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La mission (monumentale) du jour : noter Monument Valley.
> > > Great Sand Dunes NP La note des RoadTrippers : 13.8/20 (13 votes)






Great Sand Dunes National Park & Preserve

L'Ouest américain recèle de nombreux trésors et ne cesse jamais d'étonner. Au cœur du Colorado, voilà les plus hautes dunes de sable du continent Nord-Américain, qui semblent surgir de nulle part, tel un mirage.

Paisiblement nichées au pied des Sangre de Cristo Mountains, ces dunes offrent un panorama atypique et saisissant.
Ces immenses dunes de sable, dont on a encore du mal à connaître la date exacte du début de leur formation, ne sont pourtant pas là par le fruit du hasard : elles sont le résultat de la concentration les sables produits par le Rio Grande, et déposés là par les vents des San Juan Mountains et de la San Luis Valley (situées à l'Est), et aussi des sédiments produits par les nombreux torrents qui viennent des Sangre de Cristo Mountains (à l'Ouest), provoqués par la fonte des neiges. Ces deux phénomènes naturels conjugués participent à la sculpture de cet étonnant phénomène naturel.
Ce processus est encore aujourd'hui actif, et les dunes gagnent quelques centimètres supplémentaires chaque année. Et tout comme dans les déserts de sable, le vent "poussent" ces dunes, qui se déplacent et changent de forme tout au long de l'année…

Le site, classé National Monument en 1932 puis National Park en 2004, abrite également une réserve naturelle riche en faune et en flore.
Avec un peu de chance, vous pourrez apercevoir les fameux bighorn sheeps (mouflons) mais aussi des lynx ("bobcats"), des ours noir, des cerfs et des castors. Dans tous les cas, ne jamais tenter de s'approcher de ces animaux sauvages, gardez une distance respectable avec la faune (100 mètres minimum) et n'hésitez pas à faire du bruit pour éviter de les surprendre.

Le parc n'abrite pas seulement des dunes. Elles n'en recouvrent d'ailleurs que 22% (77 km²) de la superficie totale. Vous pourrez aussi découvrir des paysages de haute montagne (plusieurs sommets des Sangre de Cristo Mountains culminent à plus de 3900 mètres), des prairies, des zones humides (propices à la baignade), des forêts de conifères, des lacs alpins, de la toundra…

Situation, accès et infrastructures

Great Sand Dunes NP est situé au Sud de l'état du Colorado, à environ 3h20 à l'Est de Durango (via US160) et au Nord de Santa Fe (via US285) et à environ 2h40 au Sud de Colorado Springs (I25 et US160). Voir le plan de situation de Great Sand Dunes NP.

La ville la plus proche du parc est Alamosa, à 34 miles à l'Ouest du parc.
Pour accéder au parc, à partir de l'US160, empruntez la CO150 entre Alamosa et Fort Garland.
Pensez à vérifier les conditions d'accès au parc sur le site du NPS, notamment durant les mois d'hiver.

Le parc abrite un Visitor Center. Vous y trouverez de la documentation sur la genèse des dunes et les conseils avisés des Rangers.

Bien évidemment, le pass America the Beautiful donne accès à ce parc.

Le parc est agréable à visiter au printemps et au début de l'été. En Juillet/Août, Medano Creek peut être à sec et il est préférable de parcourir les dunes le matin ou en fin d'après-midi.
L'hiver, il n'est pas rare de voir les dunes recouvertes d'un épais manteau de neige…

Temps de visite

Afin de profiter au maximum de ce site unique en son genre, il faut consacrer au moins une journée entière.
Si vous souhaitez combiner randonnée dans les montagnes et grimpette sur les dunes, comptez 2 journées.

Visites et points de vue

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Exploration des dunes

Vous pouvez explorer les dunes comme bon vous semble, il n'y a pas de restrictions particulières ou de chemin obligatoire à suivre.
Lors du retour, en descente, vous pourrez vous roulez dans le sable, courir, sauter ou glisser… have fun ! Certains font même du surf !

Quelques conseils :

  • Le meilleur point de départ pour s'aventurer dans les dunes de sable est le grand parking situé le long de Medano Creek, au Nord-est du Visitor Center.
  • Évitez l'exploration des dunes aux heures les plus chaudes de l'été (le sable peut atteindre 60°C). Préférez visiter le matin ou en fin d'après-midi.
  • Portez obligatoirement des chaussures fermées, le sable peut s'avérer brûlant pour les pieds.
  • N'oubliez pas le coupe-vent, car il souffle souvent fort dans les dunes, et encore plus à leur sommet. Même si vous êtes au milieu d'un champ de dunes, vous êtes tout de même à 2500 mètres d'altitude !
  • Pensez également à prendre suffisamment d'eau et n'oubliez pas la traditionnelle crème solaire, ainsi que vos lunettes de soleil (pour le soleil et le sable).
  • Et n'oubliez pas que marcher dans le sable est vraiment très pénible et fatiguant. Ne sur-estimez donc pas vos capacités, ni les temps de randonnée.

Great Sand Dunes NP - High Dune High Dune (2.5 miles (4 km) (aller-retour) | 2 heure 30 minutes | Difficile)

High Dune n'est pas la plus haute dune du parc (198 mètres tout de même), mais néanmoins elle permet de disposer d'un très beau point de vue sur le site.
L'ascension demeure harassante mais la récompense est à la hauteur des efforts fournis.
Une fois en haut, vous pouvez, si vous en avez le courage, poursuivre jusqu'à Star Dune.

Great Sand Dunes NP - Star Dune Star Dune (6 miles (10 km) (boucle) | 4 heures | Difficile)

Star Dune est la plus haute dune du parc, avec ses 229 mètres de haut. Attention, Star Dune est beaucoup plus loin que High Dune, et les efforts pour l'atteindre sont encore plus grands.
Mais cette dune porte son nom à merveille, c'est LE must du parc et, si vous le pouvez, à faire en priorité ! Il faut absolument pousser jusqu'au sommet de la dune même si l'ascension est éprouvante. Une fois arrivé en haut, la vue à 360° sur les paysages incroyables de la région est absolument époustouflante.


Autres activités

Great Sand Dunes NP Le long de la route CO150

La route CO150, qui mène au parc de Great Sand Dunes, offre, sur près de 7 miles, de points de vue sur les immenses dunes avec, en arrière-plan, les Sangre de Cristo Mountains. De nombreux petits parkings sont aménagés sur les bas-côtés, n'hésitez pas à vous garer pour faire de beaux clichés.

Sand Sheet Loop Trail (0.3 mile (500 mètres) (boucle) | 20 minutes | Facile)

Ce sentier interprétatif, situé juste à côté du Visitor Center, vous offrira la possibilité de découvrir la faune et la flore qui peuplent les prairies ("grasslands" et "shrublands") entourant les dunes de sable.

Montville Nature Trail (0.5 mile (1 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Ce sentier, situé près du Visitor Center, permet d'explorer les bords d'un petit ruisseau, où quelques maisons furent construites et habitées jadis. Pendant les mois d'été, c'est une bonne option pour occuper l'après-midi, trop chauds pour s'aventurer sur les dunes.
Il est même possible de faire un bout de Mosca Pass Trail.

Baignade à Medano Creek

Très prisé par les familles et idéal pour se rafraîchir, ce ruisseau est situé au pied des dunes. Attention, en août/septembre, il est souvent à sec !

Surf

Dévalez les dunes comme le font tous les américains ! Si vous n'avez pas de planche de surf, pas de problèmes, une simple planche en plastique ou en tôle suffit. Sensations de glisse garanties !

Zapata Falls Zapata Falls (1 mile (1.6 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Cette cascade de 9 mètres de haut se trouve en dehors du parc, au Sud de celui-ci. L'accès se fait par une piste longue de miles, qui part le long de la CO150, direction Ouest.
Vous arriverez à un parking (il y a aussi un camping) d'où par le sentier. Après moins de 800 mètres, vous arriverez à une agréable chute d'eau, encastrée dans les montagnes. Attention, à la fin de l'été, vous pourriez être sur votre faim, puisque la cascade se tarie rapidement au mois de juillet.

Album Photo

Photos/Images de Great Sand Dunes NP Photos/Images de Great Sand Dunes NP Photos/Images de Great Sand Dunes NP Photos/Images de Great Sand Dunes NP Photos/Images de Great Sand Dunes NP

Hébergements

Hôtels

Les possibilités d'hébergement près du parc sont assez restreintes. De plus, une bonne partie des hébergements n'est ouverte que pendant la saison d'Avril à Octobre.
On trouve de nombreux hôtels et motels à Alamosa. Quelques motels sont présents un peu plus près, à Fort Garland.
Un lodge est situé juste avant l'entrée du parc, le long de la CO150 : Great Sand Dunes Lodge (ouvert de Mars à Octobre).

Hôtels situés à Alamosa :
Hôtels situés à Fort Garland :

Campings

Great Sand Dunes NP dispose d'un camping :

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Piñon Flats Campground 88 camping-cars et tentes aucun 20$ oui

Le parc abrite aussi de nombreux petits emplacements de camping, pour ceux qui veulent randonner sur plusieurs jours. Un Backcountry Permit est requis.

Il y a d'autres possibilités de campings privés en dehors du parc. Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Great Sand Dunes NP.

Données météorologiques

Altitude moyenne : 2475 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 7 -5 -3 1 6 11 16 19 17 14 8 0 -5
Nombre de jours avec T° max > 32°C 1 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 195 31 28 29 22 8 1 0 0 2 16 28 31
Nombre de jours avec pluie 75 4 4 5 5 7 6 11 12 7 5 4 4

Documentation et cartes

Liens

Aux alentours

Peu de choses à voir autour de Great Sand Dunes National Park & Preserve. La ville de Taos, au Nouveau-Mexique, est à moins de 2 heures de route.


Auteur : floflo1974