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> > > Niagara Falls La note des RoadTrippers : 15.0/20 (16 votes)






Niagara Falls

Les chutes du Niagara (Niagara Falls), certainement les chutes d'eau les plus connues au monde, sont un ensemble de 3 chutes d'eau situées sur la rivière Niagara, entre le lac Erié et le lac Ontario.
La rivière Niagara formant la frontière entre les USA et le Canada, une partie des chutes se situe côté canadien, une autre partie, côté américain.

Comme déjà dit, les chutes du Niagara sont constitués de 3 chutes d'eau :

  • American Falls : situées côté américain, ces chutes font près de 300 mètres de large et entre 20 et 30 mètres de haut. A sa base, se trouve d'énormes rochers, résultat d'un éboulement ayant eu lieu en 1954, rendant difficile l'appréciation de toute la hauteur des chutes.
  • Bridal Veil Falls : elles aussi situées côté américain, elles sont placées dans la continuité de American Falls, juste séparées d'elles par Luna Island. Elles ne mesurent que 17 mètres de large.
  • Horseshoe Falls : en forme de fer à cheval (d'où leur nom), ces chutes sont les plus imposantes : 53 mètres de haut, 800 mètres de large. Une partie est située côté canadien, l'autre côté américain. Elles sont séparées des 2 chutes précédentes par Goat Island.

Horseshoe Falls accueillent 90% du débit du Niagara.
Au printemps le débit total des chutes atteint 5700 m3 par seconde, ce qui en fait es chutes les plus puissantes d'Amérique du Nord. En été, le débit est divisé par deux.

Les chutes du Niagara sont renommées tant pour leur beauté (environ 20 millions de visiteurs chaque année !) que pour leur précieuse source d'énergie hydroélectrique. C'est un vrai défi pour les gestionnaires du site que de trouver l'équilibre entre les intérêts touristiques, commerciaux et industriels.

Situation, accès et infrastructures

Les chutes sont situées à 17 miles (27 kilomètres) au Nord-Ouest de Buffalo, dans l'Etat de New York, et à 75 miles (121 kilomètres) au Sud-Est de Toronto, au Canada. Voir le plan de situation de Niagara Falls.
Les chutes sont entourées de 2 villes jumelles : Niagara Falls, en Ontario, Canada et Niagara Falls, Etat de New York, Etats-Unis.

On peut observer les chutes du coté américain ou du côté canadien, mais le coté canadien est le mieux exploité et aménagé. De toute façon, il est conseillé de visiter les 2 rives.
Il existe des points de vue totalement gratuits et d'autres payants (et assez chers). Ces derniers sont bien évidemment les plus impressionnants.

Passer la frontière

Il est préférable de passer la frontière USA/Canada à pied, plutôt qu'en voiture. Les douanes sont très strictes et le passage de la frontière en voiture est très long (environ une heure).
Dans les 2 cas, le passage se fait via le Rainbow Bridge :

  • à pied, une taxe de 0,50$ (canadien ou américain, à vous de choisir) vous sera demandée pour le passage du Canada vers les Etats-Unis. En revanche, le passage des Etats-Unis vers le Canada à pied est gratuit.
  • en voiture, une taxe de 3.25$ (canadien ou américain) vous sera demandée pour le passage des Etats-Unis au Canada. Le passage du Canada vers les Etats-Unis est gratuit.

Le passage à pied sur le Rainbow Bridge est magnifique et offre un merveilleux spectacle sur les chutes d'eau et la rivière Niagara. C'est un must, d'autant plus que vous y trouverez peu de monde.

Concernant les moyens de paiement, la plupart des boutiques et commerces côté canadien accepte le dollar américain. L'inverse n'est pas vrai.

Parkings

Des parkings officiels existent un peu partout autour des chutes. Le tarif est fixe : 10$ la journée. A noter que ces parkings sont gratuits après 20 heures.

Transports

Du côté américain, un vieux trolley décrivant une boucle permet de relier des points éloignés : Niagara Scenic Trolley. Le prix est de 2$, en système hop-on, hop-off.

Du côté canadien, il existe un système de navettes payantes : WEGO.
Des pass pour 24 heures (7 dollars canadiens) ou 48 heures (11.5 dollars canadiens) sont proposés. L'accès à ces navettes est inclus dans l'Adventure Pass (voir plus bas).

Pass

Du côté américain, il existe le Discovery Pass, pour un prix de 38$ (31$ pour les enfants), et qui inclut les attractions suivantes :

  • Niagara Adventure Theater,
  • Aquarium of Niagara,
  • Cave of the Winds Trip,
  • Niagara Gorge Discovery Center,
  • Maid of the Mist.

Du côté canadien, il existe l'Adventure Pass, pour un prix de 49.95$ CAN (36.95$ CAN pour les enfants), et qui inclut les attractions suivantes :

  • Journey Behind the Falls,
  • Niagara's Fury,
  • White Water Walk,
  • Hornblower Niagara Cruises Boat Tour,
  • Navette WEGO.

Retrouvez ici toutes les visites et excursions disponibles à Niagara Falls.

Hôtels

Que ce soit du côté américain ou canadien, l'infrastructure hôtelière est hyper-développée. De très nombreuses offres sont disponibles pour toutes les bourses : du luxueux hôtel avec vue sur les chutes au motel pas cher situé à 10 minutes du site.

Temps de visite

Tout dépend de ce que vous voulez faire.
Comptez une demi-journée pour faire les points de vue gratuits. Ajoutez deux autres demi-journées pour faire les points de vue et activités payants.

De très nombreuses activités sont proposées sur place : rafting sur les rapides, tours en hélicoptère, casinos, golf, parcs d'attraction.

Visites et points de vue

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Côté américain

Terrapin Point

Ce point de vue gratuit, situé sur Goat Island, offre un spectacle unique sur les Horseshoe Falls, sur lesquelles vous aurez une vue plongeante. A voir absolument.

Cave of the Winds

Ce superbe point de vue vous permet d'aller au pied des Bridal Veil Falls. Il se situe sur Goat Island, au Nord de l'île, juste à côté des chutes.

Le voyage commence par une descente en ascenseur de 50 mètres pour atteindre le fond de la gorge du Niagara.
Vous serez alors équipé d'un poncho de pluie et de chaussures spéciales, votre guide vous emmènera sur des passerelles en bois le long de la rivière Niagara, jusqu'à la plate-forme Hurricane, à quelques mètres à peine de Bridal Veil Falls.

L'expérience est unique : une vue imprenable sur les torrents des chutes, dans des conditions de tempête tropicale. Le fracas des tonnes d'eau sur les rochers provoquent une importante bruine, mais aussi des arcs-en-ciel du plus bel effet.
On prend une bonne douche, mais la visite est très agréable. Malheureusement, difficile de prendre des photos car ça mouille beaucoup trop.

Informations pratiques :

  • Prix : 11$ par adulte, 8$ pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Ouvert de mi-Mai à mi-Octobre, de 9h à 21h.
  • Inclus dans le Discovery Pass.

Luna Island Point

Cette petite île, de 40 mètres de large, sépare les 2 chutes du côte américain. De Goat Island, on y accède gratuitement par un pont réservé aux piétons.
Vous serez alors au cœur de l'action, entouré par les eaux, Bridal Veil Falls et American Falls de part et d'autre.

Prospect Point

Ce point de vue gratuit, situé dans Niagara Falls State Park, permet de s'approcher au plus près des American Falls, avec en toile de fond les Horseshoe Falls. La vue sur les chutes plongeant de 30 mètres est impressionnante.

Niagara Falls vues de Observation Tower Observation Tower

Situé juste à côté de Prospect Point, cette tour d'observation, faite de verre, d'acier et d'aluminium, culmine à 86 mètres au dessus du Niagara.
La tour dispose d'une avancée et offre un point de vue unique sur les American Falls et les Horseshoe Falls.
Vous aurez aussi certainement l'occasion d'observer de nombreux oiseaux : faucons pèlerins, aigles à tête blanche et de nombreuses espèces de goélands présents dans les gorges du Niagara.

Dans le cœur de la tour, un ascenseur permet de rejoindre la base de l'édifice et d'accéder au dock des bateaux de Maid of the Mist, mais aussi à une série d'escaliers qui mène au point de vue Crow's Nest (le nid du corbeau) : vous serez alors au pied et à quelques mètres seulement des cascades American Falls, pour une petite douche très rafraîchissante.

Sert également de l'entrée du Maid of the Mist docks ci-dessous. A la base de la tour, suivre un chemin soigné et l'escalier menant au "Nid-de-Corbeau" une plate-forme d'observation au bord de la chute américaine. Le nid du Corbeau a été ajouté en 1999 à un coût de 141,000 $.

Informations pratiques :

  • Prix : 1$ par personne âgées de plus de 6 ans. Inclus avec les tickets de Maid of the Mist Boat Tour.
  • Ouvert toute l'année.

Niagara Falls - Maid of the Mist Maid of the Mist Boat Tour

Cette compagnie est la seule à proposer des tour en bateau s'approchant au plus près des chutes. Le départ se fait au pied de Observation Tower. Un ascenseur situé dans cette tour permet d'atteindre le dock.
Le tour dure environ 30 minutes, et vous permettra d'admirer de plus près les 3 chutes du Niagara.

Cette attraction est vraiment un must, se retrouver au pied des Niagara Falls, entouré d'eau, est impressionnant. On prend bien évidemment une bonne douche (une cape pour vous protéger de l'importante brume vous sera fournie) mais les sensations sont là, notamment grâce au bruit et au souffle provoqués par les tonnes d'eau se déversant à chaque seconde.

Conseil : à faire en fin d'après-midi , il n'y a quasiment par de file d'attente.
La compagnie opère aussi des départs du côté canadien.

Informations pratiques :

Niagara Falls Discovery Center

Depuis la fin de l'ère glaciaire, les Niagara Falls sont le théâtre de changements constants. Grâce à des présentations interactives, des expositions de fossiles et de roches, des films sur écran à 180°, un ascenseur virtuel, vous verrez comment la vie animale et végétale présente dans les rivières et les lacs a évolué au fil des temps.

4 tours guidés sont proposés :

  • Great Gorge Scenic Overlook Hike,
  • Upper Great Gorge Hike,
  • Devil's Hole Rapids and Giant Rock,
  • Whirlpool Rapids Adventure Hike.

D'autre part, 3 randonnées sont possibles au départ de ce centre : Gorge Rim Trail, Scenic Overlook Trail et Great Gorge Railway Trail.

Informations pratiques :

  • Prix : 3$ par adulte, 2$ pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Ouvert de Mai à Octobre, à partir de 9h.
  • Inclus dans le Discovery Pass.

Aquarium of Niagara

Situé près de Niagara Falls Discovery Center, cet aquarium propose plus de 1500 animaux aquatiques : lions de mer, pingouins, hippocampes, poissons…

Informations pratiques :

  • Prix : 10$ par adulte, 6$ pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 3 ans.
  • Ouvert toute l'année, de 9h à 17h.
  • Inclus dans le Discovery Pass.

Niagara Falls Adventure Theatre

Cette attraction, située dans le Visitor Center, présente au format IMAX un film sur les mythes et les mystères des Niagara Falls.
Ce film de 40 minutes, réalisé par Keith Merrill, offre une histoire captivante sur le Niagara et les explorateurs qui ont découvert les chutes.

Informations pratiques :

  • Prix : 12$ par adulte, 8$ pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Ouvert toute l'année.
  • Inclus dans le Discovery Pass.

Whirlpool Jet Boat Tour

Pour les amateurs de sensations fortes et qui ne craignent pas l'eau (froide), vous pouvez réaliser un trip sur le Niagara au départ de Lewiston (au Nord des chutes) sur des bateaux rapides.
Du départ, vous remonterez le Niagara jusqu'à Niagara Whirlpool en passant par les Devils Hole Rapids. Puis vous effectuerez le trajet retour.
Des tours sont aussi possibles au départ de la ville de Niagara-on-the-Lake, au Canada.

Informations pratiques :


Côté canadien

Niagara Falls - Elements of the Falls Elements of The Falls

Ce point de vue, gratuit, se situe tout près des Horseshoe Falls, côté canadien. C'est un peu le pendant de Terrapin Point côté américain.
La vue y est bien-sûr absolument incroyable.
Ce point de vue est l'un des plus jolis, mais aussi l'un des plus fréquentés par les touristes. Vous y trouverez énormément de monde…

De ce point, part une promenade qui longe la falaise en direction du Nord, permettant de se retrouver en face des American Falls.

A noter que tous les soirs de l'année, les 3 chutes d'eau sont illuminées de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel par d'énormes projecteurs. Le spectacle est particulièrement beau vu du côté canadien et est à ne pas manquer !

Niagara Falls - Journey Behind the Falls Journey Behind the Falls

Ce point de vue, payant, se situe au pied des Horseshoe Falls, côté canadien. Vous ne serez qu'à quelques centimètres de l'énorme cascade.
Un ascenseur, situé dans le superbe bâtiment du Table Rock Welcome Centre, vous fait descendre de 46 mètres, pour vous retrouver tout en bas des chutes.
En fois en bas, vous aurez accès à 2 plate-formes d'observation : Lower Observation Plateform et Upper Observation Plateform.
De plus, 2 tunnels ont été creusés dans la roche pour vous retrouver derrière les chutes : Cataract Portal et The Great Falls Portal.
On vous fournit à l'entrée une cape pour vous protéger de l'eau et éviter d'être trempé. Comptez une bonne demi-heure pour faire le tour.

Informations pratiques :

  • Prix : 15.95 dollars canadiens par adulte, 10.95 dollars canadiens pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Ouvert toute l'année, à partir de 9h.
  • Inclus dans l'Adventure Pass.

Niagara's Fury

Situé tout près de Elements of the Falls et de Horseshoe Falls, dans le Table Rock Welcome Centre, cette attraction va vous permettre de revivre, au travers d'une expérience en 4 dimensions, la création des Niagara Falls.
Vous serez placé sur une plate-forme entourée d'eau. Un film de 6 minutes, diffusé sur un écran géant à 360°, va vous faire découvrir comment les chutes du Niagara se sont formées. Le son et surtout les projections d'eau et de brume rendent l'expérience vraiment convaincante.

Informations pratiques :

Niagara Falls - Hornblower Niagara Cruises Boat Tour Hornblower Niagara Cruises Boat Tour

Il s'agit d'un tour similaire à celui partant du côté américain (Maid of the Mist Boat Tour), mais opéré par la compagnie Hornblower Niagara Cruises.

Le départ se fait sur les docks situés juste en face de Observation Tower.

Un ascenseur relie le haut de la falaise au dock.

Informations pratiques :

Niagara Falls - White Water Walk White Water Walk (0.5 mile (0.8 km) (aller-retour) | 40 minutes | Facile)

Cette petite promenade très agréable longe les Whirlpool Rapids, situés entre Whirlpool Rapids Bridge et Niagara Whirlpool, au Nord des chutes.
L'accès à cette balade se fait à quelques mètres au Nord de Whirlpool Rapids Bridge. Un ascenseur vous emmène jusqu'en bas des gorges, le long de la rivière Niagara. Vous pourrez alors longer les rapides, parmi les plus dangereux du monde (classe 6), provoqué par un rétrécissement des gorges (moins de 100 mètres de large). Les eaux vont à plus de 45 km/h.
C'est assez éloigné des chutes, mais accessible grâce à la navette WEGO (incluse dans l'Adventure Pass).
A faire plutôt le matin, il y a moins de monde.

Informations pratiques :

  • Prix : 10.95 dollars canadiens par adulte, 7 dollars canadiens pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Ouvert de mi-Avril à mi-Novembre, de partir de 9h à 17h.
  • Inclus dans l'Adventure Pass.

Whirlpool Aero Car

Ce téléphérique vous permettra de réaliser un aller-retour au dessus de Niagara Whirlpool et d'avoir ainsi une vue fantastique sur les tourbillons de cette immense piscine.

Informations pratiques :

  • Prix : 13.5 dollars canadiens par adulte, 8.5 dollars canadiens pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Durée : 10 minutes.

Whirlpool Jet Boat Tour

Pour les amateurs de sensations fortes et qui ne craignent pas l'eau (froide), vous pouvez réaliser un trip sur le Niagara au départ de Niagara-on-the-Lake (au Nord des chutes) sur des bateaux rapides.
Du départ, vous remonterez le Niagara jusqu'à Niagara Whirlpool en passant par les Devils Hole Rapids. Puis vous effectuerez le trajet retour.
Des tours sont aussi possibles au départ de la ville de Lewiston, aux Etats-Unis.

Informations pratiques :

Skylon Tower

Cette tour de 160 mètres de haut offre un point de vue exceptionnel sur les chutes du Niagara.
Des ascenseurs extérieurs vous mèneront jusqu'au sommet de la tour (52 secondes d'ascension), où des plate-formes d'observation intérieures et extérieures sont accessibles.

Informations pratiques :

  • Prix : 14 dollars canadiens par adulte, 8 dollars canadiens pour les enfants.
  • Ouvert toute l'année, de 8h à 22h.

Niagara Falls - Clifton Hill Clifton Hill

Cette rue très touristique regorge de parcs d'attractions, de casinos et de luxueux hôtels (http://www.cliftonhill.com/).

Survol de Niagara Falls en hélicoptère Survol en hélicoptère

La compagnie canadienne National Helicopters propose, au départ de l'aéroport de Niagara Falls (CAN), une découverte sensationnelle des chutes et des gorges du Niagara en hélicoptère.

Retrouvez toutes les informations sur cette excursion sur notre page spéciale Survol des chutes du Niagara.

Album Photo

Photos/Images de Niagara Falls Photos/Images de Niagara Falls Photos/Images de Niagara Falls Photos/Images de Niagara Falls Photos/Images de Niagara Falls

Hébergements

Hôtels

Liste des hôtels situés à Niagara Falls (USA) sur :
Liste des hôtels situés à Niagara Falls (Canada) sur :

Campings

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Niagara Falls.

Données météorologiques

Altitude moyenne : 168 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 9 -4 -3 1 8 14 20 22 21 17 11 5 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 6 0 0 0 0 0 1 2 2 1 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 134 27 26 24 11 1 0 0 0 0 4 15 26
Nombre de jours avec pluie 158 19 14 14 13 13 11 11 10 11 12 14 17

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

La ville américaine de Buffalo, la ville canadienne de Toronto, les lacs Ontario et Erié…



Auteur : amokh