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> > > Mesa Verde National Park La note des RoadTrippers : 13.2/20 (70 votes)






Mesa Verde National Park

Mesa Verde National Park est l'un des quelques parcs des USA qui abritent d'anciennes habitations troglodytiques construites par des Indiens vivants ici entre le 6ème et 14ème siècle après JC, sous d'immenses falaises de grès.

Ici sont conservées les traces les plus extraordinaires du peuple Pueblo, qui avait fait ce lieu de leur domicile pendant plus de 750 ans (de 550 à 1300 après J.C.), avant de disparaître mystérieusement.

Le site est enregistré au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1978.

Situation, accès et infrastructures

Mesa Verde National Park se trouve dans la partie Sud-Ouest de l'état du Colorado, à quelques miles à l'Est de la ville de Cortez. Voir plan de situation de Mesa Verde NP.

L'entrée du parc est située à une altitude de 1900 mètres, et il faudra monter à 2200 mètres d'altitude pour atteindre le Visitor Center et les principaux sites à voir.

Le parc est divisé en 2 zones :

  • Wetherill Mesa à l'Ouest, abritant les sites de Step House, Long House et Kodak House,
  • Chapin Mesa à l'Est, regroupant les sites de Spruce Tree House, Cliff Palace et Balcony House.

Le pass America the Beautiful est accepté.

Un Visitor Center, le Mesa Verde Visitor and Research Center, est présent à l'entrée du parc.
A l'intérieur du parc, on retrouve le musée Chapin Mesa Archeological Museum, dans le secteur de Chapin Mesa.

Le parc dispose de très peu de solutions d'hébergement : un lodge, le Far View Lodge, et un camping, le Morefield Campground and RV Park.

Temps de visite

Prévoyez au moins une journée pour visiter le parc.
En un jour, il est quasiment impossible de combiner la visite de Wetherill Mesa et Chapin Mesa. Dans ce cas, concentrez-vous sur la zone de Chapin Mesa, où vous pourrez admirer plus de curiosités qu'à Wetherill Mesa.
A ne pas manquer : faire l'une des trois principales visites des habitations indiennes (Balcony House, Cliff Palace ou Long House).

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Park Point Overlook Park Point Overlook

Park Point Overlook est le point de vue le plus haut du parc (2569 mètres). Après avoir emprunté un court chemin traversant une forêt d'arbres calcinés (le parc a connu de nombreux incendies ces dernières années), vous atteindrez une tour d'observation et aurez une vue magnifique sur les immenses plaines de Montezuma Valley et les falaises de Knife Edge.


Secteur Chapin Mesa

Far View Sites (0.75 mile (1.2 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Far View Sites est une balade facile, située le long de la route menant à Chapin Mesa, qui serpente au milieu de plusieurs sites archéologiques : Far View House, Pipe Shrine House, Coyote Village, Megalithic House, Far View Tower et Far View Reservoir.

Chapin Mesa Museum

Chapin Mesa Museum abrite de nombreux objets et outils indiens, ainsi que de nombreuses explications sur le mode de vie des Pueblos.

Spruce Tree House Spruce Tree House

Spruce Tree House constituera certainement votre premier contact avec les ruines indiennes présentes dans le parc.
Les habitations sont visibles à partir d'un point de vue, mais il vous faudra prendre un chemin tout en descente pour atteindre le site et visiter librement les lieux.

Petroglyph Point Trail Petroglyph Point Trail (2.4 miles (3.8 km) (boucle) | 1 heure 30 minutes | Facile)

Petroglyph Point Trail, agréable et facile sentier malgré un court passage où l'on doit escalader, démarre de Spruce Tree House et vous permettra d'admirer un pan de roche couvert de dessins indiens.

Mesa Top Loop

Mesa Top Loop est une route de 6 miles de long qui vous permettra d'atteindre facilement une dizaine de petits sites, comme Square Tower House, Sun Point Overlook et des points de vue sur Cliff Palace à partir de Sun Point and Sun Temple View.
Prévoyez une heure pour faire le parcours.

Cliff Palace Cliff Palace (0.25 mile (0.4 km) (boucle) | 1 heure | Facile)

Cliff Palace regroupe le plus grand nombre d'habitations indiennes du parc.
Vous devez acheter un ticket (4 dollars par personne) au Visitor Center afin de pouvoir faire cette visite.
La visite est réalisée par un Ranger et dure environ une heure (avec quelques passages escarpés), durant laquelle vous pourrez admirer de près les habitations et vous rendre compte de la grandeur des lieux.

Soda Canyon Overlook Trail (1.2 mile (2 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Soda Canyon Overlook Trail vous permettra de voir de nombreux petits sites indiens, ainsi que d'avoir un beau point de vue sur Balcony House.

Balcony House Balcony House (1 heure | Moyen)

Balcony House est l'autre important site de ruines du secteur. La visite, un peu plus "aventureuse" que celle de Cliff Palace (passage avec des échelles en bois et un tunnel), est accompagnée par un Ranger et doit aussi être réservée auprès du Visitor Center (4 dollars par personne).


Secteur Wetherill Mesa

Secteur Wetherill Mesa est ouvert l'été, de Memorial Day (fin Mai) jusqu'au Labor Day (début Septembre).
La route menant à cette partie du parc commence à Far View Area et ouvre à 8h le matin. Comptez 30 à 40 minutes pour rejoindre le Wetherhill Mesa Kiosk. Attention, certaines portions de cette route sont étroites et sinueuses, et les véhicules de plus de 25 pieds ne sont pas autorisés à l'emprunter.
Vous devez alors laisser votre voiture sur le parking et visiter le secteur à pied ou en vélo. Le petit train gratuit qui faisait le tour des points de vue du secteur a été supprimé début 2015.
Comptez une bonne 1/2 journée pour visiter cette zone.

Long House Long House (2.5 miles (4 km) (boucle) | 2 heures 30 minutes | Facile)

La visite de Long House est obligatoirement guidée (réservez à l'avance, au Mesa Verde Visitor and Research Center, 4 dollars par personne) et la première a lieu à 10 h le matin.
Le départ se fait au Wetherhill Mesa Kiosk. A partir de là, vous êtes "pris en charge" par un Ranger pour la visite.
Celle-ci est assez complète et détaillée : le long du sentier d'accès, le Ranger s'appuie sur l'observation de la nature environnante pour expliquer comment les habitants des lieux s'y adaptaient et l'utilisaient.
L'arrivée sur le site proprement dit offre une jolie vue. Les explications portent ensuite sur les techniques de construction, le rôle des différents "bâtiments", le mode de vie, les rituels…
Pas de difficultés particulières, si ce n'est 2 échelles en bois à grimper… et un minimum de compréhension de l'anglais (beaucoup d'explications).

Step House Step House (0.75 mile (1.2 km) (boucle) | 30 minutes | Facile)

Un trail facile mène à Step House, petit site où l'on voit de petites kivas, dont certaines parties supérieures ont été reconstituées.

Badger House Trail (2.25 miles (3.6 km) (boucle) | 1.5 heure | Facile)

Badger House Trail relie différents sites situés sur le plateau. Attention, il y a très peu d'ombre !

Long House Overlook Long House Loop Trail (6 miles (10 km) (boucle) | 3 heures | Facile)

Long House Loop Trail, situé sur le plateau à la végétation aride, permet d'avoir une vue d'ensemble du secteur. Il emprunte la voie pavée utilisée par l'ancien tram qui faisait le tour du secteur.
Le sentier, aussi ouvert aux vélos, permet d'avoir accès à différents points de vue (Kodak House Overlook et Long House Overlook notamment).

Album Photo

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Hébergements

Hôtels

Le Far View Lodge, à 15 miles de l'entrée de Mesa Verde National Park, est le seul hébergement situé à l'intérieur du parc. Le lodge de 150 chambres est décorée dans un style Western et propose des chambres et suites confortables avec vues imprenables sur le parc.
Le restaurant Metate Room a reçu de nombreuses récompenses et propose des repas gastronomiques inspirés de la culture indienne locale.
Le lodge est ouvert d'Avril à Octobre.
Des visites guidées du parc sont également proposées au départ du lodge.

Sinon, les villes de Cortez, au Nord-Ouest du parc, ou Durango, plus loin au Nord-Est, restent de bonnes alternatives.

Liste des hôtels situés à Cortez sur :
Liste des hôtels situés à Durango sur :

Campings

Le Morefield Campground and RV Park est situé à 4.5 miles de l'entrée du parc et propose 267 emplacements avec barbecue. Le camping est ouvert de Mai à Octobre et dispose d'un restaurant servant le petit-déjeuner, le Kife's Edge Café, ainsi que d'une épicerie et d'un magasin de souvenirs.

Nom Emplacements Type Branchements Prix/nuit Réservation
Morefield Campground and RV Park 267 camping-cars et tentes aucun 32$ oui

De nombreux chemins de randonnée et visites guidées sont proposés au départ du camping.

Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping près de Mesa Verde National Park.

Données météorologiques

Altitude moyenne : 2169 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 10 -2 0 4 8 13 19 22 21 17 11 4 -1
Nombre de jours avec T° max > 32°C 17 0 0 0 0 0 3 9 4 0 0 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 158 30 26 24 14 4 0 0 0 0 7 22 30
Nombre de jours avec pluie 83 8 7 8 6 6 4 9 10 7 6 6 7

Documentation et cartes

Liens

News RSS

Aux alentours

Le parc est tout proche de Canyons of the Ancients National Monument et de Four Corners Monument.
A l'Est, un autre endroit très intéressant à visiter est la ville de Durango, et son fameux train à vapeur qui relie la ville à Silverton.



Auteur : dommm063 | licare