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Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge est l'emblème de San Francisco, déclaré comme l'une des 7 merveilles du monde moderne par l'American Society of Civil Engineers.

Ce magnifique pont suspendu enjambe le Golden Gate, un détroit de 1.6 kilomètre de large entre la baie de San Francisco à l'océan Pacifique.

Si le pont offre un spectacle magnifique de jour, il est aussi à voir de nuit, car il bénéficie d'un éclairage particulièrement beau.

Il existe plusieurs manières de découvrir le Golden Gate Bridge :

  • l'emprunter en voiture.
  • le découvrir à pied.
  • le traverser en vélo.
  • l'admirer durant une croisière dans la baie de San Francisco.
  • se rendre aux multiples points de vue situés de part et d'autre du pont, qui permettent d'admirer sous toutes les coutures ce géant d'acier.
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge

Situation

Le Golden Gate Bridge se situe au Nord-Ouest de San Francisco. Voir le plan de situation de San Francisco.
Il s'étire de la pointe Nord de Presidio, sur la péninsule de San Francisco, jusqu'à Lime Point, situé au Sud de Marin Headlands, de l'autre côté du détroit.

Le pont, qui relie la ville de San Francisco au comté de Marin (Sausalito), possède 6 voies de circulation (US101), empruntées par plus de 100.000 véhicules tous les jours.
Il est en plus équipé d'un couloir pour piétons (côté Est) et d'une voie cyclable (côté Ouest).

Pour les véhicules motorisés, le passage par le Golden Gate Bridge est payant dans le sens Nord > Sud (voir plus bas).

Le Golden Gate Bridge a été inauguré en 1937. Sa longueur totale est de 2737 mètres, et sa largeur de 27 mètres. Sa portée principale, entre les deux piliers, hauts de 227 mètres, est de 1280 mètres.

Le tablier, qui se trouve à 67 mètres au-dessus de l'océan Pacifique, est soutenu par 250 paires de câbles de suspension, qui sont attachées à deux câbles principaux, passant au-dessus des deux piliers et fixés dans le béton à chaque extrémité.

La couleur du pont est officiellement un vermillon orangé appelé orange international.
L'entretien de la peinture du pont est assuré par 38 peintres permanents, qui retouchent la structure lorsqu'elle est gravement corrodée.

Passage du Golden Gate Bridge en voiture

Traversée du Golden Gate Bridge
Traversée du Golden Gate Bridge
(voyagescoops, Pixabay)

La traversée du fameux Golden Gate Bridge en voiture/camping-car/moto dans le sens San Francisco > Sausalito (Sud > Nord) est gratuite.

Par contre, dans l'autre sens, pour entrer dans San Francisco, il faut payer 8.6$. Depuis 2013, il n'y a plus de péage, mais deux systèmes de paiement en ligne :

  • un système d'abonnements, qui concerne principalement les habitants de la région de San Francisco,
  • un système de paiement au coup par coup, plutôt adapté pour les visiteurs, qui fonctionne par relevé des plaques d'immatriculation et paiement en ligne.

Plusieurs options sont possibles pour effectuer le paiement de son passage sur le pont avec le deuxième système :

  • Payer à l'avance par internet : on s'inscrit sur le site Bay Area FasTrak et on effectue un paiement valable 30 jours. Il faut donc connaître son n° de plaque et disposer d'une connexion internet.
  • Payer à l'avance à une borne physique : même principe que plus haut, mais le paiement se fait à une borne. La liste des bornes est disponible ici.
  • Payer a posteriori, dans les 2 jours suivant votre passage, soit par internet, soit à une borne.
  • Opter pour une option "TollPass" lors de la location de votre véhicule : les paiements seront envoyés au loueur, qui vous les facturera.

Temps de visite

Si vous voulez découvrir le Golden Gate Bridge sous toutes ses coutures (côté Sud et côté Nord), prévoyez une demi-journée, afin de faire tous les points de vue et la traversée aller/retour du pont avec votre véhicule de location.

Si vous n'avez pas de moyen de locomotion sur San Francisco, prévoyez quelques heures pour rejoindre le secteur Sud du pont, au niveau de Presidio, pour profiter des différents points de vue et courtes balades. Ou optez pour une sortie en bateau dans la baie de San Francisco.
Sinon, vous pouvez consacrer une demi-journée à une sortie en vélo de location, au départ de Fisherman's Wharf, avec traversée du Golden Gate et retour par le même chemin ou au par ferry au départ de Sausalito.

À voir, à faire

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt présentés ci-dessous sur cette carte.

Golden Gate Bridge Welcome Center

Au Sud du pont, dans la pointe Nord du Presidio, le Golden Gate Bridge Welcome Center est un centre d'informations sur le pont, ouvert tous les jours de 9h à 18h, où vous trouverez des expositions, des visites commentées et une boutique.

Le secteur dispose de plusieurs parkings, certains payants.

Battery East Vista

Golden Gate Bridge, vu de Battery East Vista
Golden Gate Bridge, vu de Battery East Vista
(schlappoff, Pixabay)

Battery East Vista est un point de vue situé juste au Nord de Golden Gate Bridge Welcome Center, permettant d'avoir un joli panorama surélevé sur le pont.

La zone est sillonnée de plusieurs sentiers, permettant de varier quelque peu les angles de vue.

Fort Point National Historic Site

Fort Point National Historic Site
Fort Point National Historic Site
(culbertsonjoy, Pixabay)

Fort Point National Historic Site est une fortification maritime datant de 1861, qui servait à l'époque à protéger la baie de San Francisco.

Le fort est situé juste au pied du Golden Gate Bridge, et peut être rejoint à pied à partir du Welcome Center. Le site dispose aussi de plusieurs parkings situés le long de la baie.

Aujourd'hui géré par le NPS, le fort et ses abords constituent un excellent point de vue sur le pont, en contre-plongée.

Golden Gate Bridge, vu de Fort Point
Golden Gate Bridge, vu de Fort Point
(JonKline, Pixabay)

L'accès au fort est gratuit, et son toit-terrasse permet d'avoir une vue très rapprochée du Golden Gate Bridge et d'admirer son impressionnante structure.

De Fort Point, n'hésitez pas à longer Marine Drive pour obtenir d'autres angles de vision sur le pont.

Golden Gate Bridge, vu de Marine Drive
Golden Gate Bridge, vu de Marine Drive
(Pexels, Pixabay)

Golden Gate Overlook

Golden Gate Bridge, vu de Golden Gate Overlook
Golden Gate Bridge, vu de Golden Gate Overlook
(Nicolasintravel, Unsplash)

Situé au Sud du pont, le long de California Coastal Trail (voir plus bas), Golden Gate Overlook offre une vue située en plein dans l'axe du pont.

Le spot est très populaire, notamment grâce aux clichés que l'on peut faire du Golden Gate Bridge, avec, en avant-plan, de magnifiques cyprès.

Golden Gate Bridge, vu de Golden Gate Overlook
Golden Gate Bridge, vu de Golden Gate Overlook
(Tanya Nevidoma, Unsplash)

Marshall's Beach

Golden Gate Bridge, vu de Marshall's Beach
Golden Gate Bridge, vu de Marshall's Beach
(Julius_Silver, Pixabay)

Marshall's Beach est la plage située au Sud-Ouest du Golden Gate. On y accède via Baker Beach (voir plus bas), en remontant la plage jusqu'à atteindre ce spot situé au pied du pont.

L'endroit est très photogénique, avec de nombreux rochers sur lesquels viennent s'écraser les vagues.

Golden Gate Bridge, vu de Marshall's Beach
Golden Gate Bridge, vu de Marshall's Beach

Vista Point

Golden Gate Bridge, vu de Vista Point
Golden Gate Bridge, vu de Vista Point
(meschdm, Pixabay)

Situé côté Nord du pont, Vista Point offre l'une des vues les plus connues du pont.

À cet endroit, vous serez parfaitement dans l'alignement du Golden Gate Bridge, la baie s'étendant à gauche et la ville de San Francisco découpant l'horizon.

Le site dispose d'un parking si vous venez en véhicule, mais est aussi accessible à pied ou en vélo.

Le site accueille aussi une réplique de "The Lone Sailor", célèbre sculpture de bronze de Stanley Bleifeld.

Fort Baker

Golden Gate Bridge, vu de Fort Baker
Golden Gate Bridge, vu de Fort Baker
(markof4123, Pixabay)

Situé en contrebas de Vista Point, au raz de la baie, Fort Baker offre plusieurs points de vue de trois-quarts sur le pont.

Tout comme Vista Point, s'il est assez facile d'accéder à ce spot en voiture, on peut aussi s'y rendre à pied ou en vélo (1 kilomètre à parcourir de Vista Point en suivant Conzelman Road).

Conzelman Road

Golden Gate Bridge, vu de Hawk Hill
Golden Gate Bridge, vu de Hawk Hill
(AdrienVillezPhotography, Pixabay)

Conzelman Road est une petite route scénique sillonnant la partie Sud de Marin Headlands, et offrant de nombreux points de vue sur le Golden Gate Bridge.

Pour rejoindre cette route, qui est en partie à sens unique, prenez la sortie 442 à la sortie Nord du Golden Gate Bridge, et suivez Alexander Avenue.

Tournez ensuite à gauche sur Bunker Road et suivez cette route sur 1 mile. Tournez alors à gauche sur McCullough Road. Après 1 mile, vous atteindrez un rond-point.

Prenez la première sortie, direction Hawk Hill. Vous atteindrez rapidement Hawk Hill, qui offre un superbe panorama sur le Golden Gate Bridge.

Un premier point de vue, situé juste à côté du parking positionné le long de la route, permet d'avoir une large vue de la baie de San Francisco et le Golden Gate Bridge.

Golden Gate Bridge, vu de Hawk Hill
Golden Gate Bridge, vu de Hawk Hill
(julianhatnenkleinen, Pixabay)

De là, vous pouvez entreprendre de grimper sur la colline derrière vous, pour atteindre le sommet (280 mètres d'altitude) et disposer d'une vue encore plus impressionnante, s'ouvrant aussi sur l'océan Pacifique.

Le spot est particulièrement apprécié pour admirer le coucher du Soleil.

Battery Spencer View

Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
(12019, Pixabay)

Du rond-point situé sur Conzelman Road, suivez la route en direction de l'Est. Celle-ci devient alors à sens unique.

La chaussée est bordée de nombreuses places de parking, permettant d'atteindre plusieurs points de vue sur le pont.

Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
(USA-Reiseblogger, Pixabay)

Mais le panorama offert sur le Golden Gate Bridge par Battery Spencer View, dernier point de vue de la route, est peut-être le plus connu.

De la route, après 250 mètres de marche, vous atteindrez un promontoire, où fut construit un fort militaire, et disposant d'une vue dégagée et dominante sur le Golden Gate Bridge, avec en toile de fond la ville de San Francisco.

Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
Golden Gate Bridge, vu de Battery Spencer View
(mattyh, Pixabay)

Si vous êtes à pied, il est possible de rejoindre ce point de vue au départ de Vista Point en suivant le California Coastal Trail (1 kilomètre aller, tout en montée).
L'accès est aussi possible en vélo, en empruntant la piste cyclable de Conzelman Road (attention, ça grimpe !).

Traversée à pied

Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
(MonicaVolpin, Pixabay)

Il est possible de traverser à pied le Golden Gate Bridge, en utilisant la voie piétonne située à l'Est du tablier du pont.

Vous aurez ainsi tout le temps d'admirer les immenses piliers qui soutiennent la structure, culminant à 160 mètres au-dessus de votre tête.

Du Welcome Center, comptez 1.5 kilomètre pour atteindre le milieu du pont, et un peu plus de 3 kilomètres pour rejoindre Vista Point.

Notez que le pont est inaccessible aux piétons la nuit, de 21h (18h30 en hiver) à 5h du matin.

Traversée en vélo

Il est aussi possible de traverser le Golden Gate Bridge en vélo.

En été, durant les vacances et les week-ends, la traversée se fait sur le côté Ouest du pont.
Les autres jours, il faut emprunter le côté Est jusqu'à 15h30, et le côté Ouest jusqu'à 21h.

Il existe de nombreux loueurs de vélos dans le centre-ville de San Francisco. Le plus simple pour le Golden Gate Bridge est de louer un vélo à Fisherman's Wharf.

Bons plans et réservations
Location de vélo à San Francisco

Si un aller-retour sur le pont semble une option intéressante pour profiter au maximum du Golden Gate Bridge, sachez qu'il est aussi possible, une fois du côté Nord du pont, de poursuivre votre balade jusqu'à Sausalito, petit ville donnant sur la baie. De là, vous pourrez embarquer sur un ferry, avec votre vélo, qui vous ramènera jusqu'à Fisherman's Wharf. Comptez une dizaine de dollars pour la traversée.

Croisière dans la baie

Au départ de Fisherman's Wharf, vous pourrez embarquer pour des croisières d'une heure environ sillonnant la baie de San Francisco et permettant d'avoir de jolies vues sur la ville et le Golden Gate Bridge.

Les bateaux permettent de s'approcher de l'île d'Alcatraz et se rendent jusqu'au Golden Gate Bridge pour passer dessous.

Bons plans et réservations
Croisière dans San Francisco Bay

Photos

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Hébergements

Hôtels

Le prix des hôtels à San Francisco est parmi les plus élevés des USA. Il n'est vraiment pas simple de trouver un hébergement à prix raisonnable et bien situé.
Privilégiez les quartiers de Union Square et Fisherman's Wharf.

Hôtels situés à San Francisco sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

La ville de San Francisco ne compte aucun camping. Si vous êtes en camping-car, il faudra se rabattre sur des campings situés à l'extérieur de la ville.
On retrouve quelques campings privés au Sud de la ville, et des campings au Nord, dans le Golden Gate NRA.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de San Francisco.

Météo

Altitude moyenne : 39 mètres

DonnéeAnnéeJanv.Fév.MarsAvr.MaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
Température moyenne (°C)13111212121314151516151311
Nombre de jours avec T° max > 32°C0000000000000
Nombre de jours avec T° min < 0°C1000000000000
Nombre de jours avec pluie62111095310113810

Cartes

Carte interactive de San Francisco
Carte San Francisco
Carte Golden Gate National Recreation Area

Liens

Golden Gate Bridge, Highway and Transportation District
NPS - Golden Gate National Recreation Area

Par dommm063
Mis à jour le 07 mai 2022