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Accueil > USA > Californie > Sequoia & Kings Canyon NPs (14.7/20 | 84 votes)



Survols Grand Canyon, Las Vegas, Monument Valley, Lake Powell



Sequoia & Kings Canyon National Parks

Sequoia & Kings Canyon National Parks, ce sont 2 parcs distincts qui se touchent, mai qui sont gérés en commun :

  • Sequoia National Park qui fut, en 1890, le premier parc national créé en Californie et le deuxième aux États-Unis, après Yellowstone.
  • Kings Canyon National Park, qui fut créé en 1940 et qui englobe le General Grant National Park, plus petit, créé en 1890.

Ces 2 parcs sont surtout connus pour l'importante population de séquoias géants qui grandissent dans ce secteur de la Sierra Nevada. Cette concentration est due au fait qu'ils bénéficient de conditions idéales pour leur croissance : hivers doux et humides, étés chauds et secs, bonne altitude.

Les séquoias possèdent beaucoup de tanins dans leur écorce, cela les rend pratiquement imputrescible. C'est pourquoi, il est possible de trouver certains arbres toujours entiers bien que tombés depuis plusieurs (centaines d') années.

Comme ces arbres ont été découverts peu après la fin de la guerre de Sécession, on leur a donné le nom de généraux illustres.

Les 2 parcs protègent plus de 3500 km² de forêts, canyons, vallées, glaciers et montagnes, dont le fameux Mount Whitney, situé à l'extrémité Est de Sequoia NP et qui culmine à 4418 mètres d'altitude, ce qui en fait le plus haut sommet des USA (hors Alaska).

95% de ces 2 parcs sont des secteurs totalement sauvages et non aménagés, de grands espaces dédiés à la randonnée sur plusieurs jours, en pleine nature.

Sequoia & Kings Canyon National Parks

Situation

Sequoia & Kings Canyon National Parks se situent dans la partie Sud de la Sierra Nevada, sur son versant Ouest. Voir le plan de situation de Sequoia & Kings Canyon NPs.
Les 2 parcs se touchent et ont une frontière commune qui s'étend sur toute la largeur de la Sierra Nevada. Sequoia NP occupe la partie Sud, Kings Canyon s'étire tout en longueur au Nord, avec une section distincte à l'Ouest, abritant Grant Grove (qui constitue l'ancien General Grant NP).

L'accès à Sequoia NP et Kings Canyon NP se fait obligatoirement par l'Ouest de la Sierra Nevada.
Sequoia NP est accessible par la CA198 (Three Rivers), via Ash Mountain Entrance.
Kings Canyon NP est accessible par la CA180 (Squaw Valley) et la CA245 (Badger), via Big Stump Entrance. Les 2 parcs sont reliés entre eux par la Generals Highway (CA198).

Remarque importante : il n'y a pas d'accès aux parcs du côté Est de la Sierra Nevada. En d'autres termes, il est impossible de traverser le secteur d'Est en Ouest et il est donc impossible de rallier directement Death Valley National Park ou Lone Pine. Il faut contourner la Sierra Nevada par le Sud (Bakersfield).

Il est important de noter qu'un bon nombre de routes sillonnant le parc est fermé l'hiver à cause de la neige. À prendre en compte lorsque vous planifier la visite de ce parc…

Pour ceux qui voyagent en camping-car, certaines routes sont interdites à ce type de véhicules.

Un seul prix d'entrée est nécessaire pour les 2 parcs. Le pass America the Beautiful est valable.

Le parc dispose de 4 Visitor Centers :

  • Foothills Visitor Center, près de Ash Mountain Entrance,
  • Lodgepole Visitor Center, au cœur de Sequoia NP,
  • Kings Canyon Visitor Center, dans Grant Grove,
  • Cedar Grove Visitor Center, au cœur de Kings Canyon NP.

Sequoia National Park

Sequoia NP est divisé en 3 principaux secteurs :

  • The Foothills, près de Ash Mountain Entrance,
  • Giant Forest, le secteur principal, incluant Moro Rock, Crescent Meadow et Crystal Cave,
  • Mineral King, au Sud-Est, au bout de la Mineral King Road.

La partie Ouest de Sequoia NP est parcourue par la sinueuse Generals Highway, qui sillonne le parc entre Ash Mountain Entrance, au Sud, et Stony Creek Village, au Nord, sur 35 miles.
Cette route est ouverte toute l'année.

De la Generals Highway, d'autres petites routes partent vers différents points d'intérêt, et peuvent être soumises à des restrictions :

  • la Mineral King Road est fermée en hiver (généralement de mi-Octobre à mi-Mai) et n'est pas conseillée aux camping-cars.
  • la Crescent Meadows Road est interdite aux véhicules de plus de 22 pieds.
  • la Crystal Cave Road est fermée en hiver (généralement de mi-Octobre à mi-Mai) et est interdite aux véhicules de plus de 22 pieds.

Kings Canyon National Park

Kings Canyon NP est divisé en 2 principaux secteurs :

  • Grant Grove, à l'Ouest,
  • Cedar Grove, au bout de la Kings Canyon Scenic Byway.

Le secteur de Grant Grove est parcouru par la Generals Highway, entre Stony Creek Village, au Sud, et Big Stump Entrance, au Nord, sur 13 miles.

De Grant Grove, une autre importante route, la Kings Canyon Scenic Byway, longue de 36 miles, permet de rejoindre le secteur Nord de Kings Canyon.
Attention : cette route est fermée en hiver, généralement de mi-Octobre à mi-Mai, à partir de Hume Junction Gate (à 6 miles au Nord de Grant Grove).

D'autres petites routes sillonnent le secteur de Grant Grove, mais ne sont ouvertes qu'en été (généralement de mi-Mai à mi-Octobre).

La Panoramic Point Road n'est ouverte qu'en été, et est interdite aux camping-cars.

En été, de fin Mai à début Septembre, un service de navettes gratuites est proposé dans la partie Ouest de Sequoia National Park.
Les navettes passent environ toutes les 15 minutes, de 8h/9h à 18h.

Ce service compte 4 lignes interconnectées :

  • la Giant Forest Shuttle (ligne verte), qui relie Giant Sequoia Museum, General Sherman Tree et Lodgepole,
  • la Wolverton Shuttle (ligne orange), qui relie General Sherman Tree et Wolverton,
  • la Moro Rock/Crescent Meadow Shuttle (ligne grise), qui relie Giant Sequoia Museum, Moro Rock et Crescent Meadow,
  • la Lodgepole/Wuksachi Shuttle (ligne violette), qui relie Lodgepole, Wuksachi Lodge et Dorst Campground.

Temps de visite

Pour faire tous les points de vue et quelques balades dans les 2 parcs, il faut compter 2 jours (il faut au moins 2 à 3 heures rien que pour parcourir la distance entre Cedar Grove Area et Giant Forest).

Si on se limite aux points de vue proches de la Generals Highway, la route principale (General Grant, General Sherman, Moro Rock, Crescent Meadow), une demi-journée peut être suffisante.

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Sequoia National Park

Seule la partie Ouest de Sequoia NP est aménagée, desservie et accessible via deux route, la Generals Highway et la Mineral King Road.

Le reste du parc, constitué de paysages de hautes montagnes, de vallées et de lacs, ne peux être explorer que par de longs sentiers de randonnées, à faire sur plusieurs jours et en passant les nuits sous la tente.

Generals Highway

Generals Highway - © Famartin La Generals Highway (CA198) parcourt la partie Ouest de Sequoia NP, entre Ash Mountain Entrance au Sud et Stony Creek Village au Nord.

Ouverte toute l'année, cette route de montagne, sinueuse, offre de superbes panoramas sur le parc et permet d'accéder aux différents sites d'intérêt de cette partie du parc.
Quelques points de vue aménagés sont présents le long du tracé. Le plus populaire est Amphitheater Point, qui offre une jolie vue sur la vallée creusée par la Kaweah River et sur Moro Rock.

Sans arrêt, il faut compter environ 2 heures pour la parcourir en entier.

Tunnel Rock

Tunnel Rock - © Dsdugan Peu après Ash Mountain Entrance, vous pourrez vous arrêter à Tunnel Rock, situé le long de la Generals Highway.

Ce tunnel a été creusé sous un énorme bloc de granite, dans les années 1930 par le Civilian Conservation Corps. Jusqu'en 1997, la Generals Highway passait par ce tunnel. Depuis, la route a été déviée et la traversée du tunnel en voiture est interdite, mais reste possible pour les piétons et les vélos.

Marble Falls Trail

(8 miles (13 km) (aller-retour) | 4 heures| Moyen)

Marble Falls Trail commence de Potwisha Campground, dans le secteur de Foothills, quelques miles après l'entrée Sud du parc.

Long de 7.5 kilomètres et gagnant plus de 650 mètres de dénivelé, le sentier longe la Kaweah River, au milieu d'une végétation dense, propice à la découverte des nombreuses espèces végétales de la région.

Vous atteindrez alors Marble Falls, une jolie cascade entourée de rochers en marbre.

Giant Forest Museum

Giant Forest Museum - © David Fulmer, Flickr Situé en plein cœur de Giant Forest, le Giant Forest Museum est un passage obligé si vous souhaitez obtenir de plus amples informations sur les différents écosystèmes de la région, notamment les séquoias géants que l'on retrouve en nombre ici.

Juste en face de l'entrée du musée, vous ne pourrez pas rater Sentinel Tree (79 mètres de haut).

Le site est un excellent point de départ pour réaliser Big Trees Trail.

Beetle Rock

Beetle Rock - © H Matthew Howarth, Flickr Beetle Rock, situé à quelques mètres à l'Ouest de Giant Forest Museum, est un excellent spot pour photographes au coucher du Soleil.

Big Trees Trail

(1 mile (1.5 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Big Trees Trail - © Henry Huey, Flickr Au départ de Giant Forest Museum, Big Trees Trail est un petit sentier très bien aménagé, qui fait le tour d'une petite prairie, entourée de très beaux spécimens de séquoias géants.

Le trail est jalonné de nombreux panneaux explicatifs sur le cycle de vie de ces arbres géants et des facteurs qui favorisent leur présence dans cette région des États-Unis.

General Sherman Tree Trail

(0.8 mile (1.3 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

General Sherman Tree - © Famartin Le General Sherman Tree Trail se situe à environ 3 miles au Nord de Giant Forest Museum.
Un très grand parking a été aménagé au Nord du site, que l'on atteint en empruntant un petite route (Wolverton Road).

Le sentier, pavé, part du parking en direction du Sud, en serpentant à travers une magnifique forêt de séquoias, jalonné de panneaux explicatifs, pour aboutir à ce que l'on considère être le plus grand organisme vivant sur Terre : le General Sherman Tree.

Ce séquoia géant (Sequoiadendron giganteum) mesure 84 mètres de haut et 31 mètres de circonférence au sol (soit 11 mètres de diamètre). Le volume de son tronc approche les 1500 m³ !
Ce n'est pas le plus haut, ni le plus large des séquoias géants, mais le plus important en terme de volume.

Les spécialistes estime que le General Sherman Tree est âgée d'au moins 2200 ans.

Le sentier fait le tour de l'arbre, afin de pouvoir le prendre en photo sous toutes les coutures (même si cela n'est pas évident, vu sa taille).

Sequoia Tunnel - © David Fulmer, Flickr À quelques mètres au Sud-Ouest de General Sherman Tree, ne manquez pas Sequoia Tunnel, un sequoia qui est tombé et dans lequel un tunnel a été creusé.

Vous pouvez ensuite rejoindre le parking, mais si vous avez le temps, il est conseillé de poursuivre l'exploration de Giant Forest en continuant sur Congress Trail.

Congress Trail

(2.8 miles (4.5 km) (boucle) | 2 heures | Facile)

 Congress Trail- © David Fulmer, Flickr Congress Trail est une boucle de 1.9 mile (3 km) située dans le prolongement de General Sherman Tree Trail, et beaucoup moins fréquentée.

Du grand parking, la randonnée emprunte d'abord General Sherman Tree Trail, pour atteindre General Sherman Tree et Sequoia Tunnel.

De là, Congress Trail décrit une boucle s'étirant à l'Est de la Generals Highway, pour s'enfoncer dans le cœur de Giant Forest et découvrir de magnifiques séquoias géants, parmi les plus grands du monde, comme :

  • McKinley Tree, 89 mètres de haut et 8.5 mètres de diamètre à sa base,
  • Lincoln Tree, 79 mètres de haut et 9.5 mètres de diamètre à sa base,
  • The Senate Trees, un superbe groupe d'une dizaine de séquoias géants assez rapprochés,
  • The President Tree, 76 mètres de haut et 9 mètres de diamètre à sa base.

Moro Rock Trail

(0.25 mile (0.4 km) (aller-retour) | 400 marches | 30 minutes | Moyen)

Moro Rock - © Henry Huey, Flickr Au Sud-Est de Giant Forest, le long de la Crescent Meadow Road, un sentier constitué de marches creusées dans le granit, grimpe jusqu'au sommet d'une énorme bloc de granit, Moro Rock.

De là, vous aurez une vue magnifique et dégagée à 3360° sur tout le secteur Sud de Sequoia National Park, et notamment sur le canyon creusé par la Kaweah River, qui est par endroit plus profond que le Grand Canyon du Colorado (plus de 1000 mètres de haut) !

Hanging Rock Trail

(0.5 mile (0.8 km) (aller-retour) | 20 minutes | Facile)

Hanging Rock Trail - © David Fulmer, Flickr Hanging Rock Trail est un petit trail dont le départ se situe au même niveau que Moro Rock Trail.

Le sentier, court et facile, mène à un beau point de vue dominant la Kaweah River Valley, où l'on découvre aussi un énorme bloc de granit posé au bord de la falaise.

Tunnel Log

Tunnel Log Le long de Crescent Meadow Road, vous pourrez découvrir et passer à travers de Tunnel Log, un séquoia géant de 84 mètres de haut, tombé en 1937 en travers de la route, et dans lequel un tunnel a été creusé pour laisser passer les voitures.

Depuis, la route a été légèrement déviée, mais il est encore possible d'emprunter ce tunnel, à condition que votre véhicule fasse moins de 8 pieds (2.4 mètres) de haut.
C'est amusant et cela donne une bonne idée de la taille que peut atteindre certains séquoias.

Crescent Meadow Trail

(2 miles (3.2 km) (boucle) | 1 heure | Facile)

Crescent Meadow - © Henry Huey, Flickr Crescent Meadow est une jolie prairie d'herbes hautes entourée de grands et majestueux séquoias géants.

Le départ du trail se trouve à l'extrémité de la Crescent Meadow Road. Le sentier décrit une grande boucle autour de la prairie.

À mi-chemin, vous découvrirez Tharp's Log, un séquoia géant tombé, dont l'intérieur du tronc a été creusé pour en faire une petite cabane, qui servait de refuge aux pionniers de l'époque.
Le site porte le nom de Hale Tharp, qui est considéré comme le premier Blanc à avoir explorer la région et qui avait aménagé ce tronc comme cabane dans les années 1860.

L'habitation fait 16 mètres de long, dispose d'un foyer, une porte et une fenêtre.

Crystal Cave

Crystal Cave - © King of Hearts Au Sud de Giant Forest, une route sinueuse, ouverte uniquement en été et interdite au véhicules de plus de 22 pieds le long, part de la Generals Highway et mène jusqu'à Crystal Cave, une grotte qui abrite de belles concrétions calcaires qui se sont transformées en marbre.

La visite de cette grotte se fait obligatoirement accompagnée par un Ranger, et se déroule de fin Mai à fin Septembre.
Les tickets sont en vente sur Recreation.gov. Il est conseillé de réserver le plus tôt possible. S'il reste des places, les tickets restants peuvent être disponibles aux Visitos Centers, le jour J.
Prix : 16$ par adulte (8$ pour les enfants).

Du parking, situé au bout de la route, un sentier de 600 mètres de long mène jusqu'à l'entrée de la grotte.

La visite dure environ 45 minutes. Prévoyez une petite laine, la température de la grotte est de 10°C.

Tokopah Falls Trail

(4.2 miles (6.7 km) (aller-retour) | 2 heures | Moyen)

Tokopah Falls Trail est l'un des sentiers de randonnées les plus populaires du parc.

Le trail démarre près de Lodgepole Visitor Center et part en direction de l'Esr, en suivant la Marble Fork of the Kaweah River, qui serpente au fond d'une très belle vallée aux hautes falaises de granit, au milieu des fleurs et des prairies de haute altitude.

Le sentier gagne 200 mètres de dénivelé et atteint, au bout de 3.3 kilomètres, Tokopah Falls, les plus hautes chutes d'eau du parc (370 mètres).
Notez que cette cascade n'est pas à pic : il s'agit plus d'un écoulement d'eau sur des rochers


Kings Canyon National Park

General Grant Tree Trail

(0.5 mile (0.8 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

General Grant Tree Trail - © David Fulmer, Flickr Situé à l'Ouest de Grant Grove Village, General Grant Tree Trail est un petit sentier bien aménagé qui permet d'explorer General Grant Grove, et d'admirer, entre autres, le General Grant Tree, le 3ème plus grand arbre du monde.

Le General Grant Tree est “l'arbre de Noël de la Nation” depuis 1925.

C'est le deuxième arbre le plus massif du monde, juste derrière le General Sherman Tree.
Le volume de son tronc dépasse les 1300 m³. Haut de 82 mètres, son diamètre, à la base, mesure 12 mètres. On estime que l'arbre est âgé d'environ 1600 ans.

Fallen Monarch Tree - © David Fulmer, Flickr Le sentier fait le tour de l'arbre, et est ponctué de panneaux au sujet de la flore locale. D'autres superbes et hauts séquoias sont présents dans le secteur, comme le Robert E. Lee Tree, le 11ème plus grand séquoia du monde (78 mètres).

Au retour, la boucle passe devant Fallen Monarch Tree, un séquoia tombé il y a des siècles. Il est désormais possible de se passer à l’intérieur de l'arbre, sont tronc étant devenu creux.

Panoramic Point

Juste au Nord de Grant Grove Village, une petite route part de la Kings Canyon Scenic Byway en direction de l'Est pour atteindre, au bout de 2.5 miles un petit parking.

De là, un sentier bien aménagé permet de rejoindre Panoramic Point, qui offre une belle vue sur Kings Canyon.

Attention, la route menant à Panoramic Point n'est ouverte qu'en été, et est interdite aux camping-cars.

Big Stump Area

Mark Twain Stump - © David Fulmer, Flickr À proximité de Big Stump Entrance, se trouve Big Stump Area, un secteur à explorer avec quelques spots intéressants.
Ici, la forêt de séquoias a été exploitée à la fin du 19ème siècle. Vous pourrez entre autre avoir Mark Twain Stump, la souche d'un énorme séquoia de 1350 ans coupé en 1891 (il aura fallu 2 hommes et 13 jours de travail pour le tomber).
Une petit escalier permet de monter sur la souche et d'observer les anneaux de croissance (cernes) de l'arbre.

De l'autre côté de la route, on peut voir Sawed Tree, un séquoia qui porte la cicatrice d'un début de coupe par une scie.

Buena Vista Peak Trail

(2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Situé au Sud du secteur Ouest de Kings Canyon NP, le long de la Generals Highway, Buena Vista Peak Trail est une courte et belle randonnée qui permet d'atteindre assez facilement (120 mètres de dénivelé) un magnifique point de vue sur Redwood Canyon, qi abrite de nombreux séquoias, et les montagnes de la Sierra Crest.

Le sentier démarre de Kings Canyon Overlook, qui offre déjà un beau panorama sur Kings Canyon, au Nord.

Toujours le long de la Generals Highway, à quelques miles à l'Ouest de Kings Canyon Overlook, vous pourrez aussi vous arrêter à Redwood Mountain Overlook, qui domine Redwood Canyon.

Kings Canyon Scenic Byway

Kings Canyon Scenic Byway - © Dsdugan La Kings Canyon Scenic Byway, route longue de 50 miles environ, démarre de Grant Grove Village et serpente entre d'étroites falaises creusées par la Kings River pour atteindre Cedar Grove, une petite forêt où l'on retrouve quelques jolis séquoias.

La route passe d'une altitude de 2100 mètres à Grant Grove Village à 1500 mètres au niveau de Cedar Grove.

Comptez 2 heures pour la parcourir la route dans un sens, en vous arrêtant de temps en temps pour profiter des beaux panoramas sur les montagnes de Kings Canyon NP, dont bon nombre dépasse les 3000 mètres.

4.5 miles avant Cedar Grove Visitor Center, ne manquez pas la belle cascade de Grizzly Falls (25 mètres de haut), situées à une cinquantaine de mètres au Nord de la route.

3 miles après le Visitor Center, vous pourrez découvrir Roaring River Falls, une série de petites cascades longées par un sentier bien aménagé.

Photos

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Hébergements

Hôtels

Il existe quelques solutions d'hébergement en plein cœur Sequoia & Kings Canyon NPs :

  • Wuksachi Lodge, près de Giant Forest,
  • Montecito-Sequoia Lodge, entre Sequoia NP et Kings CAnyon NP,
  • John Muir Lodge et Grant Grove Cabins, dans Grant Grove,
  • Cedar Grove Lodge, dans Cedar Grove (ouvert seulement en été).

Hôtels situés à Sequoia NP sur :
Hôtels situés à Three Rivers sur :
Hôtels situés à Visalia sur :
Hôtels situés à Fresno sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

Le parc abrite 13 campings, certains ouverts à la réservation, d'autres basés sur le système du premier arrivé, premier servi :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Potwisha Campground 42 campings-cars et tentes aucun 22$ oui
Buckeye Flat Campground 28 tentes aucun 22$ oui
South Fork Campground 10 tentes aucun 12$ non
Atwell Mill Campground 21 tentes aucun 12$ non
Cold Springs Campground 40 tentes aucun 12$ non
Lodgepole Campground 214 campings-cars et tentes aucun 22$ oui
Dorst Creek Campground 218 campings-cars et tentes aucun 22$ oui
Azalea Campground 110 campings-cars et tentes aucun 18$ non
Crystal Springs Campground 36 campings-cars et tentes aucun 18$ non
Sunset Campground 157 campings-cars et tentes aucun 22$ oui
Sentinel Campground 82 campings-cars et tentes aucun 18$ non
Sheep Creek Campground 111 campings-cars et tentes aucun 18$ non
Moraine Campground 120 campings-cars et tentes aucun 18$ non

Les campings de Potwisha, South Fork et Azalea sont les seuls à être ouverts toute l'année.

D'autres campings sont disponibles aux abords du parc. Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Sequoia & Kings Canyon National Parks.

Météo

Altitude moyenne : 1955 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 8 0 1 3 5 9 13 18 17 15 10 5 1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 161 29 26 27 18 9 1 0 0 1 6 18 25
Nombre de jours avec pluie 66 9 10 11 8 6 2 1 1 2 4 5 8

Cartes

Liens

Webcams

News RSS

Aux alentours

Au Nord, il est possible de rejoindre Yosemite National Park.
En contournant la Sierra Nevada par le Sud, on peut accéder à Death Valley National Park.



Auteur : Sylv1