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La mission (monumentale) du jour : noter Monument Valley.
> > > Black Canyon of the Gunnison NP La note des RoadTrippers : 13.1/20 (11 votes)






Black Canyon of the Gunnison National Park

Avec ses couleurs sombres et opaques, le "Canyon Noir" de la rivière Gunnison diffère de tous les autres canyons, notamment par sa profondeur (plus de 800 mètres) et de son écartement (300 mètres seulement à certains endroits). Il n'en demeure cependant pas moins spectaculaire !

Long de 53 miles (77 kilomètres, dont 21 à l'intérieur du parc), le Black Canyon est creusé par la rivière Gunnison dont le débit permet d'irriguer toute la région. Les plus aguerris pourront s'adonner au rafting. Ses vertigineuses parois de gneiss et de schiste raviront les fondus d'escalade. Les nombreuses possibilités de randonnées satisferont les autres.

Pour bien commencer la visite, il faut absolument passer d'abord par le Visitor Center pour comprendre la formation géologique du phénomène. De là, Gunnison Point offre une vue magnifique sur le canyon. Ensuite filez tout droit par la South Rim Road jusqu'au bout (High Point) et faire la randonnée Warner Point Nature Trail.
Au retour, profitez de tous les points de vue aménagés : ce parcours vous permettra de saisir la grandeur et la beauté de ce site.

Situation, accès et infrastructures

Black Canyon of the Gunnison NP se situe à l'Ouest de l'état du Colorado, le long de l'US50. Voir le plan de situation de Black Canyon of the Gunnison NP.

Le parc se situe à un peu plus d'une heure de route à l'Est de Grand Junction (par l'US50). Le parc constitue une excellent étape entre Denver et la région de Moab.

Il est possible de visiter les 2 rives du canyon, bien que la plus développée, intéressante et visitée soit la rive Sud.

  • Accès à la rive Sud : le long de l'US50, 7 miles à l'Est de Montrose, emprunter la CO347 en direction du Nord sur une quinzaine de miles pour atteindre l'entrée du parc.
    Pendant l'hiver, la route est ouverte jusqu'au Visitor Center (Gunnison Point). Au-delà, elle peut être fermée aux véhicules (en fonction des chutes de neige).
  • Accès à la rive Nord : 3 miles au Sud de Crawford, le long de la CO92, prendre la Black Canyon Road sur un peu plus de miles pour atteindre la rive Nord du canyon.
    Cette partie est beaucoup plus sauvage et par conséquence accessible uniquement durant l'été (généralement de mi-Avril à fin Novembre).

Si vous voulez faire les deux rives du canyon, comptez environ 2 heures de route entre celles-ci, soit en passant par l'Ouest (Delta) ou par l'Est (Blue Mesa reservoir).

Bien évidemment, le pass America the Beautiful donne accès à ce parc.

Aucun système de navette ou de transport en commun n'est disponible pour se déplacer dans le parc.

Le parc est situé en altitude (2500 mètres). Les températures pouvant chuter jusqu'à -20°C l'hiver, privilégiez l'été, et juin ou septembre (moins de foule) pour visiter le canyon. Les esthètes apprécieront le coucher du soleil pour photographier les parois du canyon qui se teintent de rose.

Un Visitor Center, ouvert toute l'année, est localisé sur la rive Sud du canyon, quelques kilomètres seulement après avoir franchi le poste d'entrée. On peut y voir une magnifique maquette du Black Canyon.
Sur la rive Nord, il n'y a qu'un poste de Rangers, qui n'est ouvert qu'en haute saison, comme la route.

On recense dans le parc des ours noirs, quelques lions des montagnes, mais aussi de nombreuses espèces d'oiseaux comme le faucon pèlerin ou le geai de Steller, tout en bleu !

Temps de visite

Comptez une bonne journée si vous souhaitez combiner randonnées et points de vue, un peu plus si vous souhaitez descendre dans le canyon (permis obligatoire mais gratuit), un peu moins si vous comptez uniquement profiter des points de vue.

Pour les amateurs de photos, un conseil : à l'inverse de la plupart des canyons qui se magnifient au lever ou au coucher du soleil, le Black Canyon est tellement profond et étroit qu'on ne peut en tirer quelque chose que lorsque le soleil est suffisamment haut pour qu'il éclaire le fond, soit entre 11h et 15h selon les saisons.

Visites et points de vue

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Rive Sud

South Rim Road

La rive Sud est longée sur 7 miles par une magnifique route, la South Rim Road.
Outre les magnifiques paysages que le tracé de la route permet d'admirer, cette Scenic Drive permet d'accéder à 12 superbes points de vue, présentés ci-dessous d'Est en Ouest, chacun accessible après une courte marche, ainsi qu'à de belles randonnées.
Comme déjà indiqué, cette route est fermée l'hiver à partir de Gunnison Point à cause de la neige.

Black Canyon of the Gunnison NP Tomichi Point

Voici le premier point de vue auquel on peut s'arrêter lorsque l'on entre dans le parc. Ce n'est pas le plus spectaculaire (les parois du canyon décrivent plus un V que de descendre à pic) et la rivière n'est pas visible.
Le Rim Rock Nature Trail, entre Gunnison Point et le camping, passe par ce point de vue.

Black Canyon of the Gunnison NP Gunnison Point

Situé près du Vistor Center, ce belvédère offre l'une des meilleure vue du parc sur le Black Canyon, laissant apparaître le caractère âpre des parois, ainsi que de fines tranches de pegmatite de couleur plus claire.
La rivière est bien visible en contre-bas.

Rim Rock Nature Trail (1 mile (1.6 km) (aller/retour) | 30 minutes | Facile)

Ce petit sentier relie le camping à Gunnison Point et le Visitor Center, en passant par Tomichi Point, en longeant la Rim.
Cette petite marche permet d'avoir de belles vues sur le canyon, mais aussi de découvrir les nombreuses variétés de plantes et d'arbres présentes dans le parc (armoise, chêne, pin, genévrier…).

Black Canyon of the Gunnison NP Oak Flat Trail (2 miles (3.2 km) (boucle) | 1 heure | Difficile)

Le départ de cette randonnée se fait du Visitor Center. Le sentier est assez étroit et raide par endroits, et serpente au milieu d'une forêt de résineux, avec en toile de fond les parois sombres du canyon.
Cette randonnée permet de descendre un petit peu à l'intérieur du canyon. La remontée est assez éprouvante, mais offre de beaux panoramas.

Black Canyon of the Gunnison NP Pulpit Rock Overlook

Ce point de vue offre une vue dégagée sur un virage à 90° de la Gunnison River.

Cross Fissures View

Vue sur les crêtes de la North Rim et d'immenses fissures dans la paroi du canyon.

Black Canyon of the Gunnison NP Rock Point

Après une petite marche, ce point permet d'avoir une vue plongeante et vertigineuse sur le canyon.

Devils Lookout

A l'instar de Rock Point, ce promontoire est accessible après une petite marche. La vue est un peu meilleure que le point précédent.

Chasm View

Chasm View est l'un des belvédères les plus spectaculaires du parc.
Ici, le canyon a une profondeur de 560 mètres, et la North Rim n'est qu'à 400 mètres en face !

Black Canyon of the Gunnison NP Painted Wall View

Ce point de vue permet d'admirer la plus haute falaise de l'état du Colorado (690 mètres) : Painted Wall. La vue est à couper le souffle. Les veines de pegmatite dans la roche sont facilement visibles.
Le point de vue est facilement accessible à pied depuis Chasm View.
A partir de là, le canyon va en s'élargissant, mais gagne aussi en profondeur.

Cedar Point

Ce belvédère est situé tout au bon d'une petit sentier, le Nature Cedar Point Trail, qui permet de voir quelques espèces végétales locales.
Le belvédère offre une vue assez exceptionnelle sur le canyon et Painted Wall, à 610 mètres au-dessus de la rivière.

Dragon Point

Belle vue dans le prolongement du canyon en forme de V. De nombreuses veines de pegmatite sont aussi bien visibles, dessinant des formes plus ou moins bien reconnaissables, dont le fameux dragon…

Black Canyon of the Gunnison NP Sunset View

Magnifique panorama du canyon qui va en s'élargissant.

Black Canyon of the Gunnison NP High Point

Ce point offre une large vue sur le canyon et la région aux alentours. On se rend compte rapidement comment le canyon prend de la hauteur.

Black Canyon of the Gunnison NP Warner Point Nature Trail (1.5 mile (2.4 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Cette courte balade part de High Point et offre de larges et magnifiques points de vue sur les San Juan Mountains ainsi que sur la Uncompahgre Valley, et bien entendu sur le canyon, avant de mener au dernier point de vue de la South Rim : Warner Point. C'est la randonnée à privilégier.
Vous découvrirez aussi des beaux spécimens de genévriers le long du chemin. Un petit guide explicatif est disponible au Visitor Center ou à High Point.

Black Canyon of the Gunnison NP East Portal Road

Cette route pavée, de 11 kilomètres de long, qui se finit en cul-de-sac, emprunte un parcours très sinueux mais dans un panorama magnifique dans la section Sud de la South Rim et mène jusqu'à la rivière Gunnison. La pente, par endroits, atteint les 16%.
On retrouve peu d'endroits aménagés le long de la route pour savourer la beauté sauvage du paysage, mais si vous avez le temps, cette Scenic Drive est à faire.
Attention, la route est fermée l'hiver et est interdite aux véhicules qui ont une longueur supérieure à 22 pieds.


Rive Nord

North Rim Road

Tout comme la rive Sud, la rive Nord est longée sur 5 miles par une magnifique route, la North Rim Road.
La Rim possède 6 points de vue et propose quelques randonnées intéressantes.
Pour rappel, la North Rim n'est ouverte que de mi-Avril à fin Novembre.

Chasm View Nature Trail (0.3 mile (0.5 km) (boucle) | 15 minutes | Facile)

Ce sentier est situé à l'extrémité Ouest de la North Rim. Le départ se fait à côté du camping.
Le sentier permet d'atteindre le superbe belvédère North Chasm View, situé à 550 au-dessus de la Gunnison River.
En continuant, on atteint un peu plus loin un deuxième point de vue, qui permet d'apercevoir Painted Wall. Les lieux sont très fréquentés par les martinets, les hirondelles et quelques rapaces rapaces.

North Vista Trail (7 miles (11 km) (aller/retour) | 2 heures | Difficile)

Ce trail débute près de la station des Rangers.
Après avoir traversé une zone de sauges et de chênes, le sentier serpente dans une forêt de pins et de genévriers le du canyon. Plusieurs belvédères offrent des vues sur le canyon.
Pour les moins courageux ou les plus pressés, il est possible d'écourter la randonnée à Exclamation Point, certainement l'un des plus beaux point de vue du parc (3 miles A/R).
Les autres poursuivront jusqu'à atteindre le sommet de Green Mountain et seront récompensés par une vue panoramique à 360° sur les San Juan Mountains, Grand Mesa, Uncompahgre Plateau, et une perspective aérienne du Black Canyon.

Narrows View

Vue plongeante sur le canyon, dans sa partie la plus spectaculaire, notamment quand on regarde en direction du Sud-Est.

Balanced Rock View

Vue assez similaire à celle que l'on a à Narrows View. On peut néanmoins voir de belles failles sur la South Rim.

Big Island View

D'ici, on voit très bien la Gunnison River en contre-bas.

Island Peaks View

Beau point de vue sur une zone très découpée des falaises de la North Rim.

Kneeling Camel View

Ce point de vue est le dernier de la route. Il offre un beau panorama sur la Gunnison River venant du Sud-Est.

Deadhorse Trail (5 mile (8 km) (boucle) | 1 heure 30 minutes | Facile)

Ce sentier offre de belles vues sur Deadhorse Gulch et ​​la rivière Gunnison, et est aussi l'e,ndroit idéal pour observer les oiseaux.
Le départ du trail se fait à Garer à Kneeling Camel View. le trail permet de longer une partie de la North Rim, avec de beaux panorama, et finit par une vue sur Deadhorse Gulch, un ravin adjacent au canyon principal.


Autres activités

Randonner dans le canyon

Plusieurs randonnées permettent de descendre dans le canyon jusqu'à la rivière Gunnison. Les sentiers sont très difficiles car souvent peu matérialisés et très pentus. Comptez au minimum 5 heures pour atteindre la rivière et remonter (sans compter les arrêts).
Un permis (gratuit, mais en nombre limité) est obligatoire et à retirer auprès des Rangers (qui vous donneront par ailleurs leurs conseils toujours bons à prendre). Il est même possible de camper au fond du canyon.

Parmi tous ces sentiers, le plus populaire est le Gunnison Route, qui descend du Visitor Center jusqu'à la rivière (comptez 4h30 minimum, pour les plus sportifs).

Sur l'eau

Le rafting et le kayak sont régulièrement pratiqués par les sportifs les plus aguerris car la rivière Gunnison est assez capricieuse par endroits. Permis obligatoires.

Album Photo

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Hébergements

Hôtels

On retrouve une large panoplie de motels et hôtels à Montrose, ville la plus proche de la South Rim, mais cette cité est assez monotone et sans grand relief. Côté restaurants, ce n'est pas folichon non plus…
D'autres possibilités d'hébergement se trouvent à Gunnison (pour ceux qui se rendent vers Aspen ou Denver) ou à Grand Junction (pour ceux qui vont à l'Ouest).

Hôtels situés à Montrose :
Hôtels situés à Delta :
Hôtels situés à Grand Junction :
Hôtels situés à Gunnison :

Campings

La South Rim de Black Canyon of the Gunnison NP dispose de 2 campings :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
South Rim Campground 88 camping-cars et tentes électricité 12$ oui
East Portal Campground 15 camping-cars et tentes aucun 12$ non

La North Rim dispose d'un camping beaucoup plus sommaire :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
North Rim Campground 13 camping-cars et tentes aucun 12$ non

Données météorologiques

Altitude moyenne : 2499 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 6 -5 -4 1 5 10 16 19 18 13 7 1 -5
Nombre de jours avec T° max > 32°C 5 0 0 0 0 0 1 3 1 0 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 205 30 28 30 24 12 2 0 0 3 19 27 31
Nombre de jours avec pluie 111 9 10 9 9 7 6 12 12 10 10 7 11

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

Black Canyon of the Gunnison National Park est situé à 2 heures de route de Colorado National Monument, qui abrite plusieurs trésors géologiques typiques de l'Ouest Américain sauvage.

La Scenic Byway US550 qui mène à Durango est une superbe et vertigineuse route qui sinue dans les montagnes du Colorado. Les paysages sont à couper le souffle et plusieurs villes d'époque sont magnifiquement conservées (Ouray, Silverton).

Il y a aussi la possibilité de pousser jusqu'à Telluride, station de ski réputée nichée au cœur d'une vallée encastrée par les montagnes. Le paysage est magique. Vous avez la possibilité d'emprunter la Last Dollar Road si vous avez un 4x4, pour une expérience inoubliable.



Auteur : floflo1974