage le long de la Route 66, n'hésitez pas à la consacrer à ce très beau parc,

En savoir plus sur Mojave National Preserve

Bagdad Cafe

Carte détaillée de Bagdad Cafe

Bagdad

À la fin du 19ème siècle, le site appelé Bagdad disposait d'une petite station de ravitaillement en charbon et eau pour les trains circulant sur la ligne Atchison, Topeka & Santa Fe Railroad.

Avec le développement de l'automobile et du réseau routier, le lieu accueilla une station-service Shell, un garage et un café à partir de 1939.

Après la Seconde Guerre Mondiale, les moteurs diesel ont remplacé les anciennes locomotives à vapeur et la station ferroviaire fut démantelée. Il ne resta que les services pour les automobilistes, qui fonctionnèrent jusqu'au milieu des années 1970, avant de fermer faute de clients, préférant emprunter la nouvelle Interstate 40.

Il ne reste absolument plus rien de Bagdad depuis bien longtemps, et pourtant le lieu est célèbre, surtout en Europe, pour le film Bagdad Cafe, de Percy Adlon, sorti en 1987, et dont l'histoire se passe dans une petite station-service située le long de la Route 66. Ne pouvant tourner le film à Bagdad, puisqu'il n'y avait plus d'infrastructure, le film a été tourné à Newberry Springs, situé un peu plus à l'Ouest. C'est ici que vous retrouverez le fameux restaurant.

Newberry Springs

Bien que les apparences laissent penser que Newberry Springs est une ville abandonnée, il n'en est rien : la ville compte encore une population de près de 3000 âmes.

Mais il est vrai que bon nombre de commerces, restaurants, motels et stations-service qui longent la Route 66 sont délaissés. Il ne reste que quelques vestiges de l'époque florissante de Newberry Springs, comme l'ancienne station Cliff House, au 44544 National Trails Highway, et une station-essence fermée juste en face.

Bagdad Cafe

Bagdad Cafe
Bagdad Cafe

Newberry Springs est surtout connu pour abriter le fameux Bagdad Cafe, au 46548 National Trails Highway.

Le Bagdad Cafe original situé à Bagdad ayant disparu lorsque Percy Adlon voulu tourner son film, il décida d'utiliser un café-restaurant situé le long de la Route 66 à Newberry Springs, le Sidewinder Cafe.

L'établissement fut renommé Bagdad Cafe pour les besoins du tournage. Le motel qui se trouvait à côté du café, où Jasmine, l'héroïne du film, prend sa chambre, était le Henning Motel. L'établissement a depuis totalement disparu, mis à part une vieille enseigne encore debout.

Henning Motel
Henning Motel

Face au succès du film, notamment en Europe et au Japon, les propriétaires du Sidewinder Cafe décidèrent de renommer leur établissement Bagdad Cafe en 1995, afin de contenter les hordes de fans qui se présentaient devant le café et d'en tirer bénéfice.

Bagdad Cafe
Bagdad Cafe

Depuis, le café ne désemplit pas et fait l'objet d'une arrêt obligatoire des bus de tous les tour-operators transportant une clientèle francophone.

Les murs et le plafond à l'intérieur de l'établissement sont couverts de mots et souvenirs laissés par les visiteurs, dont la quasi-totalité sont des témoignages laissés par des Français : billets, photos, écussons, drapeaux, stickers...

Bagdad Cafe
Bagdad Cafe
(Lulo, Pexels)

À l'extérieur, vous trouverez une vieille caravane Airstream, relique du tournage de 1987, et, à quelques dizaines de mètres derrière le bâtiment, la citerne en acier du château d'eau que l'on voit dans plusieurs scènes du film.

Bagdad Cafe
Bagdad Cafe

Whiting Brothers Service Station

À quelques centaines de mètres à l'Est de Bagdad Cafe, se trouvent les reliques d'une ancienne station-service Whiting Brothers, une compagnie qui disposait de près de 100 points de vente au milieu du 20ème siècle et dont il ne reste qu'une seule station encore en service, la Sal & Inez's Services Station, au 500 Central Avenue à Moriarty, au Nouveau-Mexique.

Daggett

Russian House
Russian House

À Daggett, au croisement de la Route 66 avec Daggett-Yermo Road, se trouve une maison à l'architecture assez atypique : Russian House. Il s'agit d'un bâtiment avec ossature en bois, disposant d'un toit à la forme très étrange, "Bochka", qui signifie "tonneau" en russe.

Au 35596 Santa Fe Street, de l'autre côté de la voie ferrée, se tient le Desert Market, magasin plus que centenaire, autrefois appelé Ryerson's General Store et où les mineurs de la région venaient vendre leur or. L'édifice est plutôt en bon état et à relativement peu changé au cours du temps.

À ses côtés se tiennent les ruines du Stone Hotel, datant de 1875.

Calico Ghost Town

Calico Ghost Town
Calico Ghost Town
(© elviscalico, roadtrippin.fr)

Au Nord de Daggett, se trouve Calico Ghost Town, une ville fantôme qui attire de nombreux touristes faisant le trajet entre Los Angeles et Las Vegas.

Même si Calico est loin d'être la ghost town la plus authentique de l'Ouest américain, sa visite reste un moment agréable et ludique.

Découvrez notre guide de visite de Calico Ghost Town

Barstow

Carte détaillée de Barstow

Barstow est depuis la fin du 19ème siècle un important carrefour des voies de communication en Californie. La ville possède deux gares de triages, pour les compagnies Union Pacific et BNSF Railway, et est le point de rencontre de l'I15, reliant Los Angeles et Las Vegas, l'I40, partant vers l'Est, et la CA58, partant vers l'Ouest.

Barstow ne possède pas de charme particulier, mais abrite quelques attractions intéressantes à découvrir si vous en avez le temps.

Main Street

El Rancho Motel, Barstow
El Rancho Motel, Barstow

Main Street, qui correspond au passage de la Route 66, est jalonné de dizaines d'hôtels, construits à l'âge d'or de la Mother Road, et encore en activité, même s'ils ont été rénovés et modifiés.

On peut notamment citer l'ancien Imperial 400 Motel (aujourd'hui Best Motel) et son toit en forme d'aile de mouette, l'Astro Budget Motel, le Cactus Motel et sa belle enseigne d'époque, le El Rancho Motel et son immense enseigne, ou le Route 66 Motel et sa belle décoration extérieure.

Cactus Motel
Cactus Motel

Murals

La ville compte de nombreuses peintures murales. Plus de 30 murals sont ainsi à découvrir le long de Main Street, entre 1st et 7th Avenues.

Barstow Station

Barstow Station
Barstow Station

Au 1611 East Main Street, vous trouverez Barstow Station, un ensemble de restaurants réunis dans un complexe reprenant l'architecture d'une gare ferroviaire. Le détour vaut surtout pour son McDonald's, dont la salle de restauration n'est autre qu'une série de wagons de train originaux et aménagés avec tables et chaises pour que vous dégustiez votre Big Mac dans un cadre assez original.

Barstow Harvey House

Barstow Harvey House
Barstow Harvey House

Barstow Harvey House, inscrite au National Register of Historic Places, a été conçue par Francis Wilson et construite par la compagnie ferroviaire Santa Fe Railroad en 1911. Le design de Wilson mélange styles Classique et Mission Revival, dont sont issus les arcades, les tours surmontées d'un dôme et les toits en tuiles rouges du bâtiment.

"Harvey House" est en fait un terme générique. Il y avait plusieurs infrastructures de ce type dans le pays, propriétés de la Fred Harvey Company, situées dans les grandes villes de l'Ouest américain situées le long des lignes de chemin de fer et qui servaient de gare, restaurant, hôtel et autres services pour les voyageurs.

Chaque Harvey House avait son propre nom, et celle de Barstow s'appelait Casa del Desierto.

C'est l'un des beaux dépôts/hôtels encore debout en Californie. Elle est devenue célèbre dans les années 1930 en servant de décor à Judy Garland et Angela Lansbury dans le film The Harvey Girls. Après la Seconde Guerre Mondiale, avec le déclin du transport ferroviaire, la Casa del Desierto est tombée en désuétude et a finalement été abandonnée. En 1992, un tremblement de terre a détruit plusieurs éléments de l'édifice.
La ville de Barstow a alors décidé de rénover le bâtiment pour lui redonner sa splendeur d'origine. Le bâtiment abrite désormais deux musées : le Route 66 Mother Road Museum, entièrement consacré à la Mother Road, et le Western America Railroad Museum, qui présente l'histoire du chemin de fer dans le Sud-Ouest américain au travers de nombreux objets et artéfacts, ainsi que des locomotives et wagons exposés à l'extérieur du bâtiment.

Au niveau de Harvey House, la 1st Avenue enjambe les voies ferrées grâce à un impressionnant pont en acier de 200 mètres de long, datant des années 1930.

Barstow Bridge
Barstow Bridge

Tom's Certified Welding & Mach

Tom's Certified Welding & Mach
Tom's Certified Welding & Mach

Si vous êtes fan de vieilles enseignes et de vieux objets vintages pour décorer votre intérieur, rendez-vous au Tom's Certified Welding & Mach (28664 US Highway 58). Vous trouverez certainement votre bonheur dans cet immense capharna├╝m où les enseignes, panneaux et objets publicitaires en tout genre, tous d'origine, sont amassés par centaines.

Outlets at Barstow

Outlets at Barstow
Outlets at Barstow

Si Barstow est connu des touristes, c'est surtout pour ses outlets.

Au Sud de la ville, au 2796 Tanger Way, se trouve un immense centre commercial regroupant des dizaines de magasins d'usines, où toutes les plus grandes marques sont représentées : Nike, Ralph Lauren, Tommy Hilfiger, Vans, Asics, Hugo Boss, Levi's... De quoi faire le bonheur de votre garde-robe et le malheur de votre porte-monnaie...

De Barstow à Victorville

Carte détaillée de la Route 66 entre Barstow et Victorville

Elmer's Bottle Tree Ranch

Elmer's Bottle Tree Ranch
Elmer's Bottle Tree Ranch

Elmer's Bottle Tree Ranch est une étape assez curieuse le long de la Route 66. Il s'agit du projet un peu fou de Elmer Long, décédé en 2019, qui s'est mis à réaliser une petite forêt d'arbres en acier et vieilles bouteilles en verre de toutes les couleurs. L'endroit permet de faire des photos assez sympathiques.

Elmer's Bottle Tree Ranch
Elmer's Bottle Tree Ranch
(HouseBlend307, Pixabay)

L'accès est libre, du lever au coucher du Soleil. Le site se trouve à mi-chemin entre Helendale et Oro Grande.

Elmer's Bottle Tree Ranch
Elmer's Bottle Tree Ranch

Oro Grande

En arrivant à Oro Grande, au croisement de la Route 66 et Mill Street, vous pourrez admirer une vieille station-service, Mohawk Service Station, abandonnée depuis les années 1970.

Mohawk Service Station
Mohawk Service Station
(juanwa, Pixabay)

Un peu plus loin, la Route 66 traverse le Mojave River Bridge, joli pont en acier de 1930.

Mojave River Bridge
Mojave River Bridge

Emma Jean's Holland Burger Cafe

Dernière grande ville que la Route 66 traverse avant d'atteindre la gigantesque banlieue de Los Angeles, Victorville recèle quelques trésors qui méritent d'être découverts.

Au 17143 North D Street à Victorville, se trouve le Emma Jean's Holland Burger Cafe, restaurant créé en 1947 par Bob et Jate Holland, qui continue de servir de succulents burgers maison. Le restaurant prend place dans un magnifique bâtiment, style années 1950.

California Route 66 Museum

California Route 66 Museum
California Route 66 Museum

Le California Route 66 Museum (16825 D Street à Victorville) se consacre à préserver la mémoire de la Route 66, principalement au travers de son tracé en Californie. Le musée présente une vaste collection d'objets et de vieux souvenirs de la Route 66, des vieilles voitures, des pompes à essence... le tout exposé sur plus de 400 m².

Le musée abrite un vieille Ford T que l'on peut chevaucher, ainsi que le premier panneau "End of Trail" qui était implanté à Santa Monica.

Old Town Gateway

Côté photo souvenir, à l'intersection entre D Street et Seventh Street à Victorville, une grande arche, Old Town Gateway, siglée Route 66 enjambe la chaussée, sur laquelle sont peints des blasons Route 66.

Au Sud-Ouest de Victorville, le tracé de la Route 66 passait par Cajon Pass, un col culminant à 1151 mètres d'altitude, créé par la faille de San Andreas entre les San Bernardino Mountains et les San Gabriel Mountains, et qui permet le passage entre le bassin de Los Angeles et le désert de Mojave.
Dans ce secteur, la Route 66 a disparu au profit de l'Interstate 15. Utilisez-la entre les échangeurs 138 et 129.

San Bernardino

Carte détaillée de San Bernardino

La ville de San Bernardino compte encore de nombreux motels construits durant la deuxième moitié du 20ème siècle, situés principalement le long de Mount Vernon Avenue et North E Street.

First Original McDonald's Museum

First Original McDonald's Museum
First Original McDonald's Museum

À la fin des années 1930, les frères Richard et Maurice McDonald aident leur père dans le petit snack "The Airdrome" qu'il a monté, situé sur Huntington Drive près de l'aéroport de Monrovia.

En 1940, les deux fils reprennent l'affaire de leur père et déménage le restaurant au 1398 North East Street, à San Bernardino, le long de la Route 66, qui sera le premier restaurant McDonald's.

À la fin des années 1940, après avoir réalisé que la plupart de leurs bénéfices provenaient de la vente de hamburgers, les frères McDonald décident de rationaliser leurs méthodes de fabrication et de vente, en ne proposant que des burgers et des menus simples, en offrant un confort minimaliste aux clients afin qu'ils passent le moins de temps possible dans le restaurant.

Les frères décident d'exporter leur idée et de travailler sur un nouveau concept de restaurant. Le design est confié à l'architecte Stanley Clark Meston, qui conçoit un restaurant plutôt novateur : carreaux de céramique brillante rouges et blancs, acier inoxydable, des néons multicolores... et deux grandes arches jaunes de 8 mètres de long, qui deviendra l'emblème de la future chaine de restauration rapide.

À la fin de 1953, les frères commencent à chercher des franchisés. Le premier sera Neil Fox, qui ouvre un restaurant en mai 1953 à l'angle de Central Avenue et d'Indian School Road à Phoenix. Le deuxième franchisé sera confié à Roger Williams, le beau-frère de Fox, et Burdette "Bud" Landon. Williams et Landon ouvrent leur restaurant le 18 août 1953, au 10207 Lakewood Boulevard à Downey, en Californie. Ce restaurant McDonald's est le plus ancien restaurant de la chaine encore en activité.

En 1954, Ray Kroc, vendeur de machines à milkshake, apprend que les frères McDonald utilisent huit de ses machines dans leur restaurant de San Bernardino. Sa curiosité est piquée au vif et il va jeter un coup d'œil au restaurant. Impressionné par leur concept, il convainc les frères de le laisser gérer le développement des franchises dans le pays. Le premier McDonald's ouvert par Kroc sera celui situé à Des Plaines, qui sera longtemps considéré comme le premier restaurant de la chaine.

Au début des années 1960, des tensions entre les frères McDonald et Kroc apparaissent. Les frères décident de revendre leur entreprise et leurs droits. Ils ne gardent que le restaurant originel situé à San Bernardino, qu'ils doivent néanmoins renommer : ce sera le The Big M. Kroc se fera un malin plaisir à construire un McDonald's juste en face quelques années plus tard, et s'efforcera d'effacer toute trace des frères McDonald dans l'histoire de la compagnie...

The Big M ferme dans les années 1970 et subira les affres du temps, avant qu'un entrepreneur local, Albert Okura, propriétaire de la chaîne Juan Pollo, ne rachète le restaurant.
Il fera du bâtiment un musée consacré à McDonald's et Juan Pollo : First Original McDonald's Museum. Il présente une incroyable collection de souvenirs et d'objets de l'ère antérieure à l'arrivée de Kroc.
À l'extérieur, on découvre plusieurs statues de Ronald et l'enseigne d'origine du premier restaurant, ainsi qu'une grande peinture murale.

First Original McDonald's Museum
First Original McDonald's Museum

Wigwam Motel

Wigwam Motel
Wigwam Motel

Le premier Wigwam Motel (ou Wigwam Village) a été construit à Cave City (Kentucky) en 1938 par Frank Redford. Il fait breveter l'idée, que Chester E. Lewis, séduit par le concept, décida de reprendre, en payant à Redford une redevance.

Lewis construisit plusieurs Wigwam Motels au cours des 20 années suivantes. Le septième (et dernier) motel fut celui implanté à San Bernardino en 1949 (d'où son nom de "Village #7"), qui fut construit par le créateur du concept, Frank Redford lui-même.

À l'origine, il y avait 11 wigwams sur la propriété de San Bernardino. Avec l'augmentation du trafic le long de la Route 66, il a été ajouté 8 wigwams supplémentaires dans un second demi-cercle concentrique.

Wigwam Motel
Wigwam Motel
(Get Lost Mike, Pexels)

Ces cabanes sont construites en béton et mesurent 10 mètres de haut et leur diamètre au niveau du sol est de 6 mètres.

Après la mort de Frank Redford et des décennies de déclin, le motel de San Bernardino a rouvert en 2002, après une longue période de restauration. Seuls deux autres Wigwam Motels subsistent : le n°2 à Cave City, dans le Kentucky, et le n°6 à Holbrook, en Arizona, ce dernier se trouvant aussi sur la Route 66.

Bono's Restaurant and Deli

Bono's Restaurant and Deli
Bono's Restaurant and Deli
(© Bono's Restaurant and Deli)

Le Bono's Restaurant and Deli, situé au 15395 Foothill Boulevard à Fontana, a ouvert ses portes en 1936 au bord de la Route 66. Il s'agissait à l'origine d'un stand de vente de fruits et légumes. En 1943, l'augmentation du trafic sur la route a poussé les propriétaires à développer leur activité, en créant un véritable restaurant de cuisine italienne. Le bâtiment possède un design Streamline Moderne, présente des rayures rouges et vertes et est inscrit au National Register of Historic Places.

À côté, la Big Orange était un stand d'agrumes en forme d'orange de 2.1 mètres de haut, situé à l'origine à 5 kilomètres de là.

Big Orange
Big Orange

Banlieue Est de Los Angeles

Carte détaillée de la banlieue Est de Los Angeles

Entre San Bernardino et Santa Monica, terminus de la Mother Road, la Route 66 traverse d'Est en Ouest la très grande banlieue Est de Los Angeles et ses villes situées au pied des San Gabriel Mountains. Pour atteindre Los Angeles Downtown, terminus historique de la route, il existe plusieurs tracés de la Route 66, correspondant à différentes périodes et au besoin d'adapter le parcours de la route à l'évolution de la ville et au trafic.

Cucamonga Service Station

Cucamonga Service Station
Cucamonga Service Station

La Cucamonga Service Station est une magnifique station-service historique située à Rancho Cucamonga, au 9670 Foothill Boulevard, construite dans les styles architecturaux Mission Revival et Spanish Colonial, avec des tuiles espagnoles couronnant certaines parties de son toit. La tradition locale veut qu'elle ait été construite en 1915 par Henry Klusman, mais aucune preuve documentée n'a encore été trouvée. La station-service a fonctionné jusqu'en 1971.

Elle est restée abandonnée pendant des années, avant d'être entièrement restaurée à l'initiative de la ville et abrite désormais un petit musée.

McDonald's Golden Arches Buildings

Les villes de La Verne et Upland abritent deux restaurants historiques McDonald's, construits d'après les plans et le design établis par les frères McDonald dans les années 1950, avec les fameuses grandes arches jaunes.

Le premier se trouve au 100 East Foothill Boulevard à Upland, le second au 2269 Foothill Boulevard à La Verne.

Grove Theater

Grove Theater
Grove Theater

Au 276 East 9th Street à Upland, se trouve le Grove Theater, salle de cinéma historique construite en 1947 et disposant d'une grande tour extérieure stylisée arborant son nom.

Tugboat Annie's

Le Tugboat Annie's (962 West Foothill Boulevard à Claremont) est un restaurant à l'architecture assez originale et surprenante le long de la Route 66, puisqu'il présente la forme d'un véritable bateau. Il date des années 1950 et proposait aux voyageurs de manger des fruits de mer et des plats à base de poissons.

Pomona Fox Theater

À quelques miles au Sud, la ville de Pomona abrite le Pomona Fox Theater, un cinéma ouvert en 1931, disposant d'une architecture Art Deco et entièrement restauré.

Mr. D's Diner

Au 919 Foothill Boulevard à La Verne, ne manquez pas le Mr. D's Diner. Même si ce restaurant est assez récent, puisqu'il a ouvert en 1978, son architecture extérieure et sa décoration intérieure sont absolument magnifiques et rendent un hommage particulièrement réussi aux diners des années 1950.

San Dimas Hotel

À San Dimas, au 121 North San Dimas Avenue, vous trouverez le San Dimas Hotel, également connu sous les noms de Walker House, The Carruthers Home ou The San Dimas Mansion.

Construite en 1887 pour servir d'hôtel, cette magnifique demeure a été conçue par Joseph Newsom dans le style Queen Ann, très prisé à l'époque victorienne.
L'hôtel comptait 18 chambres, 33 pièces au total et 14 cheminées.

Malheureusement, le bâtiment a été achevé juste au moment de l'éclatement d'une bulle foncière et n'a donc jamais eu un seul client payant. La San Jose Ranc Co., qui l'avait construit, l'a revendu en 1889 à James W. Walker, un riche marchand du Kentucky.

Il est resté dans la famille jusqu'au dernier occupant, Mme Raymond I. Carruthers (petite-fille de J. Walker). Il a ensuite été loué et a accueilli un restaurant, le San Dimas Mansion, servant des invités comme Richard Nixon ou John Wayne, avant de fermer dans les années 1980. Le site a finalement été acheté par la ville en 2000 et le bâtiment a été rénové. Il abrite désormais la San Dimas Historical Society and Museum et une galerie d'art.

The Hat

The Hat
The Hat

Le restaurant The Hat (611 West Route 66 à Glendora) a ouvert ses portes en 1951 et continue de proposer ses sandwichs au pastrami. Ne manquez pas l'enseigne au néon, qui est une réplique de l'enseigne originale, et la très belle architecture de son bâtiment.

The Hat
The Hat

Aztec Hotel

Aztec Hotel
Aztec Hotel

Au 311 West Foothill Boulevard à Monrovia, l'Aztec Hotel arbore une décoration extérieure surprenante, de style Maya.

L'hôtel a vu le jour en 1925, un an avant la création de la Route 66. Des reliefs et des peintures murales sont visibles à l'extérieur et à l'intérieur du bâtiment, qui a été restauré en 2000.

Si vous avez le temps, vous pouvez vous rendre au 480 West Huntington Drive à Monrovia, pour voir l'un des derniers restaurants McDonald's arborant une des toutes premières enseignes, datant de 1961, constituée d'un M barré.

Denny's

Denny's, Arcadia
Denny's, Arcadia

Au 7 East Huntington Drive à Arcadia, vous découvrirez le Denny's de la ville.

À l'origine, le bâtiment, construit en 1967 dans un style Googie, accueillait un restaurant et une boulangerie Van de Kamp, société fondée en 1915 à Los Angeles. Ses établissements avaient la particularité d'arborer des moulins à vent sur leur toit. La société a fait faillite en 1990 et la société Denny's a racheté le bâtiment pour implanter un des ses restaurants, qui arbore toujours le fameux moulin à vent.

Astro Hotel

Au 2818 East Colorado Boulevard à Pasadena, vous pourrez admirer la très belle architecture futuriste de l'Astro Hotel, construit en 1964. L'hôtel dispose d'une belle enseigne d'époque et un immense auvent en forme d'aile.

Juste à côté, se tient l'ancien La Casa Inn, datant de 1961, facilement reconnaissable avec son bâtiment aux toits très pentus.

Howard Motor Company Building

Le Howard Motor Company Building (1285 East Colorado Boulevard à Pasadena) a été construit en 1927, le long de la toute nouvelle Route 66, à un endroit privilégié par de nombreux concessionnaires automobiles. Le bâtiment propose une magnifique architecture churrigueresque, un style baroque exubérant.

Un arc elliptique enjambe la façade et une frise ornementale se trouve au milieu. Les angles du bâtiment sont également chanfreinés et décorés.

Colorado Street Bridge

Colorado Street Bridge
Colorado Street Bridge

Inscrit au National Register of Historic Places, le Colorado Street Bridge a été construit en 1913 et permettait d'enjamber le Arroyo Seco. Le pont est légèrement courbé et ses arches en béton s'élevent à 46 mètres au-dessus du lit de la rivière, ce qui en faisait le plus haut pont en béton de son époque.

Lors de sa création en 1926, la Route 66 passait sur ce pont, avant d'emprunter un nouveau tracé bifurquant au Sud via South Pasadena.

Chicken Boy

Chicken Boy
Chicken Boy

Au 5558 North Figueroa Street à Los Angeles, vous pourrez voir le dernier (ou premier) Muffler Man de votre voyage sur la Route 66 : Chicken Boy.

Cette statue en fibre de verre de 7 mètres de haut a été honorée par le gouverneur Arnold Schwarzenegger qui lui a décerné le Governor's Historic Preservation Award en 2010.

La statue a été créée dans les années 1960 pour le restaurant de poulet frit Chicken Boy, qui était situé dans le centre-ville de Los Angeles, sur Broadway Avenue, entre les 4th et 5th Streets.

À cette époque, la société International Fiberglass Company fabriquait de nombreux Muffler Men de type Paul Bunyan. Le restaurant Chicken Boy en a acheté une et a engagé un artiste pour la personnaliser. Une tête de poulet a été fabriquée pour remplacer la tête de Paul Bunyan et les bras ont été retravaillés pour être tournés vers l'avant et tenir un seau, plutôt qu'une hache.

La statue est restée en place jusqu'en 1984, date à laquelle le propriétaire du restaurant est décédé. La statue a été donnée à Amy Inouye, une artiste, qui l'a finalement placée ici en 2007, sur le toit de son agence.

Los Angeles et Santa Monica

Carte détaillée de la Route 66 à Los Angeles et Santa Monica

Official Ends of Trail

Official Route 66 End Sign
Official Route 66 End Sign

À l'origine, en 1926, le terminus Ouest de la Route 66 se trouvait dans le centre-ville de Los Angeles, à l'intersection de 7th Street et Broadway Avenue. Un petit panneau commémoratif est d'ailleurs placé sur un poteau à l'angle Ouest de l'intersection.

En 1935, la route est prolongée jusqu'à Santa Monica, en passant par Santa Monica Boulevard et le terminus fut établi à l'intersection de Lincoln et Olympic Boulevards. Un panneau est installé à ce croisement, à son angle Sud, en face du Mel's Drive-in.
Ce fût le terminus de la Route 66 jusqu'à son déclassement, dans le secteur, en 1964. La Route 66 n'a donc jamais, officiellement, atteint le Pacifique et Santa Monica Pier, qui se trouve à un peu plus d'un kilomètre au Sud-Ouest.

Will Rogers Memorial Plaque

Will Rogers Memorial Plaque
Will Rogers Memorial Plaque

Alors que la Route 66 se terminait officiellement au croisement de Lincoln et Olympic Boulevards, la U.S. Highway 66 Association fit campagne de 1935 à 1950 pour que la route soit renommée en "Will Rogers Jr. Highway" et que son terminus soit déplacé à Palisades Park, à l'intersection de Ocean Avenue et Santa Monica Boulevard. Ses efforts ne furent jamais couronnés de succès.

Néanmoins, une plaque commémorative a été placée à cet endroit en 1952 et constitue pour beaucoup le terminus "non-officiel" mais symbolique de la Route 66.

End of the Trail Sign

Route 66 End Sign
Route 66 End Sign
(Johnny Roedel, Pexels)

Vous trouverez sur le Santa Monica Pier le fameux panneau "66 End of the Trail". Même si la Route 66 ne s'est jamais officiellement arrêtée ici, ce panneau a été installé par les commerçants de la ville en 2009, afin de profiter de l'engouement né autour de la Mother Road et donc attirer les touristes.

Route 66 End Sign
Route 66 End Sign

Last Stop Shop

Santa Monica Pier accueille une dernière boutique de souvenirs dédiés à la Route 66, le Last Stop Shop, situé à l'extrémité Sud-Ouest de la jetée. Une dernière occasion de faire vos emplettes de T-shirts et autres mugs à l'effigie de la Mother Road.



Clap de fin pour la Route 66 ! Vous voilà face aux vagues de à l'océan Pacifique, après avoir parcouru 2448 miles, traversé 8 États et pris, probablement, des centaines de photos !

La tête remplie d'images, de souvenirs, de rencontres et d'anecdotes, vous pouvez terminer votre voyage sur la Mother Road en visitant Los Angeles, ville tentaculaire, en commençant par exemple par les quartiers de Santa Monica et Venice.

Découvrez notre guide de visite de Los Angeles

Photos

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Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 en Californie.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 en Californie
Carte interactive de la Route 66 en Californie avec les points d'intérêt

Liens

California Historic Route 66 Association

Par dommm063
Mis à jour le 03 mars 2022