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La mission (monumentale) du jour : noter Monument Valley.
> > > Canyonlands National Park La note des RoadTrippers : 16.7/20 (146 votes)






Canyonlands National Park

Canyonlands est un concentré des plus beaux paysages de l'Ouest américain. Sur quelques miles, vous aurez accès à un immense cratère, une très belle arche, des ruines indiennes, mais surtout, une vue fantastique sur les canyons de la Green River et de la Colorado River.

La partie Island in the Sky offre de belles et courtes balades, menant à des points de vue à couper le souffle.
Le secteur de The Needles est idéal pour faire des longues randonnées au milieu d'immenses aiguilles de pierre.

De longues pistes (comme Shafer trail ou White Rim Road) traversent le parc, pour les fans de off-road.

Situation, accès et infrastructures

Canyonlands National Park se situe au Sud-Ouest de Moab, à quelques miles seulement. Voir le plan de situation de Canyonlands National Park.

Le parc, immense (1366 km²), est divisé en 3 zones distinctes :

  • Island in the Sky : un immense plateau d'où l'on domine les canyons creusés par la Green River et la Colorado River. Accessible par l'UT313 au départ de Moab. C'est le secteur plus facile d'accès et le plus visité.
  • The Needles : une immense zone de roches colorées et de plaines, idéale pour faire de belles randonnées. Accessible par l'UT211, entre Monument Valley et Moab. Ce secteur est un peu moins visité que le précédent.
  • The Maze : le labyrinthe, zone beaucoup plus difficile d'accès et recommandée aux puristes. Accessible uniquement en 4x4 ou par des sentiers de randonnées.

Ces 3 zones sont séparées par la Green River et la Colorado River. Il n'est donc pas possible de rejoindre The Needles ou The Maze à partir de Island in the Sky, ou de rejoindre The Maze à partir de The Needles.

Le pass America the Beautiful est accepté.

Temps de visite

Vous l'aurez compris, il est impossible de faire la totalité du parc en un jour ou même de faire Island in the Sky et The Needles sur la journée.

Une bonne journée permet d'avoir le temps de faire tous les points de vue et les petites randonnées de Island in the Sky.
Si vous restez jusqu'au soir, allez voir le coucher du soleil à Grandview Point Overlook ou Green River Overlook.
Au lever du soleil, préférez Mesa Arch.

Idem pour The Needles : prévoir une journée pour profiter correctement du parc.

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Island in the Sky

La partie Island in the Sky est un immense plateau, situé à une trentaine de miles (à peine une heure de route) de Moab.
On peut y réaliser quelques jolies randonnées et surtout profiter de la vue fantastique que l'on a sur les canyons creusés par la Colorado River et la Green River.

Merrimac et Monitor Buttes Merrimac et Monitor Buttes

De ce point de vue, situé en dehors du parc, le long de l'UT313, vous pouvez admirer 2 buttes, Merrimac Butte Monitor Buttes, dont les noms ont été repris pour nommer 2 sous-marins utilisés par les Confédérés lors de la guerre de Sécession.

La Sal  Mountains La Sal Mountains

Toujours depuis la route UT313, vous aurez une superbe vue dégagée sur les La Sal Mountains.

Shafer Canyon Overlook Shafer Canyon Overlook

De Shafer Canyon Overlook, situé juste après le Visitor Center, vous pourrez voir les lacets de Shafer Trail Road qui remonte à Island in the Sky.
Rejoignez un second point de vue, un peu plus en avant, pour admirer Shafer Canyon.

Mesa Arch Mesa Arch (0.5 mile (0.8 km) (aller-retour) | 30 minutes | Facile)

Cette courte et facile balade emmène jusqu'à Mesa Arch, une arche posée au bord d'un canyon.
Le spectacle est à son apogée le matin, au lever du soleil : celui-ci embrase l'arche d'un rouge intense.
Ce sera aussi votre premier contact avec la vue splendide sur les canyons entourant Island in the Sky.

Upheaval Dome Upheaval Dome Trail (1.8 mile (3 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Upheaval Dome Trail vous emmènera à 2 points de vue sur Upheaval Dome, un immense cratère, provoqué semble-t-il par la chute d'une météorite.
Le trail est assez facile, et il est conseillé d'aller jusqu'au deuxième point de vue pour avoir une meilleure vue du cratère.

Green River Overlook Green River Overlook

Green River Overlook offre une vue fantastique sur le canyon creusé par la Green River, un paysage à vous couper le souffle. C'est l'un des plus beaux points de vue de l'Ouest américain…

Aztec Butte Trail (2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure 30 minutes | Moyen)

Aztec Butte Trail, assez mal balisé, vous mènera sur 2 buttes, sur lesquelles vous trouverez des ruines de construction indiennes. A partir de la deuxième butte, vous pourrez admirer Taylor Canyon.
Attention, le sentier passe parfois par des pentes assez prononcées et des rochers glissants.

Murphy Point Overlook Murphy Point Overlook Trail (4 miles (6.4 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Murphy Point Overlook Trail est une randonnée facile qui commence dans la prairie et finit sur les bords du plateau. De Murphy Point Overlook, vous aurez une vue panoramique exceptionnelle sur White Rim et les méandres de la Green River.

Buck Canyon Overlook Buck Canyon Overlook

Buck Canyon Overlook domine le très beau Buck Canyon.

White Rim Overlook (2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

White Rim Overlook est accessible via un sentier facile. Vous dominerez Monument Basin et la White Rim Road.

Grand Viewpoint Overlook Grand Viewpoint Overlook (2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Grand Viewpoint Overlook, situé à l'extrême Sud du plateau, domine une terre déchirée par un canyon creusé par le Colorado.
Le site propose un point de vue près du parking, et un autre situé à 1 mile, par un sentier facile.

Shafer Trail Road et Potash Road

Si vous êtes équipé d'un bon 4x4, vous pouvez vous aventurer sur ces 2 pistes, soit pour arriver à Island in the Sky, soit pour en repartir. Shafer Trail Road et Potash Road relient le parc à Moab.
Attention à bien vérifier les conditions météorologiques et l'état des pistes, au Visitor Center par exemple.
Dans le sens Island in The Sky > Moab :

  • l'entrée de la Shafer Trail Road se situe entre l'entrée du parc et le Visitor Center. Vous entamerez alors la longue et impressionnante descente de la piste via les fameux lacets visibles de Shafer Canyon Overlook.
  • une fois arrivé sur le plateau de White Rim, allez jusqu'à Gooseneck Overlook, qui offre une superbe vue sur un méandre du Colorado.
  • vous pouvez aussi faire un petit détour par au Sud (White Rim Road) pour aller voir Musselman Arch, superbe arche posée au bord du canyon.
  • vous prendrez ensuite la Potash Road, en passant tout près des célèbres bassins de potasse de la région, pour rejoindre Moab en longeant le Colorado.

The Needles

On atteint le secteur de The Needles au départ de la route US191, par la route UT211. Cette route, qui finit dans le parc, est très agréable. Vous profitez d'une belle vue sur les North and South Six Shooters, deux pics isolés, façon Monument Valley.
La plupart du circuit peut être réalisé avec une voiture de tourisme. Mais au delà de Elephant Hill, un 4x4 est nécessaire, avec un pilote expérimenté au volant !
Deux campings sont installés : Squaw Flat à l'intérieur même du parc (testé et approuvé - il y a de l'eau mais pas de douches) et Needles Outpost (privé, eau et douches), tout près du Visitor Center.

Needles Overlook Needles Overlook

Needles Overlook ne fait pas partie de Canyonlands National Park, mais il permet de profiter d'une vue à 360° sur le parc.
On y accède en quittant l'US191 entre Moab et Blanding. Suivez la Needles Overlook Road pendant 22 miles (comptez une heure de route). Attention, c'est une impasse, il faudra faire demi-tour pour rejoindre l'US191.
De ce point de vue, vous pourrez apercevoir Grand Viewpoint Overlook de Island in the Sky en regardant au Nord. Au Sud, c'est The Needles et droit devant, The Maze, la partie la plus inaccessible du parc.

Anticline Overlook

Situé un peu plus au Nord de Needles Overlook, Anticline Overlook ne fait pas non-plus partie de Canyonlands National Park.
De l'US191, prendre la Needles Overlook Road. Au bout de 15 miles, bifurquer au Nord en empruntant la route UT132 et continuez jusqu'à atteindre le point de vue. Comptez 32 miles et presque 1h30 de route. C'est une impasse, il faudra faire demi-tour pour rejoindre l'US191.
Le point de vue permet d'apercevoir la Colorado River et les bassins de potasse, près de Moab.

Newspaper Rock Newspaper Rock

Newspaper Rock est le premier contact avec The Needles, l'entrée Sud de Canyonlands National Park. Un très bel exemple de pétroglyphes.

Roadside Ruin Trail (0.3 mile (0.5 km) (boucle) | 20 minutes | Facile)

Roadside Ruin Trail est une petite boucle créée pour mettre en valeur un ancien grenier indien.

Cave Spring (0.7 mile (1.1 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Cave Spring est une petite randonnée qui serpente au milieu de champignons rocheux. Certains ont servi d'abris aux cow-boys au XIXème siècle (on peut voir quelques-unes de leurs installations).

Wooden Shoe Overlook Wooden Shoe Overlook

Wooden Shoe Overlook offre une belle vue sur une arche qui ressemble effectivement à un vieux sabot de bois.

Pothole Point Trail Pothole Point Trail (0.6 mile (1 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Pothole Point Trail est une courte, facile et agréable randonnée pour découvrir les Potholes : ce sont de petites cuvettes creusées par l'érosion qui grouillent de vie lorsque les orages les remplissent d'eau.

Slickrock Trail (2.4 miles (4 km) (boucle) | 2 heures | Facile)

Le départ de Slickrock Trail, randonnée facile et agréable, se fait près de Big Spring Canyon Overlook. Une bonne partie de la balade, bien indiquée par des cairns, se fait sur des zones de roche lisse. Vous aurez de beaux points de vue et peut-être la chance d'apercevoir des mouflons.

Big Spring Canyon Overlook Big Spring Canyon Overlook

Big Spring Canyon Overlook est surtout connu pour être le départ d'une longue randonnée : Confluence Overlook Trail, un trail de 18 kilomètres pour admirer la Green River se jeter dans la Colorado River.

Confluence Overlook Confluence Overlook Trail (11 miles (18 km) (boucle) | 5 heures | Facile)

Au départ de Big Spring Canyon Overlook, Confluence Overlook Trail est une balade est facile (très peu de dénivelé, mais sans ombre) et jolie, mais le point de vue, qui permet de voir la confluence de la Green River (à gauche) et du Colorado (à droite), n'est pas si impressionnant.

Elephant Hill Elephant Hill

C'est à Elephant Hill que s'arrête la route praticable en voiture de tourisme. D'ici, on peut apercevoir les formations rocheuses de The Needles.
C'est ici le départ plusieurs randonnées et de la piste 4x4 pour se rendre sans fatigue à Confluence Overlook. Le départ de la piste 4x4 est impressionnant, n'espérez pas aller plus loin avec un simple SUV, on parle bien ici de franchissement !

Chesler Park Viewpoint Chesler Park Viewpoint Trail (6 miles (10 km) (aller-retour) | 3 heures | Facile)

Au départ de Elephant Hill Trailhead, Chesler Park Viewpoint Trail vous emmène dans une succession de petits canyons, de plaines verdoyantes et de plateaux rocheux.
Au loin, des aiguilles dont on n'arrive pas à évaluer la distance et qui ressemblent à des villes rocheuses. Magnifique !
Cette randonnée peut être allongée jusqu'au Joint Trail ou peut utiliser de nombreuses variantes (bien balisées).


The Maze

Cette partie n'est malheureusement pas encore disponible sur RoadTrippin.fr.
Mais si vous connaissez ce site et que vous désirez le faire découvrir aux autres internautes, vous pouvez devenir Rédacteur et compléter cette page !

Album Photo

Island in the Sky

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The Needles

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Hébergements

Hôtels

La ville de Moab est le point de chute idéal pour passer la nuit si vous visitez la partie Island in the Sky. L'infrastructure hôtelière est très développée, la région étant très touristique.
Liste des hôtels situés à Moab sur :

Pour la section The Needles, préférez dormir sur Monticello, la ville la plus proche.
Liste des hôtels situés à Monticello sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

Island in the Sky
La partie Island in the Sky dispose d'un petit camping, au centre du plateau, près de Green River Overlook :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Willow Flat Campground 12 camping-cars et tentes aucun 15$ non

Pour ceux qui partent à l'aventure sur les pistes ou en très grande randonné sur 2 jours ou plus, des petits campings sont disponibles un peu partout dans le parc. Un permis est obligatoire.

La ville de Moab dispose de plusieurs campings privés.

The Needles
La partie The Needles dispose d'un camping :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Squaw Flat Campground 26 camping-cars et tentes aucun 20$ non

Pour ceux qui partent à l'aventure sur les pistes ou en très grande randonné sur 2 jours ou plus, des petits campings sont disponibles un peu partout dans le parc. Un permis est obligatoire.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Canyonlands National Park.

Données météorologiques

Island in the Sky
Altitude moyenne : 1807 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 12 -2 2 6 10 16 22 26 24 19 12 4 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 42 0 0 0 0 0 8 20 13 2 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 124 29 22 15 7 1 0 0 0 0 4 17 29
Nombre de jours avec pluie 59 4 4 6 5 5 3 6 6 6 5 4 4


The Needles
Altitude moyenne : 1523 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 12 -2 2 7 11 17 22 26 25 19 12 5 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 75 0 0 0 0 2 17 27 23 6 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 143 29 24 20 9 1 0 0 0 0 7 22 29
Nombre de jours avec pluie 56 4 4 6 5 4 3 5 6 6 5 4 4

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

Il est de coutume de combiner la visite de Canyonlands National Park - Island in the Sky avec celle de Dead Horse Point State Park, tout proche.
Bien sûr, le parc n'est pas très loin de Arches National Park.

D'autres sites sont présents dans la région de Moab :

Le secteur The Needles est plus isolé.



Auteurs : dommm063 | Fred | Xavier_49