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> > > Zion National Park La note des RoadTrippers : 15.5/20 (235 votes)






Zion National Park

Zion National Park a été le premier National Park créé dans l'Utah (1909). Ici, place à la randonnée et à la nature, au milieu des paysages façonnés par la Virgin River et ses affluents.

Vous pourrez admirer des parois de grès d'une hauteur vertigineuse, des dômes aux couleurs rouge vif ou orangé et parcourir les fameuses Narrows de la Virgin River.
Le parc accueille aussi d'innombrables espèces animales et végétales.

Situé entre Las Vegas et Bryce Canyon National Park, ce parc est malheureusement trop souvent "zappé" ou visité à la va-vite. Ceci est vraiment dommage, car en consacrant une journée à ce parc, notamment la partie Zion Canyon, vous découvrirez un décor naturel de toute beauté. Les plus "courageux" pourront même réaliser l'une des randonnées les plus spectaculaires et dangereuses du monde : Angels Landing Trail…

Situation, accès et infrastructures

Le parc se situe au Sud-Ouest de l'Utah, à environ 2 heures et 30 minutes de route de Las Vegas. Voir le plan de situation de Zion National Park.

Le parc est divisé en 3 parties :

  • Zion Canyon au Sud : accessible par l'UT9, cette partie est la plus visitée et la plus belle.
  • Kolob Canyons au Nord : accessible par l'I15, cette zone du parc est moins visitée.
  • Kolob Terrace : ce secteur, situé entre les 2 zones ci-dessus, est traversé par une belle route qui permet d'accéder à de beaux points de vue.

Un Visitor Center est présent dans la partie Sud du parc, avant d'entrer dans Zion Canyon.
Un autre Visitor Center est installé au Nord-Ouest, au départ de Kolob Canyons Road.

Le pass America the Beautiful est accepté.

Tunnel sur l'UT9

Un tunnel a été construit sur l'UT9 entre Canyon Junction et East Entrance. Sa taille étant assez réduite, des conditions de passage ont été mises en place, notamment pour les camping-cars :

  • Les véhicules qui mesurent plus de 13 feet et 1 inch de haut (4 mètres) ne sont pas autorisés à emprunter le tunnel.
  • Les véhicules de plus de 7 feet et 10 inches de large (2.4 mètres) et/ou de 11 feet et 4 inches de haut (3.4 mètres) devront acquitter de 15 dollars pour passer par le tunnel et seront escortés par les Rangers.

Du mois d'Avril au mois d'Octobre, vous serez obligés de laisser votre véhicule à l'entrée du parc et d'utiliser les navettes gratuites mises à votre disposition pour visiter et vous déplacer dans la partie Zion Canyon, ceci afin d'éviter les embouteillages dans le parc et la pollution… Très belle initiative !

Il existe 2 lignes :

  • Springdale Shuttle, qui dispose de 9 arrêts entre Majestic View, dans la ville de Springdale, et Zion Canyon Visitor Center. Cette navette permet de relier les différents hôtels situés dans Springdale au Visitor Center, et donc ensuite de pouvoir partir à la découverte de Zion Canyon.
  • Zion Canyon Shuttle, qui dispose de 9 arrêts entre Zion Canyon Visitor Center et Temple of Sinawava, tout au bout de Zion Canyon. Les différents arrêts de cette navette permettent d'accéder aux points de vue et départs de randonnées du secteur de Zion Canyon. Comptez 45 minutes de transport pour atteindre Temple of Sinawava à partir du Visitor Center.

Ces navettes passent environ toutes les 15 minutes ou moins.

Ce système de transport public et de restriction d'accès ne concerne que la partie Zion Canyon (de Canyon Junction à Temple of Sinawava). La route UT9, qui traverse la partie Sud-Est du parc, reste donc ouverte aux véhicules, toute comme que les routes de Kolob Canyons et Kolob Terrace Road.

Temps de visite

Comptez une journée pour faire la visite de la partie Zion Canyon, le secteur le plus intéressant et visité. Une demi-journée de plus si vous prévoyez de faire Angels Landing Trail.
Les deux autres secteurs sont assez éloignés et attirent moins de monde. Prévoir une journée de plus pour les découvrir.

En dehors des randonnées décrites ci-dessous, il en existe de nombreuses autres, difficiles et longues.
Prenez le temps aussi d'admirer les nombreuses montagnes qui entourent Zion Canyon : Bridge Mountain, The Watchman, The Sentinel, Mountain of the Sun, The Twin Brothers, Red Arch Mountain, Great White Throne…

Profitez aussi de la route UT9 entre Zion et Mt Carmel Junction, l'une des plus belles routes de l'Utah.

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Zion Canyon

Situé au Sud-Est du parc, Zion Canyon est le secteur le plus visité, notamment parce qu'il est desservi par la route UT9, passage obligatoire lorsque l'on veut rejoindre la région de Bryce Canyon NP.
Zion Canyon est une longue vallée verdoyante, creusée par la Virgin River et bordée de hautes montagnes très colorées. Une Scenic Drive, longue de 6 miles, remonte le canyon. Cette route n'est ouverte aux véhicules particuliers que de Novembre à Mars. Le reste de l'année, elle est fermée à la circulation et uniquement empruntée par les navettes.

Pour ceux qui veulent profiter de cette oasis de calme et de verdure, vous pouvez vous balader le long de la Virgin River, de Canyon Junction à Temple of Sinawava. Ce sera l'occasion d'apercevoir les nombreuses espèces animales qui vivent dans ce canyon : biches, dindes, écureuils, grenouilles…

Les activités sont présentées du Sud au Nord.

Pa'rus Trail (3.5 miles (5.6 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Pa'rus Trail est un sentier pavé, très facile et agréable, qui longe la Virgin River entre Zion Canyon Visitor Center et Canyon Junction.
Les navettes s'arrêtant à ces eux points, il est possible de faire l'aller à pied et le retour en bus.

Court of the Patriarchs Court of the Patriarchs Viewpoint

Court of the Patriarchs Viewpoint est un point de vue qui permet d'observer les Trois Patriarches (3 montagnes) : Abraham Peak, Isaac Peak et Jacob Peak (de gauche à droite).
Attention, Jacob Peak n'est pas la montagne que l'on voit au premier plan. Il s'agit de Mount Moroni. Jacob Peak se situe derrière…

Emerald Pools Emerald Pools Trails (2.6 miles (4.1 km) (boucle) | 2 heures | Facile)

La zone de Emerald Pools abrite 3 randonnées : Lower Emerald Pool Trail, Middle Emerald Pool Trail et Upper Emerald Pool Trail. Lower Emerald Pool Trail et Middle Emerald Pool Trail rejoignent tous les deux Upper Emerald Pool Trail. Il est donc conseillé de combiner ces 3 trails pour en faire une boucle.

La randonnée est assez facile, notamment Lower Emerald Pool Trail, et permet de passer par trois piscines naturelles (Lower, Middle et Upper) et de voir quelques cascades.
Il est possible de personnaliser le trail et d'aller voir uniquement Lower Emerald Pool ou Middle Emerald Pool. Mais allez si possible jusqu'à Upper Emerald Pool, la plus étendue. Ici, vous serez aux pieds d'immenses falaises de grès, et vous vous sentirez tout petit…

Angels Landing Trail Angels Landing Trail (5 miles (8 km) (aller-retour) | 4 heures | Difficile)

Angels Landing Trail est LA randonnée de Zion National Park. Mais c'est aussi une randonnée très difficile (450 mètres de dénivelé) et technique, avec des passages très délicats. Elle n'est vraiment pas conseillée pour les personnes souffrant du vertige et pour les jeunes enfants (notamment la fin du trail).

Le départ se fait à l'arrêt The Grotto. Traversez la Virgin River et partez à droite (direction Nord). Le début du sentier remonte la rivière.
Puis le trail devient plus difficile, avec une forte pente. De très grands lacets permettent de grimper sur le flanc Ouest du canyon. En haut, la vue sur ces lacets et Zion Canyon est déjà très belle.
Puis le sentier redevient à peu près plat en s'engageant dans un canyon très étroit. Le chemin tourne alors à droite et il faut passer l'épreuve des Walter's Wiggles : une série impressionnante de lacets très très serrés.
Vous atteindrez alors Scout Lookout, qui offre déjà un beau point de vue sur la vallée.
Jusque là, le sentier est pavé et large. La seule difficulté est la forte pente.

La suite du programme est beaucoup plus ardue : la dernière portion du sentier, longue de 1 kilomètre, suit le sommet d'une crête, très étroite, avec 300 mètres de vide de chaque côté et permet de rejoindre Angels Landing, un promontoire qui offre une vue à 360° sur le canyon.
Faîtes très attention à vos pas, aidez-vous des chaînes situées le long du sentier pour garder l'équilibre. Certaines portions de la crête ne font pas plus de 3 mètres de large, avec le vide de chaque côté…
N'hésitez pas non-plus à vous aider des mains, l'ascension finale est extrêmement physique et ressemble presque à de l'escalade…
Mais le panorama sur Zion Canyon, au bout du trail, en haut des 1763 mètres de Angels Landing, est absolument fantastique et est certainement l'un des plus beaux points de vue de l'Ouest américain.

Si vous ne vous sentez pas capable de réaliser la partie finale de Angels Landing Trail, notamment à cause du vertige, des difficultés techniques ou de votre état de forme, mieux vaut vous arrêter à Scout Lookout, plutôt que de prendre (ou faire prendre) des risques inutiles. Lors de ces 10 dernières années, 6 personnes sont décédées au cours cette randonnée…

Weeping Rock Weeping Rock

Une toute petite balade mène jusqu'à Weeping Rock, une petite grotte devant laquelle coule une cascade, telle un rideau de pluie.

Hidden Canyon Trail (2.4 miles (3.9 km) (aller-retour) | 2 heures | Difficile)

Hidden Canyon Trail est un sentier court, mais avec une forte pente et qui propose des passages à flanc de falaise. Il est donc déconseillé aux personnes souffrant du vertige.

Le départ se fait de l'arrêt Weeping Rock. Le chemin monte rapidement sur le côté Est de Zion Canyon, en proposant de beaux panoramas sur la vallée, et notamment Angels Landing, Big Bend, The Organ et Great White Throne.
Après avoir passé quelques lacets bien serrés et des portions vertigineuses où il faut s'aider de chaînes, on arrive à l'entrée d'un étroit canyon.

Riverside Walk (2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 1 heure 30 minutes | Facile)

Riverside Walk est un sentier très facile et bien aménagé (pavé) qui part de Temple of Sinawava et mène jusqu'aux Narrows, en longeant la Virgin River. Cette balade est très reposante et agréable, et parcourt Zion Canyon dans une zone où le canyon commence à être très étroit.
N'hésitez pas à aller tremper les pieds dans la Virgin River pour profiter de la fraîcheur des lieux et rencontrer quelques écureuils.
Tout au bout du chemin, on atteint l'entrée des Narrows.

The Narrows The Narrows (Longueur et durée à moduler selon vos envies | Moyen)

Au bout de Riverside Walk commencent les Narrows, étroit canyon formé d'immenses parois de grès, qui va en se rétrécissant. Le site est merveilleux. A vous de composer votre parcours, mais prévoyez au moins 3 heures aller-retour pour avoir un bel aperçu du site.
Vous serez amené à traverser à plusieurs reprises la rivière, prévoyez donc des chaussures adéquates et un bâton pour garder l'équilibre sur les cailloux.
Important : avant de vous engagez dans les Narrows, renseignez-vous au Visitor Center ou auprès des Rangers pour connaître la météo et le niveau de la rivière. Celui-ci peut fortement varier et la rivière devenir un torrent mortel…


Route UT9

La route UT9 traverse la partie Sud du parc et permet de faire la liaison entre Mt Carmel et la route US89, à l'Est, et Springdale, à l'Ouest.
Si vous faîtes une boucle dans les grands parcs de l'Utah, c'est donc un passage presque obligé. Tant mieux, car la route traverse des paysages magnifiques.

Les activités sont présentées d'Est en Ouest.

Route UT9 Route UT9

La route UT9, longue de 57 miles, fait la jonction entre l'US89 et l'Interstate 15.
Lors de son passage dans le secteur Sud de Zion NP, entre l'entrée Est du parc et Springdale (soit 11 miles), elle longe la rivière Pine Creek, qui a creusé un long canyon d'Est en Ouest. Les paysages sont absolument magnifiques, les couleurs et les formes des montagnes très variées. N'hésitez pas à vous arrêter sur les bas-côtés aménagés afin de profiter du paysage.
Vous remarquerez aussi que le revêtement de la route est rouge, afin de se confondre le plus possible dans le décor…

Sur la partie Ouest, la route passe par un tunnel (voir plus haut) et plonge ensuite dans Zion Canyon via de grands lacets.

Checkboard Mesa Checkboard Mesa

Juste après avoir passé East Entrance (en venant de Mt Carmel), un point de vue a été aménagé sur la droite afin d'observer Checkboard Mesa : une montagne striée verticalement et horizontalement, évoquant un plateau d'échecs.

Canyon Overlook Trail Canyon Overlook Trail (1 mile (1.6 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Le départ de Canyon Overlook Trail se situe juste avant d'emprunter le tunnel, côté Est. Attention : les possibilités pour se garer sont très limitées (une dizaine de places côté Sud de la route, idem un peu plus loin, côté Nord).
Le sentier commence par des petites marches au bord de la route. Le chemin est très facile et agréable. Certaines sections sont aménagées avec des ponts métalliques, à flanc de falaises. Les paysages sur Pine Creek Canyon, le canyon très étroit que le sentier suit, sont superbes.
Le trail débouche sur un magnifique point de vue sur la partie Sud de Zion Canyon. A voir absolument.

The Great Arch The Great Arch

Dans les lacets de l'UT9 descendant dans Zion Canyon, un point de vue est présent afin d'observer The Great Arch, une immense arche creusée dans une falaise.


Kolob Canyons

Kolob Canyons Kolob Canyons

Le secteur de Kolob Canyons est beaucoup moins visité que Zion Canyon. L'accès à cette zone se fait le long de l'Interstate 15 (sortie 40). Un Visitor Center est présent à l'entrée.
Situé au Nord-Ouest du parc, Kolob Canyons est traversé par une route panoramique de 5.3 miles, offrant de nombreux points de vue sur les montagnes de grès rouge et les canyons verdoyants de cette partie du parc.
La route passe de 1500 mètres à 1900 mètres d'altitude, et se termine en cul-de-sac, à Kolob Canyons Viewpoint.

Timber Creek Overlook Trail (1 mile (1.6 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

De Kolob Canyons Viewpoint part une petite randonnée : Timber Creek Overlook Trail. Après une courte ascension, vous aurez une magnifique vue sur Timber Creek, Kolob Terrace et les Pine Valley Mountains.

Taylor Creek Trail (5 miles (8 km) (aller-retour) | 4 heure | Moyen)

Taylor Creek Trail est une charmante randonnée qui longe Middle Fork of Taylor Creek, une petite rivière. Après être passé devant deux anciennes maisons de pionniers, vous atteindrez Double Arch Alcove, une très grande alcôve au pied d'une immense paroi de grès.

Kolob Arch (14 miles (23 km) (aller-retour) | 8 heures | Difficile)

Au départ de Lee Pass Trailhead, empruntez La Verkin Creek Trail. Après une très longue marche le long de Timber Creek, puis La Verkin Creek, le sentier aboutit à Kolob Arch, l'une des plus grandes arches du monde (plus de 87 mètres de long).


Kolob Terrace

Kolob Terrace est une partie assez méconnue du parc national de Zion. Le secteur regorge pourtant de paysages spectaculaires, que l'on découvre en parcourant la Kolob Terrace Road.
La zone est aussi très réputée pour ses randonnées.

Kolob Terrace Kolob Terrace Road

La Kolob Terrace Road, qui débute à une dizaine de miles de Springdale (en direction de St George), vous mène vers un grand lac (un réservoir) très prisé par les locaux pour y faire du camping "sauvage" le week-end.

La Kolob Terrace Road, longue de 24 miles, a la particularité d'être par moment dans le parc national et à d'autres en dehors du parc. Ce qui fait que le revêtement de la route change de couleur plusieurs fois entre son embranchement et le réservoir (couleur rouge pour Zion National Park).

La route conduit à de nombreux points de vue et de nombreuses balades inédites, on a l'impression de se retrouver dans l'envers du décor du parc. On peut admirer les sommets visibles par la Scenic Drive de Zion Canyon, mais de l'autre côté cette fois-ci. Il faut compter une bonne demi-journée pour profiter au mieux de la route et des paysages.

Si vous souhaitez faire du camping au bout du monde, le site de Lava Point offre plusieurs emplacements de camping au calme le plus total.

The Subway The Subway (9 miles (15 km) (aller-retour) | 6 heures | Difficile)

Le secteur de Kolob Terrace est surtout connu pour un trésor difficilement accessible : The Subway, un tunnel creusé par la rivière Left Fork of North Creek.
Ce site incroyable est accessible soit par le Nord du canyon (mais il faut être équipé pour faire du rappel et du canyoning), soit par le Sud, au départ de Left Fork Trailhead, le long de la Kolob Terrace Road. C'est le chemin le plus simple, même si c'est long (9 miles aller-retour) et qu'il faudra traverser à plusieurs reprises la rivière et crapahuter sur de gros rochers pour avancer.
Cette randonnée est réservée aux personnes avec de bonnes capacités physiques. Ne pas s'aventurer dans le canyon si le temps est menaçant.

L'accès à The Subway est restreint : pas plus de 80 personnes par jour. Cette limite est gérée par un système de permis.
60 permis font l'objet d'une loterie en ligne. Il faut s'inscrire 3 mois à l'avance. Les 20 autres permis sont disponibles en réservant en ligne, entre 2 et 7 jours avant le jour J. Plus d'informations sur le site du NPS.

De Novembre à Mars, il n'y a pas de loterie, car la demande est très faible.

Album Photo

Zion Canyon

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Kolob Canyons

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Kolob Terrace

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Hébergements

Hôtels

Le parc dispose d'un lodge, au cœur de Zion Canyon : le Zion Lodge, géré par Xanterra.

Pour les hôtels, la ville de Springdale est idéalement situé à l'entrée de Zion Canyon, et dispose de nombreux hébergements.
Liste des hôtels situés à Springdale sur :

S'il n'y a plus de place, se rabattre sur Hurricane et St. George.
Liste des hôtels situés à Hurricane sur :
Hôtels situés à St. George sur :

Pour Kolob Canyons, la ville la plus proche est Cedar City. Hôtels situés à Cedar City sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

La zone de Zion Canyon accueille 2 camping assez grands, au cœur du parc :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Watchman Campground 162 campings-cars et tentes électricité 30$ oui
South Campground 127 campings-cars et tentes aucun 20$ non

La zone de Kolob Terrace Road propose un camping assez sommaire, uniquement ouvert en été :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Lava Point Campground 6 tentes aucun gratuit non

De multiples petits campings sont situés dans le parc, pour ceux qui randonnent sur 2 jours ou plus. Un permis est nécessaire pour camper.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Zion National Park.

Données météorologiques

Altitude moyenne : 1234 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 16 5 7 10 15 20 25 29 28 24 18 10 5
Nombre de jours avec T° max > 32°C 108 0 0 0 0 8 22 30 28 17 3 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 73 20 13 9 3 0 0 0 0 0 1 9 18
Nombre de jours avec pluie 62 6 6 7 5 4 2 5 6 4 4 4 6

Documentation et cartes

Liens

Webcams

News RSS

Aux alentours

Le parc n'est pas très loin de Las Vegas (mais ce n'est pas la porte à côté non-plus…).
Bryce Canyon National Park est assez proche (à moins de 2 heures de route à l'Est).
A quelques miles à l'Ouest de Zion NP, de l'autre côté de l'Interstate 15, se trouve les secteurs méconnus mais splendides de Yant Flat et Snow Canyon State Park.



Auteur : dommm063