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> > > Yosemite National Park La note des RoadTrippers : 15.8/20 (172 votes)

Yosemite National Park

Yosemite National Park est l'une des plus belles vallées sur Terre. Le parc est d'ailleurs inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO depuis 1984.

Vous pourrez y admirer des falaises de granit de plus de 1000 mètres de haut, des cascades parmi les plus hautes du monde, des séquoias géants de plusieurs dizaines de mètres, et peut-être même voir des ours en liberté. Le tout, dans un cadre idyllique et majestueux.

Situation, accès et infrastructures

Le parc se situe à l'Est de San Francisco, dans le Sierra Nevada. Il est traversé par la CA120 (Tioga Road) d'Ouest en Est et accessible au Sud par la CA40. Voir le plan de situation de Yosemite National Park.

La circulation dans la vallée de Yosemite peut être difficile, il est donc conseillé d'utiliser les navettes gratuites qui desservent l'ensemble de la vallée et Mariposa Grove.
De nombreux campings, plus ou moins bien équipés, sont implantés un peu partout dans le parc, ainsi que des lodges.

Vous aurez peut-être l'occasion de voir des ours, qui sont en totale liberté dans ce parc. Attention à ne pas s'approcher d'eux (pas à moins de 100 mètres), les Rangers dénombrent chaque année des centaines de randonneurs imprudents blessés par ces nounours.
Ne leur donnez surtout pas à manger, et si vous campez, enfermez votre nourriture dans les coffres prévus à cet effet…

Tioga Road

Si vous prévoyez d'emprunter la Tioga Road (route CA120), renseignez-vous avant pour connaître les conditions de circulation (voir les liens en bas de cette page), et surtout savoir si la route est ouverte ou fermée.
Celle-ci passe en effet à plus de 3000 mètres d'altitude (à Tioga Pass), et la neige peut être présente de début Novembre jusqu'à début Juin. Dans ce cas, la route est totalement fermée et ne permet donc pas de traverser le parc d'Est en Ouest. Si vous êtes dans la vallée, vous ne pourrez donc pas rejoindre directement Bodie SHP, Mono Lake ou Death Valley National Park par exemple (et inversement).

Ci-dessous, un tableau récapitulatif des dates d'ouverture et de fermeture de la Tioga Road, depuis 1980.

Année Ouvert. Fermeture Année Ouvert. Fermeture Année Ouvert. Fermeture Année Ouvert. Fermeture
19806 juin2 décembre 198115 mai12 novembre 198228 mai15 novembre 198329 juin11 novembre
198419 mai8 novembre 19858 mai12 novembre 198624 mai29 novembre 19872 mai13 novembre
198829 avril14 novembre 198912 mai24 novembre 199017 mai19 novembre 199126 mai14 novembre
199215 mai10 novembre 19933 juin24 novembre 199425 mai10 novembre 199530 juin11 décembre
199631 mai5 novembre 199713 juin12 novembre 19981 juillet12 novembre 199928 mai23 novembre
200018 mai9 novembre 200112 mai11 novembre 200222 mai5 novembre 200331 mai31 octobre
200414 mai17 octobre 200524 juin25 novembre 200617 juin27 novembre 200711 mai6 décembre
200821 mai30 octobre 200919 mai12 novembre 201005 juin23 novembre 201118 juin18 novembre
201207 mai8 novembre 201311 mai18 novembre 20142 mai

Comme vous pouvez le constater, en général, la route ouvre en juin et ferme en novembre. Notre ami Xavier vous fournit même quelques statistiques sur l'ouverture de la route :
1er mai : 3 % de chances d'ouverture,
8 mai : 10 %,
15 mai : 31 %,
22 mai : 48 %,
1er juin : 72 %,
7 juin : 79 %,
15 juin : 83 %,
22 juin : 86 %,
1er juillet : 100 % des gagnants ont tenté leur chance !

Alternatives si la Tioga Road est fermée

Si la Tioga Road n'est pas ouverte, il existe 2 alternatives : contourner la Sierra Nevada par le Nord (Lake Tahoe et Sacramento) ou le Sud (Bakersfield).
Si vous optez pour l'option Nord, sachez qu'il est peut être inutile de tenter les routes CA4 et CA108 : elles risquent d'être fermées aussi. Ces 2 routes ouvrent généralement quelques jours avant la Tioga Road. Pour assurer le coup, il vous reste la CA88 (qui peut être fermée temporairement) et les routes I80 et US50 (qui sont maintenues ouvertes en priorité).
Vous pouvez retrouvez l'état d'ouverture des route CA120, CA4 et CA108 sur le site du California Department of Transportation.

Temps de visite

Vu l'étendue du parc et le nombre important de curiosités, il est conseillé d'y passer au moins 2 jours (et 2 nuits). Ceci vous permettra de faire les différents points de vue, et de réaliser au moins une belle randonnée de plusieurs heures.
Si vous ne désirez qu'y passer une nuit, vous aurez quand-même le temps de faire les points de vue principaux, et même d'aller voir les séquoias géants.
Notez que la traversée par la Tioga Road peut être assez longue. Les paysages sont très beaux et la route longe de nombreux lacs. On peut facilement y passer une demi-journée.

Visites, points de vue et randonnées

Visualisez l'ensemble des points de vue et randonnées présentés ci-dessous sur cette carte.

Yosemite Valley et Glacier Point

Valley View

Valley View est un point de vue situé le long de la route dans la vallée et qui permet d'avoir une très belle vue de la vallée et de Bridalveil Fall, avec au premier plan la Merced River.

Tunnel View

Tunnel View

Tunnel View est placé juste avant le tunnel sur Wawona Road. C'est l'un des points de vue à ne pas manquer, d'où vous dominez le fond de la vallée, avec El Capitan sur la gauche, Bridalveil Fall à droite et Half Dome au fond.

Bridalveil Fall

Bridalveil Fall

Bridalveil Fall est certainement la première chute d'eau que vous verrez en arrivant à Yosemite. Haute de plus de 200 mètres, elle est visible de nombreux points de vue. Un court sentier (0.5 mile aller-retour) vous permet d'atteindre le pied de la cascade en 20 minutes.

El Capitan

El Capitan est un gigantesque monolithe de granit de plus de 1000 mètres de haut. Facile à repérer, c'est l'un des points les plus photographiés du parc. C'est aussi un spot d'escalade très réputé.

Yosemite Falls

Yosemite Falls

Yosemite Falls fait partie des chutes d'eau les plus hautes du monde (739 mètres). Elle est divisée en deux : Lower Yosemite Fall (97 mètres) et Upper Yosemite Fall (425 mètres).
Une courte balade de quelques minutes partant de l'arrêt de bus n° 6 permet d'atteindre le pied de Lower Yosemite Fall.
Upper Yosemite Fall est visible de la vallée, mais si vous voulez vous en approcher, vous devrez emprunter Yosemite Falls Trail.
Attention, en été, le débit de la Yosemite Creek est souvent faible, et vous risquez d'être déçu de ne voir qu'un fin filet d'eau…

Yosemite Falls Trail

Yosemite Falls Trail

(7.2 miles (11.5 km) (aller-retour) | 4 heures | Difficile)

Yosemite Falls Trail part de l'arrêt de bus n° 7 pour rejoindre le haut de Upper Yosemite Fall.
Autant le dire tout de suite : le trail est extrêmement éprouvant, avec très peu de portions de sentier pour récupérer. On grimpe de plus de 820 mètres pour atteindre l'altitude de 2100 mètres.
Vous pourrez vous arrêter à Columbia Rock pour bénéficier d'une très belle vue sur Yosemite Valley.
Puis vous pourrez admirer Upper Yosemite Fall de plus près et enfin, après un dernière mais longue montée, atteindre le sommet des chutes, avec une vue plongeante sur Yosemite Valley. Exceptionnel !

Mirror Lake

(2 miles (3 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Cette courte balade, reposante (car sans dénivelé…), longe la calme rivière de Tenaya Creek et Mirror Lake. A faire en fin de journée.

Mist Trail

Mist Trail

(7 miles (11 km) (aller-retour) | 4 heures | Difficile)

Mist Trail part du Nature Center at Happy Isles et vous permet d'atteindre le haut de Nevada Fall en 3 heures, en passant par Vernal Fall.
Cette randonnée vous permettra d'approcher et d'admirer Vernal Fall (97 mètres de haut) et Nevada Fall (181 mètres de haut), qui font partie des plus belles cascades du parc (avec Yosemite Falls).
Le trail, qui longe la Merced River, est assez difficile : ça monte beaucoup à l'aller (on passe de 1230 mètres à 1800 mètres), et la portion passant près de Vernal Fall est étroite et glissante. Attention donc à bien gérer son effort et à ne pas partir trop tard.
A noter que ce trail fait partie de Panorama Trail et rejoint Glacier Point.

Glacier Point

Glacier Point

Le point de vue de Glacier Point n'est accessible que si la Glacier Point Road, une route en cul-de-sac, est ouverte, ce qui peut arriver assez tard dans l'année si la neige a été abondante durant l'hiver. Elle ouvre généralement un peu avant (1 à 2 semaine(s)) la Tioga Road.
La route est large, mais les derniers kilomètres, à partir de Sentinel Dome/Taft Point trailhead est interdite aux véhicules (camping-car par exemple) de plus de 30 pieds.

De ce point de vue, situé à 2200 mètres d'altitude, vous dominerez toute la vallée à plus de 1000 mètres de haut. Attention aux vertiges !
De là-haut, Curry Village est vraiment tout petit. Vous aurez une vue magnifique sur Half Dome, Yosemite Falls, Vernal Fall et Nevada Fall. A ne pas rater ! C'est aussi un point de vue assez sympathique à faire au coucher du soleil.
Sachez aussi que Panorama Trail part de ce point.

Panorama Trail

Panorama Trail

(8 miles (13 km) (aller) | 7 heures | Moyen)

Panorama Trail, qui relie Glacier Point et Yosemite Valley, peut être fait dans les 2 sens, mais c'est dans le sens Glacier Point > Yosemite Valley qu'il sera le plus facile (uniquement de la descente), mais quand-même assez éprouvant.

Pour rejoindre Glacier Point, vous avez 2 solutions :

  • Prendre une navette (payante) au Shuttle Stop n°8. Pensez à réserver le plus tôt possible votre billet (voir ce lien). Il y a plusieurs départs dans la journée, mais prenez le premier pour avoir le maximum de temps pour faire la randonnée ensuite. Comptez 1 heure de trajet en navette pour rejoindre Glacier Point.
  • Monter à pied par Four Mile Trail : voir la boucle décrite ci-dessous.

De Glacier Point, le trail descend d'abord doucement jusqu'au sommet d'Illilouette Fall (environ 1 heure). Il remonte ensuite (200 mètres de dénivelé), puis se poursuit en bord de falaise (sans être vertigineux) jusqu'au sommet de Nevada Fall. Cette partie justifie pleinement le nom de Panorama Trail : la vue dégagée sur la vallée et les sommets environnants est extraordinaire. Comptez 3 heures (pauses comprises) pour cette 1ère partie.
Du haut de Nevada Fall, la descente est abrupte, le long de la cascade (rive droite). On traverse à nouveau la rivière pour arriver à Emerald Pool avant de reprendre une descente à nouveau bien raide et parfois glissante le long de Vernal Fall (rive gauche). Comptez encore 3 heures (pauses comprises) pour cette portion.
On rejoint la vallée au Nature Center at Happy Isles, à proximité de l'arrêt n°16 de la navette verte.

Four Mile Trail + Panorama Trail

Boucle Four Mile Trail + Panorama Trail

(14 miles (23 km) (boucle) | 10 heures | Difficile)

Cette boucle est une randonnée de 23 kilomètres et 1200 m de dénivelé. Elle s'adresse à des randonneurs endurants, ayant une bonne condition physique, mais ne présente aucune difficulté technique.
Partez assez tôt (vers 7h30/8h) et prévoyez la journée complète (environ 10 heures, pauses comprises). Vous pourrez remplir vos gourdes à Glacier Point.
Il est conseillé de commencer la boucle par Four Mile Trail puis continuer et finir par Panorama Trail : c'est plus facile et plus beau.

En pratique : Se garer le matin au début de Four Mile Trail (peu de places, mais pas de problème en partant tôt).
A la fin de la randonnée, prendre la navette verte jusqu'à l'arrêt n°7. De là, reprendre une navette violette (arrêt E2 jusqu'à E7) pour rejoindre votre véhicule. Les navettes violettes étant beaucoup moins fréquentes que les vertes et s'arrêtant assez tôt le soir, vous devrez peut-être marcher encore 1 kilomètre (plat) pour rejoindre votre voiture…

Four Mile Trail est une succession de beaux lacets, à la pente régulière. Au fur et à mesure de la montée, la vue se dégage, tantôt sur El Capitan, tantôt sur le Half Dome et toujours sur les Yosemite Falls, juste en face. Dans le petit matin, c'est très calme et splendide. Le trail se termine dans un sous-bois. Comptez 2h30 à 3h pour monter les 1000 mètres de dénivelé jusqu'à Glacier Point.
Après une pause à Glacier Point, enchaîner avec Panorama Trail, décrit ci-dessus.

Taft Point

(2.2 miles (3.5 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Taft Point est une randonnée assez facile qui commence le long de Glacier Road, 2 miles avant Glacier Point.
Le chemin vous emmènera vers ce point de vue à couper le souffle, dominant le Sud de la vallée. Attention au vertige…
Le long du sentier, vous aurez aussi l'occasion d'admirer de grandes fissures dans le granit.

Half Dome

Half Dome

Visible de presque partout dans le parc, Half Dome culmine à près de 2700 mètres et est un peu l'emblème du parc. Le sommet se situe à plus de 1400 mètres au dessus de la vallée.

Half Dome Trail

(15 miles (24 km) (aller-retour) | 12 heures | Difficile)

Half Dome Trail est une randonnée très réputée qui vous amènera au sommet de Half Dome.
Attention, outre sa longueur et le dénivelé important, cette randonnée est très éprouvante, et comporte de nombreux passages difficiles, notamment les Cables : 2 câbles métalliques ont été installés sur la dernière partie du trail, permettant d'atteindre le sommet de Half Dome, sur plus de 120 mètres et avec une pente à plus de 30%. Sensations (de vertige) garanties !

Note : afin d'assurer la sécurité des randonneurs, le nombre de randonneurs autorisés à accéder au sommet de Half Dome, via les Cables, est limité à 300 par jour. Vous devez donc obtenir un permis pour réaliser la dernière partie de cette randonnée.
Ce permis est délivré après une loterie. Vous devez vous inscrire sur le site Recreation.gov, au mois de Mars. L'inscription coûte 4,5 dollars (quelque soit le nombre de personnes inscrites).
Si vous gagnez, vous devez payer 8 dollars par personne.
Si jamais vous n'êtes pas tiré au sort, vous pouvez tenter d'obtenir un permis via une deuxième loterie, toujours sur le même site, qui a lieu 2 jours avant le jour prévu pour faire la randonnée.
Si vous n'avez pas de permis, il faudra vous arrêter au pied de Half Dome, devant les Cables…


Mariposa Grove

Attention : des travaux de restauration de Mariposa Grove se déroulent de Novembre 2014 à Novembre 2016. Durant cette période, il est fort possible que Mariposa Grove ne soit pas accessible ou seulement en partie.
Si vous souhaitez voir des séquoias géants à Yosemite NP, vous pouvez aller à Tuolumne Grove ou Merced Grove.
Plus d'informations sur le site officiel du NPS.

Mariposa Grove

Mariposa Grove

(2 miles (3.2 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Située au Sud du parc, Mariposa Grove regroupe de nombreux séquoias géants. Ce ne sont peut-être pas les plus grands de Californie (à comparer par exemple avec Sequoia National Park), mais il y a quand-même de très beaux spécimens.
Le site est accessible via une petite route en cul-de-sac. Au bout, on y trouve un parking très petit, et en cas de forte affluence, il est vite saturé. Les Rangers bloquent même parfois complètement la route aux véhicules privés et n'autorisent l'accès qu'aux navettes. Il est donc fortement conseillé de vous garer sur un parking près du Pioneer Yosemite Historic Center (à Wawona) et de prendre la navette gratuite (Wawona-Mariposa Grove Shuttle Bus, départ le long de la CA41, près du Wawona Store).
De nombreux sentiers parcourent la forêt, et vous pourrez admirer beaucoup de séquoias spectaculaires, parmi lesquels :

  • Fallen Monarch : séquoia géant, mais à terre…
  • California Tunnel Tree : un séquoia de plus de 70 mètres de haut et 23 mètres de circonférence, et dans lequel un tunnel a été creusé et que vous pouvez emprunter.
  • Grizzly Giant.
  • Fallen Wawona Tunnel Tree (situé plus loin dans la forêt…) : dans lui aussi, un tunnel a été percé, dans lequel on pouvait passer une voiture. Pouvait ? Et oui, l'arbre est tombé en 1969.

Notez que, sur place, il existe un tour en tram d'un peu plus d'une heure. Cela n'a pas vraiment d'intérêt si vous pouvez et voulez marcher, d'autant plus que le prix par personne (26$) est assez prohibitif…


Tioga Road et Tuolumne Meadows

La Tioga Road (route CA120), en traversant le parc d'Ouest en Est, traverse des zones en haute altitude et permet de découvrir des paysages magnifiques, des points de vue exceptionnels et permet d'accéder à des randonnées dans un secteur riches en lacs et rivières. On peut facilement consacrer une demi-journée à emprunter cette route de bout en bout et effectuer quelques balades.
On peut, en autres, s'attarder à Tuolumne Meadows, une prairie d'altitude, située le long de Tioga Road, et qui offre quelques balades faciles ou randonnées dans un cadre magnifique : une prairie humide traversée d'une rivière et parsemée de dômes et de lacs. On peut y consacrer 1 heure au minimum… à une journée si l'on veut randonner. Vous y trouverez un Visitor Center et des hébergements (camping, lodges).

Olmsted Point

Olmsted Point

Olmsted Point se situe le long de la Tioga Road (CA120), près de Tenaya Lake. Il faut faire une courte marche pour arriver au point de vue, d'où l'on aperçoit Half Dome.

Soda Springs et Parsons Memorial Lodge

Soda Springs et Parsons Memorial Lodge

(1.5 mile (2.4 km) (aller-retour) | 1 heure | Facile)

Au départ de Lembert Dome Parking ou du Visitor Center, un chemin facile vous conduit le long de la rivière jusqu'à une source d'eau gazeuse, puis jusqu'à l'une des cabanes historiques du parc. Cette balade vous permet de vous imprégner de l'atmosphère des lieux.

Lembert Dome

Lembert Dome

(2.8 miles (4.5 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Le départ de la balade pour Lembert Dome se fait de Dog Lake Parking (à côté des lodges). Le sentier monte d'abord dans un joli sous-bois. On bifurque ensuite à gauche en direction du dôme que l'on gravit à vue. Cette randonnée est amusante et très gratifiante par la superbe vue que l'on a du sommet.

Dog Lake

(2.8 miles (4.5 km) (aller-retour) | 2 heures | Facile)

Le début de cette randonnée est commun avec la précédente. A la bifurcation, continuer tout droit dans le sous-bois pour rejoindre Dog Lake. On peut combiner les deux randonnées : compter alors 4 miles et 3 à 4 heures environ.

Autres randonnées

La zone abrite de nombreuses autres randonnées : Elizabeth Lake (4,8 miles (7.7 km) (aller-retour) | 4 heures), Cathedral Lakes (7 miles (11.2 km) (aller-retour) | 4 heures)… et beaucoup d'autres, plus ou moins longues, conduisant à des lacs ou chutes d'eau.

Album Photo

Photos/Images de Yosemite National Park Photos/Images de Yosemite National Park Photos/Images de Yosemite National Park Photos/Images de Yosemite National Park Photos/Images de Yosemite National Park

Hébergements

Hôtels

Le parc dispose de quelques lodges et cabins, gérés par DNC Parks and Resorts at Yosemite. Bien que les tarifs des chambres soient assez élevés en haute saison, ces hébergements sont pris d'assaut dès l'ouverture des réservations.
Hôtels et lodges à Yosemite Valley sur :

Une autre solution est de séjourner dans un hôtel situé dans une ville à proximité du parc, comme Mariposa, Oakhurst ou El Portal.
Liste des hôtels situés à Mariposa sur :
Liste des hôtels situés à Oakhurst sur :
Liste des hôtels situés à El Portal sur :

Les villes situées à l'Est de Yosemite (Lee Vining, Mammoth Lakes…) ne constituent pas un bon point de chute pour visiter Yosemite National Park (vous aurez à traverser tout le parc par la sinueuse Tioga Road pour rejoindre la vallée), mais elles permettent de faire étape entre Yosemite National Park et Death Valley National Park.
Liste des hôtels situés à Lee Vining sur :
Hôtels situés à Mammoth Lakes sur :

N'oubliez pas de consulter les avis des membres de RoadTrippin.fr pour choisir le bon hôtel !

Campings

Le parc abrite 13 campings, certains ouverts à la réservation, d'autres basés sur le système du premier arrivé, premier servi. Plus d'information ici.
Consultez la base de données de RoadTrippin.fr pour trouver un camping à Yosemite National Park.

Données météorologiques

Yosemite Valley
Altitude moyenne : 1209 mètres

Donnée Année Janv. Fév. Mars Avr. Mai Juin Juil. Août Sept. Oct. Nov. Déc.
Température moyenne (°C) 12 3 5 7 11 14 19 22 22 19 14 7 3
Nombre de jours avec T° max > 32°C 48 0 0 0 0 0 5 17 17 8 1 0 0
Nombre de jours avec T° min < 0°C 125 26 21 18 8 2 0 0 0 0 4 18 26
Nombre de jours avec pluie 69 9 9 10 8 5 2 2 1 3 4 7 8

Documentation et cartes

Liens

Webcams

News RSS

Aux alentours

Yosemite National Park constitue généralement une étape avant ou après la visite de la ville de San Francisco.
Autour du parc, il existe de nombreux autres sites :



Auteur : dommm063 | licare