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> > > Grand Staircase-Escalante NM La note des RoadTrippers : 17.0/20 (16 votes)






Grand Staircase-Escalante National Monument

D'une superficie de plus de 7600 km², Grand Staircase-Escalante National Monument (parfois abrévié en GSENM) protège une immense zone presque vierge au Sud de l'Utah et est l'un des plus grands parcs des États-Unis.

Le parc est assez récent, puisqu'il a été créé en 1996, sous la présidence de Bill Clinton.

Le parc est composé de 3 grands secteurs :

  • les canyons creusés par la Escalante River et ses affluents, à l'Est,
  • le plateau de Kaiparowits au centre,
  • une partie du Grand Staircase, à l'Ouest du monument, constituée d'immenses plateaux qui "descendent" en escaliers (1700 mètres de différence entre le fond du Grand Canyon et la Rim de Bryce Canyon), dévoilant 4 grandes falaises : Vermilion Cliffs, White Cliffs, Gray Cliffs et Pink Cliffs.

Grand Staircase-Escalante NM est très étendu et n'a pas vraiment d'unité géographique, les paysages qui le composent sont donc très différents d'une région à l'autre : falaises multicolores, plateaux, mesas, buttes, pitons rocheux, canyons…
Le Sud du parc est riche en hoodoos, la partie Est fera le bonheur des amateurs de slot canyons, les hauts plateaux situés à l'Ouest feront plaisir aux fans d'escapades en 4x4 dans le backcountry.
La région est aussi connue pour ses nombreux fossiles de dinosaures. Il est même possible de voir à certains endroits des empreintes de pas de grands dinosaures. La région est un vrai livre de géologie à ciel ouvert, exposant plus de 200 millions d'années d'histoire de la Terre.

Situation, accès et infrastructures

Le parc est situé au Sud de l'Utah, à la limite de l'Arizona. Voir le plan de situation de Grand Staircase-Escalante National Monument.

Il se situe entre Vermilion Cliffs NM et le Lake Powell au Sud, Bryce Canyon NP à l'Ouest, Capitol Reef NP à l'Est, et est bordé au Nord par la Scenic Drive 12.

La zone Nord du parc est facilement accessible grâce à la Scenic Drive 12, tout comme les hoodoos situés dans la partie Sud, le long de l'US89.
Une voiture classique peut s'engager sans problème sur la Burr Trail Road, au Nord, la route étant goudronnée.

Le reste du parc, et notamment le cœur, n'est accessible que par des pistes plus ou moins bien carrossables en fonction de la météo.
La Cottonwood Canyon Road et la Hole-in-the-Rock Road (sur les 80 premiers pourcents) sont des pistes normalement praticables en berline, sauf s'il a plu.
Pour le reste, un 4x4 est nécessaire pour ne pas avoir de mauvaise surprise (et encore que…).

Le parc est géré par le Bureau of Land Management. Plusieurs Visitor Centers sont présents autour du parc, afin d'obtenir de la documentation et des informations sur l'état des pistes :

  • Kanab Visitor Center (745 East Highway 89, Kanab)
  • Cannonville Visitor Center (10 Center Street, Cannonville)
  • Escalante Interagency Visitor Center (755 West Main Street, Escalante)
  • Anasazi State Park and Museum (460 North Highway 12, Boulder)
  • Paria Contact Station (le long de l'US89)
  • Big Water Visitor Center (100 Upper Revolution Way, Big Water)

Grand Staircase-Escalante NM est libre d'accès et gratuit.
Le seul secteur payant est Calf Creek Recreation Area, mais le pass America the Beautiful est accepté.

Temps de visite

7600 km², ça ne se visite pas en 1 jour… La configuration du parc est telle qu'on peut difficilement dire "je vais passer 3 jours d'affilée à visiter Grand Staircase-Escalante National Monument". Les secteurs très intéressants sont éloignés les uns des autres.

La visite du parc se fait par occasion et par secteur, lors d'une étape entre Page et Bryce Canyon par exemple, ou lors d'une journée consacrée à la Scenic Byway 12.

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points d'intérêt et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Secteur Sud

La zone Sud de Grand Staircase-Escalante NM est facilement accessible au départ de l'US89. Et c'est tant mieux, car elle abrite de très beaux exemplaires de hoodoos, ces cheminées de fée que l'on trouve assez fréquemment dans l'Ouest américain.

Paria Rimrocks - Toadstool Hoodoos Paria Rimrocks (Toadstool Hoodoos)

Paria Rimrocks (aussi connu sous le nom Toadstool Hoodoos) concentre une importante quantité de hoodoos. Le site est facilement accessible, après une courte marche au départ d'un parking situé le long de la route US89.
Si vous n'avez jamais rencontré de hoodoos, c'est ici l'endroit le plus facile d'accès pour en voir !
Lire le guide complet sur Paria Rimrocks.

White Rocks White Rocks

Situé à quelques miles à l'Est de Paria Rimrocks, toujours le long de l'US89, White Rocks abrite aussi de beaux spécimens de hoodoos.
Le site, situé au Nord de la petite localité de Churchwell, est peu moins facile d'accès que le précédent : il faut parcourir une piste qui peut être en mauvais état en fonction de la météo.
Lire le guide complet sur White Rocks.

Wahweap Hoodoos Wahweap Hoodoos

Dernier spot assez connu de hoodoos dans la région Sud-Est de Grand Staircase-Escalante NM, Wahweap Hoodoos propose de beaux exemplaires de cheminées de fée.
Les hoodoos ici ont la particularité d'être d'un blanc presque immaculé. Mais admirer ces formes fantomatiques se mérite : il faut marcher pendant plus de 7 kilomètres…
Lire le guide complet sur Wahweap Hoodoos.

Nipple Bench Nipple Bench

Au Nord-Ouest de Page, le long de Lake Powell, se trouvent les falaises de Nipple Bench, extrémité Sud de Kaiparowits Plateau.

Le site est facilement accessible via la piste Warm Creek Road, qui part de Big Water (piste qui permet d'accéder, plus loin, à Alstrom Point, dominant le Lake Powell) et qui longe Nipple Bench sur les 10 premiers miles.
La piste est carrossable en voiture de tourisme par temps sec.

Le paysage ici est presque lunaire, les falaises sont teintées de gris, marron clair et parfois presque noir. On aperçoit même par endroits quelques hoodoos (tiens, tiens, encore eux…).

Retrouvez quelques photos de Nipple Bench sur l'Album Photo de Lake Powell.


Cottonwood Canyon Road

La Cottonwood Canyon Road est une piste qui traverse le Sud-Ouest du parc, du Nord au Sud, en reliant Cannonville (le long de la Scenic Drive 12, dans le secteur de Bryce Canyon NP et Kodachrome Basin SP) et l'US89.
Si vous faîtes le trajet Page <> Bryce Canyon NP, que vous avez un peu de temps et que les conditions météorologiques sont bonnes, cette piste est une excellente alternative à l'US89.

La piste, construite à l'origine pour maintenir une ligne électrique qu'elle suit tout le long (pas terrible pour les photos…), offre de très beaux paysages et permet surtout d'accéder à quelques spots très intéressants.

Attention à ne pas emprunter cette route si le temps est menaçant ou s'il a plu récemment. La piste, composée principalement d'argile, devient une vraie patinoire en cas de pluie, et même avec un 4x4, cela devient très compliqué. Renseignez-vous auprès des Rangers (Paria Contact Station, Big Water Visitor Center ou Cannonville Visitor Center) pour connaître l'état de la route et la météo.
Il peut aussi y avoir quelques washs à traverser.

Cottonwood Canyon Road Cottonwood Canyon Road

Au Sud, la Cottonwood Canyon Road commence le long de l'US89, à 25 miles à l'Ouest de Page. Au bout de 47 miles en direction du Nord, elle rejoint Cannonville et la Scenic Drive 12.

Sans pause et avec des conditions de circulation plutôt bonnes, on fait facilement entre 20 et 25 miles par heure. Il faut donc compter 2 heures pour parcourir la totalité de la route. A cela, il faudra rajouter le temps nécessaire pour faire les arrêts photos, et éventuellement quelques randonnées.

La piste longe Cockscomb (la crête de coq), une faille qui délimite la frontière Ouest de Kaiparowits Plateau. Tout au long de la route, vous suivrez d'immenses plateaux renversés, plantés à 45° dans le sol, comme si une charrue géante avait labouré la terre… Les couleurs sont très variées et changent constamment.
Le secteur le plus beau, The Narrows, est situé à mi-parcours. A cet endroit, le canyon est plus étroit et très découpé, et une multitude de teintes se mélange.
Sur la partie Nord, entre Grosvenor Arch et Kodachrome Basin SP, on prend un peu de hauteur, ce qui permet d'avoir de belles vues sur la région.

Vous pouvez visionner un film pris tout au long de cette piste dans la section Vidéo.

White Valley White Valley

Vous aimez les hoodoos ? En voici d'autres !
Ce site, situé entre l'US89 et la Cottonwood Canyon Road, est accessible après une courte marche au départ de la piste.
L'exploration des hoodoos est ensuite un peu plus compliquée…
Lire le guide complet sur White Valley.

Yellow Rock Yellow Rock

Yellow Rock est certainement l'un des endroits les plus spectaculaires du secteur. Si vous ne deviez choisir qu'une randonnée le long de la Cottonwood Canyon Road, optez pour celle-ci.
L'accès à Yellow Rock se mérite (un bonne montée d'entrée casse bien les jambes), mais la découverte de cette énorme rocher jaune est une récompense qui vaut la peine.
Lire le guide complet sur Yellow Rock.

Red Top (6 miles (10 km) (aller-retour) | 3 heures | Moyen)

Après le jaune, le rouge. Situé à seulement quelques centaines de mètres au Sud de Yellow Rock, cette montagne doit son nom à la couleur rouge qui teinte son sommet.
Le départ de la randonnée se fait le long de la piste, à environ 12 miles de l'entrée Sud de la Cottonwood Canyon Road. On suit d'abord le lit de la Paria River, qu'il faudra traverser à plusieurs reprises.
Ensuite, prenez à droite et commencez à monter sur les flancs de la montagne.
La vue se dégage alors sur Red Top, au Sud-Est, et Yellow Rock, au Nord. L'endroit est très photogénique, avec de belles nuances de jaune, rouge et orange.

Grosvenor Arch Grosvenor Arch

Au Nord-Est de la Cottonwood Canyon Road, se trouve l'une des plus belles arches de l'Utah.
Une petite piste, bien praticable, part de la Cottonwood Canyon Road en direction de l'Est. Après 1 mile, on arrive à un parking, qui dispose de tables de pique-nique et de toilettes sèches.

Un chemin pavé, de 200 mètres de long, mène jusqu'au pied de l'arche.
Grosvenor Arch est une double arche monumentale, mesurant 45 mètres de haut, sculptée dans une falaise de grès de couleur jaune.
L'arche a été nommée en l'honneur de Gilbert Hovey Grosvenor, président du National Geographic Society.

Kodachrome Basin State park Kodachrome Basin State Park

Ce petit parc d'état, encerclé par Grand Staircase-Escalante NM, est situé au Nord de la Cottonwood Canyon Road. Il est souvent oublié ou volontairement zappé par les touristes, trop concentrés sur la visite de Bryce Canyon National Park tout proche.
Pourtant, ce site mérite largement de s'y attarder au moins une demi-journée, afin de contempler, au cours d'une randonnée, les nombreuses cheminées de fée et autres pitons rocheux présents dans le parc.
Lire le guide complet sur Kodachrome Basin State Park.


Hole-in-the-Rock Road

La Hole-in-the-Rock Road est une piste de 56 miles de long (90 kilomètres), qui part de la Scenic Drive 12, à l'Est de la ville de Escalante, pour s'enfoncer dans Grand Staircase-Escalante NM, jusqu'à Glen Canyon, creusé par le Colorado.

Sur les deux premiers tiers, la route est large, plane, pas très sableuse et plutôt bien carrossable. Une berline fera l'affaire, à condition que la météo, comme toujours dans ces cas-là, soit avec vous.
La fin de la piste et les embranchements qui permettent d'accéder à différents points d'intérêt sont beaucoup moins bien praticables. Un SUV avec une bonne garde au sol est fortement recommandé. Il y a par endroits de gros cailloux et quelques belles ornières.

Dans tous les cas, ne vous engagez pas sur cette piste sans avoir un minimum d'informations sur les conditions actuelles de la piste et la météo à venir. Le Visitor Center situé à Escalante est une excellente source de renseignements.
Prévoyez de l'eau et des vivres en quantités suffisantes.

Sur la journée, à titre d'exemple, il est possible de faire Broken Bow Arch, Peek-a-Boo Canyon & Spooky Gulch et Devil's Garden.

Origines

En 1878, John Taylor, responsable mormon, lance un appel à sa communauté. Il cherche des volontaires pour établir une nouvelle mission, dans la région de San Juan (dans le coin Sud-Est de l'Utah).
Spontanément, 236 personnes, principalement venues de Cedar City, Parowan et Paragonah, répondent à l'appel.
Plutôt que d'utiliser les routes déjà existantes et connues, comme le Old Spanish Trail (qui fait un grand détour par le Nord) ou par la rive Sud du Grand Canyon, les responsables de l'expédition, Silas S. Smith et Jens Nielson, décident d'essayer de passer au plus court, à travers les terres encore inexplorées à l'Est de la petite ville de Escalante.

A la fin de l'année 1879, la San Juan Expedition, regroupée au Sud de Escalante et composée de 80 chariots tractés par des chevaux, transportant les biens et les vivres des familles qui ont décidé de tenter l'aventure, se met en marche.
Le début du trajet est plutôt facile, le relief n'étant pas très accidenté.
Début décembre, ils arrivent sur le bord du Glen Canyon, creusé par le Colorado. Le fleuve, qu'il faudra traversé, se situe 400 mètres plus bas. Et les falaises tombent à pic. Après quelques reconnaissances effectuées par des éclaireurs, le seul moyen possible d'atteindre le fleuve est de descendre par une faille dans la paroi, le fameux Hole-in-the-Rock.
Mais la tâche ne sera pas aisée. La pente est à plus de 45% et le sol couvert de cailloux, qui se dérobent dès que l'on pose le pied dessus.

L'expédition s'arrêtent donc là quelques temps, afin de permettre aux hommes d'aménager le passage : pendant 6 semaines, ils vont casser le rocher, notamment à l'aide d'explosifs, élargir la crevasse pour qu'un chariot puisse passer, extraire des blocs de roche, niveler le sol autant que faire se peut… Un travail de titan.
Le 26 janvier 1880, l'expédition se remet en marche et commence à passer par la faille, les chevaux devant et les hommes à l'arrière qui retiennent les chariots avec des cordes… En 3 jours, tous les wagons descendent ce terrible passage sans trop de problèmes.

Un ferry est ensuite construit par Charles Hall pour traverser le Colorado. L'expédition continue alors à travers des zones très accidentées, faites de canyons, de falaises, de slickrock et de mesas.
En avril 1880, ils arrivent enfin à l'emplacement prévu pour établir leur nouvelle mission, après 180 jours de voyage et 200 miles d'efforts. Il n'y eu aucun décès durant ce long périple. Il y eut même 2 naissances…
La communauté a perduré pour donner naissance à la ville aujourd'hui appelée Bluff.

Cette expédition est certainement l'une des démonstrations les plus marquantes de l'esprit pionnier qui animait les personnes à cette époque. Le voyage ne devait durer que 6 semaines, il dura 6 mois, soit 2 fois plus de temps que s'ils avaient emprunté les routes passant par les plaines. Qu'importe, ils l'ont fait !
La route ne fût utilisée que pendant un an, avant que Charles Hall ne trouve une route plus simple, au Nord, via le passage qui porte désormais son nom (Halls Crossing).

Hole-in-the-Rock Road Hole-in-the-Rock Road

L'entrée de la Hole-in-the-Rock Road se trouve à 5 miles au Sud-Est de la petite ville de Escalante, le long de la Scenic Drive 12.
La piste, qui se termine en cul-de-sac, est longue de 56 miles (90 kilomètres) et part en direction du Sud-Est jusqu'à atteindre Glen Canyon et le Lake Powell.
Elle longe, à l'Ouest, les Straight Cliffs, qui constituent la frontière Est du Kaiparowits Plateau.

Par temps sec, la piste est praticable par tout véhicule, au moins sur les 37 premiers miles. La piste est large et plane, sans difficulté.
Les derniers miles sont plus tortueux, on traverse des washs, le slickrock ressort par endroit, nécessitant un SUV.

La piste traverse une zone avec peu de relief. On a tout de même de belles vue sur les Straight Cliffs au Sud-Ouest.
Côté Nord-Est, la vue est dégagée sur des grandes plaines. On devine parfois des canyons, dont le principal est celui creusé par la Escalante River.
Sur la seconde moitié de la piste, le slickrock est plus présent. D'énormes masses de roche orange sortent de terre, comme le Dance Hall Rock, situé au mile 37.

Mis à part Devil's Garden, qui se situe juste au bord de la Hole-in-the-Rock Road, l'ensemble des points d'intérêt présents dans le secteur est accessible en empruntant des pistes secondaires. Certaines sont en mauvais état, il est donc préférable d'avoir un SUV avec une bonne garde au sol.

Devil's Garden Devil's Garden

Au mile 12 (N37°35'16.508" W111°24'35.811"), un courte piste, facile, part à droite et rejoint un parking d'où on commence l'exploration de Devil's Garden.
Le site est donc rapidement et facilement accessible au départ de la Scenic Drive 12. Des tables de pique-nique et des toilettes sont à disposition à côté du parking.

Devil's Garden abrite un nombre important de formations rocheuses assez spectaculaires.
Il n'y a pas de chemin bien précis à suivre, on déambule au milieu des rochers ocres et blancs comme on le veut.

Le site regorge de hoodoos aux formes très variées. Certains sont alignés, parfois sur un promontoire, d'autres isolés.
Quelques arches sont aussi visibles au milieu des monolithes, comme Metate Arch ou Mano Arch.

Comptez une petite heure pour découvrir le site et profiter de cet endroit "diabolique". A faire si possible en fin d'après-midi.

Dinosaur Tracks

Au mile 13.7 (N37°34'9.059" W111°23'42.713"), prendre une piste qui part à droite, la Collet Top Road.
Continuez sur cette piste pendant 2.4 miles. Vous arriverez alors à un petit parking (N37°32'56.073" W111°25'20.779"), juste avant que le piste ne se sépare en deux. Garez-vous et grimpez sur l'énorme masse rocheuse grise, faite de Entrada Sandstone, qui se trouve au Nord de la piste (N37°33'5.535" W111°25'23.028").

Vous découvrirez alors un sol où l'on peut voir (ou deviner) des dizaines de traces de pas de dinosaures, qui arpentaient les lieux il y a 160 millions d'années !
Ces traces appartiennent à deux types de dinosaures : un bipède (Megalosauripus, qui avaient des pattes à 3 doigts, pourvus de grosse griffes) et un quadrupède (Brontopodus, avec des pieds arrondis, comme les éléphants).

Peek-a-Boo Canyon & Spooky Gulch Peek-a-Boo Canyon & Spooky Gulch

La rivière Escalante et ses affluents, qui coulent dans la partie Nord-Est de Grand Staircase-Escalante NM, ont creusé de magnifiques canyons dans le grès très tendre qui compose cette partie du parc.
Les plus spectaculaires sont ceux qui se trouvent dans le secteur de Dry Fork, sur Coyote Gulch, un canyon de 25 miles de long, tributaire de Escalante River.
Ici, on peut explorer trois slot canyons, parmi les plus beaux de l'Ouest américain : Dry Fork, Peek-a-Boo Canyon et Spooky Gulch.
Lire le guide complet sur Peek-a-Boo Canyon & Spooky Gulch.

Chimney Rock Chimney Rock

Cet énorme monolithe, de plusieurs dizaines de mètres de haut, est visible de la Hole-in-the-Rock Road, vers le mile 35, en regardant vers le Nord-Est.
Une piste, longue de 3 miles et réservée à ceux qui sont bien équipés, démarre au mile 33 (N37°23'35.922" W111°8'36.559") et permet d'atteindre le pied de Chimney Rock.

Sunset Arch Sunset Arch (2.5 miles (4 km) (aller-retour) | 1 heure 30 minutes | Facile)

Cette belle arche est assez isolée dans le parc, perdue au milieu de nulle part. Comme son nom l'indique, il est préférable d'aller lui rendre visite en fin de journée, les rayons du soleil l'éclairent alors de manière optimale et font ressortir ses teintes rouges/orangées.

Au mile 36 (N37°21'43.695" W111°6'53.357"), tournez à gauche, sur une piste (Fortymile Ridge Road, BLM270) qui part en direction du Nord-Est. Un SUV est indispensable, la piste est en très mauvais état, avec de grosses ornières formées par l'eau qui ravine lors des gros orages.
Au bout de 4.2 miles, tournez à gauche sur une petite piste qui monte légèrement et qui débouche sur un parking (N37°23'32.946" W111°2'54.855"), situé à côté d'un énorme réservoir d'eau circulaire. Garez-vous ici.
Ce parking est le point de départ de nombreuses randonnées, notamment vers Coyote Gulch.

Du parking, redescendez la piste d'accès que vous venez d'emprunter, traversez la BLM270 et ensuite, coupez tout droit à travers le désert, direction plein Sud. Il n'y a pas de chemin balisé ou visible qui mène à Sunset Arch.
L'utilisation d'un GPS de randonnée est donc appréciable. Les coordonnées de l'arche sont : N37°22'32.809" W111°2'54.333".

La marche se fait dans le sable, pas trop profond, sur un léger faux plat descendant.
Par contre, les buissons se feront un plaisir de vous "caresser" les mollets, vous laissant quelques belles griffures en souvenir…

En moins de 30 minutes, vous atteindrez Sunset Arch. Cette arche est vraiment belle, posée au milieu de nulle part. Elle doit faire autour de 5 mètres de haut et 10 mètres de large.
N'hésitez pas à faire le tour pour trouver des angles de vue originaux. La vue, côté Sud-Est, est très sympathique. On distingue d'ailleurs une autre arche, à 300 mètres de là : Moonrise Arch (N37°22'22.588" W111°2'50.239").

Broken Bow Arch Broken Bow Arch

Broken Bow Arch est une arche monumentale, que l'on découvre après une superbe et agréable randonnée dans Willow Gulch, un affluent de la Escalante River.
Lire le guide complet sur Broken Bow Arch.

Hole-in-the-Rock

56 miles après avoir quitté la Scenic Drive 12, vous arriverez au bout de la Hole-in-the-Rock Road (en tout cas, en ce qui concerne la partie située à l'Ouest du Colorado). Les 5 derniers miles sont très délicats à passer, avec du slickrock et des washs. Il est nécessaire d'avoir un 4x4.

Tout au bout, vous pouvez voir le fameux Hole-in-the-Rock, par où les pionniers mormons sont descendus pour rejoindre le Colorado (qui était plus bas, puisque le barrage de Glen Canyon n'existait pas).

Vous pouvez descendre dans la faille, avec prudence, pour voir les traces encore apparentes du passage du convoi et des travaux qui ont été réalisés pour permettre celui-ci.
Il est possible de continuer jusque sur les bords du Lake Powell. Une plaque commémorative a été apposée en bas de la faille en souvenir de la San Juan Expedition.
Attention, la remontée est éprouvante, physique et technique.

Escalante Heritage Center

Si vous souhaitez en apprendre plus sur cette fameuse San Juan Expedition et la vie des mormons à la fin du 19ème siècle, vous pouvez vous rendre au Escalante Heritage Center, situé au 1300 North Highway 12, à Escalante.

A l'extérieur, un chariot d'époque est exposé au milieu de grands panneaux, bien illustrés, retraçant l'épopée de cette expédition.
Un petit musée est ouvert en journée, exposant quelques objets d'époque. Des bénévoles se feront un plaisir de vous présenter et expliquer la vie de ces pionniers.
Ne pas hésiter à accepter leur proposition pour regarder un film (disponible en langue française), très bien fait, sur le long voyage réalisé il y a plus de 130 ans par ces familles mormones.
Site officiel de Escalante Heritage Center


Secteur Nord

Calf Creek Falls Calf Creek Falls

Au Nord du parc, le long de la Scenic Drive 12, coule la petite rivière de Calf Creek, au fond de son canyon. Un partie du canyon est protégée par la Calf Creek Recration Area, dont l'accès est payant (5$ par véhicule).
Une belle randonnée remonte le cours de la rivière jusqu'à de très belles chutes d'eau : les Lower Calf Creek Falls.
Une autre randonnée, moins connue, permet d'atteindre d'autres cascades en amont : les Upper Calf Creek Falls.
Lire le guide complet sur Calf Creek Falls.

Burr Trail Road Burr Trail Road

La Burr Trail Road traverse le secteur Nord de Grand Staircase-Escalante NM, d'Ouest en Est.
La route est entièrement goudronnée jusqu'à ce qu'elle entre dans Capitol Reef NP. Comptez moins de 2 heures pour faire Boulder > entrée de Capitol Reef NP (soit 30 miles), avec les pauses photo qui vont bien.

La route passe dans une région particulièrement belle.
A quelques miles à l'Est de Boulder, on traverse une zone de montagnes composée de Navajo Sandstone et de dunes pétrifiées.
Un peu plus loin, à 10 miles de Boulder, on arrive à Long Canyon. On surplombe d'abord le canyon, l'arrêt photo est obligatoire. La route descend ensuite à flanc de falaise et on rentre dans Long Canyon, long de 6 miles. Les paysages sont superbes, le canyon est parfois très étroit. Les couleurs sont vives, avec une dominante rouge, mais aussi de l'ocre et même parfois un peu de violet.
A la sortie de Long Canyon, la vue est absolument "amazing" et mérite un arrêt. Le désert s'étend à l'infini en direction de l'Est, avec les Henry Mountains au loin. Au premier plan, les couleurs des contre-forts des Circle Cliffs n'ont rien à envier à celles que l'on peut voir à Bryce Canyon. Jaune, rouge, orange… un vrai arc-en-ciel.
La route continue ensuite jusqu'à atteindre Capitol Reef NP et se transforme alors en piste, plutôt bien praticable, au moins jusqu'aux fameux switchbacks qui descendent dans Strike Valley, le secteur Sud de Capitol Reef National Park.

Pour information, une fois entrée dans Capitol Reef NP, la Burr Trail Road continue dans le parc en direction du Sud, jusqu'à Bullfrog, petite marina située au bord du Lake Powell et où se trouve un ferry permettant de rejoindre la rive Sud du lac.

Album Photo

Cottonwood Canyon Road & Grosvenor Arch

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Hole-in-the-Rock Road

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Devil's Garden

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Sunset Arch

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Burr Trail Road

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Vidéo

Cottonwood Canyon Road :

Hébergements

Hôtels

Il n'y a aucun hôtel ou lodge dans le parc. Mais on trouve de quoi se loger tout autour, notamment à Kanab, Page et le long de la Scenic Drive 12.
Liste des hôtels situés à Kanab sur :
Liste des hôtels situés à Page sur :
Liste des hôtels situés à Tropic sur :
Liste des hôtels situés à Cannonville sur :
Liste des hôtels situés à Escalante sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

Le parc dispose de plusieurs campings, plus ou moins développés.

Si vous faîtes du camping sauvage (sur les emplacements prévus à cet effet), un permis, gratuit, est requis et à demander dans l'un des Visitor Centers.

Le parc dispose de 3 campings un peu plus développés :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Deer Creek Campground (au Nord) 7 campings-cars et tentes aucun 10$ non
Calf Creek Campground (au Nord) 14 campings-cars et tentes aucun 15$ non
White House Campground (au Sud) 7 tentes aucun 5$ non

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping dans Grand Staircase-Escalante NM.

Données météorologiques

Paria Rimrocks
Altitude moyenne : 1341 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 13 1 4 8 12 18 24 27 26 21 13 6 1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 89 0 0 0 0 5 20 29 25 11 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 127 28 23 16 7 1 0 0 0 0 4 20 29
Nombre de jours avec pluie 49 4 5 4 3 2 2 5 7 4 5 3 4


Kodachrome Basin State Park
Altitude moyenne : 1769 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 10 -1 2 5 9 14 18 22 21 17 10 4 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 45 0 0 0 0 1 10 19 12 3 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 182 30 27 27 18 6 1 0 0 2 15 27 30
Nombre de jours avec pluie 57 4 5 6 5 4 2 5 8 6 4 3 3


Escalante
Altitude moyenne : 1771 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 10 -3 1 5 9 14 19 22 21 16 11 4 -2
Nombre de jours avec T° max > 32°C 32 0 0 0 0 0 7 15 9 1 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 168 30 27 26 14 3 0 0 0 1 10 26 30
Nombre de jours avec pluie 44 3 4 4 3 3 2 5 8 4 3 2 3


Boulder
Altitude moyenne : 2036 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 11 0 2 5 10 15 20 23 22 17 12 5 2
Nombre de jours avec T° max > 32°C 9 0 0 0 0 0 2 6 2 0 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 160 30 26 24 14 4 0 0 0 1 7 23 30
Nombre de jours avec pluie 55 4 4 4 4 4 3 6 8 6 4 3 4

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

Le parc est immense et adjacent à de nombreux sites d'intérêt (liste non-exhaustive) :




Auteur : dommm063