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La Route 66 dans le Kansas

En quittant le Missouri et avant d'entamer son long périple dans l'Oklahoma, la Route 66 réalise un minuscule crochet dans le Kansas.

Malgré le fait que la Mother Road ne parcourt qu'une poignée de miles dans le Jayhawker State, les quelques petites villes traversées abritent de nombreuses attractions des plus intéressantes, avec notamment de jolies stations-service d'époque magnifiquement restaurées et un bel hommage au film d'animation Cars.

La Route 66 dans le Kansas
La Route 66 dans le Kansas

Situation

La Route 66 réalise un très court passage dans le coin Sud-Est du Kansas. La Mother Road ne traverse que 3 villes (Galena, Riverton et Baxter Springs) et parcourt seulement 13 miles dans le Sunflower State, ce qui constitue uniquement 0.5% de sa longueur totale.

Voir le plan de situation de la Route 66 dans le Kansas (avec les points d'intérêt).

Ces 21 kilomètres de route sont par contre extrêmement bien conservés et l'intégralité de la Mother Road dans le Kansas est encore carrossable.

Temps de visite

De par la faible distance parcourue par la Route 66 dans le Kansas, et malgré le nombre et la qualité des attractions à voir, vous pouvez prévoir seulement une grosse demi-journée pour arpenter la Mother Road entre Galena et Baxter Springs.

Couplez la découverte de ce secteur avec le coin Nord-Est de l'Oklahoma ou la région Ouest du Missouri.

Top 5 des choses à voir le long de la Route 66 dans le Kansas

Ci-dessous une liste des lieux et attractions à voir absolument lors de votre courte incursion dans le Kansas :

  1. Cars on the Route, Galena
  2. Texaco Gas Station, Galena
  3. Murals, Galena
  4. Marsh Arch Rainbow Bridge
  5. Phillips 66 Gas Station, Baxter Springs

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Galena

Carte détaillée de Galena

Cars on the Route

Cars on the Route
Cars on the Route

À l'entrée Nord de Galena, vous découvrirez Cars on the Route, une halte amusante sur la Route 66.

Cette ancienne station-service Kan-O-Tex, datant de 1934, a été restaurée par 4 femmes de Galena : Betty Courtney, Melba Rigg, Renee Charles et Judy Courtney, qui ont aussi contribué à la renaissance de ce tronçon de la Route 66.

La Kan-O-Tex était une petite compagnie pétrolière uniquement implantée au Kansas, en Oklahoma et au Texas, ce qui est à l'origine de son nom.

Cars on the Route
Cars on the Route

Auparavant surnommée aussi "Four Women on the Route", la station a changé de propriétaire et le site fait désormais la part belle aux personnages du film d'animation Cars, qui s'inspire largement de l'esprit de la Route 66.

Cars on the Route
Cars on the Route
(© Kansas Tourism)

Un café, installé dans l'ancienne station-service, vend des sandwiches et des boissons, ainsi que des articles de la Route 66, dont plusieurs sont fabriqués par des artisans et artistes locaux.
À l'extérieur du bâtiment, outre les deux magnifiques pompes à essence parfaitement restaurées, on retrouve plusieurs véhicules librement inspirés du dessin animé, comme la dépanneuse Tow Mater, ou Red, le camion de pompiers.

Cars on the Route
Cars on the Route

Sheriff, la voiture de police, est visible un peu en amont sur la Route 66, planté au sommet d'un poteau à côté d'un vieux hangar comportant de nombreuses peintures en lien avec la Mother Road.

Galena's Murder Bordello

Galena's Murder Bordello
Galena's Murder Bordello

En face de Cars on the Route, vous pourrez entrer dans le Galena's Murder Bordello, jolie demeure entièrement rénovée par les nouveaux propriétaires, qui en ont fait un petit musée.

À l'époque, la maison était un bordel, appartenant à Ma Staffleback. Celle-ci, son mari et ses deux fils tuèrent et volèrent un client, en 1897, et finirent leurs jours en prison. Mais d'après la légende, ce serait en fait des dizaines de clients qui auraient connu ce triste sort, drogués, tués, détroussés et leur corps jeté au fond de puits de mines abandonnés...

Galena

La ville de Galena, qui connut un fort déclin après le déclassement de la Route 66, abrite quelques jolis bâtiments d'époque, assez photogéniques.

Galena
Galena

Au 319 West 7th Street, on retrouve le Galena Mining & Historical Museum, un musée sur le passé minier de la région.

Au 500 South Main Street, le Howard "Pappy" Litch Park arbore un gazebo et un monument dédié à Will Rogers.

Howard "Pappy" Litch Park
Howard "Pappy" Litch Park

Une plaque originale de la Route 66 (parfois appelée Will Rogers Highway) datant de 1952, qui se trouvait auparavant à la frontière entre les États du Missouri et du Kansas, a été placée à la base du monument.

Howard "Pappy" Litch Park
Howard "Pappy" Litch Park

Galena compte de nombreuses peintures murales reparties un peu partout dans la ville. L'une des plus belles est certainement celle située dans Miners Park, rendant un joli hommage à la ville et à la Route 66.

Mural à Miners Park
Mural à Miners Park
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

N'hésitez pas à explorer la ville pour découvrir d'autres murals, dont celles de Coca-Cola et de Pepsi.

Mural à Galena
Mural à Galena
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)
Mural à Galena
Mural à Galena
(Carol M. Highsmith, Library of Congress)

Texaco Gas Station

Texaco Gas Station
Texaco Gas Station
(© Gearhead Curios)

Juste au Sud de Howard "Pappy" Litch Park, au croisement de 6th Street et Main Street, prenez le temps d'admirer la superbe Texaco Gas Station, datant des années 1930, très bien restaurée, affichant deux jolies pompes de carburant d'époque abritées par un petit auvent, une jolie enseigne de la marque et une façade peinte en blanc et vert. Sur le côté se trouve une pompe du début du siècle, et une Hudson Hornet de 1951, qui n'est autre que Doc Hudson, personnage du film Cars.

Texaco Gas Station
Texaco Gas Station
(© Gearhead Curios)

Ne manquez pas aussi la façade Sud-Ouest du bâtiment, qui arbore un drapeau américain réalisé avec des plaques d'immatriculation. L'édifice a été reconverti en petite boutique de souvenirs, Gearhead Curios.

Texaco Gas Station
Texaco Gas Station
(© Kansas Tourism)

Riverton

Carte détaillée de Riverton

Riverton

En entrant dans Riverton, vous verrez l'Empire District Electric Company sur votre gauche, au niveau de la Spring River. Construite entre 1890 et 1910, c'est l'une des plus anciennes centrales électriques des États-Unis.

Riverton
Riverton

Un peu plus loin, vous tomberez sur le Eisler Brothers Old Riverton Store (7109 KS-66), boutique créée en 1925 par Leo Williams et rachetée par la famille Eisler en 1973. Cette épicerie de quartier est un endroit populaire pour se procurer quelques snacks et autres souvenirs de la Route 66.

Eisler Brothers Old Riverton Store
Eisler Brothers Old Riverton Store
(© Kansas Tourism)

Marsh Arch Rainbow Bridge

Marsh Arch Rainbow Bridge
Marsh Arch Rainbow Bridge

En continuant vers l'Ouest sur la Route 66, vous arriverez à l'US400. Continuez tout droit pour suivre le tracé historique de la Route 66 et atteindre Marsh Arch Rainbow Bridge.

Ce pont de type Marsh, en béton, enjambe Brush Creek en une seule travée, et c'est le seul pont de ce type qui subsiste sur toute la Route 66 au Kansas, deux autres ponts de même style ayant été détruits dans les années 1990.

Marsh Arch Rainbow Bridge
Marsh Arch Rainbow Bridge

Construit en 1923, le pont est inscrit au National Register of Historic Places. Si la Route 66 utilise de nos jours un autre pont plus large, situé juste à côté, il est encore possible de traverser Marsh Arch Rainbow Bridge, uniquement dans le sens Riverton > Baxter Springs.

Plusieurs boucliers Route 66, siglés avec le nom du Kansas, sont peints sur la chaussée du pont.

Baxter Springs

Carte détaillée de Baxter Springs

Dans le centre-ville de Baxter Springs, vous trouverez des plaques explicatives retraçant l'histoire des principaux bâtiments de la ville. Quelques banques et commerces de Baxter Springs furent dévalisés par les tristement célèbres Bonny & Clyde, Henry Star, Jesse James ou encore Cole Younger.

Cafe on the Route

Cafe on the Route
Cafe on the Route

Dans l'un de ces jolis bâtiments en briques datant de 1870 fût installé le Cafe on the Route, petit restaurant très agréable qui a malheureusement fermé. Ce bâtiment était à l'origine celui de la banque Crowell, braquée en 1876 par Jesse James et Cole Younger.

Une belle peinture murale est présente sur l'un de ses murs extérieurs.

Cafe on the Route
Cafe on the Route

Une autre, représentant la conduite du bétail, se trouve sur le bâtiment en face.

Mural à Baxter Springs
Mural à Baxter Springs

Bill Murphey's Restaurant

De l'autre côté de la Route 66, un autre magnifique édifice en briques, où se trouvait l'ancien emplacement du Bill Murphey's Restaurant, était, au 19ème siècle, le siège d'une autre banque, elle aussi braquée en 1876, par la célèbre Belle Starr.

Toujours dans la catégorie des faits divers, le tristement célèbre duo Bonnie & Clyde dévalisa l'épicerie Kirkendoll (aujourd'hui disparue) deux samedis consécutifs en 1933...

Baxter Springs Heritage Center & Museum

Le Baxter Springs Heritage Center & Museum, au 740 East Avenue, dispose de 1200 m² d'espace d'expositions, évoquant le passé industriel et minier de la région ou la Guerre de Sécession, qui connu ici un épisode sanglant, la bataille de Baxter Springs, à Fort Blair en 1863.

Phillips 66 Gas Station

Phillips 66 Gas Station
Phillips 66 Gas Station

Le Baxter Springs Heritage Center & Museum est aussi propriétaire d'une ancienne station-service Phillips 66, de style cottage, datant de 1930 et magnifiquement rénovée, située au 940 Military Avenue, et qui sert désormais de Visitor Center.

Phillips 66 Gas Station
Phillips 66 Gas Station

Le bâtiment, qui était à l'origine une station de l'Independent Oil and Gas, inscrit au National Register of Historic Places, présente des murs en briques et en stuc, une cheminée et des fenêtres à volets, et l'influence néo-Tudor est largement apparente dans les pignons à colombages croisés et les avant-toits profonds.

Deux belles pompes à essence trônent devant l'édifice.

Phillips 66 Gas Station
Phillips 66 Gas Station
(© Kansas Tourism)



Après ce court mais très intéressant passage dans le Kansas, poursuivez votre road trip sur la Route 66 dans l'Oklahoma.

Photos

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Hébergements

Hôtels

Hôtels situés à Riverton sur :

Hôtels situés à Baxter Springs sur :

Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping le long de la Route 66 dans le Kansas.

Cartes

Carte interactive de la Route 66
Carte interactive de la Route 66 dans le Kansas
Carte interactive de la Route 66 dans le Kansas avec les points d'intérêt

Liens

Kansas Historic Route 66 Association

Par dommm063
Mis à jour le 03 mars 2022